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Clínica y Salud, 2008, vol. 19 n.° 3 - Págs. 343-358.

ISSN: 1135-0806

ARTÍCULOS

Fibromialgia
Fibromyalgia
MANUEL LÓPEZ ESPINO1
JOSÉ CARLOS MINGOTE ADÁN2

RESUMEN

En el año 1992 la fibromialgia fue reconocida por la OMS como una nueva
entidad clínica, denominada “síndrome de fibromialgia”, que fue incorporada a
la clasificación internacional de enfermedades. La OMS define la entidad clíni-
ca como: “aquella alteración o interrupción de la estructura o función de una
parte del cuerpo, con síntomas y signos característicos y cuya etiología, pato-
genia y pronóstico pueden ser conocidos o no”. Estas condiciones se dan en
la fibromialgia que presenta síntomas y signos típicos con una etiopatogenia
multifactorial en la que se combinan factores genéticos y epigenéticos que
condicionan una alteración persistente del sistema de autorregulación y con-
trol del dolor y del estrés en el Sistema Nervioso Central.

ABSTRACT

Fibromyalgia was recognized in 1992 as a clinical entity by the WHO,


naming it “Fibromyalgia Syndrome”, and including it in the International Statis-
tical Classification of Diseases and Related Health Problems (ICD). The WHO
defines a clinical entity as “the deterioration or interruption of the structure or
function of a part of the body of which characteristic symptoms and signs,
aetiology, pathogenesis and prognosis may be known or not”. These condi-
tions appear in the kind of Fibromyalgia which shows typical symptoms and

1 Psicólogo clínico en consulta privada.


2 Psiaquitría Hospital 12 de Octubre.

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Fibromialgia

signs and multi-factor aetiopathogenesis combining genetic and epigenetic


factors that lead to a persistent alteration of CNS self regulating system against
pain and stress.

PALABRAS CLAVE

Fibromialgia, Aspectos clínicos, Prevalencia, Tratamiento.

KEY WORDS

Fibromyalgia, Clinical entity, Prevalence, Treatement.

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M. López y J. C. Mingote

INTRODUCCIÓN ción en las manos según va evolu-


cionando el SFM. Con frecuencia
¿Qué es la fibromialgia? aparece una depresión ansiosa, así
como anomalías psicológicas de
El nombre de Fibromialgia deriva personalidad en mujeres perfeccio-
de: “FIBROS” = tejidos blandos del nistas, muy exigentes consigo mis-
cuerpo, “MIOS” = músculos y mas y con los demás, que intentan
“ALGIA” = dolor. Es decir, “Dolor ser muy eficaces con sus quehace-
músculo-esquelético”. A esta defini- res diarios (Mera Varela, 1991), ras-
ción podemos añadir, “generalizado gos depresivos, e hipocondríacos,
crónico y de causa desconocida”. disfunciones sexuales y dificultades
funcionales diversas como la pato-
La Fibromialgia significa “dolor en logía de la articulación tempo-
los músculos, ligamentos y tendo- romandibular.
nes” (partes fibrosas del cuerpo).
Hace años este proceso se recono- El reumatólogo diagnostica la
cía con el nombre de fibrositis, sin fibromialgia cuando encuentra en
embargo no se ha demostrado que una persona determinada unas alte-
haya inflamación periférica, por lo raciones que concuerdan con las
que se ha adoptado el nombre que han sido recientemente fijadas
actual. por expertos para su diagnóstico.
La patogénesis de la fibromialgia no
La fibromialgia (SFM) es un sín- está del todo clara, por eso es útil
drome doloroso crónico sin una considerarla como una alteración en
etiología orgánica totalmente cono- la modulación central del dolor que
cida, (Walfe, T., y Bruusgaard, 1994 es explicable por la deficiente con-
y Peña Arrebola, 1995) que se centración de varias aminas bióge-
caracteriza por un dolor musculoes- nas a nivel del sistema nervioso
quelético generalizado, aumento de central. Diferentes estudios sugieren
la sensibilidad al dolor, rigidez, fati- que los pacientes con fibromialgia
ga, entendida como cansancio con- tienen un estado generalizado de
tinuo y sueño no reparador (altera- amplificación del dolor con predo-
ciones en la fase IV) de manera que minio de factores centrales involu-
tienen la sensación de no haber crados en el mismo.
descansado durante la noche al ser
un sueño superficial de mala cali- Los circuitos de la modulación
dad con despertares frecuentes del dolor incluyen la sustancia gris
durante la noche. En una gran pro- periacueductal, las áreas corticales
porción de pacientes aparecen aso- somatosensoriales, la ínsula y la
ciados otras patologías como el corteza prefrontal medial, incluyen-
síndrome de colon irritable, cefaleas do el cíngulo anterior. Además la
tensionales de predominio poste- amígdala, el Núcleo Accunbens y
rior, fenómeno de Raynaud, pares- varios núcleos de los ganglios basa-
tesias en los miembros superiores, les, dependiente de mecanismos
sensación de hinchazón o tumefac- opioides y cannabinoides. Pero

