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UNIDAD

1 Fenómeno eléctrico y
conceptos básicos de
electrotecnia

El rayo es una poderosa descarga electrostática natural. (INTEF)

a naturaleza de la electricidad se encuentra en la esencia de la materia. El átomo, la

L partícula fundamental, está compuesto por núcleo y corteza. En el núcleo, donde se


concentra la masa, se encuentran los protones, partículas con carga positiva, y los
neutrones, partículas sin carga. En la corteza orbitan los electrones, partículas con una masa
muy inferior a la de los protones y con carga eléctrica negativa. Los protones y los electrones
tienen cargas del mismo valor pero de signo contrario. Cuando los átomos tienen el mismo
número de electrones que de protones son eléctricamente neutros, no tienen carga. Si un átomo
pierde un electrón queda con carga positiva y si gana un electrón queda con carga negativa.

Si hay desequilibrio eléctrico entre cuerpos aislados, tenemos electricidad estática; si el


desequilibrio se produce entre cuerpos que están en contacto, habrá corriente eléctrica por
flujo de cargas.

Los objetivos que nos proponemos alcanzar con el estudio de esta unidad son los siguientes:
1. Comprender los principios básicos de la electricidad.
2. Conocer y manejar los conceptos de carga eléctrica, campo eléctrico y el funcionamiento
de la interacción entre cargas.
3. Conocer los conceptos de potencial, corriente eléctrica y resistencia eléctrica.
4. Conocer y manejar la ley de Ohm que relaciona las magnitudes eléctricas básicas.
5. Estudiar y conocer el efecto Joule y sus consecuencias.
6. Conocer el comportamiento eléctrico de los materiales.
7. Conocer las diferentes formas de generar electricidad.

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Generador Carga eléctrica
● f.e.m.

Potencia y energía Ley de Coulomb


● Efecto Joule

CONCEPTOS Campo eléctrico

Propiedades eléctricas de BÁSICOS DE ● Teorema de Gauss


los materiales ELECTROTECNIA
● Conductores
● Aislantes
● Semiconductores
Diferencia de
potencial

Corriente eléctrica

Ley de Ohm Resistencia ● Corriente continua


eléctrica ● Corriente alterna

ÍNDICE DE CONTENIDOS

1. CARGA ELÉCTRICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.1. Conceptos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.2. Obtención e interacción entre cargas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
2. LEY DE COULOMB . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
2.1. Enunciado y consecuencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
2.2. Principio de superposición . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
3. EL CAMPO ELÉCTRICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.1. Campo eléctrico. Concepto. Fuerza sobre una carga eléctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.2. Líneas de fuerza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.3. Flujo eléctrico. Teorema de Gauss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
4. DIFERENCIA DE POTENCIAL. CONCEPTO. UNIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
5. CORRIENTE ELÉCTRICA. CONCEPTO. UNIDADES. TIPOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
6. RESISTENCIA ELÉCTRICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
7. LEY DE OHM . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
8. PROPIEDADES ELÉCTRICAS DE LOS MATERIALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
9. POTENCIA Y ENERGÍA. EFECTO JOULE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
10. GENERADOR DE ELECTRICIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
10.1. Tipos de generadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
10.2. Fuerza electromotriz (f.e.m.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33

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UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

1. Carga eléctrica
Desde tiempos remotos se conocen los efectos de la electricidad estática provocada por el exceso de carga
en un cuerpo. En la antigua Grecia, Tales de Mileto (aprox. 624 − 548 a.C.) descubrió que si frotaba ámbar con
una piel, el ámbar era capaz de atraer pequeñas plumas y trozos de paja.

1.1. Conceptos
El electrón es la partícula que se encuentra en la corteza del átomo y la única que tiene movilidad. Debido a
esta movilidad los átomos pueden tener exceso o defecto de electrones.

La carga eléctrica de un cuerpo es el exceso o defecto de electrones que tiene y se representa por la letra Q.

Como la carga eléctrica del electrón es muy pequeña, en el Sistema Internacional (SI) se utiliza como unidad
de carga el culombio (C), que equivale a 6,25·1018 electrones (−e).

Átomo de litio con neutralidad eléctrica (J.A.E.)

1.2. Obtención e interacción entre cargas


Decimos que un cuerpo ha sido electrizado o cargado cuando pierde o gana electrones. Si pierde electrones
su carga será positiva y si los gana negativa.

● Electrización por frotamiento

Podemos comprobar que si frotamos una barra de ebonita sobre un paño de lana, este cederá electrones
a la barra, mientras que si frotamos una barra de vidrio, esta perderá electrones, que pasarán al paño. La
barra de ebonita quedará con carga negativa y la de vidrio con carga positiva. Entonces, si suspendemos
las dos barras, cada una por un hilo, y las situamos una próxima a la otra, aparecerán fuerzas de atracción
debido a que tienen cargas opuestas. Pero si colgamos dos barras del mismo material previamente electrizadas
aparecerán fuerzas de repulsión. Podemos concluir, por ello, que la ebonita tiende a ganar electrones y
adquirir carga negativa, mientras que el vidrio tiende a perder electrones adquiriendo carga positiva.

● Electrización por inducción

La inducción es el proceso de carga de un cuerpo sin contacto directo.

Este fenómeno explica cómo un cuerpo cargado puede atraer a un cuerpo neutro. Esto es lo que sucede
cuando atraemos pequeños trozos de papel o paja mediante un cuerpo cargado por frotamiento.

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Si acercamos un cuerpo cargado a un cuerpo neutro se produce una alteración
en la distribución inicial de las cargas; el cuerpo electrizado provoca el
desplazamiento de los electrones libres del cuerpo neutro. La carga neta no
varía, pero una zona del cuerpo se carga positivamente y otra negativamente.

● Electrización por contacto

Se produce al cargar un cuerpo neutro poniéndolo en contacto con otro que


esté electrizado. Por el punto de contacto habrá un flujo de electrones libres Electrificación por inducción. El globo electrizado
desde el cuerpo que posea más cantidad hacia el que tiene menos. El flujo por frotamiento atrae al papel con carga neutra.
(A. L. B.)
se mantendrá hasta que el valor de la carga neta sea igual en los dos cuerpos.
Este fenómeno explica por qué algunos de los pequeños trozos de papel se desprenden un instante
después de entrar en contacto con un cuerpo cargado por frotamiento. Al principio los papeles son atraídos
por el fenómeno de inducción, pero una vez en contacto se iguala la carga neta de los cuerpos y se separan.

Actividades

1. Determina el valor de la carga de un electrón en culombios.


2. Indica tres fenómenos en los que podemos observar la manifestación de electricidad estática.
3. ¿Cuántos electrones ha perdido un cuerpo si tiene una carga positiva de 0,2 C?

Recuerda

 Un culombio equivale a 6,25·1018 −e

 Los protones y electrones tienen cargas del mismo valor, pero de signo contrario.

 Carga negativa: el átomo ha ganado electrones.

 Carga positiva: el átomo ha perdido electrones.

 Submúltiplos del culombio:

miliculombio mC 10−3 C

microculombio μC 10−6 C

nanoculombio nC 10−9 C

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UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

2. Ley de Coulomb
En los experimentos que hemos descrito anteriormente observamos que existen fuerzas de atracción y repulsión
entre los cuerpos cargados. El físico e ingeniero francés Charles Augustin de Coulomb (1736 −1806) dedujo
una ley que permite determinar el valor de la fuerza que ejercen dos cargas eléctricas puntuales.

2.1. Enunciado y consecuencias


La ley de Coulomb dice que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales es directamente
proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.

La ley de Coulomb viene dada por la expresión:


Q ⋅Q'
F=K
r2
K es una constante que depende del medio que rodea
a las cargas.
1
K=
4πε

Siendo ε la permitividad o constante dieléctrica del


medio que nos indica la facilidad con la que se manifiesta
el campo eléctrico.

El valor de K en el vacío o en el aire en el SI es:


N ⋅ m2
K ≈ 9 ⋅ 109
C2 Fuerzas de atracción y repulsión entre dos cargas. (C. A. L.)

El valor de la permitividad en el vacío o en el aire se designa por εo y su valor es:


C2
ε o = 8, 85 ⋅ 10−12
N ⋅ m2

Ejemplo

1. Determina el valor y el sentido de la fuerza que actúa entre dos cargas eléctricas de 30 μC y −40 μC que se
encuentran en el vacío a una distancia de 30 cm.
Solución:
Como las cargas tienen distinto signo, la fuerza entre ellas será de atracción.
Determinamos el valor de la fuerza teniendo en cuenta que debemos pasar las cargas a culombios y la distancia
a metros:
Q ⋅Q' 30 ⋅ 10−6 ⋅ 40 ⋅ 10−6
F = K 2 = 9 ⋅ 109 = 120 N
r 0, 32

14
2.2. Principio de superposición
Si en el espacio existe una distribución de cargas eléctricas puntuales (q1, q2,…, qn), para determinar la
fuerza que ejercen sobre una de ellas (qi), tendremos que calcular la suma de las fuerzas que ejerce cada una
sobre la carga en estudio, aplicando la ley de Coulomb separadamente entre cada par de cargas.

q1 ⋅ q j q2 ⋅ q j qn ⋅ q j n
Fj = F1− j + F2 − j + ... + Fn − j = K +K + ... + K = ∑ Fi − j
r12− j r22− j rn2− j i =1

Las fuerzas eléctricas que ejercen dos cargas


sobre una tercera se superponen (A. L. B.)

Ejemplo

2. Determina la fuerza que ejercen las cargas q1 = −10 μC y q2 = 5 μC sobre la carga Q’ = 20 μC, en el sistema de la
figura que se encuentra en el vacío.

(A. L. B.)

Solución:
Representamos los vectores de las fuerzas en función del signo de las cargas y observamos que F1 y F2 tienen el mismo
sentido, pues q1 atrae a Q’ y q2 la repele. Para calcular la fuerza resultante calculamos las dos fuerzas y las sumamos.

