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Definición

Qué es inventario: Los inventarios de una compañía están constituidos por sus materias primas, sus productos en proceso, los suministros que utiliza en sus operaciones y los productos terminados.
Un inventario puede ser algo tan elemental como una botella de limpiador de vidrios empleada como parte del programa de mantenimiento de un edificio, o algo más complejo, como una combinación
de materias primas y subensamblajes que forman parte de un proceso de manufactura. (Muller, p.1)

Concepto: En el ámbito empresarial, el inventario se emplea para hacer el registro del conjunto de bienes. Dichos bienes pueden estar destinados tanto para la venta como para el proceso productivo.

Importancia : El control del inventario es un elemento muy importante para el desarrollo, tanto en grandes empresas como en pequeñas y medianas; una mala administración, puede ser el
culpable de generar clientes descontentos por el no cumplimiento de la demanda, además de ocasionar problemas financieros que pueden llevar a la compañía a la quiebra

Clasificación de inventarios según su función

De acuerdo con Castillo (p.5):

 Inventario de seguridad o de reserva, es el que se mantiene para compensar los riesgos de paros no planeados de la producción o incrementos inesperados en la demanda de los clientes.
 Inventario de desacoplamiento, es el que se requiere entre dos procesos u operaciones adyacentes cuyas tasas de producción no pueden sincronizarse; esto permite que cada proceso
funcione como se planea.
 Inventario en tránsito, está constituido por materiales que avanzan en la cadena de valor. Estos materiales son artículos que se han pedido pero no se han recibido todavía.
 Inventario de ciclo, resulta cuando la cantidad de unidades compradas (o producidas) con el fin de reducir los costos por unidad de compra (o incrementar la eficiencia de la producción) es
mayor que las necesidades inmediatas de la empresa.
 Inventario de previsión o estacional se acumula cuando una empresa produce más de los requerimientos inmediatos durante los periodos de demanda baja para satisfacer las de demanda
alta. Con frecuencia, este se acumula cuando la demanda es estacional.

Clasificación de inventarios desde el punto de vista logístico

Para Ballou (p.330, 331) se pueden clasificar así:

 En ductos: estos son los inventarios en tránsito entre los niveles del canal de suministros. Los inventarios de trabajo en proceso, en las operaciones de manufactura, pueden considerarse
como inventario en ductos.
 Existencias para especulación: las materias primas, como cobre, oro y plata se compran tanto para especular con el precio como para satisfacer los requerimientos de la operación y cuando
los inventarios se establecen con anticipación a las ventas estacionales o de temporada.
 Existencias de naturaleza regular o cíclica: estos son los inventarios necesarios para satisfacer la demanda promedio durante el tiempo entre reaprovisionamientos sucesivos.
 Existencias de seguridad: el inventario que puede crearse como protección contra la variabilidad en la demanda de existencias y el tiempo total de reaprovisionamiento.
 Existencias obsoletas, muertas o perdidas: cuando se mantiene por mucho tiempo, se detriora, caduca, se pierde o es robado.

Otras clases de inventarios: En la siguiente video presentación, del Profesor Francisco de la Peña de la Universidad a Distancia de Madrid, se presentan tres modelos de clasificación de los inventarios: (1)
En función de la fase del proceso productivo en que se encuentre; (2) en función de la fuente de la demanda; y (3) en función de su utilización monetaria anual (Modelo ABC)

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS INVENTARIOS.

VENTAJAS.REDUCIR COSTOS DE PEDIR.;;: Al pedir un lote de materias primas de un proveedor, se incurre en un costo parael procesamiento del pedido, el seguimiento de la orden, y para
la recepción de lacompra en almacén. Al producir mayor cantidad de lotes, se mantendrán mayoresinventarios, sin embargo se harán menos pedidos durante un periodo determinadode tiempo y con
ello se reducirán los costos anuales de pedir.

REDUCIR COSTOS POR MATERIAL FALTANTE.: Al no tener material disponible en inventario para continuar con la producción osatisfacer la demanda del cliente, se incurren en costos. Entre estos
costosmencionamos las ventas perdidas, los clientes insatisfechos, costos por retrasar oparar producción. Para poder tener una protección para evitar faltantes se puedemantener un inventario adicional,
conocido como inventario de seguridad.

REDUCIR COSTOS DE ADQUISICIÓN.::::::::::::::::: En la compra de materiales, la adquisición de lotes más grandes puedenincrementar los costos de materias primas, sin embargo los costos menorespueden
reducirse debido a que se aplican descuentos por cantidad y a menorcosto de flete y manejo de materiales. Para productos terminados, los tamaños delote más grande incrementan los inventarios en
proceso y de productosterminados, sin embargo los costos unitarios promedio pudieran resultar inferioresdebido a que los costos por maquinaria y tecnología se distribuyen sobre lotesmás grandes.

DESVENTAJAS:COSTO DE ALMACENAJE.:::::::. Entre los costos en los que se incurren para almacenar y administrar inventariosse encuentran: intereses sobre la deuda, intereses no aprovechados que
seganarían sobre ingresos, alquiler del almacén, acondicionamiento, calefacción,iluminación, limpieza, mantenimiento, protección, flete, recepción, manejo demateriales, impuestos, seguros y
administración.

DIFICULTAD PARA RESPONDER A LOS CLIENTES.:::::::::: Al existir grandes inventarios en proceso se obstruyen los sistemas deproducción, aumenta el tiempo necesario para producir y entregar los pedidos
alos clientes, con ello disminuye la capacidad de respuesta a los cambios depedidos de los clientes.
COSTO DE COORDINAR LA PRODUCCIÓN.::::::::Inventarios grandes obstruyen el proceso de producción, lo cual requiere mayorpersonal para resolver problemas de tránsito, para resolver
congestionamiento dela producción y coordinar programas.
COSTOS POR REDUCCIÓN EN LA CAPACIDAD.:::::::::::: Los materiales pedidos, conservados y producidos antes que sean necesariosdesperdician capacidad de producción.
COSTOS POR PRODUCTOS DEFECTUOSOS EN LOTES GRANDES.:………………. Cuando se producen lotes grandes se obtienen inventarios grandes. Cuando unlote grande sale defectuoso se almacenen
grandes cantidades de inventariodefectuoso. Los lotes de menor tamaño (y con ello una reducción en los niveles deinventario) pueden reducir la cantidad de materiales defectuosos
https://www.gestiopolis.com/que-es-inventario-tipos-utilidad-contabilizacion-y-valuacion/

 Ballou, Ronald H. Logística: administración de la cadena de suministro, Pearson Educación, 2004, p.330,331
 Castillo Gómez, Karla Alicia. Propuesta de política de inventarios para productos “A” de la empresa REFA Mexicana S.A. de C.V., Tesis. Universidad de las Américas Puebla, 2005, p.5
 Eppan G.D. y otros. Investigación de operaciones en la ciencia administrativa, Pearson Educación, 2000, p.364
 Ferrín Gutiérrez, Arturo. Gestión de stocks en la logística de almacenes, FC Editorial, 2007, p.47