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Concepto
La flotación es una técnica de concentración que
aprovecha la diferencia entre las propiedades
superficiales o interfaciales del mineral útil y la

FLOTACIÓN DE ganga.
Se basa en la adhesión de algunos sólidos a
MINERALES burbujas de aire, las cuales transportan los sólidos
a la superficie de la celda de flotación, donde son
recolectados y recuperados como concentrado.

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La fracción que no se adhiere a las burbujas Para que la flotación de minerales sea efectiva, se
permanecen en la pulpa y constituyen las colas o requiere de los siguientes aspectos:
relaves. Reactivos químicos:
Así, la condición de flotabilidad es una fuerte Colectores
adhesión entre las partículas útiles y burbujas, que Espumantes
deben ser capaces de soportar la agitación y Activadores
turbulencia de la celda. Estas partículas se dicen Depresores
hidrofóbicas, y las partículas del relave o colas son pH
hidrofílicas. Componentes del equipo:
Diseño de la celda
Sistema de agitación
Flujo de aire
Configuración de los bancos de celdas
Control de los bancos de celdas

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Componentes de la operación: Resumen del proceso de flotación de minerales:


Velocidad de alimentación El mineral es molido húmedo hasta aproximadamente
Mineralogía 48 mallas (297 micrones).
Tamaño de las partículas La pulpa que se forma, es diluída con agua hasta
Densidad de pulpa alcanzar un porcentaje de sólidos en peso entre 25 y
Temperatura 45%.
Se adicionan pequeñas cantidades de reactivos, que
modifican la superficie de determinados minerales.
Otro reactivo, específicamente seleccionado, se
adiciona para que actúe sobre el mineral que se
desea separar por flotación. Este reactivo cubre la
superficie del mineral haciéndola aerofílica e
hidrofóbica.

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Luego se adiciona otro reactivo, que ayuda a Por lo tanto, podemos señalar que la flotación es
establecer una espuma estable. un macrofenomeno de hidrofobicidad y de
La pulpa químicamente tratada en un deposito aerofilicidad de la superficie de los minerales, que
apropiado, entra en contacto con aire introducido se desean recuperar.
por agitación o por la adición directa de aire a baja
presión.
El mineral aerofílico, como parte de la espuma,
sube a la superficie de donde es extraído. La pulpa
empobrecida, pasa a través de una serie de
tanques o celdas, con el objetivo de proveer tiempo
y oportunidad a las partículas de mineral para
contactar burbujas de aire y puedan ser
recuperadas en la espuma.

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Teoría de la flotación de los minerales sulfurados

La flotación de minerales depende de aquellas


propiedades de los minerales que les permite
adherirse a burbujas de aire y ser llevadas a la
superficie de la pulpa. Los reactivos que se agregan a
la suspensión de mineral y agua con el propósito de
crear una superficie hidrófoba, se llaman colectores.
Para facilitar la adhesión del colector al mineral útil y
para impedir esta adhesión al mineral no valioso se
agregan otros reactivos llamados activadores y
depresores, estos compuestos químicos llevan el
nombre genérico de modificadores o moduladores de
la colección.

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REACTIVOS DE FLOTACIÓN

Importancia

Los reactivos de flotación, son productos químicos


naturales o artificiales, que aseguran que la
flotación de minerales sea selectiva y eficiente,
produciendo condiciones óptimas para mejorar las
propiedades superficiales del mineral.

Burbujas de aire alrededor de partículas de


calcopirita

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Los reactivos de flotación se dividen en: colectores, Modificadores: Estos reactivos pueden ser de tres
espumantes y modificadores. tipos: modificadores de pH, activadores y depresores.
•Modificadores de pH: ácidos y bases (Ej.: HCl, NaOH,
• Colector : es un reactivo químico orgánico del tipo
surfactante, que tiene la propiedad de adsorberse etc.).
selectivamente en la superficie de un mineral y lo •Activadores: Son reactivos químicos orgánicos o
transforma en hidrofóbico (repelente al agua), inorgánicos que ayudan al colector a adsorberse en la
asegurando la acción de las burbujas de aire, superficie del mineral a flotar.
haciéndola aerofílica. •Depresores: Son reactivos químicos orgánicos o
• Espumante : Es un reactivo químico orgánico del tipo inorgánicos que impiden la acción del colector en la
surfactante, que se adiciona a la pulpa con el superficie del mineral.
objetivo de estabilizar la espuma, en la cual se
encuentra el mineral de interés.

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Clasificación de los colectores


Colectores no iónicos: Generalmente son Colectores aniónicos: Estos colectores son los que
hidrocarburos líquidos no polares de estructuras convierten al mineral, repelente al agua por acción
variadas, las cuales no se disocian en agua. Los del anión (cargado negativamente). Son los
principales reactivos de este grupo son el kerosene colectores que más se usan en la flotación de
y el aceite de transformadores. minerales y en ellos los grupos solidofílicos son de
Estos reactivos son fuertemente hidrofobicos y si diferentes composiciones, siendo en algunos casos
se logra distribuirlos adecuadamente en la iones oxhidrilo basados en grupos orgánicos y
superficie de los minerales pueden ser de gran sulfoácidos o en iones sulfhidrilo basados en sulfuros
utilidad. Se aplican en la flotación de minerales bivalentes.
hidrofobicos como el carbón, grafito, azufre y Los colectores aniónicos se caracterizan por su
molibdenita. notable selectividad y su fuerte adherencia. Entre
ellos tenemos: los iones carboxílicos, iones sulfato,
iones xantato, iones sulfonatos y iones ditiofosfatos

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Colectores catiónicos: Son aquellos donde la


repelencia al agua es asegurada por el catión XANTATO
(cargado positivamente), al igual que los colectores
aniónicos consiste de un radical hidrocarbonado y un Son colectores aniónicos de uso generalizado
grupo solidofílico, el cual se halla químicamente Características:
ligado al radical. Son sales del acido xántico, que es un acido o un
La adhesión de los colectores catiónicos es muy débil éster del ácido ditiocarbónico.
y la desorción del colector puede ser efectuada Se producen de la reacción entre el bisulfuro de
solamente reduciendo la concentración. Estos se carbono y un alcoholato (alcohol + base fuerte)
usan principalmente en la flotación de silicatos y
óxidos, siendo su aplicación bastante limitada.

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ESTRUCTURA MOLECULAR DEL AMIL XANTATO DE


POTASIO

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Son usados en pulpas moderadamente alcalinas ya


Propiedades: que se descomponen en un medio ácido.
Pueden ser fácilmente hidrolizados dando lugar a un Los xantatos se descomponen muy rápidamente en
alcohol, bisulfuro de carbono y un álcali, por esto es un medio ácido y la descomposición depende de la
necesario mantenerlos en lugares secos, sin la longitud de la cadena hidrocarbonada.
intervención de la humedad. La reacción entre los xantogenatos y el mineral es en
Forman dixantógenos cuando reaccionan con el la forma de adsorción química, por lo que es
yodo, es un líquido amarillento insoluble en agua. prácticamente irreversible.
Son altamente solubles en agua dependiendo de la No tienen propiedades espumantes, luego puede ser
longitud de la cadena hidrocarbonada y el metal controlado sin alterar el proceso de espumación.
incluido en la composición molecular.
El calor los descompone en acido xantogenico y
luego en bisulfuro, álcali y un alcohol.

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Aplicación: Ditiofosfatos
El xantato etílico es usado en la flotación selectiva de
sulfuros: Cu-Zn, Pb-Zn, Cu-Pb-Zn. Son ésteres secundarios del ácido ditiofosfórico y se
Los xantatos isopropilíco y butilíco son usados para preparan haciendo reaccionar pentasulfuro de fósforo
los sulfuros de oro, plata, cobalto, níquel, antimonio y y alcoholes, como sólidos solubles en agua y son
pirita. usados en soluciones de 5 a 20%.
Los xantatos amílico y hexílico son usados en la
flotación bulk de sulfuros y sulfuros oxidados. Los mas comunes son:
Ditiofosfato diamílico de sodio
Ditiofosfato dietílico de sodio
Ditiofosfato isobutílico de sodio
Ditiofosfato isoamílico de sodio
Ditiofosfato isopropílico de sodio

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Aplicación:
Características: Son usados en minerales de oro, plata y cobre
Es el producto de la reacción del pentasulfuro de No tienen propiedades espumantes
fósforo, alcoholes y fenoles. Son reactivos mas selectivos que los xantatos,
La reacción del ácido cresílico con el pentasulfuro de particularmente en la flotación de sulfuros de hierro.
fósforo da lugar a los ditiofosfatos cresílicos. A mayor Son mas solubles que los xantatos, por lo tanto los
contenido de cresílico, mayor su actividad como depresores los afectan mas que a los otros
colector. colectores.

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Tio-compuestos
Espumantes
Los tio-compuestos contiene átomos de azufre no
ligados al oxígeno, son generalmente radicales de
Son sustancias orgánicas de superficies activas
hidrocarburos (cadena hidrocarburada) de cadena corta.
heteropolares, que se concentran por adsorción en la
En este grupo estan:
interfase aire-agua, ayudando a mantenerse a las
La tiocarbanilida
burbujas de aire dispersas y evitando su
Los mercaptanos
coalescencia.
Los tiofenoles
En forma general puede decirse que los colectores
El mercaptobenzotiazol,
tienen afinidad por la interfase sólido-líquido, los
El difeniltiocarbazida,
espumantes la tienen por la interfase líquido-gas.
El ditiocarbamatos

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Propiedades:
Mantiene la estabilidad de la burbuja que se adhiere a
las partículas de mineral, cuando este es
transformado en hidrofóbico.
No permite la fusión de las burbujas ya que estas son
menos estables.
Son usados en dosificaciones menores a 20 gr/TM.

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Tipos y usos de los espumantes


Acción del espumante:
Previenen la fusión de las burbujas, las mantiene
Aceite de pino, proporciona una espuma fina,
dispersas, por periodos relativamente largos.
fácilmente quebrable y manipulable. Tiene tendencia
Un incremento en la concentración del espumante,
a proporcionar altas recuperaciones y grados de
ayuda a la fusión (coalescencia) y tiene un efecto
concentración medianos. Cuando se utiliza en
negativo.
exceso abate las espumas y proporciona
La capa de adsorción en la cubierta de la burbuja,
efervescencia.
incrementa la resistencia de las burbujas a fuerzas
Usos: flotación de sulfuros de cobre y en menor
externas.
intensidad en la flotación de galena y blenda.
La capa de adsorción producida en la cubierta de la
burbuja produce la velocidad de movimiento en la
pulpa.

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Acido cresílico, proporciona espumas menos finas, Alcoholes (ROH), producen espumaciones de fina
pero tienen las mismas propiedades que las del textura, espumación selectiva y no da problemas de
aceite de pino. estabilidad en canales. Son ligeramente solubles en
Usos: se usa solo o combinado con el metil isobutil agua, se dispersan muy fácilmente y pueden usarse
carbinol. Se usa muy ampliamente en la flotación de sin diluir. Algunas veces se usan mezclado con un
galena, de pirita y en la flotación bulk de sulfuros. colector.
Los alcoholes más usados son:
1. Metil Isobutil carbinol, tiene gran importancia en
la flotación selectiva de minerales complejos. Se
utiliza generalmente en la flotación bulk de
sulfuros, en la flotación de piritas auríferas y de
los minerales cupríferos simples.

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2.Etil hexanol, utilizado en la flotación de minerales Como seleccionar un espumante?


auríferos. Un espumante ideal debe responder en la práctica a
3.Poliglicoles, son utilizados en la flotación de varias condiciones:
minerales de cobre, oro y zinc. 1. Debe actuar a bajas concentraciones y producir una
espuma de volumen y estabilidad suficientes con la
finalidad de ser un medio que separe las partículas
flotables de las partículas no flotables.
2. Las espumas deben destruirse fácilmente a la
salida de las celdas, con la finalidad de permitir
todo tipo de manipuleo ya sea en dirección a las
celdas de limpieza, del espesamiento o de la
filtración.

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Los modificadores
3. Las espumas deben permitir el drenaje o
desaguado de las partículas finas que han sido
Son reactivos usados en la flotación de minerales
arrastradas pero no colectadas.
para controlar el efecto o la acción de los colectores
4. El precio del espumante debe ser reducido.
de los minerales, ya sea intensificando o reduciendo
5.El poder colector del espumante debe ser lo más
su efecto hidrofóbico en la superficie del mineral.
débil posible.
Se dividen en :
6.El espumante debe ser poco sensible a las
1. Activadores
variaciones del pH y a la presencia de sales disueltas
2. Depresores
en la pulpa.
3. Reguladores y modificadores del pH
7. La eficiencia se estima a partir de las
recuperaciones y de los contenidos de elemento
valioso que se hayan conseguido en el concentrado.

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Activadores Ejemplo:
Activación de la esfalerita por el cobre en solución
Actúan directamente en la superficie de un mineral, La esfalerita no flota satisfactoriamente con un
facilitando la interacción del mineral y el colector. xantato (colector), ya que los productos que se
Hacen la acción del colector más selectiva, forman, tales como el xantato de zinc, son
asegurando la separación de los minerales. relativamente solubles en agua y por lo tanto no
Generalmente son sales solubles que se ionizan en proporcionan una película hidrofóbica alrededor de
solución y los iones reaccionan entonces con la la partícula del mineral.
superficie mineral.

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La flotabilidad se puede mejorar utilizando sulfato de Características:


cobre como activador, el cual se disuelve 1. Pueden actuar directamente en la superficie del
rápidamente y se disocia en iones de cobre dentro mineral, combinando su composición química, con
de la solución. el respectivo mineral.
La activación se debe a la formación de moléculas 2. Pueden invalidar el efecto del colector en un
de sulfuro de cobre sobre la superficie de la determinado mineral.
esfalerita reaccionando rápidamente con el xantato 3. Cambian la flotabilidad del mineral, debido a la
para formar un xantato de cobre insoluble que hace heterogeneidad de la superficie del mineral.
hidrofóbica la superficie de la esfalerita. 4. Cambios en la alcalinidad del medio con lo cual los
colectores reaccionan en forma diferente con el
mineral.

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Principales activadores: Depresores


Son:
1. Las sales solubles en agua de los metales no Producen condiciones adversas para la activación del
ferrosos pesados (ej. El sulfato de cobre) que activan mineral por el colector. También tienen un efecto
la esfalerita, pirita, estibina, arsenopirita, cuarzo y directo en la estabilidad de la capa hidratada cercana
ciertos minerales no sulfurados. a la superficie del mineral.
2. Sulfuro de sodio y otros sulfuros solubles en agua, Se usan para incrementar la selectividad de la
usados para activar minerales no ferrosos oxidados flotación, volviendo hidrofílicos a ciertos minerales
como cerusita, malaquita, etc, debido a la evitando así su flotación. Pueden dividirse en
sulfidización que producen en la superficie de tales compuestos orgánicos e inorgánicos.
minerales.
3. Oxigeno, disuelto en la pulpa, que de acuerdo a las
teorías de flotación, activa la flotación de minerales
sulfurados y de minerales no sulfurados.

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Tipos de depresores: El sulfito de sodio, el pirosulfito de sodio y SO2


1. El ion cianuro (cianuro de sodio o cianuro de deprimen los sulfuros de zinc, de cobre y de hierro,
calcio) a los sulfuros de zinc, de cobre, de hierro, generalmente en combinación con el sulfato de zinc y
de plata, de cadmio, de níquel y de antimonio, el cianuro.
debido a que la estabilidad de los cianuros Los carbonatos, fluoruros, fosfatos y sulfatos son
complejos es más estable. usados como depresores cuando se usa como
2. El cromato y el dicromato que deprime al sulfuro colector el ácido fático.
de plomo por la formación de sal de plomo en la
superficie del mineral.
3. El silicato de sodio que tiene una función
compleja de dispersante, depresor y modificador
de espuma. Dispersa y deprime las lamas de
ganga silícea y por esto tiende a endurecer las
espumas.

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COMPUESTOS IONIZABLES NO-TIO


Reguladores o modificadores del pH
Alteran la alcalinidad del medio. Los más importantes en flotación son los siguientes :
1. Carboxilatos: ácido (R-COOH) y sus sales de sodio
y potásio.
2. Sulfatos de alquil:
3. Sulfonato de alquil:
4. Fosfatos de alquil: mono alquil y di-alquil.
5. Aminas: usadas en las siguientes formas :
• Sales de aminas no-substituidas, sal de amina
primaria, sal de amina secundaria, sal de amina
terciaria, sales de amina substituida.
• Entre los compuestos hidrolizables, indicados
arriba, solamente aquellos con radical de 6 a 20
carbonos son usados en flotación.

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COMPUESTOS NO-IÓNICOS AGENTES MODIFICADORES : ACTIVADORES Y


DEPRESORES
Los más importantes son :
AGENTES ACTIVADORES
• 1. Alcoholes : R-OH.
• Sulfato de cobre: Activador en la flotación de
• 2. Eteres.
esfalerita.
• 3. Derivados polioxietilénicos de alcoholes, ácidos
carboxílicos, aminas. • Nitrato o acetato de plomo: Activador de estibinita y
• 4. Derivados polioxipropilénicos de alcoholes y para reactivar sulfuro de cobre depresado con
grupos surfactantes. cianuro. También son activadores de silicatos y
Los espumantes comerciales más importantes son los carbonatos.
siguientes : aceite de pino, ácido cresílico, alcoholes del • Sulfuro de sodio: Activador de minerales oxidados.
tipo ROH (metil isobutil, carbonil, 2 etil • Sulfuro de hidrógeno: Para precipitar cobre en
hexanol,poliglicoles). solución y permitir su recuperación

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AGENTES DEPRESORES
Algunos agentes depresores son los siguientes : • Sulfato de cinc: Se usa en conjunto con cianuro, o
solo, para la depresión de esfalerita, mientras se
• Cianuro de sodio : Es un fuerte depresor de pirita, flota plomo y minerales de cobre.
pirrotita, marcasita y arsenopirita.Tiene un menor
efecto depresor en calcopirita, enargita, bornita, y en • Permanganatos: Se usa para la depresión
la mayoría de los minerales sulfuros, con la posible selectiva de pirrotita y arsenopirita en la presencia
excepción de galena. de pirita.
• Cal : Es usada para depresar la pirita, así como otros • Ferrocianuro: Empleado en la depresión de
sulfuros de hierro, galena y algunos minerales de sulfuros de cobre, en la separación
cobre. cobre/molibdeno.

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