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La importancia de la Serotonina y los

estados anímicos
La exposición al Sol es un componente necesario para llevar una vida saludable. El Sol nos
brinda vitaminas y nutrientes que son imprescindibles para formar huesos sanos y dientes
blancos, a la vez que equilibra el nivel de hormonas que afectan nuestro estado de ánimo.
La falta de Sol genera ansiedad, depresión y fatiga. Exponernos diariamente a unos mi-
nutos de luz solar es importante para nuestra salud y bienestar mental, ya que aumenta la
producción de vitamina D que ayuda al organismo a absorber y utilizar el calcio. También
ayuda a regular las hormonas como melatonina y serotonina. La primera ayuda a conciliar
el sueño mientras que la serotonima afecta el estado de ánimo. Muy poca o demasiada
melatonina y serotonina causan falta de energía, depresión y fatiga.

Serotonina y depresión Estudios científicos indican que la cantidad de luz solar


afecta a la actividad de la serotonina cerebral, y que esto
La Serotonina es un transmisor del sistema nervioso, que provoca el desorden afectivo estacional.
ayuda a transmitir mensajes una y otra vez entre los ner- Se ha demostrado que los cambios de la luz solar durante
vios del cuerpo. El estado de ánimo, la digestión, el sueño el año, como los que tienen lugar en el paso del Invierno
y la sexualidad, por nombrar algunas funciones, son las a la Primavera o del Verano al Otoño, modifican los nive-
que controlan la serotonina. Depende de los niveles equili- les de algunas sustancias cerebrales que juegan un papel
brados de serotonina que tengamos, el cuerpo funcionará esencial en los trastornos afectivos estacionales. Así cuanta
con más o menos eficiencia. Este equilibrio es importante más cantidad de horas de Sol y más luminosidad, menos
cuando la meta es evitar situaciones médicas como la de- problemas afectivos se producen según confirman los re-
presión, la ansiedad y el pánico, los trastornos de bipolari- sultados de un artículo publicado en la revista científica
dad y las jaquecas. The Lancet.

Con ayuda del aminoácido triptófano, los niveles de la


serotonina aumentan y disminuyen en el cerebro. Esta
hormona es un químico al que se le atribuye mantener la
sensación de “felicidad”, ya que ayuda a que el estado de
ánimo se mantenga estable. Calma la ansiedad, alivia la
sensación de depresión y ayuda a dormir bien.

El cerebro puede acelerar la producción de serotonina si


permaneces tranquilo, descansas al día siguiente, bebes
mucha leche y comes bananas. El cerebro reaccionará más
rápido a la petición de serotonina de tu cuerpo. La leche y
las bananas son una fuente de alimento de triptófano,
lo que dispara la producción de serotonina.

Según este informe, el éxito de la fototerapia (una terapia


a base de luz ultravioleta para estimular la actividad de los
neurotransmisores cerebrales) y los fármacos que evitan la
recaptación del neurotransmisor Serotonina han indicado
que esta sustancia por si sola tiene que ver con el desarro-
llo de la depresión estacional. Los autores de este traba-
jo, pertenecientes al Baker Research Institute de Melbourne
(Australia), investigaron si midiendo las concentraciones
de Serotonina en los conductos sanguíneos que irrigan el
cerebro (una forma más precisa de medir las concentracio-
nes de Serotonina en el cerebro que mediante el análisis
del fluido cerebroespinal) se podía conseguir una mayor
evidencia del rol de la Serotonina en los trastornos emo-
cionales. Estos hallazgos indican que el trastorno afectivo
estacional (SAD), una recurrencia regular de depresión du- •Pasa más tiempo al Sol
rante el otoño y el invierno, está causada por una disminu- •Realiza ejercicio de forma regular
ción en las concentraciones de Serotonina en el cerebro de •Realiza actividades placenteras para compartir con la fa-
personas susceptibles, dijo a Reuters Health el autor princi- milia, amigos y seres queridos.
pal Gavin Lambert del Instituto de Investigación de Corazón •Adopta hábitos de sueño adecuados (la producción de
Baker en Melbourne, (Australia). serotonina para el día siguiente requiere un mínimo de 7
horas continuas de sueño la noche anterior)
Los investigadores tomaron muestras de sangre de 101 •Intenta mantener un sentido positivo ante la vida
hombres sanos para medir la relación entre la concentra-
ción de la Serotonina y las condiciones climatológicas y Factores que disminuyen los niveles de Serotonina:
estacionales. Se observó que la producción de Serotonina
por parte del cerebro era mínima durante el invierno, y el •Calor excesivo
índice de producción de Serotonina por el cerebro se rela- •Estrés
cionaba directamente con la duración prevaleciente de luz •Dieta no adecuada
solar brillante. •Edad: a medida que nos hacemos mayores, el organismo
presenta una mayor dificultad para sintetizar Serotonina
Los estudios muestran que la gente es más feliz, más •Esperar 2 o 3 horas para desayunar es suficiente para
enérgica y menos propensa a enfermar en los días largos tener síntomas de serotonina baja
y luminosos de verano, mientras que su humor tiende a •No dormir bien
rebajarse -y los estados de ansiedad y depresión a inten-
sificarse- durante los días más cortos y grises del invierno”,
explica Mayer Hillman, profesor emérito de la Universidad
de Westminster (Reino Unido), en el último número de la re-
vista British Medical Journal. “En ausencia de luz, se segrega
Melatonina, un hormona que nos lleva a la relajación y el
sueño”, explica la psicóloga clínica y sexóloga Miren Larra-
zabal. Este proceso, combinado con otros factores, puede
influir, a su vez, en otras hormonas como la Serotonina,
cuya carencia está íntimamente relacionada con la tristeza
y, en grados patológicos, con la depresión.

Fuentes de serotonina:

•Chocolate, sobre todo negro


(se le conoce como antidepresivo natural)
•Plátano
•Alimentos ricos en omega 3 como el salmón,
las sardinas, la trucha y los frutos secos.
•Alimentos ricos en triptófano: El aminoáci-
do triptófano se convierte en Serotonina, y por la noche
la glándula pineal convierte la Serotonina en Melatonina.
Entre alimentos que contienen una alta cantidad de trip-
tófano tenemos los de originen animal: el pescado, la le-
che los huevos y la carne; y de origen vegetal como las
legumbres, sobre todo los garbanzos, cereales, pipas de
girasol, semillas de calabaza, espinacas y espárragos.
Maneras naturales para elevar el nivel de Serotonina: