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EL TRIÁNGULO

DE AFAR

Geotectónica
Grupo: A
Integrantes:
o Chahuara Churata,Lisbeth Lucy
o Vargas Delgado,Estefany Dayana
-EL TRIÁNGULO DE LOS AFAR -

EL TRIÁNGULO DE LOS AFAR


CONTENIDO
EL TRIÁNGULO DE LOS AFAR ............................................................................................................. 3
1. INTRODUCCIÓN ................................................................................................................. 3
2. RESUMEN-ABSTRACT ......................................................................................................... 5
3. UBICACIÓN ........................................................................................................................ 6
 Definición....................................................................................................................... 6
 Clima .............................................................................................................................. 8
 Relieve ........................................................................................................................... 8
4. GEOLOGÍA.......................................................................................................................... 9
 Geología regional .......................................................................................................... 9
 Estratigrafia.................................................................................................................... 9
 Control Estructural ....................................................................................................... 10
 Vulcanismo .................................................................................................................. 14
Actividad de las Placas Tectónicas en el Triangulo Afar................................................. 14
5. PRUEBAS DEL ORIGEN DEL TRIÁNGULO ........................................................................... 15
6. OTROS ASPECTO ............................................................................................................ 156
 La Grieta del 2005 ..................................................................................................... 156
7. CONCLUSIONES.............................................................................................................. 156
8. BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................ 178

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EL TRIÁNGULO DE LOS AFAR


1. INTRODUCCIÓN
Los cambios en nuestro planeta en cuanto a la geología y geomorfología se llevan a cabo de
manera casi imperceptible. Nuestro tiempo de vida es demasiado corto para poder verlos, por
ejemplo: El cambio de rumbo de los ríos, la formación y degradación de montañas y cerros, o el
aumento de la apertura de los valles.

El Triángulo de Afar la encontramos en la división de la geológica: Zona Africana, la que se


extiende desde Mozambique a Turquía en la región oriental. Se distinguen los volcanes
Kilimanjaro, Meru, Kenia, Niragongo, Erta – Ale, Fantalé.

Entre Etiopia y Somalia nace un nuevo océano (el denominado triángulo de Afar) donde una
dorsal oceánica incipiente separa la placa Africana de Arábiga. En el África occidental destaca en
Mont Camerún, que se relaciona por fallas con el vulcanismo de las islas de Príncipe.

En el noroeste de Afar, en África oriental, lo que se conoce como el triángulo de los Afar, en
estos últimos años se han podido observar cientos de grietas de la división del suelo del desierto
y la tierra se ha desplomado hasta en 100m. Al mismo tiempo, los científicos han comprobado
la existencia de magma en las profundidades.

La depresión de Afar es el producto de un cruce triple de tectónica (la Triple Junction Afar) las
placas de Nubia, Somalia y Arabia, donde los dorsales de expansión que forman el Mar Rojo y el
Golfo de Adén emergen de la tierra y forman el Rift de África Oriental. Los materiales que
expulsan estas dorsales son inyectados dentro de la placa a lo largo de un dique a profundidades
de entre 2 y 9 km; esto fuerza la aparición de una apertura de 8 metros de ancho en la superficie.
El triángulo de Afar es uno de los dos lugares en la Tierra donde una cordillera en medio del
océano puede ser estudiando en la tierra, el otro es Islandia.

La elevación de esta área es esporádica y se divide por largos periodos de estabilidad y la erosión.
Algunos periodos de elevación se registran al final del Cretácico que dio lugar a 400 m de
elevación y el fin de la era terciario, con la asombrosa cifra de 1500 m en magnitud.

