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Las Ecuaciones de Maxwell

Pedro Ignacio Deaza Rincón


Universidad Distrital Francisco José De Caldas
Liga Iberoamericana de Astronomı́a
Asociación Colombiana De Estudios Astronómicos
pdeaza@udistrital.edu.co
Resumen
En este trabajo se presenta un análisis del camino conceptual y matemático que se siguio en la construcción
de las ecuaciones de J. C. Maxwell y de sus ecuaciones de onda eléctrica y magnética. Se discute el
significado fı́sico del formalismo fundamental de la teorı́a del campo electromagnético de Maxwell y
algunas de sus implicaciones fundamentales.

1. Ecuación de Maxwell del campo electrostático. de carga eléctrica, para que esta se constituyera en la
antesala de la primera ley de Maxwell
El camino lógico tanto conceptual como matemático,
∇ ~ = ρ
~ ·E (1)
hasta la construcción de la primera ley de Maxwell, εo
comienza con la transformación de la ley de Coulomb.
El campo eléctrico de Coulomb, es una formulación es- en la que ∇·~ es el operador vectorial divergencia, E ~ el
trictamente para cargas eléctricas puntuales, lo que hi- campo electrico, ρ la densidad de carga eléctrica y εo la
zo necesario desarrollar un formalismo que permitiera constante de permitividad eléctrica del vacio cuyo val-
extender las ideas de Coulomb al dominio de las dis- or es 8,85 × 10−12 F metro
aradios
. Esta ley de Maxwell fue
tribuciones cuasi continuas de carga eléctrica, es decir posible deducirla de la formulación integro diferencial
a objetos cargados no puntuales, lo que se alcanzo a generalizada de la ley de Gauss por una razón funda-
travéz de la diferencial de campo eléctrico en la cual mental: El campo eléctrico tiene alcance infinito, esta
se introdujo la definición de densidad de carga eléctrica propiedad fı́sica permite prescindir de las integrales de
como la razón carga volumen. Esta nueva formulación, volumen y dejar la formulación matemática en termi-
como era obvio, conservo la idea subyacente del prin- nos estrictamente vectoriales, es decir en terminos del
cipio de superposición vectorial como infraestructura y calculo vectorial. Clásicamente, que el campo eléctrico
como rasgo esencial. Entonces, utilizando las integrales tenga alcance infinito se deriva del hecho de que sea
y diferenciales se consiguio una formulación del cam- proporcional al inverso de la distancia al cuadrado.
po eléctrico que continuaba fundamentado en el prin- Para esclarecer el significado fı́sico de la primera ley
cipio de superposición vectorial, pero aplicable a dis- de Maxwell es necesario recurrir a los conceptos in-
tribuciones cuasi continuas de carga eléctrica. Asumir herentes al calculo vectorial. La divergencia del vector
la cuasi continuidad para los objetos cargados eléctri- campo eléctrico, determina el flujo del vector campo
camente, condujo inevitablemente a la definición del eléctrico por unidad de volumen o densidad de flujo
flujo eléctrico como la integral de superficie del campo eléctrico; matemáticamente la aplicación del operador
eléctrico y con ello a la deducción de la ley de Gauss. divergencia sobre el vector campo eléctrico. produce
Fue suficiente, que en la ley de Gauss se definiera la como resultado un campo escalar, en este caso el cam-
carga eléctrica encerrada bajo la superficie gaussiana, po escalar ερo . O sea, la densidad de flujo del vector
como la integral sobre todo el volumen de la densidad campo eléctrico es constante e igual a ερo . El anterior re-
sultado sólo es posible, si en cualquier punto arbitrario
Las Ecuaciones de Maxwell

del espacio euclidiano que rodea a la fuente de campo la fenomenologı́a magnética.


