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Calidad del aire en Minas

Artículo extraído del sitio Web Compumet E.I.R.L


Empresa de Capacitación Técnica y Consultora
Minero-Energético Ambiental de Perú

1. ¿QUÉ ES LA CALIDAD DEL AIRE?

La calidad del aire expresa las condiciones y requisitos fijadas con


el propósito de preservar la salud y bienestar de las personas. Se
determina mediante la concentración o intensidad de
contaminantes, la presencia de microorganismos, o la apariencia
física.

2. EL AIRE
Como elemento indispensable para la vida tenemos el aire, el cual
lo clasificaremos en:

2.1. AIRE ATMOSFÉRICO:


Es una mezcla de gases, es incoloro, inodoro, insípido e
imprescindible para la vida de todo ser vivo. Está compuesto:

2.2. AIRE DE MINA:


Durante su paso a través de la mina, el aire atmosférico recoge los
contaminantes producto de las operaciones mineras entre ellos
algunos gases y vapores, el polvo en suspensión y el calor
producido por las maquinas en funcionamiento, asimismo la
presencia de seres humanos, maquinas de combustión y materiales
que se oxidan hacen que el aire pierde parte de su oxigeno, al cual
denominaremos aire viciado.
2.3. FLUJO DE AIRE
El aire fresco o atmosférico que ingresa a la mina, sale como aire
contaminado con un menor contenido de oxígeno.

2.4. CANTIDAD DE AIRE PARA RESPIRACIÓN DEL PERSONAL

·De 0.00 msnm a 1500 msnm 3.0 m3/min.


·De 1501 msnm a 3000 msnm 4.2 m3/min.
·De 3001 msnm a 4000 msnm 5.1 m3/min.
·De 4001 msnm a + msnm 6.0 m3/min.
2.5. CALIDAD
DEL AIRE EN
LAS MINAS
Durante la
realización de
sus actividades,
las empresas
mineras, cuentan
con estándares
ambientales que
deben cumplir
para garantizar
una adecuada
protección del
ambiente y la
salud de las
personas. Estos
estándares
ambientales son
los límites
máximos
permisibles
(LMP).

2.6. INTERPRETACIÓN CUANTITATIVA:


Este cuadro nos expresa la cantidad de polvo por metro cúbico,
mas no se refiere al diámetro o tamaño de las partículas; esto
significa que, polvo en cantidades mayores de 3 y 10 mg/m3
presentes en el ambiente, son dañinos a la salud al momento de
inhalar o respirarlos.

2.7. INTERPRETACIÓN CUALITATIVA:


Por la “Teoría Paradógica” del tamaño de partículas, entiéndase
como valores mayores a los numéricamente mas bajos, lo que
significa que los agentes químicos más finos o de menores valores,
son los que exceden el grado de toxicidad.

Esto quiere decir que partículas menores a 3 micras, son


respirables y por tanto dañinas para la salud al no poder ser
expelidos en el proceso respiratorio. Las sustancias y partículas
mayores de 3 a 10 micras son inhalables, lo que significa que se
quedan en las vellosidades y/o las glándulas nasales.
Inhalar: es aspirar algunas sustancias respiratorias.
Respirar: es absorber una sustancia, tomando parte de sus
componentes y expelerlo modificado, aquí intervienen la laringe,
bronquitis y traquea.

2.8. RECOMENDACIÓN GENERAL


Cuando una persona se ha gaseado primeramente debe de
retirársele hacia una zona ventilada.
Cualquiera que sea el gas que nos envenene su tratamiento deberá
hacerse suministrando oxigeno, abrigando con frazadas y mantener
en reposo a la persona gaseada. Se debe transportar en camilla al
accidentado hasta la superficie y evacuar a un centro medico más
cercano.

2.9. CONTROL DE LA CALIDAD DEL AIRE EN MINAS


Cuando la producción de gases, ofrezcan peligros a otras labores
de la mina, deberán:

– Contar con equipos de ventilación capaz de diluir los gases a


concentraciones por debajo de LMP.
– Si las labores están gaseados o abandonados serán clausurados
por medio de puertas, tapones herméticos que impiden el escape
de los gases.

3. EL OXÍGENO

Es un gas que en su estado normal es la fuente de la combustión y


mantiene la vida. Es incoloro, inodoro e insípido. Es el elemento del
aire que el hombre respira para subsistir.

3.1. DEFICIENCIA DE OXÍGENO


El hombre respira más fácilmente y trabaja mejor cuando el
contenido del oxígeno se mantiene aproximadamente en 21%.
Cuando baja a 15%, los efectos en él serán respiración agitada,
aceleración de los latidos del corazón, zumbido de los oídos y
desvanecimiento.

La pérdida del conocimiento vendrá


cuando el contenido de oxigeno baja
del 12%.

3.2. DETECCIÓN DEL OXÍGENO


La llama de una vela o un fósforo se
apaga cuando el contenido de
oxígeno baja del 16%. El encendido
del un fósforo dentro de las labores
mineras es un buen método para
detectar la deficiencia del oxígeno
(este método no está permitido en
minas de carbón).

4. GASES
En las minas metálicas como no metálicas, pueden encontrarse
diversos gases que están normalmente presentes, produciéndose
en:

– Uso de explosivos.
– Descomposición de las sustancias orgánicas.
– Combustiones espontáneas.
– Incendios.
– Reacciones químicas de los minerales.
– Uso de los equipos mecanizados de motores de combustión.
A consecuencia de la falta de ventilación o ventilación insuficiente
en las faenas subterráneas. Estos gases, pueden alcanzar
concentraciones capaces de afectar la salud o vida del trabajador.

4.1. ORIGEN DE LOS


GASES DE MINA:
En la voladura con el uso
de explosivos, origina
mayor gases tóxicos. Por
ejemplo el uso de ANFO,
genera diversos óxidos de
nitrógeno los mismos que
aun en bajas
concentraciones pueden
resultar mortales.

4.2. OTROS GASES:


Gases de estratos que
existen dentro de las
estructuras rocosas del
yacimiento. Gases
producidos por las
personas al exhalar
anhídrido carbónico (CO2)
cuando realiza su trabajo y
por los deshechos
orgánicos que existen en
interior de la mina (madera,
materiales, sustancias etc.)

4.3. GASES
PRODUCIDOS POR
EQUIPO DIESEL:
Maquinas de combustión
interna, que liberan gran
cantidad de contaminantes,
hasta 0.3 m3/min. Por HP.
Estos gases son CO, NO2,
aldehídos, humos, metano
y SO2
.

4.4. CLASIFICACIÓN DE
LOS GASES DE MINA

4.5. MONÓXIDO DE
CARBONO (CO)

Gas extremadamente
venenoso, es incoloro,
inodoro e insípido, muy ligero,
poco soluble en agua,
inflamable y posee una gran
capacidad de dispersión.
Se genera:
– Por la combustión
incompleta de madera
(incendios en la mina).
– Por funcionamiento de
motores de combustión
interna, cuando no se controla
el escape de estos equipos.
– Por el uso de explosivos.
– En toda combustión que
haya deficiencia de oxígeno.
Es uno de los gases mas
peligrosos que existen y es la
causa del 90% de los
accidentes fatales en minas
por intoxicación por gases.

GASES NITROSOS (NO, NO2)


Los gases nitrosos en concentraciones bajas no tienen color, olor y
sabor. En concentraciones altas se pueden detectar por su olor a
pólvora quemada, familiar de las voladuras y por sus humos de
color rojizo.

Son gases tóxicos e irritantes, se producen por:


–La combustión.
–La detonación de los explosivos.
–Por la operación de equipos diesel.
Es un gas más
pesado que el
aire y se
mantiene en
las partes
bajas de las
labores. Se
diluye con aire
(ventilación).

4.6.
ANHÍDRIDO
CARBONICO
(CO2)
Es un gas
invisible, no
tiene color y
olor. Tiene un
sabor
ligeramente
ácido. Se
produce por la
respiración del
hombre,
incendios, por
la
descomposició
n de materias
orgánicas, por
aguas
termales y en
las voladuras.
Es un gas más
pesado que el
aire, por lo
tanto siempre
se le
encuentra en
las partes más
bajas y en
zonas
abandonadas.

