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Centro de carga o panel de

distribución en baja tensión:


aplicaciones, conexiones a nivel
residencial e industrial
Todos los edificios residenciales y comerciales/industriales ligeros utilizan energía eléctrica para
alumbrado, receptáculos, y/o equipos. Se utilizan conductores para llevarla energía desde las líneas de
suministro hasta el edificio. Se requiere de un dispositivo para dividir esta energía eléctrica para los
ramales y para proteger estos ramales contra sobrecargas y cortocircuitos. Este dispositivo se
llama centro de carga.

La energía eléctrica se desplaza de la fuente de suministro en el edificio al centro


de carga y es después distribuida a través de los Circuito de Ramal del Edificio hacia
las cargas. Cada ramal está conectado o bien Terminado, en el centro de carga.

Cada ramal está protegido por un interruptor de circuito alojado en el centro de carga. En caso de
cortocircuito o sobrecarga en un ramal, el interruptor de circuito corta el suministro de energía
eléctrica antes de que ocurra daño a las propiedades o lesión persona.
Existen dos aplicaciones principales para un centro de carga:

 Como Panel de Acometida. Este es el término para un centro de carga utilizada en


el punto en el cual la energía eléctrica entra a un edificio. Puede haber solamente un
panel de acometida por edificio.
 Como Panel de Distribución. Un panel de distribución es simplemente un centro de
carga utilizado en un punto más allá de la acometida del edificio. Esto puede ser útil
cuando se agregan servicios eléctricos a un edificio existente. La energía eléctrica al
panel de distribución proviene habitualmente de un ramal del panel de acometida.
Circuito Básico y Alambrado
Panel de Acometida Residencial
La Figura se muestra una aplicación residencial típica. Los centros de carga tienen típicamente una capacidad
nominal de 225 amps o menos y un máximo de 240 volts. La mayoría de los domicilios tienen un servicio de
200 amps y un sistema monofásico de tres hilos de 120/240 volts.Tres conductores salen del Transformador
de Distribución hacia el panel de acometida. Este transformador convierte la tensión de la empresa
proveedora de energía eléctrica en un suministro de tensión y corriente adecuado para su uso en la mayoría de
las aplicaciones residenciales. Dos de los Conductores de Servicio Principales (o Red) no están conectados a
tierra (“vivo”), y el tercero es el neutro. Los conductores “vivos” están conectados al Interruptor de Circuito
Principal en el centro de carga. El neutro está unido a la barra neutral.
Esto es conveniente puesto que se requieren de 240 volts para excitar
acondicionadores de aire centrales, secadoras de ropa eléctricas y estufas eléctricas. Al
mismo tiempo, se requieren de 120 volts para alumbrado, aditamentos pequeños y
cargas de receptáculo.

Consideremos ahora el caso de un panel de distribución residencial. Recuerde que un


panel de distribución es un panel utilizado en un punto más allá de la acometida. Esto
significa que el panel de distribución es alimentado típicamente por un panel de
acometida.

Se puede agregar a un centro de carga de dos formas. La primera forma es la


utilización de un interruptor de circuito de ramal. La segunda forma es la utilización de
Zapatas de Alimentación.
En el ejemplo mostrado aquí, los conductores de servicio (los dos conductores “vivos”
y el neutro) salen de las zapatas de alimentación del panel de acometida hacia las
Zapatas Principales del panel de distribución. De esta forma, el panel de
distribución mismo está protegido por el interruptor de circuito principal en el panel de
acometida. El conductor neutral es aislado. La importancia de esta situación se
comentará más adelante.

Habitualmente, un panel de distribución residencial es utilizado para suministrar


energía eléctrica a una lavadora, secadora, acondicionadora de aire y/o jacuzzi.

Panel de Acometida para uso Comercial/Industrial

Los paneles de acometida para uso comercial/industrial son suministrados con un


sistema de energía eléctrica diferente del sistema residencial. Un transformador de
distribución proporciona un sistema de cuatro hilos, trifásico, de 120/208 volts al
panel. Cuatro conductores van a la acometida. Los tres conductores de servicio
principales no están conectados a tierra (“vivo”) y el cuarto es el neutro. Los
conductores de servicio principales “vivos” están conectados al interruptor principal en
el centro de carga. El neutro está unido a la barra neutral y conectado de la misma
manera que en el caso de aplicaciones residenciales.

Sistema trifásico de 3 hilos, 240 V


Esta configuración se logra conectando el secundario del transformador o banco de
transformadores en delta. Se obtiene un voltaje de 240 V entre cada potencial.

Sistema trifásico de 4 hilos, 208 V/ 120V o 220V/127V

Esta configuración se logra conectando el secundario del transformador o banco de


transformadores en estrella (Y). Se obtienen dos niveles de tensión, 208 V entre cada
potencial, y 120 V entre cualquier potencial y neutro.

