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5/16/2018 Imperio aqueménida - Wikipedia, la enciclopedia libre

Imperio aqueménida
El Imperio aqueménida, es el nombre dado al primer y más extenso de los
/ Haxāmaniš
imperios de los persas,1 el cual se extendió por los territorios de los actuales
Aqueménidas
estados de Irán, Irak, Turkmenistán, Afganistán, Uzbekistán, Turquía, Rusia,
Chipre, Siria, Líbano, Israel, Palestina, Grecia y Egipto. Su expansión ←
territorial comenzó, durante el reinado de Ciro II (559-530  a.  C.), con la ←
anexión del reino medo,1 y alcanzó su máximo apogeo en el año 500  a.  C.,

cuando llegó a abarcar parte de los territorios de los actuales estados de Libia,
← 550 a. C.-331 a. C. →
Bulgaria y Pakistán, así como ciertas áreas del Cáucaso, Sudán y Asia Central.
Las grandes conquistas hicieron de él el imperio más grande en extensión

hasta entonces.1 Su existencia concluyó en 330 a. C. cuando el último de los
reyes aqueménidas, Darío  III, fue vencido por el conquistador macedonio
Alejandro Magno.1

El Imperio debe su nombre a la dinastía que lo gobernó durante unos dos


siglos, los aqueménidas, fundada por un personaje semilegendario,
Aquemenes.1 En la historia de Occidente, el Imperio aqueménida es
conocido sobre todo por su condición de rival de los antiguos griegos,
Bandera
especialmente en dos períodos, las Guerras Médicas y las campañas del
macedonio Alejandro Magno.

Índice
Fuentes
Fuentes literarias Máxima extensión del Imperio aqueménida durante el reinado de Da
Fuentes epigráficas
Fuentes arqueológicas Capital Persépolis, Susa,
Ecbatana
Historia
Antecedentes Idioma principal En las inscripcion
Las grandes conquistas prefería el persa a
Crisis y reestructuración acadio aqueménid
Las guerras médicas Para la administra
De Jerjes I a Artajerjes II
y el elamita.
Fin del Imperio persa
Política y administración Religión Zoroastrismo
Organización social
Gobierno monarquía
Dones y honores reales
Las satrapías Historia
 • Establecido 550 a. C.
Economía
Moneda  • Disolución 331 a. C.
Comunicaciones
Cultura
Lenguas
Costumbres
Religión
Arte y arquitectura
Reyes y líderes aqueménidas
No confirmados
Confirmados
Véase también
Referencias
Bibliografía
Para saber más
En inglés

https://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_aquem%C3%A9nida 1/15
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En alemán
En español

Enlaces externos

Fuentes
Las fuentes para el estudio del Imperio aqueménida son especialmente problemáticas, no tanto por su escasez como por ser a menudo
contradictorias entre sí. Asimismo, no todas las regiones ni las épocas están documentadas por igual: en el aspecto cronológico, la mayor
parte de la documentación se refiere al siglo  V  a.  C., en tanto que de la época anterior a la conquista de Alejandro hay mucha menos
información; en el aspecto geográfico, es mucho más abundante la información referente a las regiones occidentales del Imperio, más
cercanas a las ciudades griegas, que a su parte oriental.2

Fuentes literarias
Antes de que se iniciasen las excavaciones arqueológicas, la historia aqueménida se conocía únicamente a través de los escritos de autores
clásicos (griegos y, en menor medida, romanos), y de la Biblia. Entre los autores clásicos destaca particularmente el historiador griego
Heródoto, que escribió en el siglo V a. C., y cuyo propósito principal es exaltar los éxitos de los griegos durante las Guerras Médicas. Su
obra es útil para conocer el primer período de la historia aqueménida, especialmente en lo que se refiere a su frontera noroccidental.
Durante el siglo IV a. C. aportan también información sobre el Imperio aqueménida las obras de Ctesias y de Jenofonte. Todos los autores
griegos, sin embargo, coinciden en lo esencial de su visión del Imperio aqueménida: por un lado, admiran su riqueza y su poder, pero por
otro consideran su sistema político corrupto y decadente, y presentan al monarca como una figura débil, víctima de las maquinaciones de
las mujeres y los eunucos de la corte.2

En la Biblia, en los libros de Esdras y de Nehemías, los persas aparecen como restauradores del Templo de Jerusalén y defensores del culto
a Yahvé: la imagen que de ellos se muestra es muy positiva, ya que acabaron con la cautividad de Babilonia. No obstante, en el Libro de
Ester, muy probablemente escrito en época helenística, la imagen que se da de los persas es muy similar a la que puede encontrarse en las
obras de autores griegos.

Fuentes epigráficas
En época aqueménida, el persa antiguo, antecesor del actual idioma persa hablado en Irán, se
escribía en una variedad de escritura cuneiforme que solo comenzó a ser descifrada a comienzos
del siglo  XIX, gracias sobre todo a los esfuerzos de Henry Rawlinson y a su trabajo con la
Inscripción de Behistún, que hace un relato pormenorizado de las circunstancias en que Darío I
accedió al poder. Actualmente, se conocen numerosas inscripciones en antiguo persa, pero, con
una sola excepción recientemente identificada,3 estas se restringen al ámbito de las
declaraciones de la realeza, expresiones de su poder e ideología. Son fuentes de información La Inscripción del Harén, de
útiles para conocer la actividad constructora de los reyes, y la imagen que estos tenían de sí Jerjes I. Se trata de una inscripción
mismos, pero no suelen proporcionar información sobre otros ámbitos (la única de carácter bilingüe en persa (izquierda) y
babilonio (derecha).
narrativo es la de Behistún).

Junto con las inscripciones son también una importante fuente de información los textos en
arameo y en egipcio demótico hallados en Egipto,4 así como un número importante de documentos en idioma acadio hallados en
Babilonia. Entre estos últimos se destacan numerosos archivos administrativos de los templos y de algunas familias poderosas como Egibi y
Murashu.2 Adicionalmente, los archivos elamitas de Persépolis (el de la Fortaleza y el del Tesoro) iluminan la "economía real" del área de
las capitales.5

Fuentes arqueológicas
Las excavaciones son todavía muy incompletas. Las principales son los grandes centros reales, Pasargada, Persépolis y Susa, así como
tumbas rupestres como las de Naqsh-e Rostam. Las excavaciones se han visto dificultadas porque algunos sitios, como por ejemplo, Arbela
y Ecbatana, están actualmente cubiertos por grandes ciudades modernas (Erbil y Hamadán, respectivamente). Otro factor negativo es el
tradicionalmente escaso interés de los arqueólogos por el período en cuestión, lo que llevó a que los niveles de ocupación de época
aqueménida hayan sido pobremente documentados.6

Historia

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El imperio comenzó como un estado tributario de los medos pero acabó conquistando el Imperio medo y ampliándolo hasta abarcar Egipto
y Asia Menor. Con Jerjes llegó casi a conquistar la Antigua Grecia. Los aqueménidas fueron derrotados por la conquista de Alejandro
Magno en 330 a. C.