eléctrico el flujo entrante es diferente del flujo saliente El establecimiento de las propiedades fı́sicas funda-
para que el balance total de flujo electrico sea diferente mentales del campo eléctrico condujo a la formulación
de cero y esta condición ocurre si la geometrı́a del cam- del potencial eléctrico identificado actualmente como
po eléctrico es abierta alrrededor de su origen, es de- el campo escalar de la teorı́a electrostática. El poten-
cir, si las lı́neas con las que en abstracto representamos cial eléctrico permitio interpretar la irrotacionalidad del
el campo eléctrico son abiertas alrrededor de la fuente campo electrostático y asegurarse del caracter conser-
de campo eléctrico. En conclusión, las cargas eléctri- vativo del campo electrostático y de otro lado alcanzar
cas puntuales constituyen las fuentes más elementales la mayor de las sintesis: la ecuación de Poisson.
de campo eléctrico en el universo. En esencia, este es En el caso del campo magnético, el establecimiento
el significado fisico de la primera ley de Maxwell. de sus propiedades fı́sicas fundamnentales, condujo a
la formulación del potencial magnético que resulto ser
una magnitud vectorial. A partir de este momento, es
2. Ecuación de Maxwell del campo magnetostático. manifiesta la asimetrı́a del formalismo matemático de la
teorı́a del campo electromagnético. En la electrostática
El desarrollo conceptual y matemático de la teorı́a el vector campo eléctrico se calcula como el gradiente
del campo magnético fue en el pasado y es en la actual- negativo del potencial eléctrico, en contrapartida, en la
idad muy complejo. Adiccionalmente, el rol que juega magnetostática el vector inducción magnética se calcu-
el campo magnético en la fenomenologı́a fı́sica local y la como el rotacional del potencial magnético.
global en el universo, es en extremo importante. El de- El anterior fue el desarrollo conceptual y matemático
sarrollo conceptual y matemático hasta la segunda ley que condujo a la segunda ley de Maxwell
de Maxwell fue bien diferente. La expresión matemática ~ ·H
∇ ~ =0 (2)
de la fuerza magnética es compleja, ella involucra una
H~ es el vector intensidad de campo magnético y es-
integral doble circuital a lo largo del camino recorrido
por las corrientes eléctricas de los circuitos que origi- ta relacionado con el vector inducción magnética asi:
B~ = µo H ~ en donde µo es la constante de permeabili-
nan y establecen el campo magnético, bajo el dominio
de esta integral doble circuital se halla un triple produc- dad magnética del vacio, µo = 4π × 10−7 H m.
to vectorial entre los diferenciales de trayectoria asoci- El camino para esclarecer el significado fı́sico de la se-
ados a los elementos de corriente y el vector unitario a gunda ley de Maxwell, es similar al seguido en el ca-
lo largo de r, la distancia entre los elementos de cor- so de la primera ley. La divergencia del vector intensi-
riente eléctrica. Este triple producto vectorial se halla dad de campo magnético establece el flujo por unidad
dividido por la distancia al cuadrado. Adiccionalmente, de volumen del vector intensidad magnética, es decir,
la fuerza magnética es proporcional al producto de las la densidad de flujo magnético, que en este caso resul-
corrientes eléctricas multiplicadas por la constante de ta igual a cero. Entonces, en cualquier punto arbitrario
permeabilidad magnética del medio y divididas por 4π. del espacio euclidiano que rodea a la fuente de campo
Pero lo esencial, es que la mencionada integral en muy magnético, el flujo magnético entrante debe ser igual
pocos casos tiene solución analı́tica exacta, por lo que al flujo magnético saliente, y, esto ultimo, solo ocurre
en el contexto de la teorı́a del campo magnético, muy en geometrı́as cerradas alrededor de la fuente, es decir,
pronto se hizo necesario la introducción del concepto de las lı́neas con las que en abstracto se representa el cam-
campo magnético. Un análisis riguroso de la ley de la po magnético, son cerradas alrededor de la fuente. En
fuerza magnética evidencio la posibilidad de fragmen- conclusión no existen cargas magnéticas puntuales en
tar adecuadamente la ecuación e introducir el concepto el universo. En la actualidad esta conclusión, constituye
de campo magnético. La ecuación que define al cam- el centro de una intensa polémica.
po magnético se le conoce actualmente como la ley de
Biot-Savart y al vector asociado al campo magnético se 3. Ecuación de Maxwell del rotacional del campo
le denomina en realidad el vector inducción magnetica. eléctrico.
El establecimiento y consolidación de la ley de Biot-
Savart condujo a dos consecuencias simultaneas muy Un minucioso trabajo experimental condujo a
importantes, la primera, la solución analı́tica exacta de Michael Faraday a la siguiente observación: El volta-
varios problemas fundamentales en el contexto de la je inducido es directamente proporcional a la variación
teorı́a y que no tenian este tipo de solución utilizando temporal de flujo magnético que lo produce. Un análisis
la ley de fuerza, la segunda, una mayor comprensión de más cuidadoso realizado por Heinrich Friederich Lenz

