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Provoca la

Desaparición de
Corales y Playas
El Calentamiento Global
Provoca la Desaparición de Corales y
Playas
¿S abías que el cambio climático
es la principal causa de la
desaparición de corales y gorgonias en
el Mediterráneo? El aumento de la
temperatura global comienza a causar
una serie de cambios muy importantes
en todo el mundo. El deshielo de los
polos y glaciares provoca un aumento
del nivel del mar, los huracanes son
cada vez más fuertes y frecuentes, las
sequías se alternan con inundaciones de zonas costeras y muchas especies, entre ellas los
corales, se encuentran en peligro de extinción por la alteración de su medio natural.
En 1999, las altas temperaturas registradas en el Mediterráneo produjeron una
mortalidad masiva de corales y gorgonias en el mar de Liguria y las costas de la Provenza
francesa. La plaga adquirió tal magnitud que en algunas zonas desaparecieron entre el
60% y el 100% de las colonias existentes. Cuatro años más tarde, una nueva plaga asoló
tanto a Italia y a Francia como a España.
Estas plagas no son exclusivas del Mediterráneo. En Australia, la Gran Barrera de Coral
sufre una epidemia mortal de blanqueamiento debido a la inusualmente elevada
temperatura del mar. El excesivo calentamiento del agua provoca que los corales expulsen
a las algas de color que les proporcionan alimento. Si las temperaturas cálidas persisten,
los corales mueren y los arrecifes se desintegran. Algunos estudios científicos apuntan a
que esta epidemia afecta a todas las especies de corales.

¿Por qué son importantes los corales?


Los corales sirven de alimento a diferentes
peces y moluscos a la vez que les facilitan
protección contra sus depredadores
naturales, se estima que generan recursos
para alimentar a unas 2.000 millones de
personas. Los esqueletos calcáreos de los
corales, una vez triturados por el oleaje,
forman parte de muchas playas tropicales
con alto valor turístico, mientras que los
arrecifes de coral evitan su desaparición.
¿Q ué es el calentamiento global?

El calentamiento global
es el incremento de la
temperatura terrestre
provocado por los gases
de efecto invernadero.
Éstos forman un manto
alrededor del planeta
que actúa de filtro de la
luz solar. La Tierra
absorbe una cierta
cantidad del calor
procedente del sol y
refleja el resto a la
atmósfera, pero una parte rebota en este manto y vuelve a la Tierra, produciendo un
incremento de temperatura.
En sí mismo el calentamiento global no es nocivo, ya que gracias a este proceso natural
nuestro planeta es habitable. De lo contrario, las oscilaciones térmicas entre el día y la
noche serían similares a las de los planetas que carecen de atmósfera. Sin embargo, desde
que se inició la revolución industrial, el incremento de las emisiones de CO2 y de otros
contaminantes hacen que dicho manto sea cada vez más denso y provocan que este
calentamiento se acelere. Los árboles, las plantas y las algas que habitan sobre los corales
absorben CO2 y producen oxígeno pero la tala indiscriminada, la creciente desertización y
la destrucción de los arrecifes de coral reducen la capacidad de absorción de este gas.

¿S abías que…
…a mediados de siglo la temperatura global podría aumentar entre 1,9 ºC y
3,9 ºC, el mayor aumento en 1.000 años?
...en el Mediterráneo existen más de 200 especies de corales? ¿Y que
algunos pueden vivir a más de 5.000 metros de profundidad?
...algunas colonias de corales pueden tener más de 1.000 años de
antigüedad?
... una persona emite una media de 11 kg de CO2 al día?
… El 75% de la electricidad utilizada para alimentar electrodomésticos se
consume durante períodos de inactividad?
Reportera
Carolis Mariel Duran Cordero
carolisduran1984@gmail.com