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HISTORIA DE LA SISMICA EN BOLIVIA

La sismicidad en Bolivia está relacionada al proceso de subducción que la placa


de Nazca que experimenta en su avance hacia el continente sudamericano.
Los focos sísmicos por debajo del altiplano se encuentran entre los 70– 300 km de
profundidad (sismos de profundidad intermedia), focos sísmicos muy profundos se
originan en el extremo de la placa que se hunde a mas de 300 km de profundidad,
por debajo del sur del departamento de Santa Cruz y norte de la Argentina.
Tanto los focos sísmicos solo son sentidos en la superficie, cuando las
magnitudes de estos alcanzan valores extremos.

Un caso inusual se presento en ocasión del gran terremoto profundo a unos 300
km al norte de La Paz, a las 20:00 horas de del 8 de junio de1994, cuando
debido a la gran magnitud del sismo este fue sentido en casi todo el territorio
nacional. Se trato de un sismo con foco a la profundidad de 636 km, que alcanzo
la intensidad V, en la zona epicentral y se sintió incluso en Canadá.
En Bolivia la actividad sísmica de foco superficial, hasta 70 km de profundidad, se
concentra en la región central del país, entre los departamentos de Cochabamba,
Chuquisaca y Santa Cruz; otros focos de actividad sísmica superficial se ubican en
el norte del departamento de La Paz, al sur del departamento de Tarija en las
proximidades de Yacuiba y en regiones al oeste del departamento de Oruro y en la
frontera con Chile.

Siempre los focos de actividad sísmica superficial son los que causan más daños.
El sismo de Sipe Sipe, al oeste de Cochabamba en julio de 1909, causo 15
muertos. El sismo de marzo de 1948 en la ciudad de Sucre causo 3 muertos y
varios heridos.

La región central del país la que ha experimentado más temblores de tierra, todos
de focos superficiales, así las ciudades de Cochabamba, Sucre y Santa Cruz
fueron sacudidas por movimientos sísmicos desde siglos pasados.
Los últimos sismos del año 1986 se llegaron a percibir a nivel instrumental en la
ciudad pero fueron de regular intensidad en la región de Chapare a mas de 300
km al oeste de La Paz. La fig. muestra un mapa de sismicidad de Bolivia.

Fig. Mapa de intensidades sísmicas de Bolivia (izquierda – Escala de Ritcher)


(derecha – escala de Mercalli modificada).

Se considera que la actividad sísmica en Bolivia es moderada, sin embargo


grandes terremotos han ocurrido en los siglos pasados de los cuales se
tiene escasa información. En la región central la actividad sísmica de foco
superficial se manifiesta por gran cantidad de terremotos de magnitudes menores
a 3.0; estos ocurren ya sea en forma aislada, o como premonitores o réplicas de
terremotos de mayor magnitud.

En la fig. podemos observar en el mapa de Bolivia la ubicación de los sismos


históricos de Bolivia.

La historia sísmica de Bolivia empieza en el año 1581, cuando un terremoto


se siente en la Villa Imperial de Potosí; entre los años 1662 y 1851
cinco terremotos fueron sentidos en la Villa Imperial y en poblaciones
cercanas

En noviembre de 1650 un terremoto destruye la bóveda de la catedral de los


españoles en Chuquisaca; en 1845 otro terremoto en Santa Cruz causa daños en
construcciones de adobe; en 1871 otro terremoto causa daños cerca del pueblo de
San Antonio (hoy Villa Tunari); en 1887 y 1899 dos fuertes terremotos destruyen
viviendas de adobe en Yacuiba (al este de Tarija), causando algunos heridos

En los últimos cien años otros terremotos causan daños en la región central de
Bolivia: el 23 de julio de 1909 en Sipe Sipe un terremoto habría provocado 15
muertos y destrucción de viviendas de adobe, varias cercas de tapial de los
sembradíos se tumban así como cae el techo y campanario de la pequeña iglesia

El 25 de octubre de 1925 ocurre un terremoto que causa daños en Aiquile; el 1º de


septiembre de 1958 otro terremoto destruye casas de adobe en Aiquile (algunas
quedan inestables), se reportan algunos heridos, las familias alarmadas se
refugian en Mizque); el 22 de febrero de 1976 ocurre otro terremoto en Aiquile que
alarma a los pobladores.