Antecedentes
Los persas pertenecían a los grupos iranios que se habían establecido siglos atrás en la meseta de Irán, y habitaban la actual provincia de
Fars (Irán), una región de tradicional influencia elamita. Se dedicaban de modo destacado a la cría de ganado, aunque con el tiempo fueron
adoptando la agricultura. La historia de los primeros reyes persas, quienes habrían vivido durante el siglo VII a. C. y la primera mitad del
siglo VI a. C., es poco conocida. De acuerdo con la genealogía tradicional, basada en la Inscripción de Behistún de Darío I (ca. 518 a. C.) y en
el historiador griego Heródoto de Halicarnaso, los persas habrían sido gobernados por la dinastía aqueménida, fundada por su epónimo
Aquemenes (en antiguo persa, Haxamaniš, ‘el que tiene el espíritu de un seguidor’7 ). Le sucedió su hijo Teispes (Cišpi), de quien se sabe
por inscripciones de sus sucesores que utilizó el título de "rey de Anshan".8

La dinastía se habría dividido entonces en dos linajes: uno comenzado por Ciro I, rey de Anshan, y continuado por su hijo Cambises I y su
nieto Ciro el Grande, y otro por Ariaramnes, bisabuelo de Darío I. Ciertas inscripciones se refieren a Ariaramnes y a su hijo Arsames como
reyes de Persia. Esto llevó a que se especulara sobre una supuesta división del reino de Teispes entre Ciro I y Ariaramnes, quienes habrían
reinado, respectivamente, en Anshan y en Persia. 9

Resulta llamativo que, mientras Darío insiste constantemente en su ascendencia aqueménida, esta es completamente ignorada por Ciro el
Grande, el cual solo se remonta hasta Teispes en sus inscripciones. Esto ha llevado recientemente a algunos estudiosos a pensar que las
líneas de Ciro ("téispida") y Darío ("aqueménida") no estaban relacionadas.10

Según Heródoto, los persas de las épocas tempranas eran vasallos de sus poderosos vecinos, los medos.

Las grandes conquistas


Gracias a Ciro (555-529 a. C.), rey de Anshan, el dominio medo sobre la meseta iraní fue breve.
Ciro creó un poderoso ejército siguiendo el modelo de los antiguos asirios. Cuando sucedió a su
padre Cambises  I en el 559  a.  C., las entidades políticas hegemónicas en la región eran el
Imperio neobabilónico, el reino medo, Lidia y Egipto.11 12 Entre los años 553 y 550 a. C., Ciro
derrotó al rey medo Astiages, tomó su capital, Ecbatana, y llevó sus tesoros a Anshan. La
Crónica de Nabonido informa que el rey persa resultó favorecido por el amotinamiento de las
tropas medas contra su propio rey, hecho confirmado por la historia que narra Heródoto (i, 123-
128) sobre la traición del general medo Harpago.11

Tras unificar a los persas y someter a los medos, Ciro, llamado después "el Grande", emprendió
la conquista de Babilonia (con lo que puso fin al Imperio neobabilónico), Siria, Palestina y Asia
Tumba de Ciro el Grande en
Menor. El reino de Lidia, en Asia Menor, cayó en poder de Ciro hacia el 545 a. C.13 Se cree que
Pasargada.
la guerra contra el Imperio neobabilónico, que se encontraba rodeado por los persas en sus
fronteras oriental y septentrional, habría comenzado hacia finales de la década de 540 a. C. En
cualquier caso, en el año  539 Babilonia fue tomada por el general persa Gobrias, haciéndose presente Ciro días más tarde. El nuevo
gobernante asumió la titulatura regia babilonia, que incluía los títulos de rey de Babilonia, rey de Sumer y Akkad y rey de los países. Ciro se
presentó a sí mismo como el "salvador" de las naciones conquistadas. Para reforzar esta imagen y "crear condiciones de cooperación con las
elites locales",14 protegió los cultos (como el de Marduk en Babilonia) y restauró templos y otras infraestructuras en las ciudades
recientemente adquiridas. Con ello Ciro se ganó el apoyo de buena parte de la casta sacerdotal de Babilonia, la que en los textos (el Cilindro
de Ciro, el Poema sobre Nabonido) por lo general se muestra favorable hacia él. En el Tanaj, Ciro es bienvenido por el Segundo Isaías, un
judío de Babilonia. Asimismo, de acuerdo a los libros bíblicos de Esdras y Nehemías, Ciro permitió regresar a Judea y reconstruir el Templo
a los judíos cautivos en Babilonia. A diferencia de los conquistadores asirios y babilonios precedentes, Ciro trató con benevolencia a los
pueblos sometidos y perdonó a los reyes enemigos. En general, Ciro siguió la estrategia de dejar las estructuras administrativas de los
lugares conquistados, pero sometiéndolos al poder imperial.15

Ciro murió en el 530 a. C. durante una campaña contra los masagetas de Asia Central, y fue sucedido por su hijo Cambises II (530-522),
quien continuó su labor de conquista. Dirigió la conquista de Egipto, presumiblemente planeada con anterioridad. Falleció en julio de
522  a.  C. como resultado de un accidente o suicidio, durante una revuelta liderada por un clan sacerdotal que había perdido su poder
después de que Ciro conquistase Media. En el momento de la muerte de Cambises, el Imperio se extendía desde el Mediterráneo
(incluyendo Egipto y Anatolia) hasta la cordillera del Hindu Kush en el actual Afganistán, lo que marcó la máxima extensión del Imperio
aqueménida y configurando el mayor imperio hasta entonces conocido en el Próximo Oriente.

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Crisis y reestructuración
Según la Inscripción de Behistún, cuando Cambises se encontraba en Egipto, cierto Gaumata se
rebeló en Media haciéndose pasar por Esmerdis (pers. Bardiya), el hermano menor de
Cambises II, quien había sido asesinado unos tres años antes. Debido al despótico gobierno de
Cambises y su larga ausencia en Egipto, "todos los pueblos, persas, medos, y las demás
naciones", reconocieron al usurpador, especialmente porque él garantizaba el perdón de los
tributos durante tres años (Heródoto iii, 68). Este Gaumata es uno de los sacerdotes revueltos
contra el rey Cambises, a los que Heródoto llama Magos. El pseudo-Esmerdis gobernó durante
siete meses antes de ser derrocado en el 521 a. C. por un grupo de nobles encabezado por Darío, La inscripción de Behistún narra la
quién se proclamó rey en su lugar. Las posteriores rebeliones, desatadas a lo largo y a lo ancho historia de las luchas de Darío I
del Imperio, fueron derrotadas sucesivamente por Darío y sus generales; en el 518 a. C. la paz se contra los rebeldes.
había restablecido. Para garantizar su legitimidad, el nuevo rey contrajo matrimonio con las
esposas de su predecesor (una práctica usual), entre las que se incluían dos hijas y una nieta de
Ciro. Una de ellas, Atosa, dio a luz al futuro soberano Jerjes I.

Es importante destacar que la pretensión de que Gaumata era un falso Esmerdis deriva de Darío. Los historiadores se encuentran divididos
sobre la posibilidad de que la historia del impostor fuera un invento de Darío como justificación para su golpe de estado.16 Darío hizo
afirmaciones semejantes cuando más tarde capturó Babilonia, anunciando que el rey babilonio no era, de hecho, Nabucodonosor III, sino
un impostor llamado Nidintu-bel,17 y cuando un año después de la muerte del primer pseudo-Esmerdis (Gaumata), un segundo pseudo-
Esmerdis (llamado Vahyazdata) inició una rebelión en Persia.

Darío se dedicó
fundamentalmente a organizar
el extenso imperio heredado.
Territorialmente, reestructuró
las satrapías, existentes ya
desde el reinado de Ciro,
estableciendo veinte satrapías
encabezadas normalmente por
miembros de la familia real y
de las familias aristocráticas.
En cuanto a su actividad
constructora, destaca sobre
todo la fundación de Persépolis
(518-516  a.  C.), así como la
realización de trabajos en
Ecbatana (moderna Hamadán) El mundo hacia el año 500 a. C., mostrando el Imperio aqueménida (en marrón) en relación con el
y Susa. Durante el reinado de resto del mundo de la época.

Darío continuó la expansión


territorial: Tracia y la India
fueron anexionadas, mientras que las tropas persas fueron derrotadas por los escitas europeos (ca. 513 a. C.) y por los griegos en la primera
guerra médica. Fue también Darío quien convirtió en religión oficial el mazdeísmo. Construyó el Camino Real de Susa a Sardes: carretera
desde la capital de Lidia (oeste de la actual Turquía) hasta Susa para llevar el correo imperial. Esto aseguraba de alguna manera el control
absoluto sobre sus sátrapas, quienes tenían su propia corte y ejército pero no podían fallar en dar tributo a su emperador. Este tributo era
proporcional a la riqueza de cada región.

Las guerras médicas


Durante el primer tercio del siglo V a. C., persas y griegos compitieron por el dominio sobre las ciudades griegas de Asia Menor, las costas
del Mediterráneo y el control de los puertos comerciales, así como el acceso al trigo de las costas del Mar Negro. Estos conflictos fronterizos
comenzaron con las sublevaciones jonias e incluyeron el incendio de Atenas por parte de los persas, en represalia por la destrucción de
Sardes.

La primera fase (490  a.  C.) se produjo cuando los persas enviados por su rey Darío  I a través de un ejército y viajando por mar,
desembarcaron en la Grecia continental, que apoyaba a las rebeldes colonias griegas bajo su égida. En la batalla de Maratón (490 a. C.), un
ejército griego guiado por Milcíades fue enviado a retener a los persas, y sorprendentemente obtuvieron la victoria; debido a esta derrota, el
rey persa se vio obligado a fijar los límites de su imperio de nuevo en Asia Menor.

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A pesar de ello para el siglo V a. C. los reyes aqueménidas gobernaban territorios que aproximadamente abarcaban lo que hoy es Irán, Irak,
Armenia, Afganistán, Turquía, Bulgaria, muchas partes de Grecia, Egipto, Siria, Pakistán, Jordania, Israel, Cisjordania, Líbano, Caucasia,
partes de Asia Central, Libia, y partes septentrionales de Arabia. El Imperio con el tiempo se convirtió en imperio más grande del Mundo
antiguo.

La segunda fase tuvo lugar el año 480 a. C., cuando los persas enviados por su rey Jerjes I (485–465 a. C., persa antiguo Xšayarša, ‘héroe
entre reyes’), hijo de Darío  I, se dirigió por tierra hacia Grecia. Su ejército entró en Grecia por el Norte, encontrando poca o ninguna
resistencia en Macedonia y Tesalia, pero fue detenido por una pequeña fuerza griega durante tres días en las Termópilas. Se trataba de un
ejército espartano de 300 guerreros dirigidos por su rey Leónidas I. Los 300 soldados y su rey murieron en la batalla traicionados por un
griego que enseñó a los persas un camino para atacar por la espalda. Una batalla naval simultánea en Artemisio fue poco decisiva en el
aspecto táctico pues grandes tormentas destruyeron naves de ambos lados. La batalla fue detenida prematuramente cuando los griegos
recibieron noticias de la derrota en las Termópilas y se retiraron. La batalla fue una victoria estratégica de los persas, lo que les dio el
control indisputado de Artemisio y del mar Egeo.

Después de su victoria en la batalla de las Termópilas, Jerjes saqueó la ciudad evacuada de Atenas y se preparó para enfrentarse a los
griegos en el estratégico istmo de Corinto y el golfo Sarónico. Los habitantes de Atenas se habían refugiados en la pequeña isla de Salamina;
cuando llegaron los persas a Atenas incendiaron la ciudad y viajaron hacia Salamina. En 480  a.  C. los griegos obtuvieron una decisiva
victoria en la batalla naval de Salamina en la cual los pequeños y ágiles barcos atenienses derrotaron a los pesados y grandes barcos persas.
Forzaron a Jerjes a retirarse a Sardes. El ejército que dejó en Grecia, bajo el mando de Mardonio, fue destruido en el año 479 a. C. en la
batalla de Platea. La derrota final de los persas en Micala animó a las ciudades griegas de Asia a sublevarse, y marcó el final de las Guerras
Médicas, junto con la expansión persa a Europa.

De Jerjes I a Artajerjes II
Después de los fracasos militares de la Segunda Guerra Médica, los aqueménidas detuvieron su
expansión y perdieron algunos territorios. Cuando Jerjes murió asesinado en el 465  a.  C., se
desató una crisis sucesoria en la que terminaría por imponerse Artajerjes  I (465-424  a.  C.),
quien trasladó la capital de Persépolis a Babilonia. Fue durante este reinado que el elamita dejó
de ser el idioma del gobierno, y ganó en prominencia el arameo. Fue probablemente durante
este reinado que se introdujo como calendario nacional el calendario solar (basado en el
babilónico).[cita requerida]

Artajerjes I murió fuera de Persis, pero su cuerpo fue llevado allí para ser enterrado junto a sus
antepasados, probablemente en Naqsh-e Rustam. Se produjo una situación similar a la de la Bol de oro aqueménida con
imaginería de leones.
muerte de Jerjes I. Los tres hijos de Artajerjes disputaron el trono, sucediéndose en el mismo
año Jerjes II (su hijo mayor, que le sucedió y fue asesinado por uno de sus hermanastros unas
pocas semanas más tarde), Sogdiano, y Darío II. Darío II, que estaba en Babilonia cuando murió
su hermano Jerjes, reunió apoyo para sí mismo, marchó hacia el Este y depuso y ejecutó al
asesino y fue coronado en su lugar.

Darío  II reinó en el período 424  a.  C.-404  a.  C. y colaboró con Esparta en la Guerra del
Peloponeso. Desde el año 412  a.  C., Darío  II, por insistencia de Tisafernes, apoyó primero a
Atenas y luego a Esparta, pero en el año 407 a. C. el hijo de Darío, Ciro el Joven fue nombrado
para reemplazar a Tisafernes y cedió totalmente el apoyo a Esparta que finalmente derrotó a
Atenas en 404. Ese mismo año, Darío cayó fatalmente enfermo y murió en Babilonia. En su Vasijas de oro del tesoro de Oxus.
lecho de muerte, su esposa babilonia, Parisatis pidió a Darío que fuese coronado su segundo
hijo, Ciro el Joven, pero Darío se negó.

A Darío le sucedió su hijo Artajerjes  II, que reinó en el período 404  a.  C.-359  a.  C. Plutarco cuenta (probablemente por autoridad de
Ctesias) que el desplazado Tisafernes se acercó al nuevo rey el día de su coronación para advertirle de que su hermano menor, Ciro el Joven
estaba preparándose para asesinarlo durante la ceremonia. Artajerjes arrestó a Ciro y lo habría ejecutado si no hubiese intercedido su
madre Parisatis. Ciro fue entonces enviado como sátrapa de Lidia, donde preparó una rebelión armada que estalló en el año 401 a. C. Con
mercenarios griegos, Ciro obtuvo la victoria en la batalla de Cunaxa, pero resultó muerto en la misma. Así, Artajerjes II conservó el trono,
construyó una gran flota, y recuperó el dominio de Asia Menor y Chipre.

Artajerjes II fue el rey aqueménida que tuvo más largo reinado (45 años). Seis siglos más tarde, Ardacher I, fundador del segundo Imperio
persa, se consideraría a sí mismo como el sucesor de Artajerjes, un gran testimonio de la importancia de Artajerjes para la mentalidad
persa. Durante su reinado se realizaron actividades de construcción en Susa y Ecbatana. Aunque no se conocen construcciones suyas en
Persépolis, fue él fue el primer rey aqueménida en ser enterrado en sus cercanías.18 En el ámbito religioso, Artajerjes protegió el culto de
los dioses iranios Mitra y Anahita, a los cuales introdujo en sus inscripciones a la par de Ahura Mazda. De acuerdo a la información

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proporcionada por Beroso, Artajerjes protegió el culto de Anahita en numerosas regiones del Imperio, incluyendo áreas occidentales no-
iránicas como Damasco o Sardes.19 Igualmente, pueden datarse de este reinado la extraordinaria innovación de los cultos de santuarios
zoroastrianos, y fue probablemente durante este período que el zoroastrianismo se difundió a través de Asia Menor y el Levante
mediterráneo y desde allí a Armenia.[cita requerida] Los templos, aunque servían a un propósito religioso, no eran sin embargo un acto
puramente desinteresado: también servían como importante fuente de ingresos. De los reyes babilónicos, los aqueménidas habían tomado
el concepto de impuesto del templo obligatorio, un diezmo que todos los habitantes pagaban al templo más cercano a su tierra u otra fuente
de ingresos (Dandamaev & Lukonin, 1989: 361–362). Una parte de este ingreso llamado el quppu ša šarri (‘arcón del rey’) ―una ingeniosa
institución originariamente introducida por Nabónido― fue entonces pasada al gobernante.

