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Lagunas de oxidación ¿Qué son?

Las lagunas de oxidación o de estabilización, son depósitos construidos mediante la excavación


y compactación de la tierra que almacenan agua de cualquier calidad por un periodo determinado.
El manejo sencillo del agua residual y la eficiencia energética, son su principal característica.
¿Que son las lagunas de oxidación? Una laguna de oxidación es un proceso abierto
en el cual el agua pasa a través de una cuenca, construida especialmente para tratar
aguas residuales y residuos industriales biodegradables por procesos naturales que
implican bacterias y algas.
Las lagunas de oxidación se han empleado para tratar aguas residuales desde hace 3,000 años. El
primer tanque de estabilización artificial que se construyó fue en San Antonio, Texas, en 1901.
Para 1975 se encontraban operando 7,000 lagunas en los Estados Unidos y 868 en Canadá.
Una laguna de estabilización u oxidación, funciona básicamente por la actividad bacteriana y las
relaciones simbióticas con algas y otros organismos.
Cuando el agua llega, se genera en forma espontánea un proceso de auto purificación o
estabilización natural, en el que tienen lugar fenómenos de tipo físico, químico y biológico.
Características:
 Es un proceso natural de autodepuración, La imagen abajo muestra, muestra la forma
en la que funcionan las Aerobias, las bacterias degradan la materia orgánica, y las algas
mediante fotosíntesis proporcionan oxígeno a las bacterias.
 Se presentan, procesos físicos de remoción de materia suspendida.(sedimentación)
 Se efectúan cambios químicos en la calidad del agua que, entre otros aspectos, mantiene las
condiciones adecuadas para que los organismos puedan realizar la estabilización,
transformación, y remoción de contaminantes orgánicos biodegradables.
 Se establecen cadenas tróficas y redes de competencia que permiten la eliminación de gran
cantidad de microorganismos patógenos que se encuentran presentes en las aguas, residuales.

Simbiosis en lagunas de Oxidación


Tipos de Lagunas de Oxidación o Estabilización
Las lagunas se pueden clasificar por su acción biológica domínate resultando los siguientes tipos:
 Lagunas Aerobias. (Cuando existe oxígeno en todos los niveles de profundidad).
Lagunas de oxidación aerobias (aireadas). Cuando existe oxígeno en todos los niveles de profundidad. Los
procesos aeróbicos tienen la ventaja de que aceleran el proceso de descomposición de los residuos orgánicos (en
condiciones de suficiente oxígeno) y no producen gases malolientes como resultado de la acción bacteriana. La
desventaja de este proceso es que normalmente se requiere energía externa para producir la aireación necesaria.
 Lagunas Anaerobias. (Cuando la carga orgánica es tan grande que predomina la
fermentación sin oxígeno).
Lagunas de oxidación anaerobias (sin aireación). Cuando la carga orgánica es tan grande que predomina la
fermentación sin oxígeno. Cuando actúan bacterias anaerobias, se producen gases malolientes y por esta razón,
las plantas de tratamiento anaeróbicas se construyen como estructuras cerradas con control de emisión de gases
para evitar molestias al entorno.
 Lagunas Facultativas. (es el caso que opere como una mezcla de las dos anteriores, la parte
superior aerobia y el fondo anaerobio).
Lagunas de oxidación facultativas. Es el caso que opere como una mezcla de las dos anteriores, la parte superior
aerobia y el fondo anaerobio. Esta situación es la más común en una laguna de oxidación expuesta al ambiente.
 Lagunas Terciarias o de Maduración (Aerobias) (Son aquellas que se utilizan para mejorar
la calidad de los efluentes de las plantas de tratamiento).
Lagunas de acabado. Son aquellas que se utilizan para mejorar la calidad de los efluentes de las plantas de
tratamiento. En algunas ocasiones se necesita mejorar la calidad del efluente producido, especialmente cuando
existen proyectos de reciclado del agua.