La cúpula de Etiopia experimento su mayor elevación que coincide con el final de la elevación
Terciario asociado a la cúpula de Kenia. Se ha argumentado que la actual meseta etíope es el
resultado de la última elevación de 500 m estima en un evento del Oligoceno – Mioceno
temprano. Pero el argumento más aceptado de la meseta es el resultado de las primeras
inundaciones basaltos terciarios. La meseta asociada con ambas cúpulas ha dado lugar a
importante características estructurales debido a la extensión cortical hinchazón y retorcida. Las
dos áreas de inflamación resultaron en una gran depresión entre las dos cúpulas y hundimientos
a lo largo de las regiones costeras. La elevación causada por la cúpula etíope dio lugar a una
enorme área fallamiento de 1000 m en la región de Afar. Se crearon depósitos de sal debido a

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que el agua del Mar Rojo inunda periódicamente la depresión se evapora, el más reciente, de
inundaciones de hace unos 30000 años.

Durante millones de años, los geólogos esperan que el mar Rojo erosione las montañas que
rodean la depresión de Afar e inunde el valle. En unos 10 millones de años, los geólogos predicen
que el conjunto 6000kilometros longitud de Rift de África Oriental se sumergirá, y se formara un
nuevo mar tan grande como el mar Rojo y que separa e Cuerno de África del resto del continente.

Figura N° 01: El Triángulo de Afar

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2. RESUMEN
En la fisura de Afar, situada en África, tribus pastoriles y mercaderes de sal sobreviven e medio
de un paisaje surrealista de fisuras y un lago de lava de hirviendo. En el 2005, al norte de Etiopia,
observaron los pobladores cuando la Tierra dio un gran bostezo y se tragó sus cabras y camellos.
A decir de un lugareño, pedazos de obsidiana salieron disparados y volaron por el aire. Durante
tres días, una nube creciente de cenizas atenuaba la luz del sol, a medida que el volcán mas gran
de la región, Erta Ale “montaña humeante” en lengua Afar, hacia erupción.

¿Qué desencadeno esos fenómenos?

Más de 10 eructos pequeños han sacudido la zona en los años transcurridos desde entonces. La
depresión de Afar, situada en África oriental, es una de las regiones más hiperactivas del mundo
geológicamente. La corteza rocosa de la Tierra se está desgarrando y cámaras subterráneas de
magma alimentan a 12 volcanes activos, así como géiseres humeantes, calderos hirvientes y un
abrasador lago de lava.

Los terremotos del 2005 y los posteriores sacudidas son los más recientes en una larga serie de
levantamiento sísmicos que comenzaron hace más 30 millones de años (Eoceno medio -
Paleógeno), cuando el magma se abrió paso por la corteza terrestre y comenzó a separar la
península Arábiga de África, formando el mar Rojo y el Golfo de Adén.

Conforme el magma que asciende se enfría, se vuelve más denso y se hunde. En la actualidad,
algunas partes de Afar están a más de 150 metros por debajo del nivel del mar. Debido a su baja
elevación, el mar Rojo ha anegado varias veces la depresión de Afar; las más recientes sucedió
hace 30. 000 años aproximadamente.

Después de cada incursión, el agua de mar se evaporo, dejando tras de sí gruesas capa de sal.
Este “oro blanco” ha sido hace mucho tiempo una importante fuente de ingresos para los
habitantes de Afar.

Algunos científicos aseguran que Afar es uno de los pocos lugares del planeta donde una cresta
submarina (fisura volcánica de la que brota magma y se convierte en lecho marino nuevo)
emerge en tierra. Esto ofrece a los científicos la oportunidad de estudiar procesos geológicos
que suelen suceder a grandes profundidades en el océano. Con el tiempo suficiente (millones de
años) esos procesos provocaran espectaculares cambios en la geografía de África: La depresión
de Afar y todo el Gran Valle del Rift acunaran el océano Índico y separara el Cuerno de África del
continente.

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3. ABSTRACT
In the fissure of Afar, located in Africa, pastoral tribes and salt merchants survive in the midst of a surreal
fissure landscape and a lake of boiling lava. In 2005, to the north of Ethiopia, the settlers observed when
the Earth gave a big yawn and swallowed its goats and camels. To say of a local, pieces of obsidian shot
out and flew through the air. For three days, a rising cloud of ash attenuated the sunlight, as the largest
volcano in the region, Erta Ale "smoky mountain" in the Afar language, erupted.

