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SEMINARIO

“ELIMINACION DE XENOBIOTICOS”

CURSO: BIOQUIMICA EXPERIMENTAL
DOCENTE: Dr. Salazar Castillo, Marco Leoncio

INTEGRANTES:
SANCHEZ ANGELES, STEFFANY
SEVILLA NIEVES, PATRICIA
VALVERDE RUIZ, SELENE
YEPEZ CUADRA, MELISSA

VI CICLO

2018

EXCRECIÓN DE XENOBIÓTICOS 3 Excreción renal 4 La filtración glomerular 4 Secreción tubular 4 La reabsorción tubular 5 Excreción hepática o biliar 5 III. EFECTO DE PESO MOLECULAR. XENOBIOTICOS Y EL MEDIO AMBIENTE 10 VII. OTRAS RUTAS DE ELIMINACIÓN 9 Pulmones 9 Eliminación ligada al sexo 9 Eliminación alimenticia 9 V. INTRODUCCIÓN 3 II. Contenido I. RUTAS OSCURAS DE ELIMINACION DE XENOBIOTICOS 10 VI. SOLUBILIDAD Y POLARIDAD SOBRE LA EXCRECIÓN 7 Efecto de la solubilidad y polaridad sobre la absorción y excreción 7 Efecto del peso molecular sobre la excreción 8 IV. BIBLIOGRAFÍA 17 2 .

tan vital. pero también puede producirse mediante el aire exhalado. procesos que se conocen con el nombre de Metabolismo de xenobióticos. sino también aquellas otras que no causan daño inmediato. La utilización de una u otra vía dependerá de 3 factores: 3 .) y mediante la renovación normal del pelo y la piel. sus efectos dañinos quedarán minimizados si se excreta con rapidez. el metanol se transforma en nuestro organismo en formaldehído y ácido fórmico. leche. EXCRECIÓN DE XENOBIÓTICOS Una vez que una sustancia ha sido absorbida. pero que al ser administradas en pequeñísimas cantidades y en forma frecuente son potencialmente dañinas. porque causan daño solapado. a elevadas concentraciones. que en este caso no lo habrá. en determinada concentración puede causar daño. que podría estar relacionado. Por ejemplo. se encuentra en contacto con innumerables sustancias químicas. las que pueden ingresar por ingestión. etc. INTRODUCCIÓN Nuestro organismo. Ninguna sustancia química es totalmente inocua para nuestro organismo. Estas sustancias pueden o no causar daño dependiendo de su concentración y su transformación en los tejidos de nuestro organismo. 2010) II. las que han sido denominadas xenobióticos. EXCRECIÓN: es el paso del xenobiótico o de sus metabolitos desde el organismo hacia el exterior a través de los fluidos biológicos. saliva. Cada xenobiótico es sometido a procesos de transformación con la finalidad de hacerlo menos dañino. por ejemplo. pero a veces la transformación del xenobiótico puede dar origen a compuestos más dañinos. EXCRECIÓN Y ELIMINACIÓN DE XENOBIÓTICOS Y SUS METABOLITOS I. Pero nos interesa principalmente las sustancias extrañas a nuestro organismo. 2005) No solo es importante conocer la dosis letal de estas sustancias. Quizá este tipo de sustancias sean ahora las más interesantes. con la aparición de un cáncer. secreciones (sudor. sustancias más dañinas que el metanol. (Bornaz. en forma constante. incluso el oxígeno. el término xenobiótico es entonces un compuesto químico extraño a nuestro organismo que ha ingresado por cualquiera de las vías que hemos señalado.Por tal razón ya no cabe utilizar el término detoxificación. (Murray. (Bornaz. principalmente la orina y la bilis (excreción renal y hepática). inhalación o absorción a través de la piel y mucosa intestinal. 2010) La palabra xenobiótico deriva del griego xeno (extraño) y bio (vida). es preferible utilizar el término metabolismo de xenobióticos o biotransformación.

