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TRADUCCIÓN

Flashmob: traducido literalmente del inglés como «multitud relámpago» (flash: ‘destello, ráfaga’;
mob: ‘multitud’). Una traducción válida, no literal, del término sería «acto multitudinario
relámpago».

DEFINICIÓN

Es una acción organizada en la que un gran grupo de personas se reúne de repente en un lugar
público, realiza algo inusual y luego se dispersa rápidamente. Los flashmobs empezaron como
espectáculos sin sentido, y se considera que la única razón posible para organizar estos
encuentros es la diversión.

ORGANIZACIÓN

Suelen convocarse a través de los medios informáticos (móviles o celulares, e Internet) y en la


mayor parte de los casos, no tienen ningún fin más que el entretenimiento, pero pueden
convocarse también con fines políticos o reivindicativos.

Basta con que alguien convoque a una manifestación a través de un mensaje, canalizado por
algún soporte digital, para que comience el efecto «bola de nieve». Algunos de los canales
utilizados son:

- Internet: web, foros, comunidades virtuales, correo electrónico, blog, chat.

-Cadena de mensajes de texto

- Transmisión oral.

En estos mensajes se informa el día, lugar y hora exacta del encuentro. Ya que los flashmob
pueden durar apenas unos minutos, se requiere que todos los participantes sincronicen sus
relojes bajo una hora oficial. Otra particularidad de este fenómeno es que a los convocados no
siempre se les informa sobre el tipo de movilización que se realizará, ya que eso se comunica en
el mismo lugar de encuentro (o en un bar cercano a donde se hará la manifestación).

PARTICULARIDADES

Una de las particularidades de estas «tribus temporales» es que no requieren contar con el
apoyo de los medios de comunicación de masas para comunicarse, coordinarse y actuar de
manera conjunta, ya que su comunicación funciona a través de redes sociales virtuales. Se trata
de individuos que, apoyados por las tecnologías de comunicación, difunden mensajes a sus
redes sociales de amigos y conocidos, los cuales hacen lo mismo hasta construir una gran cadena
de comunicación que es capaz de movilizar a miles de personas.

Recientemente, la actividad ha sido utilizada como parte de campañas publicitarias de diversos


productos, programando la reunión en algún sitio público pero con la participación de bailarines
y artistas que simulan un flashmob tradicional pero incluyendo aspectos de la marca que se
promueve.

ORÍGENES

El fenómeno de los flashmobs comenzó con la publicación en octubre de 2002 del libro del
sociólogo Howard Rheingold, Smart Mobs: The Next Social Revolution. En este libro el autor
predecía que la gente usará las nuevas tecnologías de comunicación (Internet, teléfonos móviles
o celulares) para autoorganización. En junio de 2003 Rob Zazueta de San Francisco, después de
haber leído las obras de Rheingold, creó la página web Flocksmart.com en la que por primera vez
los mobbers empezaron a planear sus reuniones.

El primer flashmob se organizó en Manhattan el 3 de junio de 2003 por Bill Wasik, editor junior
de Harper’s Magazine. Este primer intento fue un fracaso, ya que alguien le contó a las personas
de la tienda sobre lo que iba a pasar.

El primer flashmob que tuvo éxito se realizó el 17 de junio de 2003 en Nueva York (Estados
Unidos), en el departamento de ventas de la tienda Macy’s. Para prevenir los problemas del
primer intento, Wasik se reunió con los participantes en unos puntos de encuentro preliminares
–cuatro bares de alrededores de Manhattan– donde fueron repartidas las instrucciones con la
información sobre lo que iban a hacer y el lugar donde se realizaría el evento justo antes del
comienzo de este.

FLASHMOBS FAMOSOS

Algunos de los más famosos flashmobs son:

- El que se llevó a cabo el 26 de febrero de 2012 en una plaza de Moscú con la canción "Puttin'
on the Ritz" de Irving Berlin2,
- O el que se desarrolló en la estación de trenes de Amberes con la canción "Do-Re-Mi" de los
compositores estadounidenses Rodgers y Hammerstein y que aparecía en la película The Sound
of Music (llamada en España "Sonrisas y lágrimas" y en Hispanoamérica "La novicia rebelde").

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