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CONCENTRACIÓN GRAVITACIONAL

La concentración gravitacional puede definirse como la separación de dos o más


especies de diferente peso específico (densidad) causada por el movimiento relativo
bien sea en un medio acuoso o en aire debido a la respuesta de los sólidos a las
fuerzas: Gravitacionales, de arrastre y empuje.
En este tipo de separación se generan dos o tres productos: el concentrado, las
colas, y en algunos casos, un producto medio (“middling”).
El principio que explica la concentración por medio de gravedad es el asentamiento
obstaculizado.
El asentamiento obstaculizado es la velocidad mayor o menor de asentamiento
de partículas de diferente tamaño y peso en un medio líquido que contiene a su vez
partículas finas del mismo solido las cuales obstaculizan o retardan la caída de las
partículas que se pretender diferenciar por su velocidad de asentamiento.
La separación por gravedad se puede aplicar siempre que exista una cierta
diferencia de densidad entre las dos o más fracciones de minerales o rocas que se
pretenden separar. La separación por gravedad cubre:
• Separación en Agua (Concentración gravimétrica)
• Separación en medio denso (DMS)
• Métodos de concentración en corrientes: En estos métodos la densidad del
medio es inferior a las densidades de las especies que se qquieren separar.
Existen diferentes tipos de separación en corriente:Corrientes longitudinales(
Escurrimiento laminar y escurrimiento canaletas;corrientes oscilatorias y
corrientes centrifugas

REQUERIMIENTOS PARA UNA EFICIENTE CONCENTRACIÓN


GRAVITACIONAL
La distribución de tamaños en alimentación. Esto debe a que la velocidad de
sedimentación depende tanto de la densidad como del tamaño de las partículas y
cuando el diámetro es mayor la velocidad de sedimentación es mayor
La forma de la partícula. Esto es partículas de forma laminar u hojazas se comportan
hidrodinámica diferente a partículas de forma esférica aunque sean de igual
densidad.
Las diferentes densidades de los sólidos a separar. Para utilizar un método de
concentración gravitacional debe existir una diferencia de densidad de sólidos, pues
si ellos tienen densidades muy semejantes la respuesta de los sólidos frente a las
fuerzas en el fluido será similar lo que implica una gran dificultad en la separación
por esto se define el criterio de concentración así:
𝜌𝑃 − 𝜌𝑓
∆𝜌 =
𝜌𝑙 − 𝜌𝑓

Donde
Pp: Densidad de las partículas pesadas
P1= Densidad de las partículas livianas
Pf= Densidad del fluido.
La efectividad de cualquier proceso de concentración se puede predecir usando el
“Criterio de Concentración”, o Relación de Asentamiento Libre, la cual relaciona los
diámetros de dos partículas de diferentes densidades, pero con la misma velocidad
de asentamiento bajo condiciones Newtonianas, (ver Ecuación 4). La deducción del
criterio de concentración está dada por la igualación de las velocidades terminales
de dos partículas de diferentes diámetros en el mismo fluido, en las que estas
velocidades se pueden determinar en función de las características físicas del sólido
(densidad, tamaño), propiedades físicas del fluido (viscosidad, densidad) y de las
fuerzas que actúan sobre las partículas: Fuerza de Gravedad (Fx), Fuerza de
Flotación (Fb) y Fuerza de Fricción (Fr). Por tanto la fuerza (F) que actúa sobre una
partícula en un fluido es:l
La deducción del criterio de concentración está dada por la igualación de las
velocidades terminales de dos partículas de diferentes diámetros en el mismo fluido,
en las que estas velocidades se pueden determinar en función de las características
físicas del sólido (densidad, tamaño), propiedades físicas del fluido (viscosidad,
densidad) y de las fuerzas que actúan sobre las partículas: Fuerza de Gravedad
(Fx), Fuerza de Flotación (Fb) y Fuerza de Fricción (Fr). Por tanto la fuerza (F) que
actúa sobre una partícula en un fluido es

Es decir, si se tienen dos partículas una pesada y la otra liviana de densidades ρp


y ρl, asentándose a la misma velocidad en un medio de densidad ρf, el diámetro de
la partícula más liviana (dl) es mayor que el diámetro de la partícula más pesada
(dp) (ver figura 1). A nivel práctico, para que exista una separación eficiente el valor
de CC debe ser mayor o igual a 2.5, para valores menores que 2.5, la eficiencia es
relativamente pobre
Separación por medios densos, en el cual las partículas se sumergen en un baño
que contiene un fluido de densidad intermedia, donde el sólido de densidad menor
flota y el de densidad más alta se va al fondo (se hunde).; Existen dos tipos de
separadores en medio denso : estático y dinámico.

La separación estática: se caracteriza por que la separación se realiza en


un medio relativamente tranquilo bajo la influencia de simples fuerzas
gravitacionales. La única fuerza actuante es la fuerza de gravitacional.
La separación se realiza en estanques y tambores. Prácticamente, en la
separación estática se trabaja en un rango granulométrico de 150 mm (6
pulg) a 6 mm (1/4 pulg), pudiéndose tratar tamaños de hasta 14 pulgadas.