la filtración glomerular produce un ultrafiltrado de plasma sanguíneo conteniendo sustancias tóxicas y sus derivados en aprox. Estos órganos participan en la eliminación de muchos productos del metabolismo normal y la mayoría de los xenobióticos polares y metabolitos hidrofílicos de xenobióticos lipofílicos procedentes del medio ambiente. mientras que los de peso molecular alto (>200) lo hacen a través de la bilis. La aspirina por ejemplo al tener un peso de 180 KD se excretará por orina. La filtración glomerular Es la etapa inicial en la formación de la orina. Consiste en el filtrado pasivo del plasma como resultado de su paso por los poros glomerulares. incluyendo el ác. Pequeñas moléculas que se unen o absorben inespecíficamente a otras moléculas más grandes que no son capaces de pasar a través de los poros glomerulares pueden estar ausentes del filtrado junto con moléculas de elevado peso molecular. El peso molecular del fármaco: peso molecular bajo (<200) se eliminará por la orina. orgánicos. . 2. Excreción renal Los riñones están principalmente y perfectamente designados para la excreción. La secreción de bases débiles y al menos dos ácidos débiles ocurre por un mecanismo pasivo que es ventajoso 4 . Así.. y un segundo mecanismo activo segrega bases orgánicas fuertes. A. glucurónido y conjugados de sulfato. las mismas concentraciones que en sangre. La alteración del pH influye en la difusión de compuestos ionizables a través de las membranas de las células adyacentes. en las que tienen lugar 3 grandes procesos: a. Es selectiva y puede ser activa y pasiva. Los mecanismos de secreción tubular transportan solutos desde el fluido peritubular al lumen del túbulo. De la presencia de grupos polares: a mayores grupos polares pasa peor por las membranas. Secreción tubular Tiene lugar en el túbulo proximal. actúa para la secreción de un número de ác. De la capacidad del fármaco para ionizarse. Un mecanismo activo (requiere portador y una fuente de energía). Selecciona únicamente por el tamaño y cualquier soluto libre en plasma de tamaño suficientemente pequeño (peso molecular inferior a 5000 Da) atravesará los poros y aparecerá en este filtrado. .000 nefronas. b.400. Los riñones humanos contienen aprox. La unidad funcional del riñón es la nefrona.

más difundibles a través de la membrana de las células del túbulo. y la excreción renal de xenobióticos lipofílicos es proporcionalmente menor. La reabsorción de xenobióticos es en la mayoría de los casos pasiva. secreciones biliares. Las sustancias tóxicas semejantes a estos metabolitos competirán con ellos por la reabsorción. La flora microbiana puede bioacumular compuestos y como parte de ella es eliminada en las heces. las carnes son alcalinizantes. esto contribuye a la excreción de tóxicos. se reabsorben en mayor proporción que los xenobióticos polares o desechos endógenos.3. más cantidad se reabsorbe. secreciones intestinales y microflora. La reabsorción tubular Dado que el filtrado glomerular contiene mucho volumen y solutos que son necesarios para la fisiología normal del organismo. la mayoría del filtrado y su contenido debe ser recuperado. al atravesar mejor las membranas. por tanto. la glucosa. c. Liposolubilidad del compuesto: a mayor liposolubilidad. . El que una sustancia se reabsorba o no depende de: . no solo se acumularán estos compuestos en el organismo. El agua y los iones cloro son pasivamente reabsorbidos como resultado de los gradientes osmótico y electroquímico generados por el transporte activo de sodio y potasio. por el hecho de que estos compuestos son mucho más lipofílicos en la forma no ionizada y así. minerales. sino que parte de su toxicidad puede ser debida a que provocan la pérdida de los metabolitos correspondientes en la orina. Cualquier dosis oral que no se absorbe se elimina con las heces y no existe la absorción 100%. por ejemplo. más apolar. proteínas y un número de otros ácidos orgánicos son activamente reabsorbidos. los xenobióticos que sean ácidos débiles se reabsorberán mejor cuando el pH de la orina sea mayor o más alcalino. por el contrario. las bases se reabsorberán mejor a pH más bajos. aminoácidos. La orina tiene un pH de 6. ciertos cationes. Las heces son otra ruta importante de excreción. Los compuestos lipofílicos. varía el grado de ionización. legumbres y verduras son alcalinizantes. Excreción por Heces y Hepática o biliar 1. De esta forma. pH de la orina: al variar el pH de la orina. Consisten de la ingesta no absorbida. en función de lo que se ingiera este pH variará. Así. Hay también una pequeña 5 . B.