Fin del Imperio persa


Según las fuentes griegas, el sucesor de Artajerjes  II, su hijo Artajerjes  III 359  a.  C.-338  a.  C., llegó al trono por medios sangrientos,
asegurando su posición mediante el asesinato de ocho de sus hermanastros. En 343  a.  C., Artajerjes  III derrotó a Nectanebo  II,
expulsándolo de Egipto e hizo de Egipto de nuevo una satrapía persa. En 338 a. C., el mismo año en que Filipo de Macedonia unió a los
estados griegos por la fuerza, y de tal manera allanó el camino a su hijo Alejandro, Artajerjes  III murió de causas naturales (según las
fuentes cuneiformes) pero según el historiador Diodoro, Artajerjes fue asesinado por su ministro, Bagoas.20

A Artajerjes III le sucedió su hijo Artajerjes IV Arses 338 a. C.-336 a. C. Antes de que pudiera actuar fue también envenenado por Bagoas.
Se dice que este mató no solo a todos los hijos de Arses, sino a muchos otros príncipes de la tierra. Bagoas hizo entonces que Darío III (336-
330  a.  C.), un sobrino de Artajerjes  IV, ocupara el trono. Darío  III, aunque previamente sátrapa de Armenia, no tenía experiencia en el
gobierno del Imperio, pero en su primer año como emperador personalmente forzó a Bagoas a beber veneno.

En dos épocas diferentes, los aqueménidas gobernaron Egipto aunque por dos veces los egipcios lograron una independencia temporal de
Persia. Siguiendo la práctica de Manetho, los historiadores egipcios se refieren a los períodos en Egipto cuando la dinastía aqueménida
gobernaba como la dinastía XXVII de Egipto, 525–404 a. C., hasta la muerte de Darío II, y la dinastía XXXI de Egipto, 343–332 a. C., que
comenzó después de que Nectanebo II fuese derrotado por el rey persa Artajerjes III. Esta segunda ocupación persa de Egipto acabó en 332
cuando Alejandro Magno entró en Egipto y fue bienvenido como un liberador en el Egipto ocupado por los persas.

Alejandro derrotó a los sátrapas occidentales en


las batallas de Isos (332  a.  C.), y de Gaugamela
(331 a. C.).

Después, Alejandro marchó sobre Susa, que del


mismo modo capituló y entregó un vasto tesoro.
Alejandro entonces marchó hacia el Este, a
Persépolis que se rindió a principios de 330 a. C.
Los soldados macedonios incendiaron la capital.
Desde Persépolis, Alejandro se dirigió al norte a
Pasargadas donde trató la tumba de Ciro II con
respeto. Desde allí se dirigió a Ecbatana, donde
Darío III se había refugiado.

El rey persa fue apresado por Besos, su sátrapa


bactriano y compatriota. Conforme se acercaba
La batalla de Isos, entre Alejandro Magno a caballo a la izquierda, y Darío III en el
Alejandro, Besos y sus hombres asesinaron a
carro de la derecha, representados en un mosaico de Pompeya que data del
Darío y luego se declaró a sí mismo sucesor de
siglo I a. C. - Museo Nacional de Arqueología de Nápoles.
Darío, como Artajerjes V, antes de retirarse a
Asia Central para lanzar una campaña de
guerrilla contra Alejandro. Abandonaron el cuerpo de Darío en el camino para retrasar a Alejandro, quien lo llevó a Persépolis para un
entierro honroso.

Al Imperio aqueménida le sucedió el Imperio seléucida, esto es, de los generales de Alejandro y sus descendientes, quienes gobernaron
Persia. A su vez, los sucedió la dinastía arsácida de Partia en el noreste de Irán, quien, de manera bastante falaz, señalaron a Artajerjes II
como su antecesor.

Istakhr, uno de los reinos vasallos de los arsácidas, sería derrotado por Papak, un sacerdote del templo. El hijo de Papak, Ardacher I, quien
se nombró a sí mismo en recuerdo de Artajerjes  II, se rebeló contra los partos, los derrotó y siguió adelante para establecer el segundo
Imperio persa, 556 años más tarde del final del primero.

Política y administración
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El Imperio aqueménida fue un estado multinacional dominado por los persas, en el que los
cargos de importancia correspondían a miembros de esta etnia.21 Continuamente se subraya,
en las inscripciones reales, la condición de persa (o, más concretamente, de ario) del rey, de su
familia y de su dios, Ahura Mazda.21 Parece, sin embargo, que los diferentes pueblos del
Imperio, y muy especialmente aquellos de mayor antigüedad, como asirios, babilonios, judíos o
egipcios, disfrutaron de una gran autonomía, y pudieron conservar sus costumbres, sus
instituciones, su lengua y su religión, en tanto que la administración quedaba bajo control
persa.21 Este respeto a la individualidad de los diferentes pueblos sometidos se pone de
manifiesto, por ejemplo, en los relieves de las escalinatas que llevan a la apadana de Persépolis
que tenía una función ceremonial relacionada con la recepción de los tributos, en los que se
muestran las diferentes ofrendas: por ejemplo, de Arabia se llevan tejidos, camellos e incienso;
de Nubia vasijas, colmillos de elefante, okapis, jirafas, tributos de oro refinado, troncos de
ébano; de Bactria, vasijas y camellos. Cada grupo se diferencia claramente de los demás por su
atuendo.

El centro administrativo del Imperio se encontraba en el palacio real, con un complicado Súbditos con sus tributos en un
aparato burocrático. Desde la época de Darío, la sede real se situó en la ciudad de Susa, aunque bajorrelieve de Persépolis.
el monarca pasaba temporadas en Babilonia y Ecbatana. Las ciudades más importantes de Fars,
Pasargada y Persépolis, no fueron nunca sedes de gobierno.[cita requerida]

Entre los logros del reinado de Darío se incluyen una codificación de los datos, un sistema legal universal sobre el que se basaría gran parte
de la ley irania posterior,[cita requerida] y la construcción de una nueva capital en Persépolis, donde los estados vasallos ofrecerían su tributo
anual en la fiesta del equinoccio de primavera.

Organización social
La organización social del Imperio es poco conocida.22 La mayoría de los investigadores opina que persistía la división en tres estratos o
castas característica, según Georges Dumézil, de los pueblos indoiranios e indoeuropeos en general, que aparece reflejada en el Avesta:
guerreros, sacerdotes y campesinos.

Estrechamente imbricada con esta división en tres castas, existía una estructura tribal basada en la ascendencia patrilineal. Según
Heródoto (i, 125), en época de Ciro el Grande la sociedad persa estaba formada por numerosas tribus, "eran los arteatas, los persas
propiamente dichos, los pasagardas, los merafios y los maios".23 Cada tribu se dividía a su vez en clanes: los aqueménidas eran, de hecho,
un clan perteneciente a la tribu de los pasagardas.

Los cargos de la administración imperial estaban reservados a los miembros de las principales familias de la aristocracia, aunque no era
suficiente con la pertenencia a la nobleza: había que contar también con el favor del rey, que era quien disponía los nombramientos y
distribuía los cargos en los territorios conquistados.

La práctica de la esclavitud en la Persia aqueménida estaba en general prohibida, aunque hay evidencia de que los ejércitos conquistados o
rebeldes eran vendidos en cautiverio.24 Según atestiguan los documentos de Persépolis, los trabajadores que dependían del Estado en la
región de Parsa no eran esclavos sino asalariados.