La separación dinámica se caracteriza por el uso de separadores que


emplean fuerzas centrífugas, las cuales pueden ser hasta 20 veces mayores
que la fuerza de gravedad que actúa en la separación estática. • En la
separación dinámica el tamaño máximo que se puede tratar varía de 50 mm
(2 pulg) hasta 18 mm (3/4 pulg), siendo el mínimo de 0,5 mm (28 mallas) a
0,2 mm (65 mallas). • Los equipos más importantes son los ciclones, no
obstante existen otros equipos importantes como el Dyna-Whirpool y el
separador Vorsyl

Los medios densos usados son : líquidos orgánicos, solución de sales en


agua, suspensiones de sólidos de granulometría fina en agua.
.
JIG
Es un equipo con un recipiente rectangular abierto en la parte superior, que se
alimenta con una mezcla de partículas de diferente peso específico, formando un
lecho sobre una malla el cual por medio de pulsaciones de un diafragma,piston o
una valvula de admisión de agua se expande y compacta cíclicamente, con el fin de
que las partículas de mayor gravedad específica viajen hasta el fondo del lecho,
mientras las partículas de menor gravedad específica, se salen en el tope por un
drenaje14. generalmente se usa para el beneficio de menas de metales férreos,
depósitos dispersos de titanio, zirconio, aluminio, cromita, diamantes, y otros
minerales.
Son cribas, tamices o rejillas sumergidas en un fluido, que le imprime movimiento
vertical a las partículas a clasificar, de tal forma que por efecto de la diferencia en
su densidad, experimenten aceleración diferencial y por lo tanto las partículas más
densas se depositan en el fondo (en contacto con la rejilla), mientras que las más
livianas se depositan en la parte superior, formando estratificaciones fácilmente
separables. Los concentradores por impulsos son utilizados principalmente para
concentrar partículas con tamaños entre 0,5 y 200mm, por la eficiencia lograda en
este rango de tamaños.
MESAS VIBRATORIAS
Las mesas vibratorias son equipos de concentración que actúan a través de
superficies con movimientos acelerados asimétricos, combinados muchas veces
con el principio de escurrimiento laminar.
La mesa de concentración gravimétrica consiste de una superficie plana sobre la
cual se han colocado listones de madera o de fibra de vidrio reforzada de altura
variable. El equipo lleva un motor colocado en un extremo, y es responsable de
impartir un movimiento de sacudidas a lo largo de la mesa. Los listones de
colocados en el tablero en la mesa o tablero suelen ser menores a una pulgada, y
ocupan casi la mitad del tablero. El diseño de los listones es variado y cada
fabricante elige un modelo según el diseño y uso.

Durante el movimiento, la mesa oscila horizontalmente, y concentra las partículas


pesadas por la gravedad específica, acción reciprocante de la mesa, y la inclinación
seleccionada para la operación. También se agrega gua en cantidad controlada
para poder facilitar el transporte y limpieza de la superficie de las partículas
involucradas en el proceso de separación gravimétrico. Como regla general, si hay
partículas relativamente gruesas en la alimentación, se requiere de sacudidas
largas a baja velocidad reciprocante, mientras que las partículas finas, requieren
sacudidas cortas a un movimiento reciprocante relativamente rápido.

Durante el funcionamiento, las partículas experimentan un movimiento horizontal


que crea una separación y movimiento vertical según la gravedad específica, y
tamaño de partícula. De esta manera, partículas con alta gravedad específica se
hunden y las más ligeras tienden a salir hacia la superficie pasando la parte más
alta de los listones que actúan como barreras de separación. A fin de poder tener
una adecuada expansión de partículas, la frecuencia y amplitud de las sacudidas
debe regularse al inicio de la operación. Este movimiento debe permitir contacto
íntimo entre las partículas, ya que si las partículas pequeñas y ligeras se segregan
al mismo tiempo que las gruesas y pesadas, la separación será muy poco eficiente.
Por esta razón, durante el accionamiento de la mesa, se suelen producirse franjas
de dos o tres colores, con lo cual se puede orientar el operador para regular los
parámetros de trabajo del equipo.
ESPIRALES
La espiral consiste de un canal helicoidal cilíndrico con sección transversal
semicircular modificada. En la parte superior existe una caja destinada a recibir la
alimentación en forma de pulpa. A medida que ella se escurre, las partículas más
pesadas se encuentran en una faja a lo largo del lado interno del flujo de la pulpa y
son removidas por aberturas localizadas en la parte más baja de su sección
transversal. En las espirales Humphrey existen dos aberturas para cada vuelta de
la espiral. Estas aberturas están provistas de un dispositivo que permite guiar los
minerales pesados para obtener la separación deseada, a través de una regulación
conveniente. Cada abertura es conectada a un tubo colector central, a través de
mangueras de tal forma que se juntan los materiales recogidos en las diferentes
aberturas en un único producto. En el extremo inferior del canal existe una caja
destinada a recoger los minerales livianos que no son recogidos por las aberturas.
CONCENTRADOR KNELSON
El concentrador centrífugo Knelsonconsiste de un cono perforadocon anillos
internos y que gira a alta velocidad.La alimentación,que en general debe ser inferior
a 1/4”, es introducida como pulpa(20-40% sólidos en peso) por un conducto
localizado en la partecentral de la base del cono. Las partículas, al alcanzar la base
delcono, son impulsadas para las paredes laterales por la acción de lafuerza
centrífuga generada por la rotación del cono. Se forma unlecho de volumen
constante en los anillos, los cuales retienen laspartículas más pesadas, mientras
que, las más livianas sonexpulsadas del lecho y arrastradas por arriba de los anillos
para elárea de descarga de relaves en la parte superior del cono
Hay una variación del campo centrífugo con la altura del cono.Así, en los anillos
inferiores, hay una tendencia a recuperar laspartículas mayores del mineral de
mayor densidad, en cuanto a losanillos superiores, donde el radio del cono es mayor
(es decir,mayor fuerza centrífuga), allílos minerales más finos aún puedenser
recuperados.
La compactación del material del lecho se evita por la inyección deagua a través de
los hoyos en los anillos. El agua es alimentada apartir de una camisa de agua fija
externa al cono. Esta aguafluidizael lecho de concentrado permitiendo que las
partículasmás densas, inclusive finas, penetren en el lecho bajo la acción dela
fuerza centrífuga, varias veces superior a la fuerza de gravedad