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Juan de Grijalva (Cuéllar (Castilla), 1490 - Olancho, Honduras, 1527), descubridor y

conquistador español que participó en la exploración y conquista de Cuba con


el adelantado Diego Velázquez de Cuéllar (1511), de quien fue capitán. También participó en
la exploración a las costas mexicanas en la que destacaron la exploración de Yucatán y
de Tabasco (1518); en la exploración de Francisco de Garay de las costas y territorios del
Norte en el actual Estado de Veracruz y golfo de México (1522-1523) y finalmente en la
conquista de Honduras con Pedrarias Dávila (1527), en la que pereció.

 7Referencias

Biografía[editar]
Muy joven acompañó a Pánfilo de Narváez a la isla de La Española, desde donde partió
en 1511 con la expedición de Diego Velázquez de Cuéllar a Cuba, participando en la
conquista y exploración de la isla.1
En enero de 1518 Velázquez de Cuéllar, ya para entonces gobernador de Cuba,
entusiasmado por la noticia del descubrimiento de nuevas tierras (Yucatán) durante la
infructuosa y desgraciada expedición de Francisco Hernández de Córdoba en 1517, organizó
otra expedición integrada por cuatro navíos y doscientos cuarenta hombres, y el mando de la
expedición recayó en Juan de Grijalva, que algunas fuentes citan como su sobrino.

La expedición a las costas de México[editar]


Exploración de la península de Yucatán[editar]
Los expedicionarios salieron del puerto de Matanzas (Cuba) el 8 de abril de 1518 y
descubrieron las costas de la isla de Cozumel el día 3 de mayo, a la que llamaron Santa Cruz
de Puerta Latina. El piloto de la escuadra, Antón de Alaminos, pensó que estaba navegando
entre dos islas y nombró la península de Yucatán como Isla Rica.
Exploraron todo el litoral norte de la península y parte de las costas del golfo de México. En
uno de los desembarcos, Grijalva y sus compañeros mantuvieron un sangriento combate y
vencieron a los nativos de Chakán Putum (Champotón), en el mismo lugar donde había sido
derrotada y diezmada la expedición de Hernández de Córdoba un año antes.
Durante el viaje tuvieron necesidad de arreglar algunos desperfectos de los navíos por lo que
se desviaron y cruzaron un estrecho.

Descubrimiento de Tabasco[editar]
Véase también: Itinerario de la armada

En el recorrido del 8 de junio de 1518 descubrieron lo que más tarde sería la provincia
de Tabasco y el río que hoy lleva su nombre en Tabasco (río Grijalva), que pasa en medio de
la ciudad de Villahermosa. Grijalva decidió entrar en él, y desembarcó en la ciudad maya
de Potonchan capital del señorío de Tabscoob, cacique al que saludó e incluso le regaló su
jubón de terciopelo verde.2
«...Otro día en la mañana vino el cacique o señor en una canoa, y le dijo al capitán que entrase en la
embarcación, luego le dijo a unos indios que vistiesen al capitán con un coselete y unos brazaletes de
oro, borceguíes hasta media pierna con adornos de oro, y en la cabeza le puso una corona de oro. El
capitán mandó a los suyos que vistiesen al cacique con un jubón de terciopelo verde, calzas rosadas, un
sayo, unos alpargates y una gorra de terciopelo».
Juan Díaz. "Itinerario de la Armada". 1518
Después de descansar unos días y abastecerse de provisiones, siguieron su expedición hacia
el norte y descubrieron el río de Dos Bocas al que le pusieron así por «desagüar al mar por
dos bocas» luego descubrieron una población india llamada Ayagualulco (Ahualulco) en donde
«sus habitantes portaban rodelas hechas con concha de tortugas, que brillaban con el sol y le
pusimos por nombre "La Rambla", y así esta en las cartas de marear...».3 después
descubrieron el río Tonalá al que bautizaron con el nombre de Santo Antón, «por ser su
descubridor»3 y finalmente recalaron en Veracruz. Grijalva nombró a la lengua de tierra que
abre la bahía como San Juan de Ulúa, por haber llegado allí el día de San Juan de junio de
1518. De ahí siguió navegando hasta el río Pánuco ubicado en el hoy estado de
Tamaulipas (México), cerca de la actual frontera entre México y Estados Unidos.
Enfrentado Grijalva a Pedro de Alvarado, uno de sus lugartenientes, por haberse separado de
la expedición, le envió de vuelta a Cuba, mientras continuaba su aventura.

Expedición de Juan de Grijalva 1518.

Imperio azteca[editar]
Durante el viaje de exploración por las costas mexicanas del golfo de México,
en Tabasco tuvieron noticias del imperio azteca, gobernado por Moctezuma II, ya que los
nativos Maya-Chontales le informaron a Grijalva de que "hacia donde se pone el sol, en
"Culúa" y "México" existe un imperio muy poderoso y rico en oro",4 sin embargo, llevaban más
de cinco meses de viaje y las provisiones escaseaban, por lo que Grijalva decidió regresar a
Cuba.