Dos, tres o cuatro son mejor que una (Sistemas Lagunares)


Se pueden establecer distintas combinaciones de los tipos de lagunas en función de las
características del agua a tratar, de las exigencias del efluente y de la disponibilidad de terreno,
básicamente, para agua residual de origen doméstico o equivalente, los sistemas más comunes
son:
1. Facultativa + Aerobia
2. Facultativa + Facultativa + Aerobia
3. Anaerobia + Facultativa + Aerobia
4. Anaerobia + Facultativa + Maduración
5. Facultativa + Facultativa + Maduración
En lugares con clima frío o donde las lagunas pueden cubrirse con hielo durante el invierno,
resulta interesante la utilización de lagunas en paralelo.
Como se puede observar existen varias combinaciones para formar un sistema lagunar y debe
ponderarse de manera adecuada el uso de las mismas.
Sistema de Lagunas

Así como se pueden utilizar en combinación de lagunas, también pueden ser utilizadas con otros
tipo s de tratamientos de agua residual, como filtros percoladores, lodos activados, etc.
Ventajas:
 Bajo consumo de energía y costo de operación.
 Bajo costo de construcción. (siempre que el terreno sea barato)
 Esquemas sencillos de flujo.
 Operación y mantenimiento, simple.
 Remoción eficiente de bacterias patógenas.
 Amortiguamiento de picos hidráulicos, de cargas orgánicas y de compuestos tóxicos.
 Disposición del efluente por evaporación, infiltración en suelo o riego.
Desventajas:
 Altos requerimientos de Área. (Solo son viables con un costo de terreno bajo)
 Efluente con elevado contenido de algas, puede ser rechazado para descargarlo en cuerpos de
agua.
 Su funcionamiento depende de las condiciones ambientales tales como la temperatura, la
irradiación solar, la velocidad del viento, etc., que son propiedades aleatorias.
 Generación de, olores desagradables y deterioro de la calidad del efluente por
sobrecargas de contaminantes, bajo ciertas condiciones climáticas
 Contaminación de acuíferos por infiltración, particularmente en lagunas construidas sobre
suelos arenosos.
Lagunas aerobias.
Reciben aguas residuales que han sido sometidos a un tratamiento y que contienen
relativamente pocos sólidos en suspensión. En ellas se produce la degradación de la materia
orgánica mediante la actividad de bacterias aerobias que consumen oxigeno producido
fotosintéticamente por las algas.
Son lagunas poco profundas de 1 a 1.5m de profundidad y suelen tener tiempo de residencia
elevada, 20-30 días (Romero, 1999).
Las lagunas aerobias se pueden clasificar, según el método de aireación sea natural o mecánico,
en aerobias y aireadas.
a. Lagunas aerobias: la aireación es natural, siendo el oxígeno suministrado por intercambio a
través de la interface aire-agua y fundamentalmente por la actividad fotosintética de las
algas.
b. Lagunas aireadas: en ellas la cantidad de oxígeno suministrada por medios naturales es
insuficiente para llevar a cabo la oxidación de la materia orgánica, necesitándose un
suministro adicional de oxígeno por medios mecánicos
El grupo específico de algas, animales o especies bacterianas presentes en cualquier zona de
una laguna aerobia depende de factores tales como la carga orgánica, el grado de mezcla de la
laguna, el pH, los nutrientes, la luz solar y la temperatura.
Lagunas anaerobias.
El tratamiento se lleva a cabo por la acción de bacterias anaerobias. Como consecuencia de la
elevada carga orgánica y el corto periodo de retención del agua residual, el contenido de
oxígeno disuelto se mantiene muy bajo o nulo durante todo el año. El objetivo perseguido es
retener la mayor parte posible de los sólidos en suspensión, que pasan a incorporarse a la capa
de fangos acumulados en el fondo y eliminar parte de la carga orgánica.
La estabilización es estas lagunas tiene lugar mediante las etapas siguientes
 Hidrólisis: los compuestos orgánicos complejos e insolubles en otros compuestos más
sencillos y solubles en agua.
 Formación de ácidos: los compuestos orgánicos sencillos generados en la etapa anterior son
utilizados por las bacterias generadoras de ácidos. Produciéndose su conversión en ácidos
orgánicos volátiles.
 Formación de metano: una vez que se han formado los ácidos orgánicos, una nueva categoría
de bacterias actúa y los utiliza para convertirlos finalmente en metano y dióxido de carbono.
Las lagunas anaerobias suelen tener profundidad entre 2 y 5 m, el parámetro más utilizado para
el diseño de lagunas anaerobias es la carga volumétrica que por su alto valor lleva a que
sean habituales tiempos de retención con valores comprendidos entre 2-5 días (Romero,
1999).
Laguna Facultativa
Una laguna facultativa es básicamente una cuenca usualmente excavada en la tierra e
impermeabilizada, con el fin de dar tratamiento a las aguas residuales. Forma parte del grupo
de lagunas de oxidación o estabilización y por tanto tienen sus mismas ventajas y desventajas.
Una laguna facultativa se caracteriza por presentar tres zonas bien definidas. La zona superficial,
donde las bacterias y algas coexisten simbióticamente como en las lagunas aerobias. La zona del
fondo, de carácter anaerobio, donde los sólidos se acumulan y son descompuestos,
fermentativamente. Y por último una zona intermedia, parcialmente aerobia y parcialmente
anaerobia, donde la descomposición de la materia orgánica se realiza mediante bacterias aerobias,
anaerobias y facultativas
Una laguna facultativa se divide en tres capas o zonas:
 Zona Fótica o Aerobia.
 Zona Heterótrofa o Facultativa.
 Zona Anaerobia o de Sedimentos.