Sus síntomas son: Respiración rápida y agitación y aún en reposo.


Donde hay presencia de CO2 siempre habrá falta de oxígeno y
viceversa. El límite máximo permisible para este gas es 0.5%

4.7. NITRÓGENO (N2)


Gas inerte, incoloro, inodoro e insípido. No es venenoso y no
sostiene la vida ni la combustión. Cuando se encuentra mezclado
con un poco de oxígeno, sólo produce sofocamiento en el
organismo humano; pero cuando se mezcla con el oxígeno en una
proporción mayor aprox., de 78 % a 21 %, este gas causa la muerte
por sofocamiento cuando el porcentaje de nitrógeno pasa de 88%.

4.8. GASES EN MINA


Estos cuatro tipos de gases son los que se detectan con más
continuidad en las operaciones mineras. Existen otros gases como
el anhídrido Sulfuroso (SO2), gas Sulfhídrico (H2S), etc, que se
presentan en proporciones muy bajas y de rápido control.

4.9. Anhídrido Sulfuroso (SO2):


No existen pruebas definitivas que el SO2 provoque enfermedades
respiratorias pero se ha encontrado una correlación específica de la
incidencia de óxidos de azufre en la atmósfera y el índice de
muertes de personas que sufren de enfermedades crónicas
cardiovasculares y respiratorias.
5. VENTILACIÓN MINERA
Las actividades mineras dotarán de aire limpio a las labores de
trabajo de acuerdo a las necesidades del personal, las maquinarias
y para evacuar los gases, humos y polvo suspendido que pudieran
afectar la salud del trabajador. La ventilación es la técnica más
utilizada para controlar los contaminantes de aire en una mina.

• CUATRO RAZONES PRINCIPALES


- Oxígeno para la respiración.
- Diluye y remueve el polvo.
- Diluye y remueve gases nocivos.
- Reduce temperaturas.

• LA FALTA DE VENTILACIÓN
- Ocasiona la fatiga.
- Reduce el estado de alerta de los trabajadores,
haciéndolos más propensos a los accidentes.

• LA VENTILACIÓN PROVEE
- Un ambiente laboral seguro y confortable.

5.1. CONDICIONES PARA INSTALAR UN VENTILADOR

– Ser instalados en casetas incombustibles y protegidos contra


derrumbes, golpes, explotación y agentes extraños.
– Tener por lo menos dos (2) fuentes independientes de energía
eléctrica que, en lo posible, deberán llegar por vías diferentes.
– Estar provistos de dispositivos automáticos de alarma para el
caso de disminución de velocidad o paradas.
– Contar con otras precauciones aconsejables según las
condiciones locales para protegerlas.

5.2. OBJETIVOS DE LA VENTILACIÓN

• Medición del ingreso y salida de aire.


• Diagnóstico Integral de circuitos de ventilación.
• Determinar las necesidades de aire.
• Monitoreo de las condiciones ambientales de la mina: evaluar los
contaminantes físicos y químicos.
• Evaluación de las condiciones termo-ambientales
• Proyectos de mejoras.

5.3. TIPOS DE VENTILACIÓN

5.3.1. VENTILACIÓN NATURAL


Para que funcione la ventilación tiene que existir una diferencia de
alturas entre la bocamina principal de entrada y la
bocamina de salida. El ingreso y la salida de aire de toda la mina,
es por galerías, chimeneas, piques, etc. Siendo la velocidad aire no
menor de 20 mt./min. La entrada y salida de aire deberán ser en
forma independiente.

5.3.2. VENTILACIÓN ARTIFICIAL

• Se hace por medio de ventiladores que introducen aire fresco a


través de mangas.
• Es obligatorio el empleo de ventiladores auxiliares en labores que
sólo tengan una vía de acceso teniendo un avance no superior a 60
mt.
6. SISTEMAS DE VENTILACIÓN

En el sistema general, el ventilador principal suele estar instalado a


nivel de la superficie en la vía de salida del aire, con redes que
garantizan el flujo de aire a través de aberturas interconectadas.

La red general de ventilación consta de puntos de conexión en los


que se cruzan tres o más vías de aire ramales entre estos puntos
de conexión y mallas, que son pasos cerrados en la red.