En el siguiente sistema de 4 hilos (208V/120V) de alambrado de centro de carga desde


el secundario de un transformador Si se toma una lectura de voltímetro entre dos
conductores vivos (“A”, “B” y “C”), mide 208 volts. Si se toma una lectura entre un
conductor vivo y el neutro (“N”), mide 120 volts.
Este sistema puede manejar aplicaciones monofásicas o trifásicas. La energía eléctrica
monofásica de 120/208 volts se utiliza de la misma manera que en una aplicación
residencial. La energía eléctrica trifásica de 208 volts se utiliza pocas veces. Por esta
razón, no comentaremos adicionalmente en este módulo la energía eléctrica trifásica.

El panel de distribución (panel secundario) es tratado de la misma manera que el


panel de distribución residencial. Es típicamente alimentado a través del panel de
acometida(panel principal) y puede ser monofásico o trifásico. Otra vez es importante
recordar que el neutro está aislado.
Diseño de circuitos derivados:
clasificación, características y cálculos.

En el panel eléctrico están los breakers que protegen los circuitos internos de la instalación
. Desde los disyuntores hasta los diferentes puntos de consumo, están los circuitos derivados. La
derivación viene del panel principal que trae toda la potencia de un conjunto de cables
alimentadores provenientes delcontador de energía.

Al momento de seleccionar el circuito derivado debe determinarse su finalidad, es decir, el tipo


de circuito que protegerá. Los circuito derivados están clasificados según la máxima corriente del
disyuntor, para este caso las normas han estandarizado disyuntores con capacidades de 15,
20, 30, 40, 50, 60 A. Esto para el caso de breakers monopolares (un solo polo), aunque también
se pueden encontrar en estas mismas capacidades breakers bipolares ( de dos polos).
Establecido la capacidad de los dispositivos de protección, estos se deben cargar a no más de
el 80% de su capacidad. Para este caso, se determina lapotencia y corriente segura del circuito
derivado, la potencia se calcula multiplicando la corriente máxima del disyuntor y la tensión,
para obtener la corriente y la potencia segura se disminuye la potencia total a un 20% de su
capacidad, esto se muestra en la tabla 1.1.:

Capacidad del Tensión (V) Potencia Corriente Potencia


breaker (VA) segura (A) segura (VA)

15 120 1800 12 1440


20 120 2400 16 1920
30 120 3600 24 2880
40 120 4800 32 3840
50 120 6000 40 4800
20 240 4800 16 3840
30 240 7200 24 5760
40 240 9600 32 7680

Tabla 1.1.- Potencia y corriente segura para cargar los disyuntores.

Para cada una de las protecciones se tiene también tabulado el calibre del conductor más
adecuado. Es importante que sepas, que el disyuntor se encarga de proteger los cables
eléctricos y no al aparato, por lo que a cada breaker le corresponde un conductor. En
este caso, no estamos considerando la caída de tensión en los cables y la temperatura ambiente,
pues ya con el margen de seguridad, nos dará cierto re-juego para seleccionar la protección
idónea del circuito derivado. Sin embargo, para cargas especiales de uso individual es
importante que se tomen en consideración estas variables. Ver: 6 parámetros al tomar en
cuenta en la selección de los cables eléctricos.

mps) Calibres AWG Aplicaciones


(Cobre)
14 y 12 14 y 12 para alumbrado general, 1
cargas de equipos o aparatos.
12 Alumbrado general, tomacorriente
general, aparatos específicos (ext
neveras, planchas)
10 Calentadores de agua (C/A), aire
acondicionado (A/A), bombas de a
8 Lavadoras, C/A, A/A, bombas de
6 C/A, A/A, bombas de agua
Tabla 1.2.- Conductor que le corresponde a cada disyuntor.

# 1.- Circuito para tomacorrientes de uso general

Este tipo de circuito derivado está destinado para alimentar varios circuitos de tomacorrientes
de uso general en la instalación. De este circuito sale el cable de potencial intercalado por el
disyuntor, el neutro directamente de la barra y la tierra. A este circuito se conectan un conjunto
de tomacorrientes, que dependiendo la cantidad tendrá un breaker con una capacidad
específica. En este se puede hacer circuitos de 15 o 20 A.

La capacidad de los tomacorrientes está normalizado para 150VA por salida, aunque en algunos
países de latinoamericanos puede ser de 180VA como mínimo. Para tal situación si tenemos un total de
11 tomacorrientes de uso general, la potencia total sería 12×150VA que es equivalente a 1650VA, si
observas en la tabla 1.1 la protección más adecuada sería de 20A, ya que soporta 1920VA de carga
segura.

# 2.- Circuito para alumbrado general

El circuito de alumbrado está totalmente separado del los circuitos de tomacorrientes. En las
instalaciones de vivienda, los circuitos de alumbrado están diseñados en capacidades de 15 o 20 A, sin
embargo, para luces de alta potencia ( grupo de lamparas fluorescentes, de alumbrado exterior) se puede
utilizar disyuntores a 30 A.

Para calcular la cantidad de circuitos derivados para el alumbrado se utiliza la siguiente formula:
No. de circuitos= (carga total)÷(capacidad del circuito)

La carga total es la carga que será conectada al circuito, la capacidad del circuito es la máxima
potencia que se puede conectar al circuito derivado. El cociente de estos dos nos dará
la cantidad de circuitos que se deben de realizar para el alumbrado.

EJEMPLO 1: Se tiene una carga de alumbrado de 4000VA, determine el número de circuitos a 15 A.

Solución: Seleccionamos la capacidad máxima del circuito: 5A×120V×0.80 esto sería


de 1440VA. El número de circuitos:

No. de circuitos= (4000VA)÷(1440VA)=2.7 circuitos (3 circuitos)

EJEMPLO 2: Se tienen 54 salidas de lámparas. Determine: a) número de lámparas por circuito, b)


número de circuitos a 15A.

Solución: a) Las salidas de lámparas son de 100VA (establecidas como norma), mientras que la
capacidad para el disyuntor de 15A sería de 1440VA (tabla 1.1), el número de lámparas por circuito
sería:

No. lamp./circ.= 1440VA÷100VA=14.4 lamps./circuitos

14.4 es equivalente a 15 lamps./circuitos, este resultado nos dice que habrá circuitos con 14 y 15
lámparas.

b) Como ya tenemos que son 15 lamps./circuito, el número de circuitos se obtiene por:

No. circuitos= (54 lamps.)÷(14.4 lamps/circuito)= 3.75 circuitos (4 circuitos)


# 3.- Circuito para uso individual

A diferencia de los circuitos para uso general y de alumbrado, el circuito para uso individual
viene específicamente para proteger las líneas de un equipo o aparato de forma individual, sin la
derivación de otro circuito. Estos circuitos se dividen de los demás por su corriente que
demandan. Su capacidad va desde15A hasta los 60A, esto refiriéndonos a niveles de tensión
de 120 o 240VAC.

Dependiendo la potencia que consuma el equipo primero se selecciona el disyuntor en la tabla


1.1, y luego el calibre del cable en la tabla 1.2. Los aparatos que generalmente se utilizan
como circuitos de uso individual son: calentadores de agua, secadoras, bombas de agua, aires
acondicionados, neveras, extractores y equipos especiales. Hay situaciones en la que es necesario
considerar la distancia, el factor de relleno y de temperatura para circuitos de uso individual.

EJEMPLO 3: Un calentador de agua tiene una potencia de 3.5KVA, y está conectado a un sistema de
240V-AC/ 60Hz. Determina el disyuntor y el calibre para esta carga.

Solución: Determinamos la corriente que es I=S/V=3500VA/240V esto nos 14.58A, si comparamos en


la tabla 1.1, el disyuntor más ideal sería el de 20A, ya que la corriente segura es de 16A. Para el calibre
del conductor, al disyuntor de 20A le corresponde alambre 12 AWG.

Diagrama de circuitos derivados

Del panel de distribución o caja de breakers se instalan las protecciones de los circuitos
derivados como se tiene en el diagrama siguiente:
Fig. 1.1- Diagrama de conexión de circuitos derivados.

Los circuitos de tomacorrientes de uso general son 2 de 15A y 20A en C11 y C13, para el
caso de los circuitos de alumbrado se tienen 2 de 15A en C7 y C9. Los demás son circuitos de
uso individual a 240V y 120V, el calentador de agua, la bomba de agua y el aire
acondicionado están a 240V, utilizando disyuntores de dos polos. Los circuitos de uso
individual a 120V son el extractor, nevera, olla eléctrica y lavadora. Para el caso del los
tomacorrientes sobre meseta, es un circuito multiconductor, este tipo de circuito es parecido al
de tomacorrientes de uso general: varios circuitos en un solo circuito ramal.

Cableado de los circuitos derivados en panel


Fig. 1.2- Cableado de disyuntores de 120 y 240V.

Fijados los breakers en las barras de los potenciales alimentadores. Para el caso de los
circuitos a 120V, se instala un disyuntor de un solo polo, donde el potencial es interrumpido por
este. El cable neutral y la tierra es sacado directamente de la barra y no pasa por ninguna
protección. Para el caso de los circuitos a240V se debe instalar un disyuntor de 2 polos, que
protege las 2 fases del circuito. La estructura del cableado debe estar organizada, ubicando los
breakers lo más cercano a su canalización correspondiente.

En los siguientes vídeos se explica como instalar un circuito derivado para 120V o 240V de la
caja de breakers.

Conexión de tomacorrientes eléctricos.


Ya conoces los tipos de tomacorrientes eléctricos y sus aplicaciones, ahora lo que falta de esta
sección es que sepa como conectarlos. Un tomacorriente común en una instalación puede
tener dos o tres polos. Estos polos pueden ser: fases o neutro, agregando a esto el cable
de tierra. Es importante que sepas que ha cada tomacorriente puede llegar estos tres tipos de
terminales ( no otro más).

