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Estudio forense de la vía

respiratoria en cadáveres
carbonizados

Gisbert-Monzón E.
Médico Forense, Perito de Antropología Física
Forense del INSTITUTO DE INVESTIGACIONES
FORENSES (IDIF-Bolivia).

Pantoja-Vacaflor S.
Medico Patólogo Hospital Obrero # 1, Caja Nacio-
nal De Salud de La Paz - Bolivia, Departamento de
Patología (UMSA).
Revista Mexicana de Medicina forense y
ciencias de la salud

Palabras Clave: cadáveres complejos, quemadura extrema, vía respiratoria,


signos de orientación.
Keywords: complex corpses, extreme burn, airway, signs of orientation.

Summary. The activity in A menudo se presentan casos


de cadáveres con signos de
the morgue every day pres-
ents, corpses with extreme carbonización humana, cuyos
burn reaching carbonization cuerpos son frágiles y quebra-
in which a question is wheth- dizos, la superficie expuesta
er when he was burned was al fuego es de color negruzco,
alive or not , to do some rec- con desintegración de segmen-
ommendations are compiled tos, exposición de vísceras y
in this paper that routed arises posición del boxeador, por re-
one concerning the finding of tracción de los músculos flex-
indicative signs of burn injury ores; dado a la exposición a
research airway. altas temperaturas y tiempo
Resumen. La actividad en la prolongado, generando pérdi-
morgue judicial presenta cotid- da de substancia de la superficie
ianamente, cadáveres con que- y masa corporal por alteración
madura extrema que alcanzan del tejido blando (piel, múscu-
la carbonización en los que una los, órganos) e incluso hueso,
interrogante es saber si cuando que ocasiona el desequilibrio
fue quemado se encontraba con bioquímico, deshidratación a
vida o no, para ello se plantea nivel celular, desnaturalización
algunas recomendaciones que proteica, edema por aumento
se compilan en el presente tra- de la permeabilidad vascular y
bajo que direccionen una inves- pérdida del volumen del líqui-
tigación referente al hallazgo do intravascular.
de signos orientativos de lesión
por quemadura de la vía respi-
ratoria.

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Los criterios de inclusión para El abordaje frente a cadáveres


el presente estudio fueron: carbonizados en la morgue ini-
cadáveres carbonizados, cuyas cia con el examen externo, de-
características son la desin- scribiendo el cadáver de mane-
tegración de miembros, ex- ra general, examinando la
posición de órganos, por que- vestimenta (restos de la ropa)
madura extrema (graves), y sus elementos asociados (col-
incompatibles con la vida; ha- lares, reloj, llaveros, cinturón,
biendo sido seleccionados 20 calzados y otros) estableciendo
cadáveres para el presente es- el perfil bioantropológico, sexo,
tudio que proceden de difer- edad, talla, peso y afinidad ra-
entes situaciones individuales cial, junto a otros datos que
o colectivas, con diversos gra- puedan ser útiles para la iden-
dos de carbonización. tificación del cadáver como la
presencia de prótesis, dientes,
fracturas antiguas
cicatrices, tatuajes,
etc., así como el
establecimiento de
la posible data de
la muerte y la ob-
tención de mues-
tras y evidencias
necesarias para el
esclarecimiento
del hecho.

Imag.1. Carbonización humana grado 3 extrema - 6 de Dupytren,


cadáver masculino con ausencia de segmentos corporales (cabeza,
tórax, extremidades, exposición de vísceras abdominales y pélvicas)
por acción del fuego.

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Una pregunta frecuente de los anterior extendida desde la


familiares y las autoridades región submentoniana hacia tel
(policía, fiscal, juez) es saber tórax y área suprapúbica, se
si fue quemado en vida, la re- realizara el estudio por planos
spuesta más fiable a esta in- (piel, TCSC, plano muscular,
terrogante es debelada en el vascular, reja esternocostal,
examen interno (apertura de etc.) hasta alcanzar la vía aérea,
cavidades), mediante el esta- donde se describirán detallada-
blecimiento de la existencia o mente los órganos; finalmente
no de signos de quemadura en se efectúa la evisceración en
la vía respiratoria, así como la bloque de las estructuras desde
existencia de restos de hollín o la lengua, el árbol respiratorio
ceniza (Montalti), (Imag. 2) y el bloque cardiopulmonar,
mediante la liberación de los
Esta determinación es realizada medios de fijación y el retiro de
mediante el examen minucio- los mismos para su estudio, se
so y sistemático de los orifi- observa la cara anterior, latera-
cios respiratorios (nariz y boca) les y posterior de los órganos
donde se recomienda el hiso- en estudio, para luego proceder
peado de fosas nasales, región al incisión y cortes sugiriendo
oral, cavidad, faringe y laringe. sean realizados siguiendo el eje
mayor de las estructuras como
La obducción de cavidades la faringe, laringe, tráquea y
debe ser efectuada inicialmente esófago con la finalidad de re-
con el examen in situ de los ór- alizar la búsqueda de signos de
ganos de la boca, cuello y tórax, quemadura en la vía respirato-
luego se procederá a la apertu- ria.
ra de cavidades mediante una
incisión medial

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El hallazgo de estos signos es El protocolo continua con el ex-


indicativo de que la persona amen pulmonar que muestra
en vida respiro aire caliente, signos de edema generalizado
por lo tanto estuvo con vida al que al corte de parénquima pre-
momento de ser sometido a la senta bronquiolos colapsados
acción del fuego (tabla 1) y Im- por el edema por quemadura
agen 2. y en situaciones con utilización
de combustible
residual (made
ra , plastico o
caucho) es po-
sible encontrar
partículas de
humo y ceniza
a nivel estruc-
tural enten-
diendo que en
la respiración
Imag. 2. Imagen de vía respiratoria con signos infiltrado vascular, el aire caliente
inflamación, por quemaduras y presencia de partículas de humo y llega hasta los
ceniza en epiglotis y tráquea.
alveolos.

Signos de quemadura en vía respiratoria

Signo Características

Signos de quemadura en la mucosa Eritema, edema, inflamación,


flictena, ulcera, necrosis

Signo de Montalti Hallazgo de particulas de humo


(ceniza) en vía respiratoria

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En mediastino la valoración de Se estudiaron 20 cadáveres


corazón y grandes vasos pre- con quemadura extrema, de
senta congestión de la pulmo- los cuales 8 presentaron signos
nar y ganglios linfáticos, por positivos de haber respirado
ser un trastorno sistémico con aire caliente y humo; debe con-
noxa de tipo químico produci- siderarse que la utilización del
do por CO2, los cambios térmi- tipo de combustible determina
cos y de respuesta inflamatoria. la presencia de hollín o ceniza,
El estomago pueden presentar ya que en casos con anteceden-
signos de quemadura donde la te de la utilización de madera,
mucosa gástrica se encuentra leña vegetal, caucho, plástico
con datos de edema, congestión o residuos de estos (combus-
y ocasionalmente partículas de tibles) generan aire caliente,
humo y cenizas presente en gases y humo con partículas de
casos con personas que respi- la combustión que impregna
ran por la boca. el árbol respiratorio; en tanto
que en situaciones con el em-
Resultados. La investigación pleo de combustible liquido
forense de la vía respiratoria en como alcohol, gasolina, o gas
cadáveres carbonizados preci- domestico (cremación) se evi-
sa de una serie de pasos has- dencian signos de inflamación
ta el hallazgo de los signos de y quemadura (Eritema, ede-
quemadura, que van desde el ma, formación de flictenas, ul-
examen externo del cadáver, ceras y necrosis de la mucosa)
el examen interno donde la sin humo, ni ceniza en el árbol
valoración de la via respirato- respiratorio.
ria es determinante al momen-
to de establecer si la persona es- A nivel pulmonar los signos
tuvo con vida o no al momento hallados fueron edema del
de ser quemado. parénquima, por afectación de
gases y humo a nivel alveolar e
intersticial.

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Discusión. La forma de abor- Posteriormente deberá efectu-


daje con cadáveres quemados arse el examen de los diferentes
graves con signos de carbon- órganos y cavidades hasta y
ización, es diferente a los ruti- obtención de muestras sugi-
narios en la morgue, donde los riéndose algunos estudios de
más complejos son los que pre- laboratorio como CO2, carbox-
sentan desintegración de seg- ihemoglobina, histopatología
mentos y órganos que no per- de la vía respiratoria y pul-
mite la valoración, en los que mones, según su posibilidad
se recomienda tomar nota de considerando la magnitud de
las lesiones y alteraciones en el los daños en el cadáver.
cuerpo (examen externo) y las
lesiones internas, tratando de
efectuar un examen interno por
sistemas, señalando el daño en
cada órgano; sin embargo en
casos donde se posibilita el es-
tudio de la vía respiratoria es
conveniente realizar su exam-
en con la finalidad de encon-
trar signos de quemadura y
partículas de humo o ceniza in-
dicativos de que la persona res-
piro aire caliente, constituyén-
dose en un datos de vitalidad,
es decir que la persona estuvo
con vida al ser sometido a la ac-
ción del fuego.

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