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INTRODUCCIÓN
Las estrategias competitivas consisten en tomar acciones defensivas u
ofensivas para establecer una posición dominante en la industria y para
anteponerse a las fuerzas de competitivas. Cuando una empresa posee una ventaja
competitiva muestra cierta superioridad frente a sus competidores, lo que les
permite contar con una rentabilidad mayor a la rentabilidad promedio de la industria.
Según Michael E. Porter, existen tres estrategias competitivas genéricas que al
aplicarlas eficazmente, contribuyen a que la empresa tenga un mejor desempeño
que sus rivales en la industria. Estas estrategias son: El liderazgo, La Diferenciación
y el Enfoque.

El objetivo del presente ensayo consiste en realizar un análisis profundo


acerca de la vigencia de las estrategias competitivas genéricas de Porter y de cómo
éstas han trascendido a lo largo del tiempo, haciendo que algunas empresas sean
tan rentables hoy en día en la industria en la que se desenvuelven. Lo anterior
expuesto se sustentará con el estudio de diversas fuentes bibliográficas y con
aportes personales, basado en mis conocimientos y experiencia sobre este tema.

El tema a desarrollar fue elegido debido a su relevancia en el mundo de los


negocios y debería ser del conocimiento de todos los líderes empresariales. Y se
justifica su elección, debido a la relevancia y el impacto que estas estrategias tienen
sobre la rentabilidad de cualquier empresa.

Los elementos centrales del presente ensayo consisten en definir,


profundizar y exponer ejemplos reales de empresas que aplican las diversas
estrategias competitivas genéricas, por lo que algunas empresas optan por
conseguir los costos más bajos de la industria, otras buscan diferenciar sus
productos o servicios de la competencia para cobrar preciosos superiores a los de
sus competidores y por último algunas pueden decidir poner todos los esfuerzos de
la empresa en satisfacer las necesidades de un grupo específico del mercado.

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***Las Estrategias Competitivas Genéricas de Porter***
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I. LAS ESTRATEGIAS GENÉRICAS DE PORTER Y SU VIGENCIA EN LA


ACTUALIDAD

Antes de profundizar sobre las estrategias genéricas de Porter, creo convenciente


analizar la situación de las empresas en la actualidad. Se observa que la mayoría
de empresas no aplican estrategias, sus líderes aún mantienen cierta confusión,
creen que teniendo las mejores prácticas, los mejores procesos y la tecnología más
novedosa podrán ser más competitivos, si bien es cierto que todos estos elementos
a favor de la compañía le proporcionan cierta ventaja sobre sus competidores, los
mismos no les garantizan su permanencia y rentabilidad en la industria.

La mayoría de empresas hoy en día se obsesionan con la aplicación de técnicas y


herramientas gerenciales como el Outsoursing y el Benchmarking olvidando que
éstas únicamente les proporcionan una eficiencia operacional y que la aplicación de
éstas técnicas en sí, no constituye una estrategia.

La eficacia operacional consiste en hacer las mismas actividades (producción,


comercialización, tercerización…) mejor que nuestros rivales. Por el contrario, el
posicionamiento estratégico implica realizar actividades diferentes de aquellas de
los rivales, o bien realizar actividades similares pero diferentes. (Michael E. Porter,
2011).

Otro factor imperante a tomar en cuenta en la aplicación de estrategias, es el


conocimiento del entorno, ya que el mismo actualmente es dinámico, tiene fuertes
cambios y principalmente se caracteriza por ser impredecible, lo cual exige a las
empresas cierto grado de flexibilidad y adaptabilidad en sus estrategias.

Actualmente se encuentran muchas ideas y literatura importante respecto a la


administración estratégica, sin embargo, la mayoría proceden de la obra de Michael
Porter, este autor contempla tres estrategias genéricas que pueden implementar los

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líderes o gerentes y el éxito dependerá de elegir la correcta, la que corresponda a


las fuerzas competitivas de la organización y la industria en la que se encuentra.
(Robbins/Coulter, 2005).