(A. L. B.)

   
F = F1 + F2
q ⋅Q' 10 ⋅ 10−6 ⋅ 20 ⋅ 10−6
F1 = K 1 2 = 9 ⋅ 109 = 45 N
r1 0, 22
q ⋅Q' 5 ⋅ 10−6 ⋅ 20 ⋅ 10−6
F2 = K 2 2 = 9 ⋅ 109 = 10 N
r2 0, 32
Entonces la fuerza total es:
   
F = F1 + F2 = 45 + 10 = 55 N

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UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

Actividades

4. Determina el valor y el sentido de la fuerza que actúa entre dos cargas eléctricas de −20 μC y −40 μC que se
encuentran en el vacío a una distancia de 0,4 m.
5. Determina el valor de dos cargas positivas iguales que, situadas en el vacío a una distancia de 15 cm, experimentan
una fuerza de repulsión de 100 N.
6. Calcula, sobre la distribución de cargas de la figura, la fuerza que ejercen las cargas eléctricas q1 y q2 sobre la
carga Q, teniendo en cuenta que el sistema está situado en el vacío y que el valor de todas las cargas es de
+10 μC.

(A. L. B.)

Recuerda

 La permitividad (ε), o constante dieléctrica del medio, nos indica la facilidad con la que se manifiesta el campo
eléctrico.

 La constante K que aparece en la ley de Coulomb depende del medio que rodea a las cargas.
N ⋅ m2
Su valor en el aire y el vacío es: K ≈ 9 ⋅ 109
C2

16
3. El campo eléctrico
El concepto de campo eléctrico fue introducido por Michael Faraday (1791 − 1867) en 1832 para describir
las interacciones de las cargas eléctricas en una zona del espacio.

3.1. Campo eléctrico. Concepto. Fuerza sobre una carga


eléctrica
Un campo eléctrico debido a una carga Q es la región del espacio en la que se manifiestan las fuerzas
de atracción o repulsión sobre otras cargas situadas en esa zona.

Se define la intensidad del campo eléctrico o campo eléctrico , creado por una carga Q en un punto, como
la fuerza de carácter eléctrico que actúa sobre una unidad de carga situada en dicho punto.

 F
E=
Q'

Substituyendo F por su valor según la ley de Coulomb tenemos:


F Q ⋅Q' 1 Q
E= =K 2 ⋅ =K 2
Q' r Q' r

Entonces E se puede expresar como:


Q
E=K
r2

newton N voltio V
Las unidades en el Sistema Internacional para E son: = ; o también: =
culombio C metro m
 
La fuerza eléctrica sobre una carga Q' expresada en función de la intensidad del campo es: F = Q '⋅ E

3.2. Líneas de fuerza


Un campo eléctrico se representa por sus líneas de fuerza, que corresponden con la dirección que tiene el

campo E en cada punto. Las líneas de fuerza representan la trayectoria que seguiría una carga puntual positiva
dentro de un campo eléctrico.

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UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

Líneas de fuerza (C. A. L.)

Las líneas de campo nunca se cortan y están más juntas en las zonas en las que el campo eléctrico es más
intenso.

En los campos eléctricos se cumple también el principio de superposición. La intensidad del campo creado
por un conjunto de cargas será la suma vectorial de las intensidades del campo que crea cada una de las cargas.
   
E = E1 + E 2 + ... + E n

3.3. Flujo eléctrico. Teorema de Gauss


Se denomina flujo eléctrico a través de una superficie, al producto escalar
del campo por la superficie. El flujo eléctrico determina las líneas de campo que
atraviesan la superficie.
 
Δ φ = E ⋅ Δ S = E ⋅ Δ S ⋅ cos α

Si la superficie no es plana y el campo no es uniforme, para determinar el


flujo se resuelve:
 
φ = ∫ E ⋅ ds = ∫ E ⋅ ds ⋅ cos α
S S Flujo eléctrico a través de una superficie
(C. A. L.)

El teorema de Gauss – debido al físico alemán Carl Friedrich Gauss (1777 − 1855)– establece que el flujo
eléctrico a través de cualquier superficie cerrada es proporcional a la carga encerrada en dicha superficie.
  Q
φ = ∫ E ⋅ ds = S
S
εo

Siendo QS la carga encerrada por la superficie y ε0 la permitividad eléctrica del vacío.

→ →
Cuando el campo es uniforme y perpendicular a la superficie, los vectores S y E son paralelos, por lo tanto
tenemos:

QS Q
E⋅S = ⇒E= S
εo εo ⋅ S

18
Actividades

7. Determina el valor del campo eléctrico creado por una carga de 12 μC situada en el vacío, en un punto situado a
40 cm de dicha carga. Realiza una representación gráfica de la carga y el campo.
8. Indica, justificando la respuesta, el valor del flujo eléctrico en los siguientes casos:
a) A través de una superficie plana paralela al campo.
b) A través de una superficie plana perpendicular al campo.

Recuerda

 El sentido de las líneas de fuerza de un campo eléctrico es el que seguiría una carga puntual positiva dentro del
campo.

 En los campos eléctricos se cumple el principio de superposición.

 Las líneas de campo nunca se cortan y están más juntas en las zonas en las que el campo eléctrico es más
intenso.

 El flujo eléctrico a través de una superficie determina las líneas de campo que atraviesan esa superficie.

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UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

4. Diferencia de potencial. Concepto. Unidades


Se define la diferencia de potencial entre dos puntos A y B (UA−B) de un campo eléctrico creado por una carga
puntual Q, como el trabajo (cambiado de signo) necesario para desplazar la unidad de carga positiva Q' de A
hasta B. La diferencia de potencial se representa por la letra U y la unidad de medida es el voltio (V). Esta
magnitud también recibe el nombre de voltaje o tensión
−WA− B
U A− B = U A − U B =
Q'

WA− B = F Δ r = E ⋅ Q '⋅ Δ r ; sustituimos en la fórmula anterior cambiando de signo los dos términos:

WA− B E ⋅ Q '⋅ Δ r Δr
UB −UA = = = E ⋅ Δ r = K ⋅ Q ⋅ 2 ; integrando respecto de r .
Q' Q' r
⎛1 1⎞
UB −UA = K ⋅Q ⋅⎜ − ⎟
⎝ rB rA ⎠
julio J
voltio = = =V
culombio C

Extendiendo la definición de diferencia de potencial a un conductor podemos decir que:

La tensión eléctrica o diferencia de potencial entre dos puntos de un conductor se define como el trabajo
necesario para desplazar una unidad de carga de un punto al otro.

Ejemplo

3. Determina la diferencia de potencial entre dos puntos situados en un campo eléctrico a 2 y 3 m de una carga
puntual de 60 μC que lo produce.
Solución:
⎛1 1⎞ ⎛1 1⎞
U B − U A = K ⋅ Q ⋅ ⎜ − ⎟ = 9 ⋅ 109 ⋅ 60 ⋅ 10−6 ⋅ ⎜ − ⎟ = 90000 V
⎝ rB rA ⎠ ⎝ 2 3⎠

Actividades

9. Determina la diferencia de potencial entre dos puntos situados, en un campo eléctrico a 1 y 1,2 m de una carga
puntual 10 μC que lo produce.
10. ¿Cuál es la diferencia de potencial entre dos puntos que se encuentran en un campo eléctrico a la misma distancia
de la carga puntual que lo produce?

Recuerda

 Múltiplos y submúltiplos del voltio (V)


kilovoltio kV 103 V
milivoltio mV 10−3 V
microvoltio μV 10−6 V

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5. Corriente eléctrica. Concepto. Unidades. Tipos
Una corriente eléctrica es un flujo de cargas a través de un conductor. El desplazamiento de cargas se produce
al unir, a través del conductor, dos cuerpos con distinta carga, uno positiva y otro negativa.

El sentido de circulación de las cargas se toma por conveniencia, desde los tiempos de Faraday, de positivo
a negativo. Es el denominado sentido convencional de la corriente eléctrica. En realidad las cargas que se
desplazan son electrones, esto quiere decir que en un circuito se produce una circulación real de cargas del polo
negativo al positivo.

Llamamos intensidad o intensidad de corriente a la magnitud que nos indica la cantidad de carga que circula.

Se define intensidad eléctrica (I) como la cantidad de carga que atraviesa una sección transversal de
un conductor en la unidad de tiempo.

Para una carga constante se expresa:


Q
I=
t

La unidad de medida de la intensidad de corriente en el SI es el amperio.

culombio C
amperio = = =A
segundo s

Tipos de corriente

Según como sea el flujo de cargas podemos tener distintos tipos de corriente; las más importantes y comunes
son la corriente continua constante y la corriente alterna sinusoidal.

● Corriente continua. Es aquella en la que el flujo


de electrones es constante, siempre en el mismo
sentido. Es la corriente que nos dan las pilas y
baterías.

● Corriente alterna sinusoidal. El sentido de


circulación de los electrones es alterno, cambia
de sentido cada cierto tiempo. La forma de onda
que describe es la correspondiente a la función
seno. Este tipo de corriente es la más empleada.
Es la que se utiliza para el transporte y el
Tipos de corrientes eléctricas (C. A. L.)
consumo doméstico e industrial.

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UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

Actividades

11. ¿Qué intensidad de corriente se consigue al hacer circular por un conductor una carga de 12 culombios en 2
minutos?

Recuerda

 Una corriente eléctrica es un flujo de cargas a través de un conductor.

 La intensidad se mide en amperios (A). Es habitual manejar también sus múltiplos y submúltiplos:

kiloamperio kA 103 A

miliamperio mA 10−3 A

microamperio μA 10−6 A

nanoamperio nA 10−9 A

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6. Resistencia eléctrica
La resistencia eléctrica es la oposición que presenta un cuerpo a la circulación de la corriente eléctrica.
Se representa por la letra R.

La unidad de resistencia eléctrica es el ohmio, que se representa por la letra Ω (omega).