Some scientists say that Afar is one of the few places on the planet where a submarine ridge (volcanic
fissure from which magma sprouts and becomes a new seabed) emerges on land. This offers scientists
the opportunity to study geological processes that usually occur at great depths in the ocean. With
enough time (millions of years) these processes will provoke spectacular changes in the geography of
Africa: The Afar depression and the entire Great Rift Valley cradled the Indian Ocean and separated the
Horn of Africa from the continent.

4. UBICACIÓN
El triángulo de Afar se encuentra al este del continente africano, este ocupa terreno en los países
de Eritrea, Etiopia y Yibuti.

Figura N° 02: Mapa de Ubicación

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Definición:
La depresión de Afar (también llamada depresión de Danakil o triángulo de Afar) es una región
del Cuerno de África, donde las placas tectónicas Africana y Arábiga se están separando, y tiene
su origen en el Gran Valle del Rift.

Esta es una depresión geológica que se extiende en alturas desde 1000 m hasta – 120 m en
cuanto a los escarpes que la rodean, pero esta a su vez también deja apreciar el punto más bajo
de áfrica que corresponde a una profundidad de 150 metros por debajo del nivel del mar. Por
una parte, uno de las elevaciones del triángulo fue llamado la cúpula de Afar. La cual Comenzó
a elevarse hace 40 Ma. Este levantamiento causó la extensión masiva de la corteza que conduce
a las estructuras del horst y del graben asociadas con fallas normales. El levantamiento de la
cúpula de Afar llego a su fin hace alrededor de 25 Ma. La depresión de Danakil abarca una
superficie de más de 200.000 km2 y se está extendiendo a una tasa de 6 a 17 mm / año.

El particular paisaje que se aprecia a lo largo del recorrido del triángulo debido a la actividad
tectónica y volcánica que sufre toda esta zona debido a la separación de las placas tectónicas
que se encuentran allí.

Figura N° 03: Mapa de Ubicación de Triángulo de Afar

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Figura N° 04: Fallamiento del Triángulo de Afar

Figura N° 05: Mar de lava

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Clima:
El clima de la región es siempre cálido, aunque varía entre los 35 °C durante la estación de las
lluvias (de septiembre a marzo) y los hasta 60 °C que se llegan a alcanzar durante el resto del
año, considerada la estación seca.

Figura N° 06: Terreno seco

Relieve:
El punto más alto de la depresión de Afar es el volcán Erta Ale, que en el idioma local significa
“montaña humeante”. Este es un volcán de la larga cadena dorsal del África oriental el cual
expulsa una lava basáltica del mismo tipo de la que emerge de los volcanes submarinos.

En la cima del volcán Erta Ale se encuentra uno de los pocos lagos permanentes de lava fundida
en la Tierra, alcanzando una temperatura de hasta 1200 °C. Dicho lago no permanece todo el
tiempo con la lava fundida, sino que este por etapas deja que una costra superficial negra cubra
la lava liquida, pero por lo general en las noches esta se rompe dejando ver su maravilloso
paisaje.Pero no solo este volcán hace parte del relieve de este particular sitio, además de este
punto más alto, también hay un lugar aún más particular, que es lago Asal el cual está a 150m
por debajo de nivel del mar siendo uno de los lugares más profundos del mundo y el más
profundo de África

asimismo, se aprecian grandes extensiones de campos de sal, lagos de aguas salinas y con azufre
que les proporcionan diferentes colores que generan una maravillosa vista a quienes tienen la
dicha de visitar estos lugares; también estructuras escalonadas propias de las múltiples fallas
que fracturan este lugar y que son propias y por causa del valle del rift.

Otras estructuras volcánicas como guyots, lavas almohadilladas, campos adoquinados, campos
de hialoclastitas también adornan este lugar.

