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PROCESOS PREVIOS AL FORJADO

Preparación de stock de Forja. Las piezas forjadas de aleación de aluminio se producen


típicamente a partir de piezas fundidas o forjadas; barras forjadas o laminadas, barras extruidas
son los ejemplos principales. La selección del tipo de stock de forjado para una forma de forjado
determinada se basa en los procesos de forjado necesarios, la forma de forjado, los requisitos
de propiedades mecánicas y el costo. El aserrado y el cizallado son los dos métodos más
utilizados para cortar aleaciones de aluminio, forjando las piezas en longitudes para forjar. Se
puede usar un corte abrasivo, pero es más lento que el corte.
Aserrado: con una sierra circular o de cinta con cuchillas con punta de carburo es el método
más rápido y generalmente el más satisfactorio. El aserrado, sin embargo, produce bordes
afilados o rebabas que pueden iniciar defectos cuando el material se forja en troqueles cerrados.
Normalmente, las rebabas y los bordes filosos son eliminados por una máquina de radio. Las
sierras de vanguardia para cortar aleaciones de aluminio son altamente automatizadas y
frecuentemente tienen capacidad de radio automática y sistemas de control que permiten un
control muy preciso de la longitud del material o del volumen de material y, por lo tanto, del peso
del material.

Cizallado: se usa menos para aluminio que para acero, porque las palanquillas de aleación de
aluminio son más blandas y tienen más probabilidades de ser mutiladas en cizallamiento y
porque los extremos cortados pueden tener superficies insatisfactorias para forjar sin ser
acondicionadas. La cizalla se utiliza con éxito para la fabricación de piezas de aluminio de alto
volumen, con barras generalmente de menos de 50 mm (2 in) de diámetro.

Precalentamiento para forja. la temperatura del metal es un elemento crítico en el proceso de


forjado de aluminio. Las aleaciones de aluminio forman un revestimiento de óxido muy tenaz con
el calentamiento. La formación de este recubrimiento es autolimitada; por lo tanto, las aleaciones
de aluminio no se escalan en la misma medida que el acero. Sin embargo, la mayoría de las
aleaciones de aluminio son susceptibles a la absorción de hidrógeno durante las operaciones de
recalentamiento de modo que el equipo de recalentamiento y las prácticas también son
elementos críticos para forjar el control del proceso.

Equipo de precalentamiento. Las aleaciones de aluminio para forja se calientan con una amplia
variedad de equipos de calentamiento, incluidos hornos eléctricos, hornos de gas completamente
amortiguados o semielaborados, hornos de aceite, unidades de calentamiento por inducción,
hornos de lecho fluidizado y unidades de calentamiento por resistencia. Los hornos
semielaborados a gas, ya sean discontinuos o continuos, son probablemente los más utilizados.
El diseño y las capacidades del equipo de calefacción necesariamente varían según los
requisitos de un proceso de forjado dado. Tanto los hornos de petróleo como los de gas natural
deben usar combustible con bajo contenido de azufre. El excesivo consumo de hidrógeno en las
aleaciones de aluminio forjado se manifiesta de dos maneras. El primero es la oxidación a alta
temperatura, que generalmente está indicada por ampollas en la superficie de la forja. El segundo
es escamas brillantes, o porosidad no curada, que generalmente se encuentra durante la
inspección ultrasónica de alta resolución de piezas forjadas finales. Ambos tipos de captación de
hidrógeno están influenciados por las prácticas de precalentamiento del horno y / o el equipo del
horno en el que el vapor de agua como producto de la combustión es la principal fuente de
hidrógeno. Los hornos de gas completamente amortiguados o los hornos eléctricos de baja
humedad relativa proporcionan la menor absorción de hidrógeno. Existen técnicas disponibles
para modificar la química de la superficie de las aleaciones de aluminio para reducir la absorción
de hidrógeno en los equipos de calefacción que tienen niveles más altos de humedad relativa
que los deseados. Los hornos de atmósfera protectora rara vez se usan para precalentar forjas
de aleación de aluminio.

El calentamiento por inducción, el calentamiento por resistencia y el calentamiento por lecho


fluidizado se utilizan con frecuencia en la forja de aleaciones de aluminio en los casos en que
los procesos de forjado están altamente automatizados. Los hornos de gas de última
generación también pueden vincularse con sistemas de manejo especialmente diseñados para
proporcionar una automatización completa del proceso de forjado.