En un vivienda, el tomacorriente que más abunda es el monofásico a dos hilos, este es el de 125V-15A.
Ha este se pueden conectar los electrodomésticosmás comunes en una residencia ( radio, televisor,
licaudora, nevera, abanico, y muchos más). Sin embargo, hay situaciones en la que uno de estos
electrodoméstico puede llegar a consumir más de15A. En este caso se instala un tomacorriente
monofásico de 125V-20A. A este se pueden conectar neveras, lavadoras o secadoras de altas potencias,
así como equipos portátiles.

Las dos condiciones básicas en la que se puede encontrar cualquier tipo de tomacorriente, es: al final del
circuito y entre dos circuitos. Al final de un circuito, llegan los los últimos cables de alimentación del
tomacorriente final. En el caso de la conexión entre dos circuitos, este se encuentra entre la entrada de
alimentación del tomacorriente y los cables que se van a derivar de este tomacorriente.
Conexión de tomacorriente simple a 125V-15A, circuito final
Esta es la conexión más simple que se puede encontrar de un tomacorriente. Esta conexión
tiene la característica de que solamente llegan tres cables a la caja de conexión. En este caso,
se está trabajando con un tomacorriente que está al final del circuito. Como puedes observar
el cable negro se conecta altornillo dorado de latón, mientras que el neutro se conecta
al tornillo plateado. El cable de tierra puede conectarse directamente al tornillo verde, sin
embargo en este caso se aterrizo a la caja ( aunque es opcional), ya que hay situaciones donde
la caja puede ser de plástico.

Fig. 1.1- Conexión de tomacorriente a 125V-15A, final de circuito.


Conexión de tomacorriente simple de 125V-15A, entre dos
circuitos
En este tipo de conexión a la caja llegan seis cables. En cualquieras de las partes (de arriba o
de abajo de la caja) puede ser la entrada de alimentación principal, la otra parte se deriva en
paralelo hacia otro tomacorriente o circuito. Los cables negros se conectan diractamente a los
tornillos dorados, mientras que los blancos a los tornillos plateados. Se empalma los dos
cables de tierra que entran a la caja, junto con el cable de tierra que va al tornillo verde del
tomacorriente ( es opcional aterrizarlo a la caja, pero para más seguridad se hace).

Conexión de tomacorriente a 125V-15A, entre dos circuitos.

Conexión de tomacorriente de 240V


En esta conexión llegan dos cables potenciales y una tierra. Los colores de los cables potencial pueden
ser del mismo color, negro o rojo, o de diferentes colores. Estos tipos de tomacorrientes es común
verlo para un solo circuito, es decir, que solo alimentan un aparato. Por lo que no tiene
derivación para otros tomacorrientes.
Conexión de tomacorriente de 240V-15A.

Conexión de tomacorriente a 240V-15A.


Conexión de tomacorriente de 120V/ 240V

En esta conexión llegan dos cables potenciales, un neutro y un cable de tierra. Los colores de los
cables potencial pueden ser del mismo color, negro o rojo, o de diferentes colores. Estos tipos de
tomacorrientes es común verlo para un solo circuito, es decir, que solo alimentan un aparato. Por lo
que no tiene derivación para otros tomacorrientes.

Fig. 1.5- Conexión de tomacorriente a 120V/240V-30A.


Conexión de interruptor/
tomacorriente.
En este se combina un interruptor y un tomacorriente en un mismo dispositivo. El interruptor
sirve para controlar luminarias, mientras que el tomacorriente para alimentar algún
electrodoméstico de baja potencia. Este se puede instalar en cualquier espacio donde sea
necesario tomacorrientes adicionales, ya sea en una habitación o baño.

Este se puede sustituir por un interruptor simple. La dificultad está en que hay que enviar dos
cables adicionales a este: el cable neutro y el cable detierra. El cable neutro para completar la
alimentación de la salida del tomacorriente y la tierra como elemento de protección.

El neutro se puede derivar sin problemas de la luminaria que controla el interruptor simple.
También existe la opción de tomarla de el tomacorriente más cercano junto con el cable de
tierra. Este último es más recomendable, ya que se puede obtener la tierra del tomacorriente.

En esta conexión llegan en total cuatro conductores: el neutro del tomacorriente, el potencial
principal que alimenta la carga y el tomacorriente, elretorno que sale del interruptor hacia la
carga, y el cable de tierra.

La conexión se realiza como se indica en la figura 1.1


Fig. 1.1- Conexión de interruptor-tomacorriente ( imagen de DIYadvice)

El neutro se conecta al tornillo plateado. El potencial de alimentación, se conecta del lado que
está la lámina de conexión, que se encarga de unir la entrada del potencial con el interruptor y
el tomacorriente ( este se puede conectar en cualquiera de los tornillos dorados de este lado).
El cable retorno va directo al tornillo dorado, quedando al lado contrario de la entrada de
alimentación. Y por último el cable de tierra en el tornillo verde, este dependiendo el fabricante
puede estar en otro lugar.