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5. GEOLOGÍA

Las rocas de la depresión de Afar y áreas marginales pueden ser divididas en cuatro grandes
grupos, representados por:

o Un basamento neo proterozoico,


o Rocas sedimentarias mesozoicas y basaltos del eoceno mioceno,
o Rocas volcánico sedimentarias pliocenas
o Materiales sedimentarios y volcánicos cuaternarios.

Figura N° 07: Partición de África

 Geología Regional
Estratigrafía:
Las rocas de la depresión de Afar y áreas marginales pueden ser divididas en cuatro grandes
grupos, representados por

 un basamento neo proterozoico,

 rocas sedimentarias mesozoicas y basaltos del eoceno mioceno,

 rocas volcánico sedimentarias pliocenas

 materiales sedimentarios y volcánicos cuaternarios.

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Estos materiales y la estructura tectónica definen 4 zonas geológicas conocidas como región
norte, centro este, sur oeste y sureste.

Figura N° 08: Mapa Litológico del Triángulo de Afar

Control Estructural:

Actividad de las placas tectónicas en el Triángulo Afar


La depresión de Afar consiste en un triple solapamiento de placas tectónicas donde las crestas
en extensión que forman el mar Rojo y el golfo de Adén emergen sobre la tierra y se encuentran
en el Gran Valle del Rift.

Se denomina aulacógeno a una cuenca que se forma en el interior de una placa tectónica cuando
se produce un proceso de apertura llamado rifting. Normalmente se origina a partir de una zona
de junta triple (lugar de convergencia de tres placas), donde dos zonas de rift dan lugar a océanos
con márgenes continentales pasivos, y la tercera zona se convierte en una fosa tectónica
continental, formando el aulacógeno. (Separa la plata arábica la África y la que se está
desprendiendo q es la somalí)

El Triple Junction Afar (también llamado Sistema de Rift Afro-Árabe) se encuentra a lo largo de
un límite de placa divergente que divide las placas africana, Somalia y árabe. Esta zona se
considera un ejemplo actual de rifting continental que conduce a la expansión del fondo marino

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y la producción de una cuenca oceánica. Aquí, la grieta del Mar Rojo se encuentra con la cresta
de Aden y la grieta del este de África. Se extiende un total de 6500 km en tres brazos desde el
Triángulo Afar a Mozambique. Los tres brazos de conexión forman una triple unión.

El brazo más septentrional se extiende hacia el norte a través del Mar Rojo y hacia el Mar
Muerto, mientras que el brazo oriental se extiende a través del Golfo de Adén y se conecta a la
cresta del Océano Índico Medio más al este. Ambos de estos brazos rifting están por debajo del
nivel del mar y son similares a una cresta del medio-océano.

El tercer brazo de rifting corre hacia el sur, extendiéndose alrededor de 4000 km a través de los
países de Kenya, Uganda, la República Democrática del Congo, Randa, Burundi, Tanzania,
Zambia, Malawi y finalmente Mozambique. Este brazo de rifting del sur es mejor conocido como
el Rift de África Oriental o el Sistema de Rift de África Oriental (EARS).

Gran Valle del Rift


Su génesis se produce por la separación de las placas tectónicas al expandirse la corteza terrestre
por los procesos divergentes a lo largo del propio rift o valle tectónico (borde divergente). El
proceso es inverso a la colisión de placas tectónicas que forman cadenas montañosas como el
Himalaya o los Alpes. Se forma una larga zanja con laderas de gran pendiente. La zona rocosa
central se fragmenta y se derrumba periódicamente, creando fallas normales en las que los
bloques de roca ejercen un deslizamiento vertical. En muchos lugares estos movimientos forman
grandes escalones donde los bloques centrales se hunden formando un graben. Por todo el Valle
del Rift la corteza terrestre es calentada por el magma derretido que asciende a la superficie por
las fisuras y conos volcánicos.Una acción del Gran Valle del Rift, que se halla en África Oriental,
la cual consiste en fracturar y dividir la placa africana.