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Fibromialgia

¿cuál es la experiencia subjetiva bromialgia ha sido reconocida por


de las pacientes? Según Rainville la Organización Mundial de la
(2002), las pacientes con FM se Salud recientemente y hasta ahora
quejan de que “les duele todo”. no ha formado parte de las mate-
Notan sus músculos fuertemente rias que se enseñaban en las
doloridos, acompañado de una sen- Facultades de Medicina.
sación de quemazón o fatiga mus-
cular. Aunque la severidad de los
La fibromialgia se confunde con
síntomas varía en cada persona, la
otras enfermedades porque casi
FM se parece a un estado post-viral
todos sus síntomas son comunes a
de cansancio y dolorimiento genera-
otras alteraciones sin una causa
lizado. Este aspecto y muchos de
orgánica conocida. Es corriente que
los síntomas de la FM tienen gran
antes de que se llegue al diagnósti-
similitud con otro trastorno llamado
co definitivo se haya acudido a dife-
el Síndrome de Fatiga Crónica, aun-
rentes médicos de diversas espe-
que se trata de dos enfermedades
cialidades (digestivo, corazón, psi-
diferentes.
quiatría...). Algunas personas con
fibromialgia pueden estar disgusta-
das porque los médicos no consi-
La fibromialgia es frecuente, ya
deren que esta entidad sea una ver-
que la padece entre el 2 y el 3% de
dadera enfermedad médica. Es
la población, lo que supone entre
más, con frecuencia los mismos
400.000 y 1.200.000 personas con
familiares acaban dudando de la
fibromialgia en España, siendo
veracidad de las molestias que el
actualmente un verdadero reto
enfermo refiere, puesto que el médi-
asistencial, que promueve el traba-
co les cuenta que: “los análisis y las
jo en equipo de diferentes especia-
radiografías son normales, consulte
listas y estamentos profesionales;
con un psiquiatra”. Siendo funda-
constituye la tercera causa de con-
mental el apoyo familiar, para hacer
sulta en las unidades de reumatolo-
un afrontamiento positivo de la
gía (precedida por la artrosis y la
misma.
artritis reumatoide), un 5,7% de las
consultas de medicina interna y
una entidad muy frecuente en las Las múltiples molestias ocasio-
unidades de rehabilitación. Tiene nan incertidumbre y ansiedad a
mayor predominio en mujeres que quien la sufre, junto con el hecho de
en hombres (más del 75%), pudien- que con frecuencia no sea identifi-
do manifestarse a cualquier edad, cado el proceso. Por este motivo,
incluso en niños y adolescentes las pacientes con fibromialgia se
con una incidencia máxima en el benefician en gran medida si reci-
grupo de edad entre 20-60 años. ben una explicación adecuada
Puede presentarse como única sobre la naturaleza de su proceso y
alteración (fibromialgia primaria) o así comprenden sus propias limita-
asociada a otras enfermedades ciones y hacen los cambios apro-
(fibromialgia concomitante). La fi- piados en su estilo de vida.