Conexiones básicas de los


interruptores eléctricos.
En el artículo de Tipos de interruptores de pared, se trato con detalle cada uno de los tipos de
interruptores más comunes que se puede encontrar en una vivienda. En este apartado se
tratará las conexiones básicas de los interruptores y los circuitos más usados en las
instalaciones eléctricas residenciales. Cabe destacar que este tipo de conexión es aplicable a
cualquier instalación eléctrica, ya sea nivel comercial como industrial.

Conexión del interruptor simple


Este es la conexión más básica que se puede encontrar en una instalación eléctrica. Consiste
en controlar desde un solo punto una lámpara. Aquí se tiene dos tipos de esquemas que
representan el mismo circuito, el primero es un esquema funcional, es claro y sencillo, e indica
el funcionamiento básico del circuito. El segundo es un esquema de conexión, que aunque
tiene de forma pictórica los componentes, también se puede presentar en forma simbólica.
Este tipo de esquema, representa la conexión real de los componentes eléctricos, así se vería
en una instalación.
1- Conexión del interruptor simple para el control de una lámpara desde un punto (fuente de alimentación por interru

Funcionamiento (Fig. 1.1): La fuente de alimentación, puede venir de otro circuito, o quizás
del panel de disyuntores o breakers. Al presionar el interruptor "S" la
lámpara "LAMP" enciende , ya que se cerró el circuito, y puede circular corriente sin
problemas. Observe que el interruptor interrumpe el cable negro, este es el potencial o vivo,
y es el que siempre se interrumpe por norma (NEC). El cable blanco es el neutro, y se
empalma en la caja del interruptor y se lleva a la lámpara. Aunque quizás pienses que se
puede llevar directamente el cable neutro, sin tener que empalmarlo en la caja de
interruptores, está regulado que se debe empalmar o atornillar los cables que llegan a cada
caja de conexión, tanto el potencial, como el mismo neutro. Esto facilita el trabajo para
posibles reparaciones o derivaciones futuras que se vayan a realizar.
Conexión del interruptor simple para el control de una lámpara desde un punto ( fuente de alimentación por lámpara)

Funcionamiento (Fig. 1.2): Este circuito funciona igual que el anterior, sin embargo la conexión
varía por la entrada de la fuente de alimentación. Este entra por la caja de la lámpara. El
neutro se conecta directo a la lámpara, y el potencial se empalma con el cable blanco
marcado con tape ( este puede ser negropor igual). Este va hacia el interruptor, para
interrumpir el circuito. Luego se lleva un cable negro directo a la lámpara ( este se conoce
como retorno).

Conexión del interruptor de tres vías


Este es el circuito más utilizado para la conexión de los interruptores de tres vías. Este circuito
se utiliza para controlar una lámpara o grupo de lámparas desde dos puntos, es decir el
encendido o apagado desde dos ubicaciones diferente.

Conexión del interruptor de tres vías para el control de una lámpara desde dos puntos ( fuente de alimentación por
r).

Funcionamiento (Fig. 1.3): En este primer estado la lámpara se encuentra encendida, ya que
no existe una interrupción del potencial hacia la lámpara. Tan pronto se accione cualquiera de
los dos interruptores "S3", la lámpara se apaga. Se trata de conmutar los interruptores, hasta
que se encuentren en el mismo camino en común para poder dejar pasar la corriente.

En el caso del circuito de conexión, la fuente de alimentación entra por la caja del interruptor.
El neutro (cable blanco), se empalma en la primera y segunda caja, luego va hacia la
lámpara. El cable potencial (cable negro) se conecta directo al común del interruptor "S3". De
los otros dos tornillos se sacan los cables viajeros ( estos conductores pueden ser del mismo
color, de colores diferentes, o identificarse con tape). Fijados, se lleva hacia los tornillos
viajeros del segundo interruptor, luego se fija el cable negro en el común de este, y se conecta
directo a la lámpara.

Hay situaciones en la que la conexión puede variar levemente. Esto se debe a la forma en que
se alimente el circuito, así como la ubicación en la que se encuentre la caja de la lámpara o de
los interruptores. En las siguientes figuras se puede observar esos casos.

Fig. 1.4- Conexión del interruptor de tres vías para el control de una lámpara desde dos puntos ( f
Conexión del interruptor de tres vías para el control de una lámpara desde dos puntos ( fuente de alimentación por l

Conexión del interruptor de cuatro vías


Este circuito no es muy habitual verlo en una instalación eléctrica. Funciona para controlar una
lámpara o grupo de lámparas desde tres puntos diferentes. También este se puede utilizar
para controlar las lámparas desde más de tres puntos. Se puede hacer sin problemas
agregando más interruptores de cuatro vías entre los cables viajeros que interrumpe este
interruptor.
Fig. 1.6- Conexión del interruptor de cuatro vías para el control de una lámpara desde tres pun
interruptor).