La resistencia de un conductor eléctrico depende del material del conductor, de la longitud y de la sección.
l
R=ρ
S

Donde tenemos que:


R es la resistencia del conductor en ohmios (Ω).
ρ es la resistividad. Depende de la estructura atómica del material y se mide en ohmios por metro (Ω·m).
l es la longitud expresada en metros (m).
S es la sección del conductor expresada en metros cuadrados (m2).

La resistividad es la resistencia eléctrica específica de un material. Nos da una idea de lo buen o mal conductor
que es ese material. Un valor alto de la resistividad indica que el material es mal conductor mientras que un valor
bajo indica que es buen conductor. La resistividad varía con la temperatura, en función del coeficiente de temperatura
que se designa con la letra α (alfa), según la siguiente expresión:
ρT = ρ 20o C ⋅ (1 + α ⋅ (t − 20))

Resistividad y coeficiente de temperatura de conductores eléctricos

MATERIAL RESISTIVIDAD (ρ) A 20 ºC COEFICIENTE DE


(Ω·m) TEMPERATURA (α) [ºC-1]
Plata 0,016 · 10−6 0,0036
Cobre 0,017 · 10−6 0,0039
Oro 0,022 · 10−6 0,0038
Aluminio 0,028 ·10−6 0,004
Wolframio 0,055 · 10−6 0,0051
Níquel 0,12 · 10−6 0,0039
Hierro 0,11 · 10−6 0,0047
Acero 0,18 · 10−6 0,005
Constantán 0,5 · 10−6 0,00003
Nicrom 1,1 · 10−6 0,0002
Grafito 0,6 · 10−6 0,0002

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UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

Ejemplo

4. Disponemos de un conductor de cobre de 500 m de longitud y 2 mm2 de sección. Calcular:


a) La resistencia eléctrica del conductor a 20 ºC.
b) La resistencia eléctrica del conductor a 60 ºC.
Soluciones:
a) Buscamos en la tabla el valor de ρ para el cobre (ρCu = 0,017·10-6 Ω·m) y calculamos la resistencia.
l 500 m
R=ρ = 0, 017 ⋅ 10−6 Ω ⋅ m = 4, 25 Ω
S 2 ⋅ 10−6 m2

b) Para calcular la resistencia a 60 ºC, en primer lugar calculamos la resistividad a esa temperatura, siendo
α = 0,0039 , tenemos:

ρ60 º C = ρ 20o C (1 + α (t − 20)) = 0, 017 ⋅ 10−6 (1 + 0, 0039(60 − 20)) = 0, 0196 ⋅ 1 0−6 Ω ⋅ m

Entonces, el valor de la resistencia a 60 ºC será:


l 500 m
R=ρ = 0, 0196 ⋅ 10−6 Ω ⋅ m = 4, 9 Ω
S 2 ⋅ 10−6 m2

Partiendo de la expresión de la variación de la resistividad con la temperatura, se deduce la fórmula para


determinar la resistencia a una temperatura cualquiera, conocida su resistencia a otra y el coeficiente α
correspondiente.

RTf = RTi (1 + α (T f − Ti ) )

La magnitud inversa de la resistencia recibe el nombre de conductancia. Indica la facilidad que presenta un
cuerpo a la circulación de la corriente eléctrica. Se representa por la letra G.

1
G=
R

La unidad de conductancia en el SI es el siemens, que se representa por la letra S.

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Actividades

12. Calcula la resistencia eléctrica de un hilo de aluminio de 200 m de longitud y 2 mm de diámetro.


13. Calcula la longitud de un hilo de nicrom (aleación de niquel y cromo, muy resistente a la corrosión a altas temperaturas
y empleado en la fabricación de resistencias) de 0,5 mm de diámetro que es necesario utilizar para conseguir una
resistencia de 50 Ω.
14. Un conductor de acero de 90 m de longitud debe tener una resistencia de 5 Ω. Calcula el diámetro del conductor.
15. Calcula la temperatura que alcanza un bobinado de cobre de un motor que a temperatura ambiente de 20 ºC
tiene una resistencia de 2 Ω, cuando la resistencia asciende a 2,4 Ω.

Recuerda

 La resistividad aumenta al aumentar la temperatura del conductor.

 La resistencia de un conductor eléctrico depende del material, de la longitud de la sección y de la temperatura.

 La resistencia se mide en ohmios (Ω). Es habitual manejar también sus múltiplos:

kiloohmio kΩ 103 Ω

megaohmio MΩ 106 Ω

gigaohmio GΩ 109 Ω

25
UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

7. Ley de Ohm
El físico alemán George Ohm (1789 − 1854) publicó un tratado en 1827 en el que relacionaba las tres magnitudes
fundamentales de la corriente eléctrica, tensión, intensidad y resistencia.

La ley de Ohm establece que la intensidad de corriente entre dos puntos de un circuito eléctrico es
directamente proporcional a la tensión entre esos puntos e inversamente proporcional a la resistencia.

U
I=
R

(A. L. B.)