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M. López y J. C. Mingote

RECUERDO HISTÓRICO pacientes con reumatismo de partes


blandas y que eran dolorosos a la
Desde la antigüedad se conoce presión (Uceda Montañés, González
el dolor difuso músculo-esqueléti- Agudo, Fernández Delgado y Her-
co. Ya en el siglo XVIII se le dio nández Sánchez, 2000).
carácter de enfermedad, siendo
Richard Mannigham en 1750 (Man- En 1904, William Gowers intro-
nigham, 1750) quien describió su dujo el término fibrositis para esta
“Febrícula o Pequeña Fiebre”, enfermedad, cuya denominación
aportando las observaciones clíni- llevaba implícito, como causa de la
cas de sus propios pacientes, los misma, un proceso inflamatorio
cuales presentaban un gran espec- (Gowers, 1904). Esta denomina-
tro de quejas y síntomas, como ción dominó la bibliografía en el
cansancio y dolor, sin encontrar área de los síndromes musculares
correspondencia con causa clínica dolorosos, durante años. En ese
alguna. Esta descripción se ha rela- mismo año, Ralph Stockman, de la
cionado con posterioridad con el Universidad de Glasgow (Stock-
Síndrome de Fibromialgia y el Sín- man, 1904), publicó diversos estu-
drome de Fatiga Crónica. dios combinando el concepto ale-
mán (nódulos) con el concepto bri-
Hasta el siglo XIX no se estable- tánico (tejido conectivo inflamado).
ció como un tipo de reumatismo, Examinó microscópicamente los
reumatismo muscular o de partes nódulos dolorosos y aceptó dichos
blandas, caracterizado por la pre- nódulos como inflamatorios:
sencia de áreas de dolor y rigidez «hiperplasia inflamatoria del tejido
localizadas en músculos y tejidos conectivo». A falta de otros estu-
blandos. Los médicos alemanes de dios que lo confirmaran o desmin-
aquella época la entendían como tieran, durante muchos años se ha
una enfermedad que producía en el considerado la inflamación como
músculo nódulos o zonas de endu- la causa de este tipo de reumatis-
recimiento. Los médicos ingleses mo.
consideraban el reumatismo muscu-
lar como un proceso que afectaba A finales de los años treinta y
al tejido conectivo (inserciones mus- cuarenta aparecen otros conceptos
culares, ligamentos etc.) más que al relacionados con el síndrome de
músculo en sí. Fibromialgia: son el síndrome mio-
fascial y el reumatismo psicógeno.
En 1815, William Balfour, de la El «síndrome doloroso miofascial»,
Universidad de Edimburgo, descri- fue introducido por Steindler (Stein-
bió nódulos en el “músculo reumáti- dler, 1938), que incluso menciona-
co”, atribuyéndolo a un proceso ba ya la existencia de los puntos
inflamatorio del tejido conectivo, y dolorosos característicos de la
Froriep en 1843, determinó la exis- fibromialgia. Años más tarde, en
tencia de unos lugares «duros» en 1952, Travell JG (Herch, 1989) ter-
los músculos de la mayoría de los minaría de describir clínicamente el

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Fibromialgia

cuadro de dolor miofascial. En ¿QUÉ LA PRODUCE?


1945, Kelly y colaboradores (Herch,
1989), trataron de explicar las Se han descrito casos de fibro-
características de la fibrositis, emi- mialgia que comienzan después de
tiendo su teoría refleja. Según esta procesos agudos, como puede ser
teoría, los impulsos generados en una infección bacteriana o viral, un
la lesión tisular viajarían al sistema accidente de automóvil, la separa-
nervioso central, donde tendrían ción matrimonial o el divorcio, un
conexiones directas con otras célu- problema con los hijos... En otros
las. Los impulsos desde estas célu- casos aparece después de que otra
las viajarían antidrómicamente y enfermedad conocida limite la cali-
producirían dolor en el punto miál- dad de vida del enfermo (artritis reu-
gico. Estos puntos miálgicos pro- matoide, lupus eritematoso...).
ducirían a su vez impulsos que via-
jarían a áreas de dolor referido. Estos agentes desencadenantes
Kelly creía que una excitabilidad no causan la enfermedad, sino que
aumentada del sistema nervioso lo que probablemente hacen es
central, producida por estrés o desencadenarla en una persona que
enfermedad, facilitaba el desarrollo ya tiene una predisposición previa
de la enfermedad. para padecer alteraciones en su sis-
tema de regulación del estrés y del
Por otra parte y también durante dolor.
este periodo, diversos estudios ana-
tomopatológicos, fundamentalmen- La base fisiopatológica de este
te realizados en la Clínica Mayo, fenómeno es la hiperactivación de
descartaban la inflamación en el los receptores de Nmetil-D-asparta-
tejido conectivo de los pacientes to (NMDA), y la sustancia P en el
con fibrositis. Ello dio lugar a que en asta dorsal de la médula espinal. El
1947, Boland introdujera el concep- sinergismo entre sustancia P y los
to de «reumatismo psicógeno o reu- receptores NMDA desempeña un
matismo tensional», basándose en papel fundamental en la perpetua-
la ausencia de hallazgos demostra- ción de la hiperalgesia secundaria
bles que justificasen la sintomatolo- de origen central. La fibromialgia es
gía. Debido e ello quedó encuadra- más que un dolor muscular, es un
da en aquel momento como una tipo de dolora neuropático general.
psiconeurosis. Los rasgos multidimensionales de la
fibromialgia pueden ser explicados
Finalmente, en 1975, Hench utili- por una respuesta patológica de los
zó por primera vez el término fibro- mecanismos de adaptación al
mialgia para resaltar la ausencia de estrés crónico y al dolor.
signos inflamatorios en esta enfer-
medad, recogiendo las aportaciones Tanto la sensibilidad nociceptiva
que en los años precedentes acon- como la analgésica están determi-
sejaban el abandono progresivo del nadas genéticamente y condicionan
término fibrositis. vulnerabilidades funcionales de los

