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MATERIALES DE HISTORIA DE LA CIENCIA

Historia
de la Fisiología

Orlando A.
Mora Novaro

Gara
Mora Carrillo

Breve revisión con especial referencia
a la circulación, respiración, sistema nervioso
y glándulas endocrinas

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FUNDACIÓN CANARIA OROTAVA DE HISTORIA DE LA CIENCIA

sistema nervioso y glándulas endocrinas ORLANDO A. HISTORIA DE LA FISIOLOGÍA Breve revisión con especial referencia a la circulación. MORA NOVARO GARA MORA CARRILLO . respiración.

Tenerife Tfno. © FUNDACIÓN CANARIA OROTAVA DE HISTORIA DE LA CIENCIA ISBN Depósito legal * FUNDACIÓN CANARIA OROTAVA DE HISTORIA DE LA CIENCIA C/ Calvario.es Web: http://www. 38300 La Orotava. 17. 922-322862 Fax 922-334475 E-Mail: fundoro@terra.gobiernodecanarias.org/educacion/fundoro/ .

................................ 36 3............................................. 24 9......................................................... 31 1......................................... 89 10........................ Génesis de los conocimientos fisiológicos .......................... Grecia Antigua ......................................................................................................................................... Grecia Clásica .............................................................................. 31 2........ La circulación de la sangre ................... 17 7............................. 64 8...................... 10 1............................................................................................ Generalidades ...................................................................... 14 6................................................................................................................. 66 9....................................................................... Neurofisiología ................. 11 3.... Generalidades.......................................... 19 8..................... La Fisiología árabe ........................... Egipto............................. India ...... ........................................................ 108 BREFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS ........ 54 6............................................................................ 14 5.................................................................... Mesopotamia: Sumeria-Babilonia................. Calor corporal y metabolismo ...... 103 11.......................................... 26 LA EDAD MEDIA ................................ La respiración ................ Glándulas endocrinas ............... 32 DEL RENACIMIENTO AL SIGLO XX ................................................................ La nueva visión de la ciencia .............................. ÍNDICE INTRODUCCIÓN .............. ........... 42 4....................................................................................................................................................................................................... Extremo Oriente.......................................... 12 4.................................... 36 2..................................................... La fisiología española ..................... Miscelánea ............... 111 5 ............................................................................................ Generalidades .............................................................................. .................................. China ................................................... 58 7..... El Imperio Romano ..................................................................... Regulación de la respiración .............................................. 44 5................................................................................................................................................... 5 LA FISIOLOGÍA EN LA ANTIGÜEDAD ...... 10 2......................... 36 1........... .........................................

gos. El con. la palabra fisio. los filósofos de la naturaleza. En la antigua India. mientras que en la China anti. hay que contestar a los dioses. primera. abuelo del moderno método cientí- cepto griego tendría antecedentes fico. que significa «ciencia de la vida». sable. biología. la deducción MATERIALES DE HISTORIA DE LA CIENCIA 7 . gua. otra. Afir- en uno chino primitivo que significaba ma que hay tres clases de felicidad: la «lógica de la vida». que sig. go. química. han de tener unas causas. partir de la observación. vivir como un ciudadano libre y respon- veda. dice la leyenda que Los filósofos de la naturaleza pre- las reglas por las que se rige la vida les tendían explicar los fenómenos natu- fueron dadas a los hombres por el dios rales (física. ojo: era el conjunto de las reglas o lógica según Aristóteles. El principal physiólogos grie- decir «estudio. fue ARISTÓTELES (384-322 a. que era lo que hacían logía procede del griego phýsis. la de expresado por el término indio ayur. las tres condicio- los griegos. como la empleaban mano pueda ser feliz. a su vez. la fisiología investigador (ser physiólogos). el cual. nes han de darse simultáneamente.). llamados nifica «naturaleza».C. las y estudiarlas. es necesario observar- Etimológicamente. 1 INTRODUCCIÓN ¿Qué es la Fisiología? ¿Es la Fisio. tanto que para algunos filósofos grie- siología es lo que se ha entendido siem. Para conocerlas. etc. lógica o regla».) a Brahma. que quiere physiólogoi. entonces. estas preguntas. la lógica de la vida era definida logía lo que significa la palabra «fisio. y la tercera. Pero. la de ser filósofo e Originalmente. en logía»? ¿Lo que hoy se entiende por Fi. por los dirigentes (los mandarines). aunque dichas reglas dimanan de pre? Para empezar. para que el ser hu- que rige la vida o. y lógos. el estudio de la naturaleza. consistente en una vida llena habría sido precedido por el concepto de placeres y diversiones.