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introdujo un perfecionamiento del enunciado conceptu- en corrientes eléctricas de conducción y/o en corrientes
al de M. Faraday. Como resultado se produjo lo que se eléctricas de polarización. Posterior a la publicación de
conoce como la ley de Faraday-Lenz: La fuerza elec- Maxwell, pocos an̄os antes de su muerte, ya se contaba
tromotriz inducida o voltaje inducido es proporcional con la argumentación conceptual y matemática nece-
y se opone a la variación temporal del flujo magnético saria para la construcción y demostración de la ley de
que lo produce. Este resultado producto del enorme es- Maxwell del rotacional del vector intensidad magnética.
fuerzo intelectual de los fı́sicos de la primera mitad del
siglo XIX se constituyo en la piedra angular, en el pun- 5. Las ecuaciones de onda eléctrica y magnética.
to de partida de la unificación de las teorı́as de la elec-
tricidad y el magnetismo y la construcción de la teorı́a
El resultado de combinar las ecuaciones de Maxwell
de campo electromagnético.
son las ecuaciones de onda eléctrica y magnética
En el contexto de campos eléctricos y magnéticos vari-
ables en el tiempo, el voltaje inducido se puede calcular ∂2E~
~ = ε o µo
∇2 E (5)
como la integral circuital del vector campo electrico, y, ∂t 2
siempre resulta diferente de cero, entonces utilizando y
el teorema de Stokes, la ley de Faraday-Lenz se puede ∂2H~
formular en una ecuación integro-diferencial, mediante ~ = ε o µo
∇2 H (6)
∂t2
la cual se revela la interdependencia entre los campos una sintésis elegante y novedosa que condujo a de-
elécticos y magnéticos, y en virtud del alcance infini- mostrar téoricamente que las ondas electromagnéticas
to de los campos eléctricos y magnéticos en el espacio existen y que se propagan incluso en el vacio con una
euclidiano, se prescinde de las integrales de superficie rapidez c = √ε1o µo = 3 × 108 m s . Ademas se pudo
y se tiene la ley de Maxwell del rotacional del campo
deducir que las ondas electromagnéticas son de car-
eléctrico
~ acter transversal, es decir que los campos eléctricos y
∇~ ×E ~ = −µo ∂ H (3) magnéticos oscilan perpendicularmente entre si y per-
∂t pendicularmente a la dirección de propagación.
~ es el operador rotacional, µo la constante de per-
∇× Cuando se descubrió que las ecuaciones de Maxwell
meabilidad magnética del vacio. Esta ley de Maxwell eran incompatibles con las transformadas de Galileo
significa fı́sicamente, que toda variación temporal de un también se descubrierón las nuevas transformadas las
campo magnético, establece un campo eléctrico. transformadas de Lorentz con las que si son compati-
Esta ley condujo al hallazgo de una expresión general- bles las ecuaciones de Maxwell. Posteriormente, en las
izada para el campo eléctrico en el contexto de la elec- postrimerias del siglo pasado cuando se confirmó que la
trodinámica y la posterior formulación de las ecuaciones rapidez de propagación de las ondas electromagnéticas
de onda inhomogeneas para los potenciales y que junto no solo es constante sino independiente del movimiento
con la condición de Lorentz fortalecierón a la teorı́a de de la fuente de emisión y del movimiento de los obser-
campo electromagnético. vadores que miden esta rapidez, entonces la teorı́a del
campo electromagnético se erigió como el origen suby-
4. Ecuación de Maxwell del rotacional del campo acente de la teorı́a de la relatividad. Por todo lo anterior
magnético. la teorı́a del campo electromagnético de J. C Maxwell
ocupa un lugar privilegiado en la fisica. Toda la formu-
La formulación de esta ley fue complicada, ya que si lación conceptual y matemática anterior se puede for-
bien de el análisis de la ley circuital de Ampere se podia mular en una sola ecuación denominada el tensor de
inferir las caracterı́sticas conceptuales y matemáticas, campo electromagnético Fαβ = gαµ F µν gµβ alcanzan-
Maxwell no tuvo las herramientas suficientes para de- do asi una sı́ntesis sin precedentes.
mostrarla. Como consecuencia, cuando Maxwell la for-
muló, introdujo forzosamente y sin demostración el 6. Comentarios finales.
término asociado con las corrientes eléctricas de polar-
ización. La teorı́a del campo electromagnético ha adquirido
~
~ ×H
∇ ~ = σE ~ + εo ∂ E (4)
una fundamental importancia en la astrofı́sica teórica.
∂t Los modelos de estructura galáctica, el estudio de plas-
σ es la conductividad eléctrica. mas astrofı́sicos, el estudio de la estabilidad de las es-
Esta ley significa que todo campo magnético se origina tructuras de núcleos activos de galaxias y muchos otros

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tópicos. También en la astrofı́sica observacional de nue- Unidos, Montevideo, (1962).


stros dias, ya que la observación no es solo una forma [2] Gamow G. Biografı́a de la fı́sica. Alianza editorial, Madrid,
de explorar la fı́sica del universo sino de confrontar los 1980.
[3] Jackson J. D. Classical Electrodynamics, third edition, John
modelos teóricos y computacionales. Wiley, New York (1998).
[4] Lorrain P., Corson D. R. Campos y Ondas Electromagnéticos,
segunda edición, Madrid, (1977).
Referencias
[5] Maxwell J. C. Treatise on Electricity and Magnetism, 3rd
edition (1891) 2 vols reprint, Dover, New York (1954).
[1] Academia de Ciencias de la URSS. Ensayo sobre el desarrollo
de las ideas básicas de la fı́sica, segunda edicion, Pueblos