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sistemas opioide, serotoninérgico y bral), concretamente disminuido, así


de las catecolaminas cerebrales, como alteraciones en los puntos
entre otros. Las enfermas con FMG dolorosos: la biopsia de los puntos
muestran una sensibilización anor- gatillo, no revelan anomalías histoló-
mal al dolor (Wind-up) a través del gicas, aunque algunos autores des-
sistema glutamato/aspartato y sus- tacan pequeñas diferencias al com-
tancia P que disminuyen el umbral pararlas con la población control
al dolor y median en la producción como: - Bennett (Bennett, 1989):
de alodinia (respuesta de dolor a menor flujo sanguíneo y una dismi-
estímulos inocuos) hiperalgesia (res- nución del metabolismo del fosfato
puesta nociceptiva intensa a estí- de alta energía en esas áreas.-
mulos dolorosos) y dolor espontá- (Simms, Goldenberg, Felson, et. al.,
neo, de mayor intensidad en las 1988) y otros: Depósitos de inmuno-
mujeres que en los hombres. complejos dermoepidérmicos apa-
reciendo positividad a títulos bajos
Los estudios médicos en la fibro- para los ANA, C3, IL-2, anormal
mialgia se han orientado a analizar actividad de los linfocitos NK, y
si hay lesiones en los músculos, depósito granular fino de la lg G
alteraciones en el sistema inmuno- (similar al lupus). –(Awad, 1973) en
lógico, anomalías psicológicas, pro- los puntos gatillo se observa un
blemas hormonales o como se ha incremento del depósito amorfo
señalado previamente alteraciones intracelular con abundantes masto-
en los mecanismos protectores del citos plaquetas y miofilamentos
dolor. Respecto de los factores peri- intracelulares gigantes.
féricos, es una evidencia que no
existe defecto global en el músculo Umbral doloroso más bajo
de pacientes con SFM, aunque hay (Simms et al., 1988) debido a una
observaciones clínicas que señalan anormalidad funcional en el SNC
varias alteraciones en el músculo que según a ciertos autores se debe
probablemente secundarias a la dis- a un flujo sanguíneo regional cere-
minución de la actividad motora. bral más bajo del normal (Mountz et
al., 1995).
Se han detectado en el sistema
nervioso de personas con fibromial- Disfunción del eje hipotálamo-
gia varias alteraciones neurobiológi- hipofisario (Russell, 1989) demostra-
cas como: Niveles bajos de algunas do por la aparición en estos enfer-
sustancias importantes en la regula- mos de una supresión de dexame-
ción del dolor, particularmente la tasona anormal.
serotonina, que es un neurotransmi-
sor muy importante en la regulación Alteraciones bioquímicas cere-
cerebral del dolor, sueño y humor brales: disminución de la dinorfina,
(los tres parámetros más alterados una endorfina cerebral (lo cual expli-
en el SFM.). También podría estar caría la sensibilidad al dolor) y
alterado el L-tryptófano (precursor aumento de la sustancia P (Herch,
sanguíneo de la serotonina cere- 1989).

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Fibromialgia

Alteración del sueño, concreta- ¿QUÉ SÍNTOMAS PRODUCE?


mente del sueño no REM (Mol-
dofsky, 1989) (Smithe y Moldofsky, El síntoma más importante de la
1977). El sueño se divide esencial- fibromialgia es el dolor. La persona
mente en sueño No REM (un sueño que busca la ayuda del médico
caracterizado por un umbral de vigi- suele decir “me duele todo”. El
lia relativamente alto y en el que no dolor es difuso, afectando una gran
existe supresión del tono muscular) parte del cuerpo. En unas ocasiones
que se divide a su vez en fases 1-2- el dolor ha comenzado de forma
3-4 (siendo las dos últimas de generalizada, y en otras en un área
ondas lentas características tanto determinada como el cuello, el
teta como delta), y el sueño REM o hombro, la columna lumbar etc. y
de andas rápidas, alfa, o sueño desde ahí se ha extendido.
paradójico (de movimientos ocula-
res rápidos caracterizado por un El dolor de la fibromialgia se
aumento del metabolismo cerebral, puede describir por quien lo padece
y es en el que se da la mayor activi- como quemazón, molestia o desa-
dad onírica). Moldofsky (Moldofsky, zón. A veces pueden presentarse
1989; Moldofsky y Lue, 1980; Mol- espasmos musculares. Con fre-
dofsky y Scarisbrick, 1976; Mol- cuencia los síntomas varían en rela-
dofsky, Scarisbrick, England y ción con la hora del día, el nivel de
Smythe, 1975) consiguió reproducir actividad, los cambios climáticos, la
los signos y síntomas fibromiálgicos falta de sueño o el estrés. Frecuen-
interrumpiendo con estímulos audi- temente, el dolor y rigidez empeo-
tivos el sueño no REM de individuos ran por la mañana y pueden doler
control, no así cuando interrumpía el más los músculos que se utilizan de
sueño REM, ya que en tal caso no forma repetitiva. Además del dolor,
conseguía reproducir este síndrome. la fibromialgia puede ocasionar rigi-
Al hacer un EEG mientras dormían dez generalizada sobre todo al
se comprobó que el sueño de las levantarse por las mañanas y sensa-
fases 3 y 4, las ondas teta y delta de ción de hinchazón mal delimitada en
baja frecuencia, eran interrumpidas manos y pies. También pueden
por otras ondas alfa de alta frecuen- notarse hormigueos poco definidos
cia, a lo que se denominó fenómeno que afectan de forma difusa sobre
de intrusión de ondas alfa. todo a las manos.

La ansiedad y la depresión se Otra alteración característica de


presentan con igual frecuencia en la la fibromialgia es el cansancio que
fibromialgia que en otras enferme- se mantiene durante casi todo el
dades dolorosas crónicas como día. Este síntoma puede ser leve en
pueden ser la lumbalgia o la artritis algunos pacientes y sin embargo
reumatoide. Por este motivo no se muy severo en otros. A veces se
cree que sean fundamentales en la describe como fatiga mental, con
causa de la enfermedad, pero sí en sensación de abatimiento general,
el aumento de los síntomas. como si le hubiesen quitado la ener-

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gía y con pocas ganas de hacer las articulaciones, alteración cognitiva o


labores habituales. Otras veces los de la memoria, acorchamiento o
pacientes la refieren como si tuvie- punzadas en las manos debido a
sen los brazos y piernas metidos en trastornos de la circulación, calam-
bloques de cemento. bres musculares, vejiga irritable,
sensación de hinchazón en las
Las personas que padecen la extremidades, mareos, sequedad de
fibromialgia tienen una mala toleran- ojos y boca, cambios en la prescrip-
cia al esfuerzo físico. Se encuentran ción de gafas, y alteraciones de la
como si se les hubiera agotado la coordinación motora. Afecta a más
energía (“como si me hubieran dado de tres sistemas orgánicos (SNC., S.
una paliza”). Este hecho condiciona Endocrinológico, S. Inmunológico,
que cualquier ejercicio de intensi- S. Vascular, etc.) Con notable dete-
dad poco corriente produzca dolor, rioro de la capacidad funcional y de
lo que hace que se evite. La conse- la calidad de vida del paciente.
cuencia es que cada vez se hacen
menos esfuerzos, la masa muscular Los cambios en el clima, ambien-
se empobrece y el nivel de toleran- tes fríos o muy secos, hormonales
cia al ejercicio desciende aún más. (menopausia), estrés, depresión,
ansiedad y exceso de ejercicio son
El 70% de los pacientes con factores que pueden contribuir al
fibromialgia se quejan de tener un empeoramiento de los síntomas
sueño de mala calidad (“me levanto tanto como la falta de ejercicio físi-
más cansado de lo que me acues- co.
to”), empeorando el dolor los días
que duermen mal. Los investigado- El impacto que la fibromialgia
res encuentran que los pacientes tiene sobre la calidad de vida de
con fibromialgia se duermen sin quien la padece es muy variable de
problema, pero su sueño al nivel una persona a otra y depende en
profundo se ve interrumpido. Los gran manera de la calidad del afron-
registros electroencefalográficos tamiento de la enfermedad, según
están alterados en el sentido de que sea adaptativa o no y del apoyo
en esta fase se detectan unas socioprofesional recibido, siendo
ondas similares a las que mantienen determinante la competencia del
la actividad alerta del cerebro. No se equipo asistencial para llevar a efec-
sabe si estas ondas están relaciona- to la adecuada psicoeducación y la
das con la causa de la enfermedad acogida de la paciente desde una
o son la consecuencia de la misma. perspectiva psicosomática y orien-
tada al bienestar de la paciente.
Las personas con fibromialgia
padecen con mayor frecuencia que
las sanas ansiedad y depresión, así ¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?
como jaquecas, dolores en la mens-
truación, el llamado colon irritable, La FM ha sido reconocida por la
dolor torácico, rigidez matutina de Organización Mundial de la Salud,

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Fibromialgia

y hoy en día se diagnostica en base drocostal de la segunda costi-


a los criterios descritos en 1990 lla, epicóndilo lateral (dos cm
por el Colegio Americano de Reu- distal a los epicóndilos), gluteo
matología (criterios que en la (cuadrante superoexterno de
actualidad son cuestionados como las nalgas, pliegue anterior del
insuficientes por algunos especia- muslo), trocanter mayor (poste-
listas): rior a la prominencia trocanté-
rea), rodilla (almohadilla grasa
– Dolor generalizado y crónico medial, proximal a la línea arti-
de más de 3 meses de evolu- cular).
ción, y se considera como tal
el que se produce en todo un – Estos criterios han sido modifi-
hemicuerpo, por encima o por cados por Hench y Yunus y so-
debajo de la cintura y en todo lo se requieren 6 puntos para el
el esqueleto axial, descartando diagnóstico, de manera que los
la existencia de otras patolo- criterios mayores serían los dos
gías. anteriores, más un tercero, “la
ausencia de enfermedad con-
comitante como causa de fi-
bromialgia”; para el diagnóstico
de certeza se requieren los tres
criterios mayores; existiendo
además nueve criterios meno-
res que podrían o no darse pe-
ro son necesarios para el diag-
nóstico y serían:

• Intrusión de ondas alfa en el


EEG en el sueño No REM.
• Sueño no reparador.
• Incremento nocturno de la
fatiga y matutino de la rigidez.
– Dolor a la presión (Aprox. de 4 • Fatiga y cansancio diarios.
Kg.) en al menos 11 de los 18
• Sensación subjetiva de infla-
puntos sensibles situados de
mación (tumefacción) o
forma especifica a lo largo del
parestesias.
cuerpo: Occipital (inserción de
m. Suboccipitales), cervical • Agravamiento con el frío,
bajo (cara anterior de espacios estrés o actividad.
intertransversos C5-C7), trape- • Mejoría con el reposo, calor y
cio (punto medio del borde terapia física.
superior), supraespinoso (ori- • Cefalea crónica (migraña/
gen muscular encima de la cefalea tensional).
espina de la escápula, cerca • Trastorno funcional intestinal
del borde medial), unión con- (colon irritable).

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M. López y J. C. Mingote

El diagnóstico de fibromialgia se – Comprobar la relación existente


hace sobre la base de las molestias entre el S.F.M. y los trastornos
que se han señalado y a los datos asociados:
que el médico encuentra al explorar
al enfermo. Con un diagnóstico pre- Rigidez, tono hedónico (más bajo
coz, un tratamiento eficaz y la parti- que la población general), fatiga
cipación activa del paciente, pode- crónica, alteraciones del sueño (dis-
mos evitar una evolución crónica e minución de la fase IV con intrusión
incapacitante. del ritmo alfa), cefaleas/migrañas,
colon irritable, trastorno depresión
Otra alteración que se encuentra reactiva (como consecuencia del
en la exploración de una persona dolor crónico y de las terapias inefi-
con fibromialgia es la mayor facili- caces), trastorno de ansiedad, tras-
dad para el enrojecimiento de la piel torno de personalidad (perfeccionis-
al presionar con la mano en cual- mo), estrés (hace que aparezcan
quier lugar del cuerpo. Esta es la brotes agudos, tienen un mayor
consecuencia de alteraciones en la nivel de estrés psicosocial), disca-
regulación autonómica de la circula- pacidad física, hostilidad, ideas
ción de la piel. Se está investigando paranóides, psicoticismo, somatiza-
de forma exhaustiva tratando de ción, pensamientos obsesivo-com-
encontrar instrumentos y métodos pulsivos, sensibilidad interpersonal,
objetivos de diagnóstico. soporte social (menor que la pobla-
ción general).
Los análisis habituales y las
radiografías en esta enfermedad Alteraciones fisiológicas objetiva-
son normales y sirven fundamental- das:
mente para descartar otras enfer-
medades que se puedan asociar a – Hipoxia muscular (niveles dismi-
la fibromialgia. Respecto a los nuidos de oxígeno en el trape-
modernos métodos diagnósticos cio).
como la resonancia magnética – Hipervigilancia sensorial (por
nuclear o el escáner cerebral, hay disfunción del procesamiento
que precisar que cuando el médico de información somatosensorial
conoce la enfermedad y los elemen- y disminuido umbral de percep-
tos necesarios para su diagnóstico, ción de dolor).
no son necesarios, salvo para el – Hipocortisolismo frente a con-
estudio de problemas concretos troles sanos.
independientes de la fibromialgia. – Deficiencia de serotonina (res-
puesta a agentes de acción
– Excepto con fines de investiga- central tipo serotoninérgico o
ción, tampoco son útiles estu- noradrenérgico).
dios especiales del sueño. – Niveles aumentados sustancia
– Diagnóstico clínico por reuma- P en el líquido cefaloraquídeo-
tología, por los criterios A.R.L. – Niveles disminuidos de soma-
de 1990 tomedina C.