Funcionamiento (Fig. 1.6): La fuente de alimentación entra por la primera caja del interruptor
"S3". El neutro (cable blanco), se empalma en la primera,segunda y tercera caja, luego va
hacia la lámpara. El cable potencial (cable negro) se conecta directo al común del interruptor
"S3". De los otros dos tornillos se sacan los cables viajeros ( estos conductores pueden ser del
mismo color, de colores diferentes, o identificarse con tape). Fijados, se lleva hacia los tornillos
viajeros del segundo interruptor de cuatro vías "S4" (INPUT), luego se saca los cables viajeros
del segundo par de tornillos viajeros de "S4" (OUTPUT). Estos se llevan al último interruptor
"S3", y se fijan en los tornillos viajeros. Después se fija el cable negro en el común de este, y
se conecta directo a la lámpara.

Bibliografía:
- Electrical Wiring Residential: Residential, Ray C. Mullin, J. Philip Simmons.
- El ABC de las instalaciones eléctricas residenciales, Gilberto Enríquez Harper.
- La guía completa sobre Instalaciones Eléctricas: -Edición Conforme a las normas NEC 2008-
2011. CPI Editors.

Tipos de tomacorrientes eléctricos y


sus aplicaciones.

Los tomacorrientes son dispositivos eléctricos que sirven como punto de conexión para
alimentar equipos eléctricos, tales como electrodomésticos, equipos portátiles e industriales.
Los tomacorrientes no consumen ninguna energía, este solo enlaza la fuente de alimentación a
los equipos que se vayan a alimentar de una fuente de energía eléctrica.
La National Electrical Manufacturers Association (NEMA) es una asociación que se ha encargado
de normalizar el diseño que se debe utilizar para los tomacorrientes y otros dispositivos
eléctricos en gran parte del continente americano.

Dependiendo el tipo de alimentación que necesite el equipo, existe un diseño específico del
tomacorriente. Las características que definen a un tomacorriente son las siguientes:

1. Tensión máxima: es el voltaje máximo al cual debe someterse el tomacorrientes. Los niveles
de tensión máximos se encuentran de 125V, 250V, 480V y hasta 600V.

2. Corriente máxima: es la corriente máxima que puede soportar el tomacorriente sin que este
se sobrecaliente y se estropee. Los amperajes normalizados son de 15A, 20A, 30A, 50A y
60A.

3. Número de polos: este determina la cantidad de salidas que posee el tomacorriente para
alimentar la carga ( fase o potencial y neutro). Este número de polos no incluye la salida de
tierra, esta es adicional. Por ejemplo, un tomacoriente puede tener 2 polos y una tierra ( a este
llegan 3 cables en total).

Existen una gran cantidad de tomacorrientes con diferentes características y diseños, esto
varía según la aplicación a la que se vaya a utilizar. En este artículo se verán los más
comunes que se pueden ver en una instalación sin tener que abordarlo todos.

Partes de un tomacorriente monofásico a 125V-15A


Fig. 1.0- Partes de un tomacorrientes

Tomacorrientes para sistema monofásico a 2 hilos-120V


Fig. 1.1- Tomacorrientes monofasicos 125V.

Estos tomacorrientes son utilizado típicamente en las instalaciones eléctricas residenciales. A


este llegan tres cables: potencial, neutro y tierra. El voltaje entre el potencial y neutro es
de 120V ( puede ser menos), entre potencial y tierra es de 120V, y entre neutro y tierra es
de 0V ( puede ser más). Claro está que los voltajes que indico son para un sistema ideal,
estos valores pueden variar según la condición de equilibrio de las fases y la calidad de la
puesta a tierra.
Fig. 1.2- Tomacorriente a 125V-15A (NEMA 5-15)

Fig. 1.3- Tomacorriente a 125V-15A ( NEMA 5-20)

Tomacorrientes para sistema monofásico a 3 hilos-


120V/240V.
Fig. 1.4- Tomacorrientes monofasicos 250V.

Para este tipo de tomacorrientes, desaparece el cable neutro. Utilizándose un solo nivel de
tensión, 240V. A este llegan tres cables: 2 potenciales y tierra. Entre potencial y potencial hay
un voltaje de 240V ( puede ser menos), y entre potencial y tierra es de 120V. Este
tomacorriente se utiliza generalmente para alimentar aires acondicionados de ventana.

Fig. 1.5- Tomacorriente a 250V-15A ( NEMA 6-15)


Fig. 1.6- Tomacorriente a 250V-20A (NEMA 6-20)

Tomacorrientes para sistema monofásico a 3 hilos-


120V/240V.

Fig. 1.7- Tomacorrientes monofasicos 125V-250V.