Estrategias Genéricas de Porter

Las estrategias genéricas según Porter son: El liderazgo en costos, la


diferenciación y el enfoque. Estas estrategias le permiten a la organización tener
una ventaja competitiva. Sin embargo estas estrategias implican diferentes arreglos
organizativos, métodos de control y sistemas de incentivos, por lo que las grandes
empresas suelen competir en base al liderazgo de costos y diferenciación, pues
ellas cuentan con mayores recursos o mayor acceso a ellos. Debido al limitado
acceso a recursos, las empresas pequeñas suelen competir en base al enfoque.
(Joaquín Rodríguez Valencia, 2005).

Estrategia de Liderazgo en Costos: Se aplica cuando una organización se


dispone a ser un productor con los menores costos en la industria. El líder de costos
se mantienen un una insistente búsqueda de eficiencias en la producción, así mismo
mantiene un monitoreo constante de aquellas actividades o departamentos de
operación que pueden afectar los costos. Los gastos generales se mantienen
siempre al mínimo y en general, la empresa hace todo lo que pueda para minimizar
sus costos.

La estrategia de liderazgo en costos es ideal para aquellas empresas que se


dedican a la fabricación de bienes estándar y para ser realmente efectiva requiere
lo siguiente: un mercado amplio, compuesto por muchos compradores sensibles a
los precios, que existen pocas opciones para diferenciar los productos, cuando a los
compradores no les interesa demasiado las diferencias entre una marca y otra,
cuando existe una gran cantidad de compradores con alto poder de negociación.

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Para que una empresa pueda implementar la estrategia de liderazgo en costos


necesita: Contar o construir instalaciones realmente grandes, una alta inversión
inicial en equipos tecnológicos para la producción, tener un gran volumen de
producción y hacerlo de manera eficiente, , tener un vigoroso empeño en la
reducción de costos, contar con rígidos controles de costos y gastos indirectos, una
minimización de los costos en Investigación y Desarrollo, en servicios, en la fuerza
de ventas y en publicidad. (David Blanc Fleisman, 2007).

La idea básica de esta estrategia consiste en que al tener los menores costos en la
industria, se pueden ofrecer precios más bajos que la competencia y así ganar
participación en el mercado y las ventas eliminando a algunos de los competidores
del mercado. (Joaquín Rodríguez Valencia, 2005).

Se podría pensar que esta estrategia de liderazgo de costos es exclusiva de las


compañías productoras pero en realidad su aplicación es muy diversa, hoy en día
se puede apreciar su aplicación por parte de empresas comercializadoras, las
cuales realizan compras a escala lo que les permite obtener costos bajos y así
pueden ofrecer los mismos productos a un precio significativamente inferior a la
competencia.
Un claro ejemplo de la vigencia de la estrategia de Liderazgo es Costos es IKEA
pues hoy en día esta empresa es una de las más sólidas y rentables de la industria
mueblera y gracias a ésta estrategia su oferta está constituida por productos de
calidad a un precio bajo, tan bajo que cualquier persona los puede adquirir.

Estrategia de Diferenciación
Esta estrategia tiene como objetivo diferenciar el producto o servicio que la empresa
ofrece, destacando ampliamente algunos atributos o características de tal manera
que en la industria sea percibido y apreciado como algo único. (Michael E. Porter,
2008).

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Cuando una empresa desea implementar esta estrategia de diferenciación debe


procurar que sus productos y servicios cuenten con cualidades excepcionales que
los distingan ampliamente de los de la competencia. La oferta de la empresa puede
distinguirse por varios atributos, dentro de los cuales se encuentran: Una calidad
excepcionalmente alta, un servicio extraordinario, un diseño innovador, capacidad
tecnológica, existencia de refacciones, vida útil y facilidad en su uso. (Stephen
Robbins, 2005).

La principal ventaja que se obtiene al aplicar la estrategia de Diferenciación consiste


en que la empresa tiene la posibilidad de establecer un precio superior al de los
competidores, esto se debe a que a criterio de los consumidores, los productos son
percibidos como superiores a cualquier otro de su tipo. Las empresas que siguen
esta estrategia y la aplican exitosamente pueden protegerse de las fuerzas de la
industria; tienen una ventaja sobre sus competidores debido a que pueden soportar
incrementos moderados en el precio de sus insumos sin sufrir tanto como el resto
de sus rivales. Así también está protegida contra el poder de negociación de clientes
porque les ofrece un producto exclusivo, otro factor beneficioso y relevante consiste
en la fidelidad de los clientes hacia la marca, ya que se crea una barrera de entrada
que dificulta el ingreso de nuevos competidores ya que éstos le exigirán a las
nuevas empresas entrantes elevados volúmenes de inversión para captar a los
clientes satisfechos e identificados con la marca de la empresa ya establecida en la
industria. (José Luis Mahuera Alemán, 2008).