la experimentación huma- GOETHE (1749-1832) que «la función es na directa ha sido prohibida por todas la forma en acción». la Fisiología de Fernel contiene. sino de la experimentación ani- la obra de JEAN FERNEL (1497-1558) Me. vista ético. en estado de salud y de enfermedad. en su en el sigloXVI. La Fisiología se estableció como nos de la naturaleza perduró durante una materia específica y separada de unos 2000 años. Duran- tenían que ver con la naturaleza huma. restringido al estudio científico rio) y la posterior y cuidadosa de la naturaleza animal y humana. mal (los clásicos animales de laborato- dicina. especialmente sus fluidos. te la Edad Media. todo lo que exis. salvo en contados casos en los que se pezó a explorar la función de los órga. con dico-fisiológico estuvo dominado por la medicina. Fue precisamente las sociedades y en todas las épocas. namiento de los seres vivos. d. mo humano no se ha obtenido. disección en cadáveres humanos y de tos de la naturaleza y el medio natural animales domésticos.C. El concepto de mica del cuerpo. El conocimiento fisiológico moder- mano. partir de la sistematización del Método te está compuesto de materia y forma. y la inducción. por lo menos en la forma en modo galénico. al rimentos. 1564-1642. método se basa en la observación y la glo XVIII esté dominado por el de la experimentación. por consiguiente. Pero ya antes. 460. extrapolación de los datos. Por lo tanto. durante los cuales la la anatomía en la mayor parte de las misma también se relacionó de una facultades y escuelas de medicina de manera muy general con cuestiones que Europa a partir del siglo XVIII.C. definición siempre con el fondo de los datos toma- que no desmerece del concepto que se dos de la experimentación animal. Desde el punto de anatomía (la «forma»): dice JOHANN. la descripción anató- que los conocemos hoy. quien introdujo la técnica de la 377 a. así como de Fernel considera la Fisiología como la la observación del organismo humano disciplina científica que estudia el funcio. con los constituyentes del cuerpo hu.). Por eso. había aparecido por mayor parte. de la experimentación di- primera vez el término physiologia en recta. Este desarrollo de la fisiología hasta el si. 1596-1650) y su aplicación. DESCAR- De ahí deriva el hecho de que todo el TES . el pensamiento mé- na y su medio y. Aristóteles se los conceptos hipocráticos «actualiza- apoyó en los precedentes hipocráticos dos» por Galeno en el siglo II (129-216 de la medicina (HIPÓCRATES DE COS. maneja en la actualidad.) correlacionando los elemen. También los detalles de exploraciones Historia de la Fisiología 8 . no se desarrolló exponencialmente a Conceptualmente. Sin embargo. W. ciones estrictas. Científico (GALILEO. el conocimien- perimentación comenzó a reemplazar to fisiológico que se tiene del organis- a la mera descripción. en esa época cuando la fisiología em. ha accedido al voluntariado en condi- nos del cuerpo de los animales y la ex. sin llegar a hacer expe. Fisiología como estudio de los fenóme.

). establecerse una ley de los fenóme- Dentro de la misma. nos [. porque no tenía apoyo filosófico. soporte se vino gestando durante cien- sencia de la filosofía occidental y la tos de años. te aceptada [. en el momento cipios últimos sobre los cuales cimen- presente el significado de la palabra tar sólidamente el saber. naturaleza y los fenómenos naturales MATERIALES DE HISTORIA DE LA CIENCIA 9 . A pesar de ello. una causa dada por lo que puede ganismo animal (Fisiología Animal). grandes hombres. duda orientada a la búsqueda de prin- nes de los diccionarios.. el concepto de humanidad.. vo dato así lo sugiere. en lo posible. yendo del laconismo de las definicio. esté generalmen- En las páginas que siguen se ex. una duda metódica que some- orgánicos (Diccionario RAEL). del clási.. tativa de un efecto con relación a dio del funcionamiento normal del or. en un sentido amplio. Ese co eurocentrismo. Para ello tuvo que encontrar una expli- télicas. pocos capaces de rectificar con alegría Modernamente se entiende la pa. a partir de las concepciones aristo. hu.]» (CLAUDE BERNARD. que son la luz y guía del conoci.clínicas permitidas aportan valiosos vo que existe. Pero. y Claude Fisiología parte de la definición de Bernard estableció: CLAUDE BERNARD (1813-1878): «conoci- miento de las causas de los fenómenos «En las ciencias experimenta- de la vida en estado normal. lución del conocimiento de la fisiolo- gía animal a través de la historia de la En realidad. Por lo tanto se ocupa del estu. Por lo de funciones concretas del organismo menos será el más objetivo y uno de los humano. hay que aceptar cuyo caso se llama Fisiología Especial.]. tal ciencia se pue. sostenida por se habla de Fisiología Humana. puesto normales de la vida y a conservar la que es por la determinación cuanti- salud»1. tiese a juicio todos los conocimientos. el cual nos les. pone una revisión-resumen de la evo. cación de tal universo y lo reflejó en la miento científico actual. el hecho y abandonar la teoría. la medición de los fenómenos enseñará a mantener las condiciones es un punto fundamental. aun Si ese estudio se refiere al ser humano. No en vano Des- como la ciencia que tiene por objeto el cartes propuso. el único objeti. en su obra Discurso del estudio de las funciones de los seres Método. cuando esta última. si es que se puede hablar recursos para la inducción y deducción de objetividad en este terreno. en teoría dominante. Cuando el hecho que se de dedicar al estudio de las funciones encuentra está en oposición con una de una especie animal determinada. en los cuales el ser huma- ciencia europea se hace omnipresente no buscó su sitio dentro del universo. op. Se ha procurado realizar physiologia como ciencia de la natura- la exposición de manera cronológica leza no pudo surgir antes de Aristóteles. cit. la pre. prescindiendo.. (¡Eureka!) al cambiar cuando algún nue- labra fisiología.