La diferencia de potencial provoca la circulación de las cargas por el conductor. Si aumenta la tensión
eléctrica aumenta la velocidad de desplazamiento de las cargas y por lo tanto la intensidad de corriente.

Manteniendo la tensión constante, si sustituimos el conductor por otro con más resistencia, la velocidad de
las cargas disminuye, estableciéndose una menor intensidad de corriente.

Caída de tensión en un conductor

Por cualquier conductor por el que circule una corriente eléctrica se produce una disminución de la tensión
debido a la resistencia del conductor al paso de la corriente. A esta disminución de la tensión se la denomina,
caída de tensión en una resistencia. El valor de la caída de tensión se calcula a partir de la ley de Ohm.

U = I ⋅R

Caída de tensión en una resistencia (A. L. B.)

26
Ejemplo

5. Por un conductor de cobre de 4 mm de diámetro y 200 m de longitud circula una intensidad de 8 A. Calcula:
a) La resistencia del conductor.
b) La caída de tensión en el conductor.
Soluciones:
a) Consultamos la resistividad del cobre, que es ρ = 0,017·10−6 Ω·m
Calculamos la resistencia del conductor:
l 200 m
R = ρ = 0, 017 ⋅ 10−6 Ω ⋅ m = 0, 27 Ω
S π ⋅ 22 ⋅ 10−6 m2
b) Despejamos U de la ley de Ohm y calculamos:
U
I = ⇒ U = I ⋅ R = 8 ⋅ 0, 27 = 2,16 V
R

Actividades

16. En los extremos de un conductor aplicamos una diferencia de potencial de 20 V. Si sabemos que tiene una resistencia
de 10 Ω, calcula la intensidad que circula por dicho conductor.
17. Por un conductor cuya resistencia es de 5 Ω circula una intensidad de 1,8 A. Calcula la diferencia de potencial
que hay en los extremos del conductor.
18. Calcula la resistencia de un conductor por el que circula una corriente de 100 mA cuando aplicamos una tensión
en los extremos de 5 V.
19. Un radiador eléctrico con una resistencia de 100 Ω se conecta a la red doméstica (230 V). ¿Qué intensidad circula
por la resistencia del radiador?

27
UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

8. Propiedades eléctricas de los materiales


Se puede establecer una clasificación de los materiales atendiendo a la capacidad para conducir electricidad.
Esta capacidad está relacionada con su estructura atómica y la propiedad que nos indica la facilidad o dificultad
de conducir la electricidad es la conductividad. La conductividad se designa con la letra griega sigma (σ) y es la
inversa de la resistividad.

1
σ=
ρ

● Conductores

Los mejores conductores eléctricos son los metales y sus aleaciones. Sus átomos están unidos por enlaces
metálicos que se caracterizan por formar una nube de electrones que rodea los iones positivos; de esta
forma aparecen muchos electrones libres que pueden cambiar de posición.

Además de los metales hay otros materiales que son buenos conductores, como el grafito o las soluciones
salinas (por ejemplo, el agua de mar). Los metales más utilizados por la industria eléctrica para el transporte
y las instalaciones domésticas e industriales son el cobre y el aluminio.

Actividades

20. ¿Puede ser peligroso estar pescando con una caña de grafito durante una tormenta? Justifica la respuesta.
21. En una línea de alta tensión nos interesa emplear un cable ligero. ¿Cuál puede ser la alternativa a un cable de
cobre? Justifica tu respuesta.

● Aislantes

También llamados dieléctricos, son materiales que conducen muy mal la electricidad. Sus átomos no
disponen de electrones libres, estos son necesarios para realizar los enlaces. Son aislantes, el papel, la
madera, los plásticos, la mica, el vidrio y la porcelana, entre otros.

● Semiconductores

Son materiales que se pueden comportar como conductores o aislantes, dependiendo de diversos factores.

Los enlaces característicos de los átomos de estos materiales, llamados enlaces covalentes, pueden
romperse al aumentar la temperatura, quedando entonces electrones libres que pueden conducir la electricidad.

Puede haber otros factores que los conviertan en conductores como la introducción de impurezas, el
incremento de la radiación luminosa, el campo magnético, etc. Algunos elementos semiconductores son
el selenio (Se), el silicio (Si) y el germanio (Ge)

28
9. Potencia y energía. Efecto Joule
La potencia nos indica la capacidad de una máquina o un dispositivo para realizar un trabajo o transformar
energía. En el caso de la energía eléctrica, casi la totalidad de sus aplicaciones, pasan por transformarla en otro
tipo de energía: luminosa, calorífica y mecánica son las más habituales.
La potencia de cualquier aparato eléctrico depende de la tensión eléctrica entre sus bornes y la intensidad
que lo atraviesa.
P=U·I
La unidad de potencia en el SI es el vatio (W). Se utilizan mucho sus
múltiplos como el kilovatio (kW) y el megavatio (MW).
En cualquier aparato eléctrico viene indicada la potencia, que nos
dice la cantidad de energía eléctrica que es capaz de transformar en energía
de otro tipo y la rapidez con la que es capaz de hacerlo. Indicación de la potencia de un fluorescente (A. L. B.)