Dones y honores reales


De acuerdo con Pierre Briant, un aspecto fundamental del sistema político aqueménida era la circulación de prestaciones de servicio
personal hacia el rey, y de dones y honores desde el rey. Tanto en las inscripciones reales como en los autores clásicos se puede observar la
importancia que se le otorgaba a la noción de recompensar al servidor leal. Los dones reales incluían vestimenta y joyería de lujo, que
marcaban el prestigio y la posición social de sus portadores, así como títulos y cargos de poder. Las fuentes clásicas aluden frecuentemente
a títulos de gran prestigio, como el de "amigo del rey" y el de "compañero de mesa del rey". En cuanto a este último, es remarcable la
importancia ideológica que poseía la mesa: se trataba de un símbolo de la redistribución real. Refiriéndose a Ciro el Joven, Jenofonte
sostiene que "de todos los hombres él era el que distribuía más regalos entre sus amigos" y que cuando "recibía un vino particularmente
bueno, enviaba usualmente el cántaro medio lleno a uno de sus amigos" (Anábasis, I. 9. 22-26). La entrega en matrimonio de hijas del rey
era asimismo considerada como un don real.25

Esta circulación de dones y honores constituía un sistema de intercambio desigual entre el rey y la nobleza. Mientras que el don del rey
obligaba al súbdito a contraprestarlo con servicios, el rey se reservaba el modo y el tiempo de recompensar a sus benefactores, en caso de
que lo juzgara necesario. No era concebible que un súbdito le reclamase al rey una recompensa por los servicios prestados. Adicionalmente,
este sistema tiene como consecuencia la ligazón del éxito de la nobleza a su lealtad al rey, en detrimento de las lealtades clánicas. Esta
circunstancia se expresa en las inscripciones reales con el concepto de bandaka, interpretable como "servidor fiel".26

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Las satrapías
Los aqueménidas permitían cierta autonomía regional en la forma del sistema de satrapías. Una
satrapía era una unidad administrativa, usualmente organizada sobre una base geográfica. El
término "satrapía" proviene de las fuentes griegas ("satrapeia"). La voz griega procede del
antiguo persa xsaça­pā­van, que designa a la persona que gobierna este territorio (el sátrapa), y
que significa algo así como "protector del Imperio".27 No hay acuerdo en cuanto a si el término
dahyu (plural dahyāva), que aparece en las inscripciones reales, puede ser interpretado en el
sentido de "satrapía", como sostienen algunos autores,27 o si carece de cualquier implicación
administrativa.28 La organización de las satrapías, cuya extensión era muy variable, reutilizaba
en parte las estructuras previas a la conquista, permitiendo subsistir hasta cierto punto a las
antiguas instituciones de poder locales.
El llamado Brazalete de Oxus,
Los sátrapas eran usualmente elegidos tanto por sus servicios prestados al rey como por la perteneciente al Tesoro del Oxus,
pertenencia a un linaje aristocrático; de hecho, muchos de ellos formaban parte de la dinastía de época aqueménida. Los artículos
de joyería eran bienes de prestigio
real. No eran funcionarios civiles en el sentido moderno, sino que mantenían relaciones de
muy apreciados por la aristocracia
subordinación personal con el rey. En las capitales satrapales se formaban pequeñas cortes a
aqueménida, y su intercambio
semejanza de la imperial, y el sátrapa vivía usualmente junto a su familia. Existía cierta cumplía un rol fundamental en el
tendencia a que el mando de la satrapía pasara de padres a hijos (un caso paradigmático es el de sistema político.
la dinastía farnácida). No obstante, solo el rey poseía la prerrogativa de nombrar sátrapas, al
menos idealmente. A pesar de la autonomía local relativa que permitía el sistema de satrapías,
inspectores reales, los llamados "ojos y oídos del rey" recorrían el Imperio e informaban sobre las condiciones locales y controlaban el
comportamiento de los sátrapas. En cuanto a los ejércitos provinciales, no queda claro si sus comandantes dependían directamente de la
autoridad central, o si respondían al sátrapa local.29

Economía
El Imperio aqueménida recaudaba cuantiosos impuestos, parte de los cuales se amonedaban en oro y plata acuñándose monedas como el
dárico o el siclo. Gran parte de los ingresos se iban en construcción de obra pública,[cita requerida] como la red de caminos con los que se
pretendía unir las diversas partes del Imperio, el más famoso de los cuales es el Camino Real de Susa a Sardes. Darío I construyó palacios y
monumentos en las capitales: Susa y Persépolis. El tercer gran gasto del Imperio lo constituía el enorme ejército.

El comercio era amplio, y bajo los aqueménidas hubo una infraestructura eficiente que facilitaba el intercambio de artículos desde los más
lejanos extremos del Imperio. Las tarifas sobre el comercio eran una de las principales fuentes de ingresos del Imperio, junto con la
agricultura y los tributos.

Moneda
Darío I fue probablemente el primer monarca aqueménida en acuñar moneda,21 por entonces una innovación relativamente reciente, ya
que Creso, el rey de Lidia derrotado por Ciro el Grande, había sido el primero en introducir un verdadero sistema monetario. Darío
revolucionó la economía introduciendo un patrón monetario bimetálico (a semejanza del lidio, según Heródoto, i, 94) en oro y plata. La
moneda de oro era el dárico,30 de unos 8,34 gramos de peso.21 3000 dáricos equivalían a un talento, la unidad monetaria más elevada. La
moneda de plata era el siclo, de aproximadamente 5,56 g de peso y de gran pureza. 20 siclos de plata equivalían a un dárico de oro.

El sistema monetario aqueménida se mantuvo en vigor hasta ser desplazado por las acuñaciones
de Filipo II y, sobre todo, de Alejandro Magno, en la segunda mitad del siglo IV a. C. Durante
todo el tiempo que se mantuvieron en circulación, las monedas aqueménidas apenas variaron su
aspecto. De forma aproximadamente ovalada, tanto el dárico como el siclo tienen en el anverso
una figura idealizada, posiblemente el propio monarca,31 que aparece con un arco en su mano
izquierda y una lanza en la derecha (las monedas eran popularmente conocidas entre los griegos
como taxotai, "arqueros"). En el reverso hay únicamente un cuadrado incuso.21

Acuñar moneda de oro era una prerrogativa real. Los sátrapas y generales, así como las ciudades
autónomas y príncipes locales, solo podían acuñar monedas de plata y de cobre.21

Comunicaciones Dárico aqueménida, circa 490 a. C.

Para facilitar las comunicaciones en su extenso imperio, Darío ordenó la construcción de varias
carreteras que unían Susa y Babilonia con las capitales más importantes de las satrapías. Es conocida por la descripción que de ella hace
Heródoto (v, 52-54; viii, 98) la "calzada real", que unía Susa con Sardes, atravesando Asiria, Armenia, Cilicia, Capadocia y Frigia, con una

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longitud total de 2600 km (13 500 estadios, o 450 pasarangas), que por regla general se tardaba tres meses en recorrer.32 A lo largo de la
calzada, había postas situadas a una jornada de distancia las unas de las otras, y los lugares más vulnerables, como los vados de los ríos o
los puertos de montaña, estaban custodiados por soldados.33 Relevos de correos a caballo podían alcanzar las regiones más remotas en
quince días. Sin duda otras carreteras tuvieron igual o mayor importancia, aunque fueran menos conocidas por los autores griegos:34 su
existencia y eficaz funcionamiento ha sido constatado por las tablillas de Persépolis.33 El sistema postal creado por Darío despertó la
admiración de Heródoto por su gran eficacia.