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Fibromialgia

– Aumento del flujo sanguíneo en que hoy día llamamos vulnerabili-


la corteza prefrontal y cingulum dad. La vulnerabilidad es un con-
anterior cuando aumentan los cepto interdisciplinario que nos per-
estímulos nociceptivos mite conocer los factores predispo-
nentes que desencadenan o man-
tienen una enfermedad y la repercu-
ASPECTOS PSICOLÓGICOS sión psicológica que la misma ejer-
Y PSIQUIÁTRICOS ce sobre cada individuo. La fibro-
mialgia como ya dijimos se ajusta al
Las enfermas con SFM como en modelo biopsicosocial de enferme-
otros trastornos de dolor crónico dad crónica de Engel. La investiga-
padecen las formas más frecuentes ción que sigue esta perspectiva,
de estrés sufrido por los pacientes y basada en que el estado de salud
que lamentablemente sigue siendo se ve influido por factores biológi-
“uno de los problemas asistenciales cos, psicológicos y sociológicos,
más graves de nuestro tiempo” sería la adecuada.
como en 1974 denunciara Bonica
(Bonica, 1974). El dolor puede ser útil, como
mecanismo de defensa del organis-
Los aspectos emocionales del mo o como aviso de funcionamiento
dolor crónico son inseparables de anormal y no fisiológico. Cumple así
los aspectos neurobiológicos, así una misión biológica y adaptativa.
como de los conductuales y de los Es el caso del dolor agudo, que
cognitivos. El estudio del dolor solo siempre va relacionado con daño
es posible en el marco de la teoría orgánico y tiene carácter temporal.
cognitiva de la emoción que, como Pero también puede ser innecesario,
se recordará, propone que las expe- en el sentido de que no desaparece
riencias emocionales resultan de la tras extinguirse la causa que lo pro-
activación reticulolimbicocortical, de duce. Se prolonga más allá del pro-
las atribuciones (cogniciones que el ceso de enfermedad y permanece
sujeto hace respecto de su contexto durante largos períodos de tiempo.
y de los efectos retroinformativos de Es el dolor crónico. Este podría ser
la conducta), que de forma magis- el caso del dolor experimentado por
tral expone el Dr. Manuel Valdés los pacientes con Fibromialgia.
(Valdés, 2000).
La mayoría de los estudios psico-
La expresión de la enfermedad lógicos y psiquiátricos (Moreno
forma parte de cada persona, sien- Gallego y Montaño Alonso, 2000)
do diferente dependiendo de quién realizados sobre pacientes con
la padezca. Existen unas formas fibromialgia han utilizado instrumen-
individuales de reaccionar ante estí- tos que no controlan adecuadamen-
mulos externos tanto biológicos te la variable dolor y pueden ser fal-
como psicológicos. ¿Por qué un samente interpretados como indica-
paciente enferma de una forma y no tivos de aumento de depresión, his-
de otra? Todo esto depende de lo teria o hipocondría. Sin embargo se

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M. López y J. C. Mingote

sabe que un dolor mantenido du- miento de las alteraciones psicoló-


rante más de tres meses va a llevar gicas asociadas si las hay, el cam-
siempre consigo una respuesta psi- bio de comportamiento, el ejercicio
cológica, y además va a afectar a la físico, el tratamiento con medidas
calidad de vida del paciente. El locales como infiltraciones y masa-
dolor mantenido, produciría de jes y el uso de analgésicos y otros
forma secundaria en los pacientes, medicamentos que aumenten la
ansiedad, depresión y trastornos del tolerancia al dolor.
sueño. La controversia existente
hacia la no especificidad de los Respecto del diagnóstico firme
aspectos psicológicos en la fibro- hay que señalar que el saber que se
mialgia puede estar justificada tiene esta enfermedad va a ahorrar
debido a las propias expresiones una peregrinación en busca de
clínicas de cada paciente y a las diagnósticos o tratamientos, va a
propias características del dolor que reducir la ansiedad que produce
pueden confundir al médico y des- encontrarse mal sin saber por que y
moralizar al propio paciente (Fitter, va a ayudar a fijar objetivos concre-
2001). tos.

En cuanto a la naturaleza de la
¿EN QUÉ CONSISTE enfermedad hay que aclarar que la
EL TRATAMIENTO DE LA fibromialgia no tiene nada que ver
FIBROMIALGIA? con el cáncer, no destruye las articu-
laciones, y no ocasiona lesiones irre-
versibles ni deformidades. Es nece-
Es falso que se trate de una sario evitar los factores que agravan
enfermedad incurable que inexora- los síntomas. En general si hay alte-
blemente conduce a la incapacidad raciones al caminar (una pierna más
laboral absoluta, o que no haya corta que otra, calzado inadecua-
nada que hacer hasta que no apa- do,...) habrá que corregirlos con
rezca un medicamento del todo efi- alzas, plantillas o zapatos correcto-
caz. res. Si se adoptan posturas forzadas
y poco naturales, se fuerzan las
A pesar de que se puede conse- inserciones de los músculos que se
guir una gran mejoría en la calidad hacen dolorosas. Por este motivo
de vida de la persona con fibromial- habrá que cuidar los asientos en el
gia, en el momento actual no existe trabajo o en la casa. Hay que evitar
un tratamiento que produzca la levantar o sostener pesos para los
curación definitiva de esta enferme- que la musculatura de la persona en
dad. Los pasos a seguir para el cuestión no está preparada.
correcto tratamiento de la fibromial-
gia son: el diagnóstico firme, la La obesidad es un factor de
explicación de la naturaleza de la sobrecarga músculotendinosa. Por
enfermedad, la educación para evi- este motivo se recomienda pérdida
tar los factores agravantes, el trata- de peso en las personas obesas