como se mencionó anteriormente. Las substancias con peso molecular mayor a 350 se excretan más fácilmente por esta vía. La mayoría del material reabsorbido es devuelto al hígado. Este fenómeno. Los productos del metabolismo hepático (nutrientes o tóxicos) pueden ser liberados a la sangre circulante (excreción renal) o excretados en la bilis. se sabe que son más tóxicos como resultado de la acción microbiana intestinal sobre metabolitos 6 . Cl) y agua.25 a 1 litro de bilis al día. como ácidos grasos. La excreción mediante bilis es una protección más eficaz que la renal frente a la toxicidad. Del transporte activo de ciertos compuestos ionizados (generalmente moléculas anfipáticas). contribución de la difusión pasiva de algunos compuestos de la sangre al intestino. Circulación enterohepática Las sales biliares en forma no ionizada. La microflora intestinal biotransforma algunos compuestos que van en la bilis y los metabolitos resultantes pueden ser reabsorbidos y llevados de nuevo al hígado. 2. especialmente nitrobencenos. sales biliares y colesterol (endógenos) y conjugados de xenobióticos lipofílicos (origen exógeno). El hígado tiene una situación ideal para su papel en el metabolismo de nutrientes y destoxificación de xenobióticos que pueden ser absorbidos con los nutrientes. los cuales siguen una concentración de gradiente electroquímico. K. puesto que implica una exposición menor de los tejidos a la sustancia tóxica. Del transporte pasivo de otros solutos (Na. La bilis contribuye a la excreción de los metabolitos formados en el hígado. son reabsorbidas con los constituyentes grasos de la dieta por un mecanismo conocido como circulación enterohepática. La secreción de bilis se cree que es un producto: . de Pm adecuado para la excreción biliar (≈500Da) e ionizados en más de un 99% a pH fisiológico (pK 3-4). El hígado secreta de 0. Algunos compuestos químicos. se conoce como el ciclo enterohepático y es la causa de que se incremente la permanencia del tóxico en el organismo. pero una parte puede entrar en la circulación general para ser finalmente excretada por el riñón. Una vez formada la bilis pasa al intestino para ser excretada con las heces. .

Un ejemplo son ciertos aditivos alimenticios no nutritivos tales como colorantes y sacarina. La acción de otras drogas y compuestos químicos son ampliadas e intensificadas como resultado del tiempo pasado en la circulación enterohepática. muchos compuestos que se absorben con facilidad son suficientemente polares para ser excretados rápidamente por la orina antes de cualquier conversión a un compuesto más polar. Otros ejemplos más tóxicos son los herbicidas ácidos fenoxiacéticos. SOLUBILIDAD Y POLARIDAD SOBRE LA EXCRECIÓN El hígado y riñón son los únicos órganos implicados en una gran proporción en la excreción activa.5-T.4-D y 2. numerosas drogas y algunos fenoles halogenados. Al prolongar la duración de la acción del xenobiótico. La excreción biliar y renal son semejantes y a menudo complementarias. en contra de un gradiente de concentración o electroquímico mediado por un mecanismo fisiológico específico. excretados en la bilis y reabsorbidos en la circulación enterohepática. b) Sin embargo.4. 2. (Blanco. 2016) III. Muchos otros órganos y tejidos están también implicados en la eliminación de xenobióticos como se verá más tarde. una dosis oral de estos herbicidas se elimina en primer lugar en las heces. Debido a la escasa absorción. Por ello se discuten a continuación ambas excreciones juntas. Los compuestos insolubles o poco solubles en dicho medio son pobremente absorbidos y rápidamente excretados. como los herbicidas diquat y paraquat (fuertemente ionizados). pero la dosis inyectada se elimina rápidamente en la orina. siendo la mayoría de los xenobióticos tóxicos excretados y degradados por ambas rutas. es decir. EFECTO DE PESO MOLECULAR. Un ejemplo son los xenobióticos polares tóxicos. En estos casos la eliminación suele ser pasiva e implica funciones distintas a las del propio órgano. puede concluirse con el envenenamiento acumulativo de las células del hígado. 1) Efecto de la solubilidad y polaridad sobre la absorción y excreción a) El primer requisito para la absorción de un xenobiótico es la solubilidad en un medio hidrofóbico. El paraquat resulta tan tóxico que incluso a pesar de la absorción escasa una pequeña dosis oral puede tener graves consecuencias. 7 .