Un gran desarrollo alcanzaron también en época aqueménida las comunicaciones marítimas. Darío  I ordenó la apertura del canal en el
istmo entre el brazo oriental del Nilo y el Mar Rojo, construido por el faraón Necao II, ensanchándolo significativamente, de forma que,
según Heródoto, dos trirremes podían navegar en paralelo por sus aguas. Como consecuencia, el comercio entre el Mar Rojo y el Mar
Mediterráneo se incrementó considerablemente. Por encargo de Darío, el navegante Escílax de Carianda exploró la ruta marítima entre
Mesopotamia y el valle del Indo. La ruta comercial entre Mesopotamia y Egipto circunnavegaba la península arábiga.

Cultura

Lenguas
En el Imperio se hablaba una amplia variedad de lenguas. Los persas, al menos en la primera etapa del Imperio, utilizaban el persa antiguo,
un dialecto iranio de la rama suroccidental, emparentado con el medo, perteneciente a la noroccidental. En un principio, los persas no
utilizaban la escritura, y el persa antiguo solo comenzó a escribirse cuando, por orden de Darío I, se inventó una escritura cuneiforme ad
hoc para la inscripción de Behistún.21 Probablemente eran pocos los que podían leer esta escritura, y tal vez por eso las inscripciones reales
eran generalmente trilingües en persa antiguo, babilonio y elamita (añadiéndose a veces el egipcio en escritura jeroglífica).21 Se han
hallado incluso papiros con traducciones al arameo de algunas inscripciones reales.35

El uso escrito del persa antiguo parece haberse prácticamente restringido a las inscripciones reales; hasta el momento se ha identificado tan
solo un documento administrativo en este idioma,3 aunque aparece también en algunos sellos y objetos artísticos. El hecho de que
aparezca principalmente en inscripciones aqueménidas del oeste de Irán sugiere entonces que el persa antiguo era el idioma común de esa
región. Sin embargo, en el reinado de Artajerjes II, la gramática y la ortografía de las inscripciones estaban tan "lejos de la perfección"36
que se ha sugerido que los escribas que compusieron aquellos textos ya habían olvidado en gran medida el idioma, y tenían que basarse en
inscripciones más antiguas, que ellos en gran medida reproducían textualmente.37

Durante los reinados de Ciro y Darío, y mientras la sede del gobierno estuvo incluso en Susa, en Elam, el idioma de la cancillería
aqueménida fue el elamita, tanto en la región de Fars como, cabe suponer, en Elam; así lo atestiguan los documentos hallados en Persépolis
que revelan detalles del funcionamiento cotidiano del Imperio.38 En las grandes inscripciones rupestres de los reyes, los textos en elamita
siempre están acompañados de inscripciones en acadio y antiguo persa, y parece que en estos casos, los textos elamitas son traducciones de
los antiguos persas. Es por lo tanto posible que aunque el elamita se usaba por el gobierno de la capital en Susa, no era un idioma
estandarizado del gobierno por todos los lugares del Imperio. El uso del elamita no está comprobado después del año 458 a. C.

Después de la conquista de Mesopotamia, la lengua más utilizada en la administración para el conjunto del Imperio fue el arameo, que
servía también como lengua de comunicación interregional: el hecho de que para escribirlo se utilizase un alfabeto facilitaba además las
comunicaciones. De hecho, se han encontrado documentos en arameo en lugares tan distantes entre sí como Elefantina, en el Alto Egipto,
Sardes, en Asia Menor, y la región de Bactriana en el extremo nororiental.21 39 Según la Encylopedia Iranica, "el uso de un único idioma
oficial, que los modernos estudiosos han denominado arameo oficial o arameo imperial, puede suponerse que contribuyó en gran medida al
sorprendente éxito de los aqueménidas a la hora de mantener unido su extenso imperio durante tanto tiempo".40 En 1955, Richard Frye
cuestionó la clasificación del arameo imperial como un "idioma oficial" señalando que no ha sobrevivido ningún edicto que expresamente y
sin ambigüedad proporcionara tal estatus a ningún idioma en particular.41 Frye reclasifica el arameo imperial como la "lingua franca" de
los territorios aqueménidas, sugiriendo que en la época aqueménida el uso del arameo estaba más extendido de lo que generalmente se
cree. Muchos siglos después de la caída del Imperio, seguiría utilizándose en Persia una escritura derivada de la aramea, la escritura
pahlavi, que se caracteriza además por el uso de numerosas palabras arameas como logogramas o ideogramas.42

Otras lenguas, como el egipcio, el griego, el lidio y el licio, entre otras, eran de uso estrictamente local.

Costumbres
Heródoto menciona que los persas celebraban grandes fiestas de cumpleaños, "En sus comidas usan de pocos manjares de sustancia, pero
sí de muchos postres, y no muy buenos. Por eso suelen decir los persas que los griegos se levantan de la mesa con hambre" (l, 133).23 Del
mismo modo, observó que los persas bebían vino en gran cantidad y que "después de bien bebidos, suelen deliberar acerca de los negocios

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de mayor importancia. Lo que entonces resuelven, lo propone otra vez el amo de la casa en que deliberaron, un día después; y si lo
acordado les parece bien en ayunas, lo ponen en ejecución, y si no, lo revocan. También suelen volver a examinar cuando han bebido bien
aquello mismo sobre lo cual han deliberado en estado de sobriedad".23

De sus métodos de saludo, afirma que los iguales se besaban en los labios, si alguno de ellos "fuese de condición algo inferior, se besan en la
mejilla; pero si la diferencia de posición resultase excesiva, postrándose, reverencia al otro" (Libro I, CXXXIV).23 Se sabe que hombres de
alto rango practicaban la poligamia, y se decía que tenían un número de esposas y un número incluso mayor de concubinas. En cuanto a las
relaciones con el mismo sexo, los hombres de alto rango mantenían favoritos, como Bagoas que fue uno de los favoritos de Darío III y que
más tarde se convirtió en eromenos de Alejandro. La pederastia persa y sus orígenes se debatieron incluso en tiempos antiguos,
considerando Heródoto que lo habían aprendido de los griegos,43 sin embargo, Plutarco afirma que los persas usaban chicos eunucos con
tal fin mucho antes de que existiera contacto entre las culturas.44

El Imperio aqueménida fue construido sobre los principios más básicos —


los de la verdad y la justicia—, que formaban la base de la cultura
aqueménida.[cita  requerida] Heródoto señaló (i, 138) que «tienen por la
primera de todas las infamias el mentir, y por la segunda, contraer
deudas; diciendo, entre otras muchas razones, que necesariamente ha de
ser mentiroso el que sea deudor».23 Heródoto también dice que a los
jóvenes persas, "desde los cinco hasta los veinte años, solamente les Inscripción de Behistún, columna 1 (DB I 1–15).
enseñan tres cosas: montar a caballo, disparar el arco y decir la
verdad".23 Hasta los cinco años los niños pasan todo el tiempo junto a las
mujeres y nunca conocen a su padre, "y esto se hace con la mira de que si el niño muriese en los primeros años de su crianza, ningún
disgusto reciba por esto su padre".

En el Irán aqueménida, la mentira, drauga, se consideraba pecado capital y era punible con la muerte en algunos casos extremos. Tablillas
descubiertas por los arqueólogos de los años 193045 en el yacimiento de Persépolis proporcionan evidencia adecuada sobre el amor y la
veneración por la cultura de la verdad durante el período aqueménida. Estas tablillas contienen los nombres de iranios corrientes,
principalmente comerciantes y almacenistas.38 Según el profesor Stanley Insler de la Universidad de Yale, hasta 72 nombres de oficiales y
pequeños burócratas encontrados en estas tablillas contienen la palabra verdad.46 Por ejemplo, dice Insler, tenemos Artapana, protector
de la verdad, Artakama, amante de la verdad, Artamanah, de pensamiento sincero, Artafarnah, poseedor del esplendor de la verdad,
Artazusta, que se complace en la verdad, Artastuna, pilar de verdad, Artafrida, que prospera con la verdad y Artahunara, que tiene la
nobleza de la verdad. Fue Darío el Grande, que estableció la ordenanza de las buenas regulaciones durante su reinado. El testimonio del
rey Darío sobre su constante batalla contra la mentira se encuentra en inscripciones cuneiformes. Grabada en la montaña de Behistún en la
carretera a Kermanshah, Darío testimonia:

Yo no era un mentiroso, no hacía el mal... Me conduje con rectitud. No hice el mal ni al débil ni al poderoso.
El hombre que cooperó con mi casa, a ese le recompensé bien; el que me hizo daño, a ese castigué bien.