6.1. VENTILACIÓN GENERAL, RAZONES

• Facilidad de instalación, ya que la entrada de aire suele ser un


pozo de extracción y la salida de aire una vía independiente.
• La minimización de la carga de calor al estar los ventiladores
separados de las vías de aire de entrada.
6.2. VENTILACIÓN IMPELENTE
Para galerías horizontales de poca longitud y sección (< 400 Mts. y
de 3.0 Mts.), lo conveniente es usar un sistema impelente de
mediana o baja capacidad, dependiendo del equipo a utilizar en el
desarrollo y de la localización de la alimentación y evacuación de
aire del circuito general de ventilación de la zona.

La ventilación por sistema impelente


o soplante, puede ser utilizada para
ventilar el paraje cuando está
contaminado con polvos, gases y
humos; así lograr introducir o
impulsar aire fresco de superficie
hacia el fondo de la mina.

Para ello, se sugiere utilizar una


manga de ventilación hecha de
nylon, material que encuentras
fácilmente en el mercado.Estas
mangas funcionan como
conductores de aire natural, tienen
un diámetro de 40 cm. Y deben
estar colgadas en el extremo
superior del techo del paraje
sostenidas con hilos de nylon. Para
un mayor rendimiento se utiliza
anillos de latas de alcohol para
mantener la rigidez de la manga.

6.3. VENTILACIÓN
TIPO ASPIRANTE

Para galerías de >


mayor sección de
12Mts., y con >
longitud de 400
Mts., el uso de un
sistema aspirante o
combinado es lo
más recomendable
para mantener las
galerías limpias y
con buena
visibilidad para el
tráfico de
vehículos, sobre
todo si éste es
diesel. Este método
consiste en sacar
aire contaminado
del interior de la
mina a la
superficie.
Para ello, se utiliza
ventiladores
manuales o
caseros que se
puedan fabricar.
Utilizando el
sistema de pedaleo
de una bicicleta, en
la parte de la rueda
trasera se colocan
16 paletas de lata,
las cuales son
accionadas con el
pedaleo de la
transmisión de la
cadena de la
bicicleta.

A este mecanismo
se coloca la manga
de ventilación de
nylon construidas
con anillos de lata
de alcohol. Antes
de usar este
sistema se deberá
esperar el tiempo
necesario después
del disparo. Para
un nuevo disparo
se tendrá que
retirar el ventilador.
Para ventilar
desarrollos de
túneles desde la
superficie, es el
sistema aspirante
el preferido para su
ventilación, aún
cuando se
requieren
elementos
auxiliares para
remover el aire de
la zona muerta,
comprendida entre
la frente y el
extremo de la
ductería de
aspiración.

6.4. VENTILACIÓN COMBINADA


Si el ambiente del paraje es demasiado caluroso y se dispara dos
veces en el día, porque se trabaja en dos turnos, para limpiarlo los
gases producidos por la voladura, utiliza los dos sistemas de
ventilación impelente y aspirante. El impelente a base de mangas
de nylon sirve para introducir aire natural y remover los polvos. El
aspirante también hecho en base a mangas de nylon permite
extraer el aire contaminado.

El impelente puede colocarlo en un extremo superior del paraje y el


aspirante en el otro superior. La idea es que estén uno al lado del
otro. Para un mayor rendimiento estos dos sistemas tienen que
funcionar juntos al mismo tiempo

6.5. REGULADORES CON EL


USO DE PUERTAS DE
VENTILACIÓN
Cuando en una galería circula aire
natural con mucha fuerza, ese
viento frío, se puede controlar con
el uso de una puerta con ventana.

La puerta está cubierta con lata


pintada de color amarillo. La
ventana abierta reduce el flujo del
aire. El sistema consiste en
distribuir aire natural en lugares
donde más necesitan los parajes
del interior de la mina.

6.6. VENTILACIÓN A BASE


DE AIRE COMPRIMIDO
En lugares donde no se
pueda utilizar el sistema de
ventilación soplante o
aspirante (por ejemplo en un
tope cerrado) y es difícil
ventilar con aire natural, se
puede hacer, utilizando
ventilación a base de aire
comprimido.

Ese aire es generado por


una comprensora portátil
eléctrica, acopiada con
tubos plásticos de polifil. El
aire comprimido deberá
llegar a los parajes donde se
está trabajando (ver figura).

6.7. VENTILACIÓN EN
SERIE
Para introducir aire natural
al paraje a una distancia de
20mts, se debe instalar 2
ventiladores manuales (de
pedaleo) con mangas de
ventilación de nylon.

El primer ventilador estará


instalado al inicio de la
ventilación y el segundo a
10mts. De esta forma se
tienen dos ventiladores en
series que funcionan
adecuados con un codo en
forma de Y. El mismo
mecanismo se utiliza para
sacar el aire contaminado,
además de aumentar la
cantidad de aire natural.

6.8. REQUERIMIENTO DE AIRE NATURAL EN EL INTERIOR DE


LA MINA
Para ventilar un paraje se debe considerar el siguiente parámetro
de medida en cantidad o flujo de aire natural:

Por cada trabajador, 250 pies cúbicos por minuto (cfm) de aire
natural. Entonces la totalidad del aire requerido en la ventilación
natural se calcula de la siguiente forma: El numero de trabajadores
multiplicado por la cantidad de aire requerido por trabajador.
Por Ejemplo:
Si a la mina ingresan 200 trabajadores. (El numero de trabajadores
multiplicado por la cantidad de aire requerido por trabajador)

200 x 250 = 50.000 cfm. de aire natural


Se requiere de 50 000 cfm. de aire natural

Si un paraje no tiene el aire natural requerido se corre el riesgo de


que los trabajadores mueran por asfixia.

7. CONTRATIEMPOS EN LA VENTILACIÓN

7.1. DEBIDO AL USO DE EXPLOSIVO ANFO


La utilización del ANFO, en cantidades mayores y exagerando el
uso de Diesel, genera en la voladura del explosivo una gran
cantidad de gases nitrosos.

7.2. FALTA
DE UNA RED
DE
VENTILACIÓ
N
Cuando una
mina no tiene
un circuito de
ventilación
natural, por
todos los
paraje
presenta, el
riesgo de
asfixia más
peligroso.

El aire natural
se utiliza
como energía
de aire en
movimiento,
vital para la
vivencia de los
trabajadores
que trabajan
en el interior
de la mina.

Este aire
circula en
algunos
lugares como
aire limpio y
en otros como
contaminado.
Por esta
razón, para
evitar
accidentes
que pueden
llegar a ser
fatales es
importante y
necesario
instalar una
red de
ventilación.

7.3. POR LA OBSTRUCCIÓN DE GALERIAS PRINCIPALES Y


SECUNDARIAS
Los derrumbes imprevistos producen el acumulamiento y
taponamiento de las galerías principales y secundarias, por donde
circula el aire natural. Estas galerías constituyen ductos de
ventilación para los parajes. Al estar obstruidas por las cargas
rocosas de los derrumbes, impiden el paso del aire y por lo tanto, se
dificulta la ventilación.Estas cargas deben ser evacuadas al interior
de la mina a la brevedad posible, sin pérdida de tiempo, dejando
limpias las vías de acceso.
7.4. POR FALTA DE CHIMENEAS DE VENTILACIÓN
En minas subterráneas que trabajan entre dos o tres niveles
continuos, para evitar el acumulamiento de aire contaminado y
contratiempos en la ventilación, se debe construir chimeneas de
comunicación de nivel a nivel hasta llegar al exterior de la mina, a
su vez estas chimeneas servirán como piques caminos para subir y
bajar a los niveles. Lo recomendable ubicar estas chimeneas de
ventilación en las zonas mineralizadas para ahorrar costos de
producción.

8. VENTILACIÓN MINERA Y SU IMPORTANCIA EN EL


RENDIMIENTO
La ventilación minera en muy importante en el rendimiento del
personal, ya que nos brindará:

– Un ambiente laboral seguro y confortable.


– Trabajaran con mayor tranquilidad.
– Estarán alertas a cualquier tipo de accidente.
– Mayor eficiencia o rendimiento en el trabajo de hombres y
maquinarias.
– Asegurar la salud de los trabajadores.