Sea cual sea el producto, servicio o atributo que la empresa desea diferenciar, éste
debe ser valioso para el cliente y también debe ser percibido por éste, de ocurrir lo
contrario, el cliente no es estará dispuesto a pagar un precio alto y preferirá
productos similares a precios bajos. Además para que el éxito de la empresa
perdure, las diferencias deben ser lo suficientemente grandes, duraderas en el
tiempo y difíciles de copiar. Joaquín Rodríquez Valencia (2005).

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Según Porter, para que las empresas puedan sostener una ventaja competitiva
mediante la estrategia de diferenciación, éstas deben contar con varias habilidades
y requisitos, dentro de los cuales se encuentran: una capacidad sólida de marketing,
tener una ingeniería de productos, contar con dotes creativos, reputación por
liderazgo de calidad o tecnológico, larga tradición en la industria o combinación
única de habilidades tomadas de otros negocios, así mismo debe contar con una
fuerte cooperación entre los canales. Los requisitos comunes que deben llenar las
organizaciones que opten por la diferenciación son: Incentivos basados en cumplir
objetivos cuantitativos estrictos, una coordinación firme entre funciones de
investigación y desarrollo de productos y de marketing, medición e incentivos
subjetivos para trabajadores calificados, científicos o personas creativas.

Una empresa que ha logrado un alto grado de diferenciación y que en la actualidad


es fácil de distinguir de sus competidores es STARBUCKS. Esta compañía se ha
logrado diferenciar gracias a la calidad suprema de sus productos, su extraordinario
servicio, su cultura organizacional única, entre otros factores que los clientes valoran
y perciben como únicos y por lo tanto las personas se vuelven clientes fieles a la
maraca y están dispuestos a pagar un alto precio por los productos.

Estrategia de Enfoque
Cuando una empresa decide aplicar esta estrategia de enfoque se debe concentrar
en grupos especiales de clientes, en una línea de productos en específico, o una
región geográfica específica u otros aspectos que pasan a convertirse en el punto
central de todos los esfuerzos de la empresa. A diferencia de las estrategias de
Liderazgo de Costos y la Estrategia de diferenciación, las cuales se dirigen a la
totalidad del mercado, la estrategia de enfoque se centra en un segmento específico
del mercado total. (Juan Carlos Leiva Bonilla, 2007).

La estrategia de enfoque es adecuada para empresas pequeñas que no pueden


competir en el mercado general aplicando el liderazgo de costos o la diferenciación.

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Pero cuando una compañía se enfoca a atender las necesidades de un nicho, cuyos
miembros tienen necesidades particulares y específicas, se pueden obtener las
ventajas de costos y al mismo tiempo puede diferenciarse en este nicho de
mercado. Las estrategias de penetración en el mercado y de desarrollo de
mercados, ofrecen ventajas para enfocarse eficazmente, pues se detecta
claramente el grupo objetivo y se satisfacen sus necesidades de manera
excepcional. Además para que la estrategia de enfoque tenga éxito, el nicho de
mercado que se desea atender no debe estar disputado por competidores grandes,
al mismo tiempo debe tener el potencial de crecer para mantener o expandir la
ventaja competitiva a lo largo del tiempo. (Joaquín Rodríguez Valencia, 2005).