Darío estuvo muy ocupado manejando rebeliones a gran escala que estallaron por todo el Imperio. Después de luchar con éxito con nueve
traidores en un año, Darío documentó sus batallas contra ellos y nos dice cómo era la mentira que les hizo rebelarse contra el Imperio. En
Behistún, Darío dice:

Yo batí y apresé a nueve reyes. Uno se llemaba Gaumata, un mago; él mintió; así dijo él: Yo soy Esmerdis, el
hijo de Ciro... Uno, de nombre Acina, un elamite; él mintió; así dijo él: Yo soy rey en... Uno, de nombre
Nidintu-Bel, un babilonio; él mintió; así dijo él: Yo soy Nabucodonosor, el hijo de Nabonido. El rey Darío
entonces nos dice, la Mentira los hizo rebeldes, de manera que esta gente engañó al pueblo.47

Religión
Los persas antiguos ejercieron su influencia más duradera por medio de la religión. Sus
doctrinas religiosas tenían origen remoto y se habían desarrollado mucho cuando iniciaron sus
conquistas. Y era tan poderosa su atracción y tan maduras las condiciones para que fuesen
aceptadas, que se extendieron por casi toda el Asia Occidental. Substituyeron a otras religiones y
a creencias que se venían manteniendo desde hacía siglos. Trastornaron y modificaron la visión
del mundo que tenían hasta entonces las naciones.
Ahura Mazda tal como es
A lo largo del Imperio se practicaban diversas religiones, correspondientes a las tradiciones de
representado en los bajorrelieves de
los pueblos conquistados. Así, Ciro rindió culto a Marduk al conquistar Babilonia y Cambises II
la realeza aqueménida.
se proclamó faraón en Egipto practicando la religión propia del lugar. El promover cultos reales
de los pueblos conquistados tenía la función de legitimar el poder imperial.

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No obstante, la élite persa que dirigía el Imperio practicaba el zoroastrismo o mazdeísmo, con su culto al fuego, y desde el reinado de
Darío I se registra en las inscripciones la adopción del culto a Ahura Mazda como deidad protectora de la monarquía. La Inscripción de
Behistún dice: "Darío el Rey dice: por el favor de Ahuramazda yo soy Rey, Ahuramazda me concedió el reino".48 Bajo el mecenazgo de los
reyes aqueménidas, y para el siglo  V  a.  C. convertida en religión de Estado de  facto, el zoroastrismo alcanzaría todos los rincones del
Imperio.

El príncipe-profeta Zoroastro (o Zaratustra) había comenzado a predicar el mazdeísmo hacia el año 700  a.  C. Fue durante el período
aqueménida cuando el zoroastrismo alcanzó el suroeste de Irán, donde pasó a ser aceptado por los gobernantes y a través de ellos se
convirtió en un elemento definidor de la cultura persa. La religión no solo estuvo acompañada de la formalización de los conceptos y
divinidades del panteón (Indo-)Iranio tradicional sino que también introdujo varias ideas nuevas, como el libre albedrío. Se trataba de una
religión dualista, en la que el mundo estaba regido por dos principios: el bien (Ormuz o Ahura-Mazda, simbolizado por la luz, el Sol) y el
mal que no era un dios aparte, si no el espíritu del mal representado en Arimán, Zoroastro distinguió los dos polos de una dinámica
particular: la creación y la destrucción, contempladas como un todo en Ahura Mazda.49 Los seres humanos debían llevar una vida pura y
emprender buenas acciones para conseguir que el bien triunfara sobre el mal. Esta religión carecía de templos, alzándose simplemente
altares al aire libre donde ardía una llama permanentemente. Esta doctrina consta en el Zend Avesta.

Zoroastro creía que su misión consistía en purificar las creencias tradicionales de su pueblo, desarraigar el politeísmo, el sacrificio de
animales y la magia, y elevar el culto a un nivel más espiritual y ético. El movimiento que dirigió, era el acompañamiento natural de la
veneración de la vaca y su prescripción de que se cultivara la tierra como un deber sagrado. A pesar de sus reformas, muchas de las viejas
supersticiones sobrevivieron, como suele suceder generalmente, y se fueron mezclando poco a poco con los ideales nuevos.

Entre los otros dioses indoiranios reverenciados en el Imperio se incluyen Mitra (deidad solar
asociada a la nobleza y los guerreros) y la diosa Anahita. A mediados del siglo  V  a.  C., esto es,
durante el reinado de Artajerjes I y Darío II, Heródoto escribió "[los persas] no tienen imágenes
de los dioses, ni templos ni altares, y consideran una signo de locura usarlos. Esto viene, creo yo,
de que ellos no creen que los dioses tengan la misma naturaleza que los hombres, como
imaginan los griegos." Afirma que los persas ofrecen sacrificios a: "el sol y la luna, a la tierra, al
fuego, al agua, y a los vientos. Estos son los únicos dioses cuya veneración les ha llegado desde
los tiempos antiguos. En una época posterior comenzaron a venerar a Urania, que ellos tomaron
prestada de los árabes y los asirios. Militta es el nombre por el que los asirios conocen a esta
diosa, a quien los árabes llaman Alitta y los persas Anahita." El nombre original aquí es Mithra,
lo que desde entonces se ha explicado como una confusión de Anahita con Mitra, comprensible
puesto que ambos eran venerados conjuntamente en un solo templo.[cita requerida]

Por el sacerdote-estudioso babilonio Beroso, quien ―aunque escribía más de setenta años
después del reinado de Artajerjes  II Mnemon― documenta que el emperador había sido el
primero en hacer estatuas de culto de divinidades e hizo que las colocaran en templos en
muchas de las principales ciudades del Imperio (Beroso, III.65). Beroso también confirma a
Esfinge alada del Palacio de Darío
Heródoto cuando él dice que los persas no sabían nada de imágenes de los dioses hasta que en Susa (ca. 510 a. C.).
Artajerjes II erigió aquellas imágenes. Como medio de sacrificio, Heródoto añade que "ellos no
alzan ningún altar, no encienden ningún fuego, ni vierten libación alguna". Esta frase se ha
interpretado para identificar una acreción crítica (pero tardía) al zoroastrianismo. Un altar con fuego de madera ardiendo y el servicio
Yasna en el que se vierten libaciones son todos claramente identificables con el moderno zoroastrianismo, pero aparentemente, eran
prácticas que no se habían desarrollado todavía a mediados del siglo V a. C. Boyce también asigna ese desarrollo al reinado de Artajerjes II
(siglo IV a. C.), como una respuesta ortodoxa a la innovación de los cultos de santuarios.

Heródoto también observa que "ningún rezo ni ofrenda puede hacerse sin que esté un mago presente" pero esto no debe confundirse con lo
que hoy se entiende por mago, que es un magupat (persa moderno, mobed), un sacerdote zoroastriano. Ni la descripción del término por
Heródoto como una de las tribus o castas de los medos implica necesariamente que estos magos fueran medos. Ellos simplemente eran un
sacerdocio hereditario que se encontraba por todo Irán oeste y aunque, en origen, no se asociaban con ninguna religión en particular,
tradicionalmente eran responsables de todos los rituales y servicios religiosos. Aunque la identificación inequívoca de los magos con el
zoroastrismo vino después (época sasánida, siglo III), es del magus de Heródoto de mediados del siglo V a. C. que el zoroastrismo se vio
sujeto a modificaciones doctrinales que son hoy consideradas como revocaciones de las enseñanzas originales del profeta. También,
muchas de las prácticas rituales descritas en el Vendidad del Avesta (como la exposición de los muertos) ya se practicaban por los magos de
la época de Heródoto.