Por ello. Muchos compuestos orgánicos aumentan su solubilidad en lípidos al aumentar su Pm. de Pm 25000. no siempre se mantiene. Los polímeros solubles en agua excretados en la orina pueden ser demasiado polares o demasiado grandes para ser reabsorbidos de los túbulos. sin embargo. Hay un número de polímeros solubles en agua.2) Efecto del peso molecular sobre la excreción Además de los factores vistos hasta ahora. RELACIÓN ENTRE EL PESO MOLECULAR DE ALGUNOS BIFENILOS Y BIFENILOS GLUCURÓNICOS Y SU RUTA DE EXCRECIÓN EN RATAS 8 . Así. que se excretan fácilmente en orina. Esta relación es dramática en algunos conjugados glucurónicos. el Pm puede influir en la excreción por orina o heces. se ha publicado que el Pm crítico a partir del cual existe una excreción significativa por heces es 325 para la rata y 475 para conejos y humanos. el aumento del Pm de bifenilos policlorados y otros compuestos aumenta su excreción en bilis contra orina al aumentar la solubilidad en lípidos y por ello la reabsorción de los túbulos renales. Este aumento es especialmente dramático cuando se añade Pm en forma de halógeno.

en la eliminación de xenobióticos inorgánicos. pesticidas fumigantes (paraquat). están restringidas a las hembras de las especies. En muchos casos con cierto perjuicio para su salud. tamaño molecular y grado de ionización del Xb así como del volumen y pH del fluido biológico. tales como 9 . generalmente asociado a la eliminación de otras sustancias en el tejido implicado. mientras que para los compuestos con una alta solubilidad en sangre su excreción está limitada por la ventilación. Sería así un proceso secundario a la excreción (función primaria que implica gasto de energía al mover el xenobiótico en contra de gradiente de concentración). Se han detectado muchos xenobióticos en la saliva como pesticidas halogenados (DDT). El grado de eliminación dependerá de la solubilidad en sangre. La mucosa gástrica e intestinal: juegan un papel muy importante. huevos y fetos. como son la leche. Algunos órganos y tejidos que no de forma principal pero sí están implicados en la eliminación de xenobióticos son: A. Entre los compuestos que salen principalmente por exhalación se encuentran gases anestésicos (éter). cadmio y estroncio. OTRAS RUTAS DE ELIMINACIÓN La eliminación de xenobióticos se define como el movimiento pasivo de xenobióticos del cuerpo. Pulmones Cualquier compuesto en sangre suficientemente volátil (CH3-CCl3) pasará a través de la membrana alveolar a los pulmones (difusión pasiva) y será exhalado. facilita la excreción de algunos compuestos básicos.IV. Eliminación ligada al sexo Ciertas rutas de eliminación de xenobióticos lipofílicos. pero también se pueden excretar algunos compuestos liposolubles e iones similares al calcio. La saliva. 2. y metabolitos volátiles de algunos xenobióticos no volátiles. sino el que más. Eliminación alimenticia La mayoría de la eliminación de xenobióticos por el tracto alimenticio es pasiva y dependiente de factores ya mencionados: polaridad. B. C. y compuestos tóxicos inorgánicos como mercurio. El pH ligeramente menor de la leche. algunos solventes orgánicos volátiles. volumen de respiración y el flujo de sangre a los pulmones. La baja solubilidad en sangre permite una excreción rápida y está limitada por la perfusión (flujo de sangre). Hay tres pasos importantes: 1. con respecto al plasma.