Control de temperatura. las aleaciones de aluminio tienen un intervalo de temperaturas


relativamente estrecho para la forja. Por lo tanto, es importante controlar cuidadosamente la
temperatura en el precalentamiento. El equipo de calentamiento debe tener controles
pirométricos que puedan mantener ± 5° C (± 10 ° F). Los hornos continuos utilizados para
precalentar el aluminio generalmente tienen tres zonas: precalentamiento, alto calor y descarga.
La mayoría de los hornos están equipados con instrumentos de registro / control y
frecuentemente son inspeccionados para la uniformidad de la temperatura de una manera similar
a la utilizada para el tratamiento de solución y hornos de envejecimiento

El tiempo de calentamiento para las aleaciones de aluminio varía, dependiendo del grosor de
la sección del material y las capacidades del horno.
Sin embargo, en general, debido a la mayor conductividad térmica de las aleaciones de aluminio,
los tiempos de precalentamiento requeridos son más cortos que con otros materiales forjados.
La grabación de instrumentos pirométricos en hornos puede usarse para proporcionar una
indicación de cuándo el metal ha alcanzado la temperatura de forjado deseada. En general, de
10 a 20 minutos por pulgada de sección
el espesor es suficiente para asegurar que las aleaciones de aluminio hayan alcanzado la
temperatura deseada.

Calentamiento de dados. la temperatura del dado es el segundo elemento crítico en el


proceso de forjado de aluminio. Las matrices siempre se calientan para el forjado de aleaciones
de aluminio, siendo más crítica la temperatura de la matriz para el forjado en matriz cerrada. la
temperatura del dado utilizada para el forjado en matriz cerrada de aleaciones de aluminio varía
según el tipo de equipo de forjado que se emplee y la aleación forjada. Tanto los sistemas de
calentamiento de matriz remotos como en prensa se emplean en la forja de aleaciones de
aluminio . Los sistemas de calentamiento de dado remoto son generalmente calentadores a
gas que pueden calentar lentamente los bloques de troqueles. Estos sistemas se usan para
precalentar los troqueles a la temperatura deseada antes de ensamblarlos en el equipo de
forjado.
Los sistemas de calentamiento de matriz en la prensa van desde sistemas relativamente
rudimentarios hasta sistemas altamente diseñados para mantener tolerancias de temperatura
de matriz muy ajustadas. Los sistemas de calentamiento de matriz en prensa incluyen equipos
a gas, equipos de calentamiento por inducción y / o equipos de calefacción por resistencia.
Además, las prensas utilizadas para la forja de precisión de aleaciones de aluminio con
frecuencia tienen refuerzos que se pueden calentar o enfriar según sea necesario. El equipo de
calentamiento de matriz de aluminio en la prensa de última generación puede mantener
tolerancias de temperatura dentro de ± 15 ° C (± 25 ° F) o mejor. Los sistemas específicos de
calentamiento en matriz en prensa varían con el equipo de forjado utilizado, el tamaño de los
troqueles, el proceso de forjado y el tipo de forjado producido.

Lubricación. La lubricación de los dados es el tercer elemento crítico en el proceso de forjado


de aluminio y es objeto de una gran ingeniería y énfasis en el desarrollo, tanto en términos de
los lubricantes mismos como de los sistemas de aplicación de lubricantes.

Aplicación de lubricante se logra típicamente pulverizando el lubricante sobre los troqueles


mientras estos últimos se ensamblan en la prensa; sin embargo, en algunos casos, los
lubricantes se aplican al material de forjado antes del recalentamiento o justo antes de forjarlo.
Se emplean varios sistemas de pulverización de aire presurizado o sin aire, y con procesos de
forjado de aluminio altamente automatizados de gran volumen, la aplicación de lubricantes
también se automatiza mediante robots de uno o múltiples ejes. El lubricante se puede aplicar
con o sin calefacción. Los sistemas de aplicación de lubricantes de última generación tienen la
capacidad de aplicar patrones muy precisos o cantidades de lubricante en condiciones totalmente
automáticas, de modo que los procesos de forjado se optimicen y puedan repetirse.

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