La empresa que desea aplicar la estrategia de enfoque debe combinar las


habilidades y requisitos organizacionales que requieren las estrategias de Liderazgo
en Costos y Diferenciación y enfocarlas a su objetivo establecido de acuerdo a su
estrategia de Enfoque. Cuando una empresa lleva a cabo efectivamente su
estrategia de Enfoque, logra una posición de costos bajos en su mercado objetivo,
así mismo, puede obtener una gran diferenciación y el caso ideal, obtendrá ambas
cosas.
Un ejemplo de las empresas que en la actualidad aplican la estrategia de enfoque,
es “El Manantial”, esta es una empresa huehueteca y se dedica a la producción y
comercialización de refrescos de consumo popular, la empresa se ha enfocado
únicamente en el mercado huehueteco, su éxito ha sido tal que hasta la fecha
ninguna otra empresa representa una amenaza pues sus productos han logrado
diferenciarse ampliamente de sus competidores, además tiene una ventaja en
costos lo que le permite comercializar sus productos a precios accesibles para
todos.
FedEx es una empresa reconocida a nivel mundial y es un claro ejemplo de la
aplicación de la estrategia de Enfoque, pues todos sus esfuerzos se han enfocado
en clientes globales que requieren que sus entregas lleguen lo más temprano
posible en el siguiente día hábil. El éxito de FedEx en este segmento es tan grande

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que ha obtenido las ventajas de Costos y Diferenciación, colocándola hoy en día


como la empresa más importante en el negocio de envíos. Así mismo ésta empresa
se mantiene en una continua expansión teniendo como objetivo vincular a las
empresas y a las economías.

A pesar de la antigüedad de las estrategias genéricas de Michael Porter (1982),


éstas aún siguen vigentes hoy en día y su aplicación se ve claramente en empresas
exitosas y de renombre mundial, así también en MiPyMEs. A pesar de los cambios
que ha subrido la industria y a los retos que ésta presenta, se Debido a los cambios
que han surgido en la industria,e aprecia claramente los cambios que han sufrido
las empresas a lo largo del tiempo, además las fuerzas de la industria cada vez son
más impredecibles y vertiginosas lo que pondría suponer que

Si bien es cierto, que la industria ha evolucionado, que las fuerzas competitivas rigen
la industria, que se han modelado nuevas formas de hacer negocios y que los retos
cada vez son mayores, aunados a la imprevisibilidad de los mismos, las estrategias
competitivas genéricas propuestas por Michael Porter (1982), siguen vigentes y su
aplicación se ve claramente en empresas exitosas y de renombre mundial, así
también en MiPyMEs. Estas estrategias pueden ser aplicadas por cualquier
empresa sin embargo no garantizan el éxito empresarial, las estrategias solo
constituyen un engranaje en la organización y para que funcionen efectivamente
todo el sistema debe estar alineado y guiado por un propósito claro y bien definido
que oriente toda la actividad organizacional.

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II. CONCLUSIONES
Las estrategias genéricas propuestas por Michael Porter, constituyen una guía
general en cuando a las estrategias que una empresa podría aplicar para obtener
una posición competitiva favorable y defendible en la industria. Sin embargo no
significa que las mismas estrategias puedan ser imitadas o adaptadas
indiscriminadamente en cualquier negocio. Cada empresa debe formular sus
estrategias de acuerdo a sus recursos y limitaciones, lo que constituirá una
estrategia única y diferente para cada empresa pues requiere de una combinación
específica, única e irrepetible de recursos y capacidades.

La principal diferencia entre las estrategias genéricas consiste en que las


estrategias de Liderazgo en Costos y Diferenciación, tienen como objetivo hacer
frente a las fuerzas competitivas de la industria y van dirigidas al mercado total, en
cambio la estrategia de enfoque va dirigida a un segmento específico del mercado,
en el cual se puede tener liderazgo en costos, diferenciación o ambas cosas, sin
embargo al momento de optar por una estrategia determinada se deben tomar en
cuenta todas las habilidades y requisitos organizacionales que estas requieren para
su implementación, pues gran parte del éxito de las estrategias consiste en elegir la
que mejor se adapte a los recursos y limitaciones de la organización.

Michael Porter tiene un gran legado en el ámbito de la estrategia empresarial, sus


postulados son de gran relevancia y constituyen la base de muchos escritos
académicos. En el caso específico de sus estrategias genéricas: Liderazgo en
Costos, Diferenciación y Enfoque, se aprecia una clara trascendencia a través del
tiempo. Tales estrategias siguen vigentes en la actualidad ya que se adaptan, hacen
frente o se anteponen a las fuerzas de la industria. Empresas como: IKEA,
STARBUCKS, WAL*MART, McDONALD’S, BMW, FedEx, entre otras, son un claro
ejemplo del éxito que se puede alcanzar hoy en día mediante la efectiva aplicación
de las estrategias genéricas.

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