Cuando un dispositivo eléctrico se conecta a la red produce una transformación de la energía, la cantidad
de energía transformada depende de la potencia del dispositivo y del tiempo que esté conectado.
E=P·t
La unidad de energía en el SI es el julio (J)
Julio = vatio · segundo → J = W · s
La unidad de energía más utilizada en electricidad es el kilovatio hora (kWh). El kWh es la unidad en la que
los contadores miden el consumo eléctrico por el que las compañías suministradoras nos facturan.
1 kWh = 3,6 · 106 J
Ley de Joule
En el avance de los electrones por los conductores eléctricos se producen pérdidas debidas a la resistencia al
paso de la corriente. Estas pérdidas se transforman en calor. En el caso de que pretendamos convertir la energía
eléctrica en energía calorífica este será un efecto deseado.
Este fenómeno se conoce con el nombre de efecto Joule, llamado así por el físico inglés James Prescott
Joule (1818 − 1889).

La ley de Joule permite calcular la cantidad de energía eléctrica que se transforma en calor en un
conductor por el que circula corriente.

Q = R · I2 · t
Siendo:
Q la cantidad de calor producido medido en julios (J).
R la resistencia del conductor medida en ohmios (Ω).
I la intensidad de corriente medida en amperios (A).
t el tiempo medido en segundos (s).
Una de las aplicaciones más comunes e importantes del efecto Joule la encontramos en las lámparas de
incandescencia, en las que un filamento de tungsteno transforma en calor la energía eléctrica, consiguiendo
temperaturas tan altas que se vuelve incandescente y produce luz.

29
UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

Transporte de energía eléctrica

Al circular una corriente eléctrica por un conductor, hay una pérdida de potencia, debida a la resistencia del
conductor, por el efecto Joule. Esta pérdida es muy importante en las líneas de transporte de energía eléctrica.
Para transportar la energía eléctrica a grandes distancias, minimizando las pérdidas y maximizando la potencia,
se eleva la tensión de transporte en un transformador. Esto implica una disminución de la intensidad que circula
por la línea y por lo tanto una disminución de las pérdidas.

Sabiendo que P = U · I, para mantener P constante, si aumenta la tensión disminuirá la intensidad.

Se puede expresar la potencia perdida en un conductor como:

Pp = R · I 2

Ejemplo

6. La instalación eléctrica para el bombeo del agua de un pozo tiene una potencia de 6 kW y se alimenta a 400V
mediante una línea bifilar (dos conductores) de cobre. Si la longitud de la línea es de 80 m, calcula la sección del
conductor para que la pérdida de potencia sea inferior al 3% de la potencia que se quiere transportar.
Solución:
Hay que tener en cuenta el carácter teórico del problema, ya que, en una línea bifilar, la tensión normal en España
es de 230 V.

(A. L. B.)

Determinamos el valor de la potencia perdida:


Pp = 0,03 · 6000 = 180 W
Con este valor podemos calcular la resistencia total de los conductores, para ello determinamos en primer lugar la
intensidad que circula:
P 6000
P =U ⋅ I ⇒ I = = = 15 A ; esta es la intensidad por el circuito.
U 400
Pp 180
Pp = R ⋅ I 2 ⇒ R = 2
= = 0, 8 Ω ; esta es la resistencia total de los conductores.
I 152
Ahora, conociendo la resistividad del cobre, ρ = 0,017 · 10−6 Ω · m , con la fórmula de la resistencia, podemos
calcular la sección, teniendo en cuenta que la línea es bifilar (2 hilos).
l l 2 ⋅ 80
R=ρ⋅ despejamos S : S = ρ ⋅ = 0, 017 ⋅ 10−6 = 3, 4 ⋅ 10−6 m2 = 3,4 mm2 sería la sección mínima
S R 0, 8
necesaria para cumplir con las condiciones indicadas.

30
Actividades

22. ¿Por qué se utiliza el tungsteno para los filamentos de las lámparas de incandescencia?
23. Deduce la fórmula de la pérdida de potencia en un conductor en función de la resistencia y la intensidad,
P = R · I2
24. Una plancha eléctrica tiene una resistencia de 40 Ω. La conectamos a la red eléctrica doméstica de 230 V. Calcula:
a) La intensidad que consume la plancha.
b) La potencia que absorbe de la red.
25. Por un radiador eléctrico con una resistencia de 50 Ω circula una intensidad de corriente de 4,6 A. Calcula:
a) La tensión de funcionamiento del radiador.
b) La potencia del radiador.
c) La energía consumida durante 6 h de funcionamiento.
26. Calcula la cantidad de calor que desprende un hilo de nicrom de 50 m de longitud y 1 mm de diámetro por el que
circula una corriente de 4 A durante 2 h.
27. Al principio de una línea bifilar de cobre, de 150 m de longitud y 2,5 mm de diámetro, hay una tensión de 250 V y
por ella circula una intensidad de 4 A. Calcula:
a) La resistencia de la línea.
b) La potencia al principio de la línea (potencia absorbida).
c) La potencia al final de la línea (potencia útil).