Zona Fótica
Es la parte del sistema que cuenta con oxigenación/aireación donde ocurren los procesos básicos:
la fotosíntesis y la transferencia de oxígeno atmosférico al agua por efecto del viento, siendo el
primero el más importante.
Profundidad: la profundidad es del orden de 60 cm, aunque está determinada por la concentración
de algas y otros factores como: sólidos suspendidos, carga orgánica y transparencia del agua
residual.
Zona Heterótrofa o Facultativa
En esa zona se lleva a cabo la degradación de la materia orgánica (DBO soluble) disuelta y
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coloidal.
Existe una relación simbiótica entre la zona Fótica y la zona facultativa, el producto final de cada
zona es utilizado por la otra: la zona fótica genera oxígeno, usado por bacterias para degradar
materia orgánica, como resultado de la degradación se genera CO2 que requieren las algas como
fuente de carbono para generar oxígeno.
Zona Anaerobia
Se encuentra en el fondo de la laguna, y está definida por materia orgánica sedimentada la cual
se transforma por acción de las bacterias, en ácidos grasos y posteriormente en metano se (CH ), 4

dióxido de carbono (CO ) ácido sulfhídrico (H S).


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Tratamiento de agua en una laguna facultativa


El agua residual entre la laguna, la materia orgánica y partículas sedimentables se depositan
en el fondo, mientras que la materia orgánica soluble y coloidal será consumida por las bacterias
que se encuentran en la zona de degradación. Las bacterias utilizan el oxígeno disuelto en el
agua para transformar la materia orgánica en CO2 y en más bacterias, para completar el
proceso es necesario que el agua contenga nitrógeno amoniacal y fosfatos. Las nuevas bacterias
se incorporan al proceso, las células muertas sedimentan y forman parte de los lodos que se
degradan por día anaerobia.
El CO2 generado por las bacterias es utilizado por las algas en presencia de la luz solar para
generar más algas y oxígeno molecular que será aprovechado por las bacterias Aerobias.
Bacterias y algas requieren de nitrógeno y fósforo para completar el proceso de transformación.

En el fondo de la laguna en la zona de sedimentos ocurre una degradación a nivel anaerobio


(ausencia de oxígeno) la materia orgánica es transformada por acción de las bacterias
anaerobia, en compuestos intermedios como ácidos orgánicos y finalmente en compuestos
más simples como metano, dióxido de carbono, nitrógeno amoniacal y ácido sulfhídrico. El
CO2 el NH y el H S son altamente solubles y serán utilizados por los microorganismos o se
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combinan para formar nuevos compuestos, El metano tenderá a escapar a la atmósfera.


Características Generales de la Laguna Facultativa
 Estanque impermeable de tierra.
 Profundidad entre 1.5 y 2.5
 Oxígeno disuelto: presente en la superficie y parte media del tirante de agua, no así en el
fondo de la laguna que trabaja en forma anaerobia.
 Tiempo de retención: de cinco a 30 días.
 El color de la laguna es verde.
El parámetro de diseño y de operación más importante de las lagunas facultativas es la
producción de oxígeno. La principal fuente es la fotosíntesis de las algas y, la segunda,
el aire atmosférico transferido por la acción del viento.