Los sacrificios de caballos en honor al rey se realizaban en época aqueménida, al menos desde el reinado de Cambises I hasta la llegada de
Alejandro Magno, estando prescrito que los caballos para los sacrificios mensuales en la tumba de Ciro I debían ser blancos, criados en los
haras de Media.50 Según Heródoto los caballos blancos de Ciro I eran sagrados (I:181).51

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Arte y arquitectura
El arte persa aqueménida era predominantemente monárquico, sus mayores monumentos son
los palacios, que comenzaron a construirse a principios del siglo  VII  a.  C., algunos con
inscripciones trilingües en sus paredes como las que han sido encontradas en el palacio de
Pasargada en viejo persa, elamita y babilónico.52

El arte aqueménida, como la religión aqueménida, fue una mezcla de muchos elementos. Lo
mismo que los aqueménidas eran tolerantes en materia de gobierno y costumbres locales,
mientras los persas controlaran la política general y la administración del Imperio, también
Rhyton de oro excavado en
eran tolerantes en el arte mientras el efecto final fuese persa. En Pasargada, la capital de Ciro II
Ecbatana; conservado en el Museo
y Cambises II, y en Persépolis, la ciudad vecina fundada por Darío el Grande y usada por todos Nacional de Irán.
sus sucesores, uno puede seguir el rastro hasta un origen extranjero de casi todos los diversos
detalles en la construcción y embellecimiento de la arquitectura y de los relieves esculpidos;
pero la concepción, el planeamiento y el acabado del producto son distintivamente persas.

Ciro construyó su capital, Pasargada, en el territorio original de los persas. En ella es posible apreciar la fusión de estilos de diferentes
partes del Imperio, característica de los soberanos aqueménidas. Cuando decidió construir Pasargada, tenía detrás una larga tradición
artística que probablemente era distintivamente irania ya que era en muchos sentidos igual a cualquier otra. La sala hipóstila en
arquitectura puede hoy verse como perteneciente a una tradición arquitectónica de la meseta iraní que se remonta a través del período
medo hasta al menos el principio del I  milenio  a.  C. Las ricas obras de oro aqueménidas, que según las inscripciones parece que fueron
especialidad de los medos, fue en la tradición de la delicada metalistería que se encuentra en la época de la Edad de Hierro II en Hasanlu e
incluso antes en Marlik.

Este estilo artístico aqueménida es particularmente evidente en Persépolis: con su


cuidadosamente proporcionada y bien organizada planta, rica ornamentación arquitectónica y
magníficos relieves decorativos, el palacio es uno de los grandes legados artísticos del mundo
antiguo. En su arte y arquitectura, Persépolis celebra al rey y el oficio del monarca y refleja la
percepción que Darío tenía de sí mismo como el líder de un conglomerado de pueblos a los que
había dado una nueva y única identidad. Los aqueménidas tomaron las formas artísticas y las
tradiciones religiosas y culturales de muchos de los antiguos pueblos de Oriente Medio y los
combinaron en una forma única.

Al describir la construcción de su palacio en Susa, Darío dice que "Se trajo madera de cedro de
allí (una montaña llamada Líbano), la madera de yaka se trajo de Gandhara y de Carmania. El
oro se trajo de Sardes y de Bactria... la piedra preciosa lapislázuli y cornelina... se trajo de
Sogdiana. La turquesa de Corasmia, la plata y el marfil de Egipto, la ornamentación de Jonia, el
marfil de Etiopía y de Sind (Pakistán) y de Aracosia. Los canteros que trabajaron la piedra eran Imagen del Amuleto-pendiente
aqueménida con cabeza de leona,
de Jonia y de Sardes. Los orfebres eran medos y egipcios. Los hombres que tallaron la madera,
finales del siglo VI-IV a. C., de Susa
eran de Sardes y Egipto. Los que trabajaron el ladrillo cocido, esos eran babilonios. Los hombres - Departamento de Antigüedades
que adornaron el muro, esos eran medos y egipcios". orientales, Sully.

Era un arte imperial a una escala que el mundo no había visto antes. Los materiales y los
artistas eran tomados de todas las tierras gobernadas por los grandes reyes, y de ese modo gustos, estilos y motivos se mezclaron juntos en
un arte ecléctico y una arquitectura que en sí misma reflejaba el Imperio y el entendimiento aqueménida de cómo ese imperio debía
funcionar.

La afición de los persas aqueménidas por el revestimiento arquitectónico hizo que disminuyera el rol de la escultura de bulto entero en
favor de la técnica del relieve y el bajorrelieve. Los palacios estaban decorados con impresionantes bajorrelieves, imágenes decorativas
algunas de tamaño colosal. En el palacio de Darío las escalinatas están decoradas con bajorrelieves de criados que suben los escalones
llevando fuentes y comida. También se conservan relieves donde se muestran las ceremonias religiosas y de Año Nuevo, audiencias de
Darío, banquetes y gente con ofrendas.52

Reyes y líderes aqueménidas

No confirmados

La evidencia epigráfica de estos gobernantes no puede ser confirmada y a menudo se consideran inventados por Darío I

Aquemenes de Persia

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Ariaramnes de Persia, hijo de Teispes y cogobernante con Ciro I
Arsames de Persia, hijo de Ariaramnes y cogobernante con Cambises I

Confirmados

Teispes de Anshan, hijo de Aquemenes


Ciro I de Anshan, hijo de Teispes
Cambises I de Anshan, hijo de Ciro I
Ciro II, el Grande, hijo de Cambises I gobernó desde 550 hasta 530  a.  C. (gobernante de Anshan h. 559  a.  C.– conquistó
Media 550 a. C.).
Cambises II, hijo de Ciro el Grande, gobernó 529-522 a. C.
Esmerdis (Bardiya), supuesto hijo de Ciro el Grande, gobernó en 522 a. C. (posiblemente un usurpador).
Darío I, el Grande, cuñado de Esmerdis y nieto de Arsames, gobernó 521-486 a. C.
Jerjes I, hijo de Darío I, gobernó 485-465 a. C.
Artajerjes I "Longímano", hijo de Jerjes I, gobernó 465-424 a. C.
Jerjes II, hijo de Artajerjes I, gobernó 424 a. C.
Sogdiano, medio hermano y rival de Jerjes II, gobernó 424-423 a. C.
Darío II "Noto", medio hermano y rival de Jerjes II, gobernó 423-405 a. C.
Artajerjes II "Mnemon", hijo de Darío II, gobernó 404-359 a. C. (véase también Jenofonte).
Artajerjes III "Oco", hijo de Artajerjes II, gobernó 358-338 a. C.
Artajerjes IV Arses, hijo de Artajerjes III, gobernó 338-336 a. C.
Darío III "Codomano", bisnieto de Darío II, gobernó 336-330 a. C.

Véase también
Guerras Médicas
Historia de Irán
Reyes aqueménidas de Persia
Persia
Pueblos iranios

Referencias
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5/16/2018 Imperio aqueménida - Wikipedia, la enciclopedia libre
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Enlaces externos
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(www.digitalreview.com.ar).
"Los inicios de la dinastía Aqueménida y la formación del Imperio Persa" - Israel Campos Méndez (pdf) (http://www.laiesken.net/histori
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Irán, la Gloria olvidada - Película documental sobre el Antiguo Irán (aqueménidas y sasánidas) (http://www.farsmovie.com/eng/index.h
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Achemenet (http://www.achemenet.com/) El principal recurso electrónico para el estudio de la historia, la literatura y la arqueología del
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Persépolis antes de la incursión (https://web.archive.org/web/20071104033014/http://www.virtualtourengine.com/tour.aspx?id=17&lang
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Proyecto de archivo de fortificación de Persépolis (http://persepolistablets.blogspot.com/) (persepolistablets.blogspot.com).
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