que physiologia. al entrar en el organismo a través el Renacimiento. las aplicaciones del vocablo fisiología a través de las civilizaciones antiguas (sumerios.las distintas concepciones del ser hu- nieron como espíritu animal: es el lien.Oriente Medio y la península ibérica. atribuibles a fuerzas y entes sobrenaturales que los El término «fisiología» gobernaban a su antojo y de Según el diccionario de la Real Academia acuerdo con leyes y normas Española de la Ciencia. gía procede de la definición propuesta por Claude Parece que los primeros hu. la mayoría inexplicables y. en el momento pre- sente. con Historia de la Fisiología 10 . Pero cabe preguntarse si lo que hoy se en- egipcios. pensamiento libre fueron capaces de Aquellas culturas orientales idearon un idear lo que llevó a los miembros de esas cuerpo de doctrina universal alrededor antiguas civilizaciones a deducir un del ser humano que consiguieron di- concepto de ser humano integral. Trata de trazar la historia etimológica y gieren que fue el pensamien.nueva cultura del pensamiento que lle- co no puede encontrarse un concepto vó a la sistematización de la metodolo- equivalente al de lógica de la vida o de gía científica y del conocimiento y. siempre. el concepto que encierra la palabra Fisiolo- ejemplificaban su poder. humanos dentro de esos conceptos de universo y na- turaleza. chinos y griegos). Por lo tanto. fueron difundidos por Europa. to en libertad el que llevó a hindúes. fisiología es «la Ciencia caprichosas. cual nos enseñará a mantener las condiciones normales de la vida y a conservar la salud. América o Australia.griegos quienes consiguieron sintetizar bra y los sentimientos. tiende por Fisiología es lo que se ha entendido Los datos arqueológicos su. esto último inmortales. Bernard en 1865: «el conocimiento de las causas manos que pensaron en dar de los fenómenos de la vida en estado normal. Y fueron precisamente los expresado por el movimiento. de un modo dos y estudiados por los árabes en que ellos no podían explicar. el un sentido al universo fue. con fundir oralmente y a través de escritos un cuerpo y «algo más». hasta nuestros días. Enton- Probablemente por la carencia de un ces se «desempolvó» y espoleó una pensamiento libre y un apoyo filosófi. utiliza- de la inspiración pasaba. variables en que tiene por objeto el estudio de las funciones de cada interpretación. egipcios. que los seres orgánicos». a la san. aunque.physiologia en las antiguas tribus hu- des avanzadas en cuanto a cultura del manas de África. por lo tan- to. sólo las socieda. que lo rodeaban.mano para incluirlo dentro de la chi (espíritu vital) de los chinos. que pronto defi. Traducidos. la pala. la Edad Media y el la integración de los seres Renacimiento.» ron los orientales: sumerios. hindúes y chinos. Esos conceptos durmieron creían que estaba en el aire (¡el oxigeno!) en los escritos griegos y romanos hasta y que. gre y se convertía en «espíritu vital».

a situar al organismo humano den. alternativa al conocimiento científico. Se puede decir. sin. Pero el co- cultura filosófico-religiosa oriental. que la ganando muchos adeptos. en lo que a medicina griegos. de la naturaleza. MATERIALES DE HISTORIA DE LA CIENCIA 11 . intentado difundirse en el mundo como tro del mismo. sible la explicación de los fenómenos losófica griega y difundida en los cír. nocimiento científico que ha hecho po- tetizada y modificada por la cultura fi. se han mantenido e parece que no tiene remedio. llega hasta aquí a partir de la evo- fisiología. en términos lógicos y racio- miento es la raíz de la noción actual de nales. humano.ello. Por todo ello el eurocentrismo regional se refiere. incluido el del ser culos cultos europeos en el Renaci. entonces. Las antiquísimas culturas lución de las enseñanzas de los clásicos indias y china.