El 25 de diciembre de 1942 y el 18 de febrero de 1943 la ciudad de


Cochabamba siente dos terremotos, el segundo causa destrucción de algunas
viviendas de adobe y pánico entre los pobladores; el 19 de octubre de 1959 otro
terremoto causa alarma en la ciudad de Cochabamba; el último terremoto
importante sentido en la ciudad de Cochabamba ocurreel 12 de mayo de 1972,
algunas viviendas de adobe se rajan y la población alarmada sale a las calles

En la provincia Carrasco de Cochabamba, en Ivirgarsama, el 23 de julio de


1981 un terremoto provoca el desplazamiento horizontal de la losa central del
puente; en la misma zona entre el 9 de mayo y 19 de junio de1986 tres terremotos
causan alarma entre los pobladores

El 27 de marzo de 1948 un fuerte terremoto semi destruye la capital de la


república, la ciudad de Sucre reporta tres muertos y algunos heridos; varias
construcciones coloniales de adobe son destruidas, el gobierno declara zona de
desastre y levanta un empréstito para afrontar las pérdidas materiales

Entre las poblaciones de Totora, Aiquile y Mizque (al sureste de Cochabamba) el


22 de mayo de 1998 ocurre el terremoto más destructor de la región central de
Bolivia: el terremoto de magnitud 6.5 causa cerca de 80 muertos entre las
poblaciones de Totora, Aiquile y Mizque; más de un centenar de heridos son
reportados en la zona epicentral; gran parte de la zona antigua de la población de
Aiquile es destruida, en gran mayoría casa de adobe.

El 6 de noviembre de 1995 ocurre un terremoto de magnitud 5.3 que destruye el


poblado de Cumujo (Provincia Atahuallpa de Oruro), casi todas la viviendas de
adobe son destruidas y se reporta un herido); en la misma zona el 4 de abril del
2001 un terremoto de magnitud 4.6 causa rajaduras de viviendas de adobe en la
población de Coipasa

El terremoto de mayor magnitud registrado en Bolivia se produjo el 9 de junio de


1994 en la zona central de las provincias Iturralde de La Paz yBallivián del Beni.

Según los datos obtenidos por el Observatorio San Calixto, el terremoto de 8.9
grados de magnitud en la escala de Richter se sintió en casi todo el país y en el
resto del continente

En Pando, el terremoto provocó rajaduras en paredes y movimiento de las


cabañas; en San Joaquín, Santa Ana de Yacuma y Trinidad alarmó a los
pobladores que salieron a las calles.

El sismo, considerado el más fuerte en la historia del país, se produjo a 630


kilómetros de profundidad por lo que no dejó víctimas.

Sin embargo, el terremoto fue sentido en varias capitales de Sudamérica y en


algunas de Norteamérica. Causó muertos en la sierra del Perú y heridos en Río
Branco, Brasil.
Fig. Sismos históricos registrados en Bolivia

¿QUE SE DEBE HACER ANTES, DURANTE Y DESPUES DE UN SISMO?

Según la Cruz Roja, esto es lo que usted debe hacer la próxima vez que se
presente un sismo.

¿Qué hacer antes de un sismo?

 Anticípate al peligro identificando los sitios de alto riesgo de tú casa, centro


educativo o lugar de trabajo.
 Asegura a la pared, los objetos pesados que puedan caer y lesionar a las
personas, para esto puedes utilizar zunchos plásticos, cuerdas, clavos o
tornillos adecuadamente instalados.
 Reúne a tú familia para definir de forma participativa el plan de emergencia
en caso de un sismo, así como las rutas para evacuación de la vivienda.
 Asegúrate de conocer la ubicación y la forma de cerrar los registros de
agua, gas y dónde cortar la electricidad.
 Mantén siempre listo tú paquete para emergencias con botiquín de
primeros auxilios, radio y pilas con repuesto, linterna y pito, reserva de
comida y agua, verificando con frecuencia la fecha de vencimiento y su
estado y un plástico para la intemperie.

¿Qué hacer durante un sismo?

 Mantén la calma. No salgas corriendo, evita el pánico puede ser tan


peligroso como el terremoto.
 Activa tú plan familiar de emergencia. Sigue las rutas de evacuación
previamente establecidas.
 Si estás dentro de una edificación y no puedes salir, busca un sitio seguro
para protegerte.
 Si se está desplomando algún objeto, cúbrete debajo de una mesa
resistente o un escritorio.
 Aléjate de las ventanas, bibliotecas, espejos, plantas colgantes, y otros
objetos pesados que puedan caer.
 Utiliza el radio para enterarte de la situación y seguir las recomendaciones
de los organismos de socorro.

¿Qué hacer después de un sismo?

 Verifica el estado de tú casa o lugar de trabajo antes de reingresar. Si


observas grietas, muros inclinados o escuchas crujidos o ruidos de
rompimiento no ingreses hasta que tú vivienda haya sido revisada por
personal experto.
 Interrumpe tan pronto sea posible los servicios de gas, agua y electricidad.
 Reúne a tus familiares en un lugar seguro.
 Si te encuentras atrapado, avisa mediante gritos, ruidos, pitos o si te es
posible a través de tú teléfono celular.
 Verifica si están funcionando los teléfonos o celulares, y sólo úsalos por
periodos cortos.
 Si estás en capacidad de hacerlo, aplica los primeros auxilios a las
personas lesionadas en su familia, grupo de trabajo o vecinos.
 Realiza un listado de los recursos con los que cuentas dentro de tú
comunidad para la seguridad de todos.