Figura N° 09: Mapa de Fallamiento de Triángulo de Afar

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Situación del Rift


En el 2005, una fisura gigantesca de casi 60 kilómetros de largo irrumpió en el suelo desértico de la
región de Afar en Etiopía En aquel momento, algunos geólogos creyeron que la fisura era el primer
paso en la formación de un nuevo océano, cuyo lecho iría creciendo a medida que las secciones del
continente africano a ambos lados de la brecha se fuesen separando más y más, pero tal hipótesis
fue acogida con bastante escepticismo. Ahora, científicos de varios países han confirmado que los
procesos volcánicos que operan bajo la gran fisura etíope son casi idénticos a los del fondo de los
océanos, y que la fisura probablemente sí sea el inicio de la formación de un nuevo océano.

Figura N° 10: Estructura del Triángulo de Afar

Figura N° 11: Mapa de división de la Placa Africana y Monsanbique

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Vulcanismo:
El vulcanismo en esta zona está directamente relacionado a la evolución del rift existen más de
40 volcanes activos entre los más conocidos por su gran actividad magmática están el Erta y
Dalloi.

Volcán Erta Ale: La lava basáltica que sale del volcán Erta Ale es del mismo tipo de la que emerge
de los volcanes submarinos. Las erupciones ocurridas en el pasado han cubierto con abundantes
capas de esta lava de manera que la vegetación apenas sobrevive. En la cima del volcán Erta Ale
se encuentra uno de los pocos lagos permanentes de lava fundida en la Tierra.

Alcanzando una temperatura de hasta 1200 °C.

o Crater Dallol: 100 km al norte del Erta Ale. El magma hierve debajo de la superficie
alimentando a un vasto sistema de canales subterráneos en los cuales corre agua a
elevadísimas temperaturas; como resultado se tiene una superficie de 1,6 km de ancho con
fuentes de aguas hidrotermales y geisers con alto tenor de azufre. Tiñe el suelo de amarillo,
mezclado con tierras rojizas típicas de los suelos con contenido de hierro oxidado.

6. PRUEBAS DEL ORIGEN DEL TRIANGULO


Hay diferentes pruebas que confirman este planteamiento a continuación las enlistaremos y
explicaremos:

o Litología y composición de las rocas: las rocas son de origen volcánico y su composición
es basáltica, además que dentro de ellas se encuentran fosilizados ostras y colonia de
coral.
o Dirección de las cadenas montañosas y de volcanes: estas son paralelas y de alguna
forma tratan de alinearse con el curso del golfo aden y el mar rojo, es decir que la
dirección de estas cadenas montañosas que se aprecian en el triángulo es la misma
que tienen las que se están formando en el fondo del mar rojo y el golfo de aden.
o Actividad tectónica dentro de la depresión: a lo largo de toda la depresión y de las geo
formas en ella presentes se aprecia unas rupturas y fallas que también se alinean con
el curso del valle de rift y a la dirección del golfo aden y el mar rojo.
o Salinas: son inmensos campos de sal que se originaron a partir de agua de mar que se
evaporo al quedar atrapada en esta región cuando el mar retrocedió.
o Hialoclastitas: son pedazos de roca volcánica (vidrio volcánico), los cuales se origina
en el fondo del mar, debido al cambio rápido y brusco de temperatura que no permite
que el magma forme cristales definidos; estos pedazos se forman cuando el magma
se solidifica solo por fuera y dentro queda fluido y caliente rompiendo esta costra en
pedazos.

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o guyots: son estructuras cónicas formadas en el fondo del mar, de origen volcánico y
por lo tanto su composición es basáltica, que se ve afectada por la erosión del medio
cuando el mar desciende dejando su perta superior al descubierto, creando una forma
característica de cono sin la parte de arriba.
o Lavas almohadilladas: son bolas de lava que son el producto final de las hialoclastitas;
es decir a medida que el magma sale, forma bolas que bajan por la pendiente, pero
que se solidifican solo por fuera, se rompen dejando seguir fluyendo y formando bolas
mientras la costra se hace hialoclastita y cuando la bola de lava llega al pie de la
pendiente se deposita en forma de almohada una sobre la otra.
o Basalto en adoquín: es una estructura que se forma de igual manera que la lavas en
almohada pero a diferencia de estas, estas no se escurren por una pendiente sino que
solo avanzan por campo, vienen de una fisura y se acomodan en campos en forma de
ladrillos o baldosas de diferentes formas geométricas aplanadas.