Para este tipo de tomacorrientes llegan cuatro cables. En este se consiguen dos niveles de
tensión 120V-240V. El volatje entre potencial y potencial es de240V, entre potencial y neutro
de 120V, entre potencial y tierra es de 120V, y entre neutro y tierra es de 0V. Estos tipos de
tomacorrientes se utiliza comúnmente para equipos industriales, y residenciales de
alta demanda de potencia. Tales como secadora, lavadoras y hornos eléctricos.

omacorriente a 250V-125V-30A (NEMA 14-30). Para lavadoras y secadoras comerciales e industriales.

omacorriente a 250V-125-50A (NEMA 14-50). Para hornos eléctricos.

Tomacorrientes para sistemas trifásicos a 220V.


Fig. 1.1- Tomacorrientes trifásicos 250V.

Estos se utilizan comúnmente a nivel industrial para alimentar equipos y maquinarias que
necesitan de tres potenciales o fases para poder funcionar correctamente. Tales
como bombas, calentadores, correas, sierras, etc.. A este tomacorriente llegan cuatro cables: tres
potenciales y tierra. Entre potenciales hay un voltaje de 220V, y entre potencial y tierra es
de 127V.

Fig. 1.7- Tomacorriente trifásico a 250V-20A (NEMA L15-20R).


Fig. 1.8- Tomacorriente trifásico a 250V-30A (NEMA L15-30R).

Funciones y partes principales del


panel de distribución eléctrico

El panel de distribución es el corazón de la instalación eléctrica, de este salen todos los


conductores que alimentan los diferentes circuitos de la residencia, comercio o industria. Las
funciones del panel de distribución son distribuir, controlar y proteger todos los circuitos que
hayan instalados.

Distribuir: en el momento en que se diseña la instalación existen varios circuitos


independientes. Por ejemplo, un circuito de iluminación o alumbrado, circuitos para
tomacorrientes de uso general, salida especial para un aire acondicionado o calentador de
agua, etc.

Controlar: si se desea interrumpir el un circuito para un mantenimiento o cualquier


verificación, por medio del disyuntor se puede poner en OFF el circuito específico o toda la
instalación.

Proteger: los diyuntores o breakers, interruptores diferenciales y fusibles se encargan de


proteger cada circuito de fallas eléctricas que se presenten en la instalación, tales como
sobrecarga, cortocircuito o falla a tierra.

Las principales partes del panel de distribución:

1. Conductores alimentadores: son los conductores que suministra y soporta da la potencia de la


instalación. Este va desde la salida del medidor de energía hasta el panel de distribución.

2. Interruptor principal: se encarga de proteger toda la instalación, ante una bajada de este,
se corta todo el suministro eléctrico.

3. Disyuntores de circuito ramal: son los dispositivos de protección, que dependiendo del tipo
de panel, se encuentran instalados en una barra (sistema americano) o rieles (sistema
europeo).
4. Conductores de circuitos ramales: son los conductores derivados que parten desde el
último dispositivo de protección ubicado en el panel de distribución hasta el punto de
consumo eléctrico.

5. Barra de neutro: es una barra que posee varios tornillos para poder derivar el neutro de los cables
alimentadores hacia los circuitos ramales, los cables pueden ir directamente al neutro sin pasar por
ningún dispositivo de protección.

6. Barra de tierra: para la protección contra falla de aislamiento, en el panel se coloca una barra con el
cable de tierra principal para luego distribuirse por toda la instalación.

Panel eléctrico, diseño según el sistema americano.


¿Cómo evitar cortocircuitos en tu vivienda?

Más de la mitad de los incendios urbanos se deben a malas instalaciones eléctricas. Un


cableado eléctrico adecuado puede mantener tu hogar alejado de riesgos eléctricos.

Redacción

20 de abril del 2018 - 12:00 PM

Valoración: 5/5




Según datos del Programa Casa Segura, actualmente consumimos de 8 a 10 veces más
energía que hace 20 años. | Fuente: Shutterstock

Cuando se trata de construcción uno de los principales problemas son las instalaciones
eléctricas. Según datos del INEI, mientras que hace 20 años teníamos 5 aparatos eléctricos
en casa, hoy tenemos entre 20 y 50, lo cual incrementa la importancia de conexiones
adecuadas.

Además, según datos del Programa Casa Segura, actualmente consumimos de 8 a 10 veces
más energía que hace 20 años, lo cual nos obliga a tener mayor cuidado y responsabilidad
cuando se trata del cableado eléctrico en nuestro hogar o centro de trabajo.

Los riesgos de la informalidad

Aproximadamente el 20% de los productos eléctricos de alto riesgo que ingresan al país
carecen de estándares mínimos de calidad que protejan al consumidor, no poseen marca,
certificados, registros o garantía, lo cual representa un peligro para las personas y para la
construcción en sí.

Según el Informe Económico de la Construcción (IEC), el 80% de los usuarios compra


productos falsos con pleno conocimiento de su condición, esto debido a razones como el
costo menor o la cercanía de los establecimientos.