Clínica y Salud, 2008, vol. 19 n.º 3 355


Fibromialgia

con fibromialgia. La ansiedad y la rodante o nadar en una piscina cli-


depresión no son la causa de la matizada pueden servir para iniciar
fibromialgia, pero cuando se aso- el entrenamiento físico.
cian a esta enfermedad hacen que
su tratamiento sea más difícil; por Después es mejor el ejercicio en
este motivo es fundamental buscar grupos formados en gimnasios o
la presencia de estos problemas y centros de rehabilitación, pero cual-
su tratamiento, con la colaboración quiera vale siempre que no dañe a
del psiquiatra. las articulaciones. Los masajes, los
ejercicios de estiramiento muscular,
Hay que adecuar el comporta- el calor local y algunos tipos de
miento al padecimiento de esta electroterapia (“corrientes”), pueden
enfermedad. No basta con ir a bus- ser eficaces de forma secundaria.
car los medicamentos al médico. Las inyecciones locales de los pun-
Una actitud positiva ante las cosas tos dolorosos con anestésicos loca-
de cada día es fundamental. Uno de les, sobre todo si luego se siguen
los elementos claves de la fibromial- de un masaje local, son de gran
gia es el saber que la excesiva preo- ayuda para los dolores localizados
cupación por los pequeños proble- intensos. Los calmantes o analgési-
mas, está en la raíz de la enferme- cos pueden ayudar de forma pun-
dad. Por este motivo hay que pro- tual.
curar un cambio de mentalidad
tanto en el enfermo como en los La mayoría de los enfermos con
que le rodean, buscando un fibromialgia los toman, pero su efi-
ambiente familiar relajado y libre de cacia es parcial y nunca deben ser
exigencias constantes, Es conve- el único tratamiento. Hay un grupo
niente marcarse objetivos diarios de medicamentos, que actúan entre
que se sepa que se pueden cumplir otros mecanismos de acción,
(ir a comprar a tal sitio, no dejar de aumentando los niveles de serotoni-
hacer aquello que se había previsto, na, y que mejoran los síntomas en
intentar no dar a los pequeños pro- un buen número de enfermos.
blemas de cada día más importan-
cia de la que tienen...). De los muchos tratamientos utili-
zados hasta el momento, han
De todas las medidas que se han demostrado efectividad farmacoló-
empleado en el tratamiento de la gica los antidepresivos tricíclicos, la
fibromialgia, el ejercicio físico y una ciclobenzapina, y las infiltraciones
adecuada fortaleza muscular son con anestésicos locales, así como
sin duda las más eficaces. Es evi- un correcto planteamiento psicoló-
dente que el ejercicio por encima de gico y rehabilitador.
la capacidad física del individuo
empeora el dolor, lo que invita a Se puede ver en la carta de una
abandonarlo. Por eso esta fortaleza paciente como su enfoque sobre la
muscular se ha de conseguir poco a fibromialgia y su tratamiento fueron
poco. Pasear, caminar en un tapiz fundamentales para su curación: “La

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M. López y J. C. Mingote

fibromialgia es una palabra, es un las que poder desarrollar la cre-


nombre para dar a entender un con- atividad.”
junto de síntomas que ocurren a Respecto del pronóstico los estu-
algunas personas, que coinciden en dios a largo plazo sobre fibromialgia
padecer más o menos lo mismo. han demostrado que se trata de una
Pero lo importante no es cómo se enfermedad crónica, pero los sínto-
llame, lo que verdaderamente inte- mas oscilan y varían en frecuencia e
resa es que se cura y la forma de intensidad. El futuro respecto del
curarlo es haciendo el siguiente tratamiento de esta enfermedad es
conjunto de cosas: esperanzador, ya que las investiga-
ciones sobre fibromialgia están pro-
– Seguir fielmente una pauta de gresando con rapidez. Son especial-
medicamentos. (gabapentina o mente relevantes los avances en el
pregabalina y paroxetina). conocimiento de los mecanismos
– Buscar apoyo psicológico y físicos y químicos que se producen
orientación. en nuestro cuerpo en respuesta a
– Seguir tratamiento fisioterapéu- estímulos externos, como el estrés.
tico.
– Realizar actividad y ejercicio Es cuestión de tiempo que estos
suave (andar, nadar,…). adelantos se traduzcan en trata-
– Tener ocupaciones lúdicas en mientos más eficaces.

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