Usos
Se utilizan para tratar aguas residuales municipales e industriales, no requiere tratamiento
primario, aunque es recomendable y/o necesario utilizar un pre tratamiento basado en retirar las
partículas grandes que pueda contener el agua residual, así como la arena. Es frecuente encontrar
plantas de tratamiento que consistan de un pre tratamiento y una laguna facultativa. La carga
orgánica que soporta el de 19 a 67 kgDBO ha. d, en los lugares en que la temperatura en verdad
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del aire superior a los 15 °C la carga puede llegar hasta los kgDBO ha. d
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Los sistemas lagunares pueden consistir de una o varias lagunas, cuando se trata de
solamente una, esta laguna suele ser facultativa. Se pueden encontrar arreglos de dos o más
lagunas facultativas. Pueden operar en serie un paralelo, mayor una producción de algas se tiene
al operar en paralelo. El sistema paralelo permite mejor distribución de sólidos. De igual forma
se pueden encontrar en diferentes combinaciones de lagunas o inclusive con otros tipos de
tratamiento.

Laguna facultativa
Las lagunas facultativas pueden sobrecargarse orgánicamente, en este caso, opera como laguna
anaerobia. El fenómeno de sobrecarga en una laguna facultativa se refleja en la inhibición del
desarrollo de las micro algas por la presencia del sulfuro de hidrógeno, ácidos volátiles o un
ambiente fuertemente reductivo.
La ausencia de luz debida al contenido de materia suspendida en el cuerpo de agua y la absorción
de la radiación solar por las natas formadas (generalmente de color negro) fomentan la generación
de sulfuro ferroso, limitando también la producción fotosintética de oxígeno. Una laguna así
operada se encuentra propensa a un mal funcionamiento, generación de olores ofensivos,
propagación de insectos y a una pobre eficiencia.
Lagunas de Maduración
Las lagunas de maduración o pulimento, en general prosiguen de un proceso de laguna
facultativa primaria o secundaria, están diseñadas principalmente para el tratamiento
terciario, es decir, la eliminación de patógenos, nutrientes y posiblemente algas. Forman
parte de las lagunas de Oxidación o estabilización por lo que tiene características y procesos de
construcción similares.
Son muy poco profundas (por lo general 0,9 a 1 m de profundidad), para permitir la penetración
de la luz a la parte inferior y condiciones aeróbicas durante toda la profundidad. La carga en el
estanque de maduración se calcula sobre la suposición de que 80% de la DBO se ha
eliminado en el tratamiento anterior.

Laguna de Maduracion

Básicamente, es una laguna aerobia y el proceso se realiza mediante la simbiosis entre algas y
bacterias.
El tamaño y el número de lagunas de maduración necesarias, se determina por el tiempo de
retención requerido para alcanzar una concentración de patógenos efluentes especificado.
Puede ser necesaria más de una laguna de maduración con el fin de lograr el nivel deseado de
remoción de coliformes fecales. Si los límites no son tan estrictos para patógenos, las lagunas de
maduración actúan como un amortiguador en caso de falla en el proceso anterior, y son útiles
para la eliminación de nutrientes.
Si se utiliza un sistema lagunar de proceso anaeróbico y laguna facultativa secundaria, esto
producirá un efluente apto sólo para el riego restringido. Por lo tanto, se necesitan lagunas de
maduración adicionales si se requiere una mayor calidad de efluente para el riego sin
restricciones.
Con adecuado dimensionamiento se puede conseguir remociones de coliformes fecales mayores
del 99%
Principales características de las lagunas de maduración
 Se diseña para mejorar la calidad de efluentes y para la nitrificación estacional
 Profundidad de 0.9- 1.5 mts
 Remoción de nitrógeno amoniacal
 Población de algas muy diversa
 Tiempo de retención: 5-20 días
 Tienen como principal objetivo la eliminación de bacterias patógenas
 Operan al menos como secundarias
 Implica respiración endógena de los sólidos biológicos y la conversión del amoniaco a nitrato
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