Los xenobióticos polares son escasamente eliminados. así como del pelo de animales de laboratorio tratados con estos compuestos (pueden causar dermatitis). el beneficio que ofrecen al individuo las eliminaciones por estas vías oscuras es escaso. En las células con función secretora. incluyendo selenio. Así no debe sorprender que xenobióticos tóxicos se puedan eliminar por el sudor y piel grasa. Pueden ser útiles para estimar la carga de ciertos Xb tóxicos en el cuerpo. secretados o perdidos. 1) Las glándulas sudoríparas eliminan un gran número de iones metálicos y compuestos liposolubles no disociados que pueden causar dermatitis. y bifenilos policlorados detectadas en muestras de piel humana procedentes de polución general. piel y uñas mantienen un gradiente favorable de eliminación de xenobióticos por su constante renovación. Si los contenidos de las células son excretados. se mantiene un gradiente favorable de eliminación pasiva de xenobióticos por la constante renovación del contenido celular. los xenobióticos lipofílicos son lentamente eliminados del intestino por la constante renovación del contenido intestinal y el equilibrio pared intestinal/contenido. tienen particular afinidad por las proteínas del pelo (grupos SH) y se han detectado a concentraciones proporcionales a la dosis recibida. Entre estos xenobióticos se encuentra la tetracloro dibenzodioxina y kepone. pero las células del intestino que se desprenden parecen ser las mayores fuentes del mercurio fecal. Finalmente. se eliminan también en el pelo. Muchos elementos tóxicos. mercurio. ciertos xenobióticos orgánicos. por un mecanismo de difusión pasiva. 3. 3) Las células responsables del crecimiento del pelo. cualquier xenobiótico puede difundir pasivamente por una membrana celular y establecer un equilibrio de concentración entre el contenido de la célula y la sangre. como bromobenzeno. En cualquier caso. piel y uñas. mercurio y arsénico. Además. así como pelo. 2) Las glándulas sebáceas segregan aceites que se almacenan en la piel y pelo blando y flexible. No se conoce bien el mecanismo. V. RUTAS OSCURAS DE ELIMINACIÓN DE XENOBIÓTICOS Como ya se ha dicho anteriormente. cualquier xenobiótico asociado sufrirá la misma suerte. cadmio y plomo. Estas secreciones son mucho más lipofílicas que las del sudor y son responsables de los compuestos lipofílicos. insecticidas halogenados. 10 .

Además. nitro o hidroxilo. a veces es frecuente que la biodegradación de estos compuestos se vea limitada por su escasa biodisponibilidad. A pesar de ello. lo que en la escala evolutiva de la tierra significa sólo un instante.VI. algunos xenobióticos persisten mucho tiempo en la biosfera sin alterarse y por eso se dice que son “recalcitrantes" a la biodegradación. La mayoría de los compuestos xenobióticos han aparecido en el medio ambiente durante los últimos 100 años. los procesos de oxidación y reducción químicos. lo que facilita que muchos de estos compuestos puedan ser biodegradados. herbicidas y detergentes. unida a su estabilidad química. son capaces de adaptarse rápidamente a su presencia. La baja biodegradabilidad. Varios xenobióticos. La dispersión de los pesticidas por el agua de lluvia o riego puede ocasionar graves problemas de contaminación de las aguas. actúen más lentamente sobre muchos compuestos sintéticos con estructuras químicas significativamente distintas a las naturales. Los procesos más importantes por los que se degradan los compuestos xenobióticos son la fotodegradación por radiaciones solares. XENOBIÓTICOS Y EL MEDIO AMBIENTE Debido a su estructura inusual. pero incluso los que tienen estructuras similares a las naturales suelen contener modificaciones que los hacen muy estables. Su persistencia hace que puedan dispersarse fácilmente hasta áreas muy alejadas de la zona de aplicación. amino. se utilizan en grandes cantidades y tienen una larga persistencia en el medio ambiente. los seres vivos. que son especialmente relevantes en países en los 11 . y la biodegradación por los seres vivos. especialmente los microorganismos. hace que los pesticidas sean muy persistentes en la naturaleza. como ciertos insecticidas. Muchos compuestos sintéticos tienen estructuras químicas distintas a las de los compuestos naturales. por lo que pueden acumularse en concentraciones muy elevadas en las zonas en las que se aplican de forma repetida. Sin embargo. por lo que no se puede generalizar respecto a su biodegradabilidad. ALGUNOS CONTAMINANTES:  LOS PESTICIDAS (fitosanitarios) presentan una gran variedad de estructuras químicas. especialmente los que tienen estructuras químicas relativamente complejas formadas por esqueletos hidrocarbonados unidos a grupos químicos como halógenos. que han evolucionado durante millones de años para degradar los compuestos naturales. muchos de ellos son difícilmente biodegradables. Esto hace que las capacidades degradadativas de los seres vivos. La razón fundamental de que muchos compuestos sintéticos no sean fácilmente biodegradables radica en la gran estabilidad de su estructura química.