7. OTROS ASPECTOS
La Grieta del 2005:
La grieta se abrió en el año 2005 y tiene 6 metros de ancho.

Se concluyó que el proceso de creación de la fisura es similar a lo que sucede en el fondo de los
océanos.

Científicos utilizaron los datos sísmicos recopilados durante el año 2005, con los que
reconstruyeron el evento que generó la fisura y demostraron que ésta se abrió por completo en
sólo unos días.

8. CONCLUSIONES
 Las expediciones que han realizado a este lugar arrojan resultados en los cuales la conclusión
es que al menos la parte septentrional del triángulo hizo parte de lo que hoy es el mar rojo,
es decir esta extensión de tierra se produjo en las profundidades de suelo oceánico y sus
estructuras montañosas y campos son de roca volcánica expulsadas bajo el mar.
 La depresión de Afar en Etiopia nos ayuda a entender cómo se forman nuevos océanos.
 Todo este trabajo no sólo beneficiará a la comunidad científica; también aumentará y
mejorará las medidas de seguridad tendentes a lidiar con lo que allí vaya sucediendo.
 La falla del Valle del Rift se extiende desde Mozambique hasta Turquía.
 Es así como los océanos vienen y van, y los continentes se forman y se descomponen como
se observó hace millones de años.

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 Este lugar es demasiado importante ya que se trata de la mayor falla que afecta a cualquier
placa del planeta, causándole una enorme herida que se está abriendo, herida que surgió
porque la placa africana se encuentra sobre una enorme fumarola de magma que está
fundiendo lentamente la corteza, provocando que se tense y se raje, es así que en los bordes
se eleven protuberancias y en el centro el suelo se hunde formando un valle.
 La placa de Somalia y la Placa de África se están separando debido a una falla (falla del este
de África) que se está hundiendo lentamente.
 Otro paisaje relacionado es cráter del volcán Dala, cuya cumbre se encuentra bajo el nivel del
mar, y cuya actividad volcánica interactúa con los depósitos de sal produciendo entornos
propicios para el desarrollo de vida de bacterias que se alimentan del azufre arrastrado por el
agua caliente.
 Actualmente lo único que impide que el mar inunde esta zona son los volcanes, que al final
se hundirán sobre el gran peso de la roca volcánica, entonces el mar irrumpirá.
 En los 2005 terremotos asolaron Afar abriendo fisuras, grandes flujos de lava de basalto negro
inundaron el paisaje creando una nueva corteza para un lecho marino.
 Se dispuso alrededor de 45 sismómetros para monitorear los terremotos que eran resultado
de inyecciones de roca fundida en la corteza.
 Pueblos como Ali Afdala sobreviven sobre la lava en lugares donde no hay suelo.
 El volcán Erta Ale no es muy alto, ya que se trata de un volcán en escudo, es por esto que no
estalla, su lava es muy líquida y fluye como sangre a lo largo del paisaje, tiene dos cráteres,
uno muerto que hecha gases de azufre que cocinan la roca volcánica preexistente
pudriéndola, el otro cráter se trata de un lago de lava incandescente.
 En 100 millones de años este paisaje del triángulo de Afar se transformará en un océano
demostrándonos el gran poder de la tectónica de placas.

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9. BIBLIOGRAFÍA
 Jon Kalb: Adventures in the Bone Trade. The Race to Discover Human Ancestors in Ethiopia's
Afar Depression.
 Alebachew Beyene and Mohamed G. Abdelsalam, 2005. "Tectonics of the Afar Depression: A
review and synthesis." Journal of African Earth Sciences, Volume 41, Issues 1-2, pp 41-59

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