1 de cada 5 productos eléctricos instalados del grupo de alto riesgo


son subestándares y/o falsificados.
Informe Económico de la Construcción (IEC)


No usar materiales y productos de calidad puede generar problemas como:

- Recalentamientos y/o cortocircuitos: los cables o tomacorrientes falsos no soportan la


demanda de corriente de los artefactos eléctricos.

- Incremento del consumo de energía.

- Explosiones o incendios.

- Apagones y falta constante de energía.

- Mayor gasto económico para arreglar las conexiones y reparar daños.

Las malas conexiones y los productos falsos suelen ser causas de incendios en el país.
| Fuente:Shutterstock

Más conexiones seguras, menos accidentes

Un punto importante es la construcción, la cual debe ser formal y considerar un plano


eléctrico. De acuerdo al Informe Económico de la Construcción (IEC) solo el 3 % de las
viviendas en Lima ha sido autoconstruida en total formalidad, lo cual incrementa el riesgo de
desastres. Además, solo el 35 % de las casas cuenta con licencia de construcción.

7 de cada 10 incendios urbanos se dan a causa de malas instalaciones


eléctricas.

Cuerpo General de Bomberos Voluntarios del Perú




Los accidentes por riesgo eléctrico en nuestro país son constantes, por lo que una cultura de
prevención y precaución es importante. Según datos del Cuerpo General de Bomberos
Voluntarios del Perú (CGBVP), el número de incendios y accidentes por cortocircuito se ha
incrementado en un 70%, una cifra alarmante.

Para evitar este tipo de problemas, el Código Nacional de Electricidad indica que todas las
instalaciones eléctricas deben tener mantenimiento oportuno y apropiado por personal
calificado y acreditado. Se debe garantizar:

- Revisión de todas las partes de la instalación eléctrica: protecciones, aislamientos, sistemas


de puesta a tierra, entre otros.

- Buen estado de los cables y materiales.

- Funcionamiento adecuado y seguro.

Las instalaciones eléctricas en edificaciones para viviendas


unifamiliares o multifamiliares deben ser inspeccionadas cada 5 años
por la respectiva autoridad competente.
Código Nacional de Electricidad

En el Perú se utilizan dos sistemas de electricidad que definen el calibre de los cables: el
sistema americano AWG y el sistema milimétrico mm2. | Fuente: Shutterstock

¿Cómo tener un cableado eléctrico seguro?


El alambre es un conductor eléctrico mientras que el cable es un conjunto de alambres
(conductores) forrados con una cubierta aislante.

Antes que nada, hay que tener en cuenta que en el Perú se utilizan dos sistemas de
electricidad. Por un lado, tenemos el sistema americano AWG, en donde cuanto más pequeño
es el número del calibre mayor es el diámetro del cable y mayor su capacidad de conducción
eléctrica. Por otro lado, tenemos el sistema milimétrico (mm2) en donde a mayor calibre,
mayor es el diámetro del cable y mayor su capacidad de conducción eléctrica.

Sistemas de cable según su potencia y uso

Calibre Calibre Amperaje (capacidad de Consumo de


Ejemplos de uso
AWG mm2 corriente) corriente

14 2.5 mm 15 amperios Medio - bajo Luminarias

12 4 mm 20 amperios Medio Aparatos pequeños: microonda

Aparatos grandes: hornos el


10 6 mm 30 amperios Medio - alto
refrigeradoras

8 10 mm 40 amperios Alto Cocina eléctrica, aire acondi

Fuente: TUPEMESA y manual de bolsillo de oficios mecánicos Audel

INDECO, empresa industrial basada en el desarrollo sostenible, brinda las


siguientes recomendaciones para que el cableado eléctrico sea seguro:

1) Todos los conductores eléctricos deben tener protección y estar instalados dentro de
tubería o canaletas. Es importante saber que los conductores de mala calidad pueden ser
reconocidos porque son frágiles, se mueven con facilidad y no son de cobre.

2) Verificar que cada circuito tenga su propia protección, tanto interruptor termomagnético
para proteger a los conductores de sobrecargas, como interruptor diferencial, para el cese de
fugas de corriente en cargas o circuitos.
3) Verificar que los circuitos de fuerza tengan línea a tierra.

4) El cableado debe estar acorde al plano eléctrico.

5) Como indica la Norma Técnica Peruana NTP 370.053, los conductores eléctricos a
instalar deben ser 100% de cobre. Hay que tener esto en cuenta ya que en el mercado
abunda la falsificación utilizando otro tipo de aleaciones. Si al hacer un pequeño corte
trasversal al cobre notas un pequeño punto blanco eso significa que no es realmente cobre y
que solo está recubierto.

6) Evitar sobrellenar las cajas eléctricas ya que esto puede ocasionar sobrecalentamientos,
cortocircuitos o incendios.

7) Realizar empalmes correctos y que no estén sueltos, además utilizar las cintas aislantes
adecuadas.

Es importante usar conductores eléctricos que sean 100% de cobre. | Fuente: Shutterstock