la dificultad para eliminar los metales pesados de lugares contaminados estriba en la imposibilidad última de su destrucción o biodegradación. Sin embargo. o para reubicar de forma extensiva los metales (por ejemplo. El principal es que el petróleo contiene mucho carbono y bastante azufre en formas asimilables por los microorganismos. puesto que su acción biocida se mantendrá durante más tiempo. también existen pesticidas naturales muy eficaces que son biodegradables. la Biotecnología aporta posibilidades para inmovilizar los metales en formas no biodisponibles. La contaminación ambiental por metales y metaloides pesados originada por la actividad industrial supera con creces la suma de todos los otros tipos de contaminación química de los ecosistemas acuáticos y terrestres de la biosfera. fundamentalmente bacterias y hongos. debido a su naturaleza química.  LOS METALES PESADOS no son biodegradables. que la mayoría del agua potable proviene de acuíferos subterráneos. para concentrar los metales diluidos utilizando una biomasa diseñada con ese fin. Gran parte de ellos pueden ser metabolizados y convertidos en CO2 y H2O por diversos organismos marinos o terrestres. incluyendo los de origen químico y radioactivo. Que un pesticida no sea biodegradable podría parecer una cualidad necesaria. Aun así. sobre todo de los lodos piríticos. Por lo tanto. no existe en la actualidad ninguna solución biológica para la gran masa de residuos sólidos mineros. La legislación medioambiental en muchos países desarrollados contempla el estudio de la persistencia y biodegradabilidad de pesticidas antes de aprobar su utilización. Además. pero tiene muy poco nitrógeno y fósforo. existen varios factores que dificultan el proceso de biodegradación. volatilizándolos). Como todos los seres vivos. que son bastante frecuentes y ubicuos. en países poco desarrollados esta legislación es poco restrictiva o inexistente y se utilizan profusamente pesticidas cuyo uso está prohibido en otros países. compuestos fundamentalmente por sulfuros complejos de metales divalentes y de arsénico. pero están actualmente prohibidos. los microorganismos necesitan un aporte equilibrado de diferentes nutrientes. los hidrocarburos del petróleo no podrán ser 12 . para convertir los iones metálicos tóxicos en formas químicas más inocuas. fueron utilizados en el pasado de forma abusiva. Lamentablemente. como el insecticida DDT. Sin embargo. Algunos pesticidas muy resistentes a la biodegradación.  EL PETRÓLEO es una mezcla muy compleja de distintos compuestos químicos. A diferencia de otros tipos de compuestos que contaminan el medio.

Un segundo factor que limita la degradación del petróleo es la insolubilidad en agua de la mayoría de sus componentes. crecen más lentamente que los microorganismos aeróbicos. Asimismo. acelera sustancialmente la biodegradación. Los procedimientos utilizados para la biorremediación son muy variables y dependen del compuesto(s) a eliminar y de su ubicación física (suelo. la disponibilidad de oxígeno es también muy importante. captando así los hidrocarburos directamente sin necesidad de que se disuelvan previamente en el agua. es decir. En muchos casos. donde el oxígeno escasea. o la aireación del terreno por otros métodos mecánicos. Moléculas como el benceno. agua). metabolizados eficientemente por los microorganismos a menos que se suministren fuentes de nitrógeno y fósforo adecuadas. Finalmente. la biorremediación se utiliza como acción complementaria después de haber eliminado una buena parte de la contaminación por otros métodos físico-químicos o mecánicos. La biorremediación se puede realizar in situ o ex situ. Un tercer factor que limita la biodegradación del petróleo es la relativa toxicidad de muchos de sus componentes. la facilidad con la que serán captados por los microorganismos. el xileno. y el proceso biodegradativo es menos eficiente. La biodegradación de petróleo en suelos contaminados es relativamente eficiente en la zona más superficial. la inyección de aire (oxígeno) en el subsuelo de zonas contaminadas por hidrocarburos (petróleo o gasolinas. y todos sus análogos son bastante tóxicos y normalmente sólo se degradan bien si están en concentraciones moderadas. ELIMINACIÓN  LA BIORREMEDIACIÓN es un procedimiento para la recuperación de una zona terrestre o acuática contaminada que utiliza a los seres vivos para eliminar (degradar) las sustancias contaminantes. Las más comunes son la excreción al medio de moléculas que facilitan la solubilidad o la dispersión de estos compuestos en el agua (biosurfactantes). lo que limita su biodisponibilidad. Muchos microorganismos han desarrollado diversas estrategias para poder captar los hidrocarburos insolubles más eficientemente. por ejemplo). En el tratamiento in situ se puede estimular la actividad degradativa de los organismos presentes en el 13 . en la que hay oxígeno. Aunque existen microorganismos capaces de degradar hidrocarburos en ausencia de oxígeno (anaeróbicamente). muchos compuestos poliaromáticos tienen actividad mutagénica. Por lo tanto. o el desarrollo de superficies celulares hidrófobas que permiten al microorganismo adherirse a la interfase entre el agua y el petróleo. pero es muy lenta en capas más internas (a más de 10 centímetros de profundidad).