Recuerda

 Es habitual utilizar los múltiplos del vatio para expresar grandes potencias:

kilovatio kW 103 W
megavatio MW 106 W

 En la trasformación en energía mecánica, es muy común utilizar el caballo de vapor (CV) como unidad de potencia:
1 CV = 736 W.

 La unidad de energía más utilizada en electricidad es el kilovatio hora (kWh).

 El transporte de energía eléctrica se realiza a alta tensión para minimizar las pérdidas de energía por el efecto
Joule.

31
UNIDAD 1
FENÓMENO ELÉCTRICO Y CONCEPTOS BÁSICOS DE ELECTROTECNIA

10. Generador de electricidad


El generador es un dispositivo que es capaz de convertir otro tipo de energía en energía eléctrica manteniendo
una diferencia de potencial entre sus bornes.

10.1. Tipos de generadores


Vamos a clasificarlos en función de la energía de entrada, la que utilizan para provocar la diferencia de potencial
entre los bornes.

● Por inducción

Se basan en el principio de inducción electromagnética de Faraday (que trataremos en la Unidad 2,


apartado 5). Se obtiene la energía eléctrica moviendo un imán en el interior de una bobina o moviendo la
bobina sobre el imán. Se emplea, por ejemplo, en dinamos de bicicleta, alternadores de automóviles y
generadores de centrales eléctricas. Es el sistema de producción de energía eléctrica a gran escala más
empleado.

● Por reacciones químicas

Pertenecen a este tipo las pilas y baterías. Se basan en una celda electroquímica en la que hay dos
electrodos metálicos en contacto con un electrolito. Se produce una reacción química de oxidación−reducción
entre los electrodos y el electrolito. En uno de los electrodos se produce exceso de electrones, al ceder
iones+ al electrolito, y en el otro electrodo, defecto de electrones, al recoger los iones+ del electrolito,
provocando así una diferencia de potencial y una circulación de corriente al cerrar el circuito.

Su uso está generalizado como sistema de almacenamiento de energía eléctrica y se emplea en todo tipo
de dispositivos portátiles: linternas, teléfonos móviles, juguetes, automóviles, etc.

● Por calor

Los generadores están formados por pares termoeléctricos que permiten transformar el calor directamente
en electricidad. Se basan en el efecto de Seebeck –por el investigador estonio, de origen alemán, Thomas
Johann Seebeck (1770 − 1831)– que provoca que, si tenemos dos materiales diferentes, metales o
semiconductores, soldados por dos puntos y calentamos una de las soldaduras, se crea una tensión
eléctrica por la diferencia de temperatura entre las dos uniones.

Su rendimiento es pequeño y su uso limitado; una de las aplicaciones más conocidas es la fabricación de
medidores de temperatura.

● Por efecto fotovoltaico

Al incidir una radiación luminosa (solar) sobre la superficie de una célula de determinados materiales
semiconductores, se produce una diferencia de potencial entre las caras de dicha célula. Estos generadores
tienen muchas aplicaciones y está creciendo su utilización. Destaca su uso a pequeña escala en lugares
aislados, satélites artificiales, balizas marinas, etc.

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● Por efecto piezoeléctrico

Este fenómeno se presenta en cristales de determinados materiales que, al ser sometidos a presión,
adquieren polarización eléctrica proporcionando una diferencia de potencial entre sus caras opuestas. Se
utiliza en encendedores de chispa, como detector de movimiento autónomo (sonar) y actualmente se está
investigando el diseño de dispositivos que aprovechen el movimiento de las personas al andar para generar
energía eléctrica.

● Por frotamiento

Está basado en el llamado efecto triboeléctrico que consiste en la generación de electricidad estática
por frotamiento directo entre dos materiales. Con este método se pueden conseguir tensiones muy elevadas.
Es interesante el estudio de este sistema de generación de electricidad ya que muchas veces aparece en
los procesos industriales como efecto no deseado.

10.2. Fuerza electromotriz (f.e.m.)


Es el trabajo realizado sobre las cargas eléctricas para que atraviesen el generador por el interior. La f.e.m.
provoca el movimiento de las cargas en el generador y origina la diferencia de potencial entre los bornes que
produce, cuando se cierra el circuito, la circulación de cargas por el exterior. Se representa con la letra E y se
mide en voltios (V).

La diferencia entre la fuerza electromotriz de un generador (E) y la tensión entre los bornes (U), viene determinada
por la resistencia interna del generador, que provoca que parte de esa fuerza electromotriz se pierda en forma de
calor.

Actividades

28. ¿Cuál crees que es el sistema que mejor se adapta para generar electricidad en la Estación Espacial Internacional
(un centro de investigación en órbita alrededor de la Tierra y situado a unos 360 kilómetros de esta)?

Recuerda

 La fuerza electromotriz (f.e.m.) de un generador (E) siempre es mayor que la diferencia de potencial entre sus
bornes (U).

 La fuerza electromotriz, E, se mide en voltios (V).

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