como sucede con los metales pesados. la fitodegradación (busca transformar los contaminantes en moléculas inocuas). físico o químico que. fácil y respetuosa con el medio ambiente que los procedimientos convencionales de recuperación de suelos contaminados (tratamientos químicos de inertización. ya que las plantas eliminan o degradan sólo una pequeña cantidad de contaminantes durante cada ciclo de cultivo.). el contaminante es transportado a una planta de procesamiento donde se trata en reactores con microorganismos degradadores especializados. elementos traza o elementos radiactivos que pueden ser tóxicos en aguas o suelos. y de la palabra latina “remedium” que significa remedio. la acumulación del contaminante en el interior del ser vivo y la posterior retirada del organismo que ha acumulado el contaminante. ya sea por las plantas mismas o por los microorganismos que se desarrollan en la rizosfera. En el tratamiento ex situ. o se pueden añadir organismos con propiedades especificas para degradar el contaminante (bioincremento). secuestro y degradación de los contaminantes. eliminar o neutralizar compuestos orgánicos. ayude a la absorción. especialmente en los casos que requieren la bioacumulación. Esta nueva tecnología está recibiendo una gran atención debido a que es una opción más barata. Cuando el contaminante no se puede biodegradar. lugar contaminado suministrando nutrientes (bioestimulación).  LA FITORREMEDIACIÓN. La fitorremediación incluye cualquier proceso biológico. aunque cada vez está más extendido el uso de las plantas en estas tareas (fitorremediación). mediado por plantas. Su principal inconveniente es la lentitud. etc. la estrategia utilizada es la bioacumulación. Los microorganismos suelen ser los seres vivos más utilizados en biorremediación. la fitoextracción (su objetivo es trasladar los contaminantes desde el suelo a la parte aérea de las plantas). por lo que se requieren varias décadas para limpiar adecuadamente un suelo contaminado. La palabra fitorremediación deriva del griego “phyto”. Destacan la fitoestabilización (cuando se trata de evitar la dispersión de contaminantes y la erosión en el suelo). 14 . procedimiento que utiliza especies vegetales para contener. excavado y soterramiento. que significa planta. vitrificación. Existen distintos tipos de fitorremediación en función de la forma y el lugar de actuación. forma de corregir un mal. La fitorremediación pretende devolver esos suelos o aguas contaminadas a sus condiciones originales. es decir. o la rizofiltración (extracción de contaminantes de soluciones acuosas por acumulación en el sistema radicular de las plantas). lavado de suelos.

La técnica consiste básicamente en la adición de fertilizantes con nitrógeno y fósforo (en cantidades proporcionales a la cantidad de carbono presente en el vertido). Muchas de las tecnologías de biorremediación in situ que ya han tenido éxito con contaminantes como petróleo o disolventes orgánicos se basan en la estimulación de las poblaciones autóctonas. y el mantenimiento de niveles de pH y humedad óptimos para la actividad microbiana. una estrategia activa que pretende modificar las condiciones ecológicas del suelo (nutrientes. Otra alternativa es la bioestimulación. benceno) o residuos 15 . pH. obteniéndose un efluente con menor contenido en el compuesto contaminante. Un ejemplo típico es la técnica de laboreo (“land-farming”). Los microorganismos se seleccionan por su capacidad para degradar o retener de forma específica los compuestos que se pretende eliminar. bien en medio líquido o bien sobre soportes sólidos. La versatilidad fisiológica de las poblaciones microbianas del suelo es enorme. la aireación periódica del suelo. disolventes (tolueno.  LOS BIOFILTROS. El medio contaminado. tradicionalmente utilizada por la industria petrolífera para tratar sus residuos en el suelo. etc.) para que la actividad degradativa de interés pueda desarrollarse en condiciones óptimas. pero que contienen sustancias en concentraciones suficientemente elevadas como para que sean altamente perjudiciales para el ser humano y para el ecosistema. aireación. y que se aplica también para la biorremediación de sitios contaminados. organofosfatos). ¿Cómo pueden utilizarse los organismos autóctonos del suelo para eliminar la contaminación de los vertidos? Hay diversas formas de utilizar los organismos del suelo para descontaminar un vertido. este proceso suele ser lento. acuoso o gaseoso. Se han diseñado biofiltros para la eliminación de pesticidas (pentaclorofenol. se opta por dejar transcurrir el proceso de biodegradación natural en condiciones controladas. No obstante. humedad. se hace pasar por el biofiltro. Suelen consistir en recipientes (biorreactores) en los que los microorganismos se mantienen confinados. Este efluente puede someterse a nuevas rondas de filtrado hasta la eliminación del contaminante. Una opción es la llamada “biorremediación intrínseca”. una aproximación pasiva en la que. Esta técnica puede ser muy útil para recuperar lugares que nunca han estado expuestos a contaminación artificial. dispositivos que utilizan microorganismos para eliminar o retener sustancias contaminantes de medios acuosos o gaseosos. después de una estimación del riesgo. siendo capaces de degradar espontáneamente un gran número de sustancias presentes en los vertidos.

También es posible diseñar biofiltros para la inmovilización de contaminantes que no se pueden degradar. Por lo tanto. Por ejemplo. mercurio. El tiempo de contacto entre el agua residual y los microorganismos determinará el rendimiento de depuración alcanzado en el tratamiento. el amonio). Para optimizar los procesos en la que intervienen microorganismos se debe conocer características y parámetros que afectan a las reacciones que realizan. las depuradoras actúan como reactores biológicos donde los microorganismos se mantienen en contacto con el agua residual a tratar. y la concentración de determinados productos finales del proceso de degradación que pueden llegar a ser tóxicos para los microorganismos que llevan a cabo el proceso (por ejemplo. como en el reactor biológico de las depuradoras. puede significar la 16 . que habrá que suministrar en cantidades adecuadas para que no llegue a ser un factor limitante. El uso de biofiltros en tareas de descontaminación o de tratamiento de efluentes industriales representa una alternativa atractiva frente a otros métodos de filtrado y tratamiento menos selectivos basados en métodos no biológicos. optimiza condiciones de los procesos en la que intervienen microorganismos. y controlarlos adecuadamente. Es importante saber qué requerimientos especiales tienen esos microorganismos. Por ejemplo. es importante regular la disponibilidad de oxígeno. o utilizan hierro (u otros metales) como cofactor. pueden buscarse microorganismos concretos que degraden ese compuesto eficientemente. fosfatos). bajo condiciones de mezcla y aireación controladas. Modificando adecuadamente estos parámetros podrá optimizarse el proceso y conseguir una biodegradación más eficaz. puede diseñarse un proceso específico. Cuando se quiere depurar aguas con altas concentraciones de un compuesto tóxico determinado. Como en los biofiltros los microorganismos se mantienen confinados y no se liberan al medio ambiente.  LOS LODOS ACTIVOS de las depuradoras están formados por una población heterogénea de microorganismos que mediante reacciones metabólicas diversas degradan la materia orgánica que entra en la depuradora.  LA BIOTECNOLOGÍA. como los metales (cadmio. la acidez (pH) del medio. para conseguir el grado de depuración deseado. Muchas enzimas requieren altas concentraciones de oxígeno. Conocer estos detalles. industriales y agrícolas (nitratos. o uranio). constituyen una estrategia muy segura para el empleo de organismos que han sido genéticamente modificados para mejorar sus propiedades degradativas.

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