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PARTES DE UN SISTEMA DE COMPUTO

BITS, BYTES Y CARACTERES

La unidad más pequeña y fundamental de los datos que posee la computadora se conoce como
un bit. Es, pues, la unidad básica de un sistema de numeración binarios.

La palabra bit representa una abreviación de binaty digit (dígito binario). Los dígitos binarios sólo
tienen valores de 0 y 1. Tales dígitos representan encendido y apagado, falso y cierto, no y sí.
Dentro de la circuitería electrónica de un sistema de computadora, estos valores son
representados por la presencia o ausencia de voltaje.

Un bit es la cantidad más pequeña de información, pues éstos permiten la construcción de


cantidades más grandes de información. Ocho bits conforman un octeto, también llamado byte.
Los bytes son la unidad práctica principal de datos de la computadora, puesto que la capacidad
de memoria aleatoria y de almacenamiento permanente de una computadora son medidas en
bytes.

Las cantidades grandes de un computador son medidas en kilobytes, megabytes y gigabyes. Las
computadoras están diseñadas para manipular y trabajar con bytes. Hay ocho ajustes individuales
a ceros o unos, activada o desactivadas, en cada byte. Por lo tanto, si cada uno de los ocho bits
tienen dos posiciones (cero y uno), entonces la cantidad
de combinaciones distintas posibles de los ajustes de bit
en un byte es 28, es decir, 256. Consecuentemente, hay
256 valores diferentes o combinaciones de bits que
puede tener un byte.

Los Bits en los Bytes y en las Palabras

Para poder referirse a los bits en un byte, se requiere


enumerarlos desde cero y comenzado en el bit del
extremo derecho, o menos significativo (véase Tabla 1).
Este método de especificación de números se llama
binario. Bi significa dos y hay solamente dos valores
posibles en este sistema de numeración. El más sistema
decimal más familiar tiene 10 dígitos (del 0 al 9) y el
hexadecimal, el cual emplea 16 números (del 0 al 9 y de la A a la F).

El valor y utilidad de la información

Los datos son la representación simbólica, bien sea mediante números o letras de una
recopilación de información la cual puede ser cualitativa o cuantitativa, que facilitan la deducción
de una investigación o un hecho.

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Los datos indican condiciones o situaciones que por sí solos no aportan ninguna información
importante, es en conjunto de la observación y la experiencia que un dato puede tomar cierto
valor instruccional. También se dice que los datos son atributos pertenecientes a cualquier ente,
pues una utilidad muy significativa de los datos es que se pueden emplear en estudios
comparativos.

En la informática es muy usado y valorado este término, debido a que la información que se
introduce en las computadoras es recibida en forma de datos y los mismos son manipulados para
que se pueda desarrollar distintas soluciones a los diferentes problemas, por ejemplo, en
programación informática un dato es en general una expresión que indica las cualidades de los
diferentes comandos sobre los que un algoritmo puede trabajar.

También se llama datos a aquellos símbolos numéricos obtenidos de algún tipo de estudio para
poder realizar cálculos matemáticos que arrojen información sobre un tema en específico, pues
abren un gran mundo de posibilidades en el campo de investigaciones científicas, y en cualquier
ámbito en general. Por otro lado, también se sabe que toda información contenida en la ficha o
cédula de identidad de una persona, como el nombre, número de identificación, fecha de
nacimiento, estado civil, entre otras, es llamada datos personales.

El Concepto de Información

Podemos definir el término información como la adquisición de conocimientos sobre una materia
específica que permiten ampliar los que se poseen y aplicarlos de forma práctica en la vida diaria,
cotidiana, académica y laboral. Por lo tanto, información significa recibir alguna noticia que posea
el potencial de incrementar nuestro conocimiento, es decir, el valor y la utilidad de lo aprendido.

El Valor de la Información

Para que una información sea valiosa debe ser de utilidad para la persona. Entonces, el valor es
el grado de utilidad, o de importancia práctica, para el que la adquiere.

La Utilidad de la Información

La utilidad se refiere al provecho, conveniencia o fruto que podemos obtener de esa información.

El Poder de la Información

La capacidad de aplicar la información asimilada y relacionarla a las experiencias y conocimiento


previo le otorga el poder, al que indagar por información, de lograr sus metas y objetivos. Esto
quiere decir que la persona que dirige sus esfuerzos por buscar información útil y de valor, según
sus metas y objetivos trazados, le permite refinar su capacidad inquisitiva, es decir, cuándo se
debe buscar y qué tipo de información buscar para satisfacer sus necesidades.

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Principales características de la información

En general la información tiene una estructura interna y puede ser calificada según varias
características:

 Significado (semántica): Del significado extraído de una información, cada individuo


evalúa las consecuencias posibles y adecúa sus actitudes y acciones de manera acorde a
las consecuencias previsibles que se deducen del significado de la información. Esto se
refiere a qué reglas debe seguir el individuo o el sistema experto para modificar sus
expectativas futuras sobre cada posible alternativa.

 Importancia (relativa al receptor): Es decir, si trata sobre alguna cuestión importante. La


importancia de la información para un receptor se referirá a en qué grado cambia la
actitud o la conducta de los individuos. En las modernas sociedades, los individuos
obtienen de los medios de comunicación masiva gran cantidad de información, una gran
parte de la misma es poco importante para ellos, porque altera de manera muy poco
significativa la conducta de los mismos. Esto se refiere a en qué grado cuantitativo deben
alterarse las expectativas futuras. A veces se sabe que un hecho hace menos probables
algunas cosas y más otras, la importancia tiene que ver con cuanto menos probables serán
unas alternativas respecto a las otras.

 Vigencia (en la dimensión espacio-tiempo): Se refiere a si está actualizada o desfasada. En


la práctica la vigencia de una información es difícil de evaluar, ya que en general acceder
a una información no permite conocer de inmediato si dicha información tiene o no
vigencia.

 Validez (relativa al emisor): Se evalúa si el emisor es fiable o puede proporcionar


información no válida (falsa). Tiene que ver si los indicios deben ser considerados en la
revaluación de expectativas o deben ser ignorados por no ser indicios fiables.

 Valor (activo intangible volátil): La utilidad que tiene dicha información para el
destinatario.

Usos de la información

Se considera que la generación y/o obtención de información persigue estos objetivos:


 Aumentar/mejorar el conocimiento del usuario, o dicho de otra manera reducir la
incertidumbre existente sobre un conjunto de alternativas lógicamente posibles.
 Proporcionar a quien toma decisiones la materia prima fundamental para el desarrollo de
soluciones y la elección.
 Proporcionar una serie de reglas de evaluación y reglas de decisión para fines de control.

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PERSONAS O HUMANWARE

Humanware son los recursos humanos de una organización. En otras palabras, son los elementos
humanos de aplicaciones específicas según el ámbito de la empresa e institución donde se
instalen los computadores.

El humanware es el hardware y el software que es diseñado pensando en la experiencia y la


interfaz que le dará el usuario final (el humano).

El diseño del humanware a menudo comienza con el entendimiento de las necesidades y


limitaciones del usuario final, para luego, en base a eso, diseñar el producto final.

El humanware generalmente es muy probado para asegurar que está diseñado para mejorar la
experiencia del usuario.

Un ejemplo es la tecnología diseñada para ayudar a personas con discapacidades, por lo general
comienza su desarrollo entendiendo las necesidades del usuario antes de diseñar el producto.

Experiencias del usuario con la tecnología

El término nativo digital describe a una persona nacida en la era digital. Diferencia de aquellas
nacidas con anterioridad, que adquirieron familiaridad con los sistemas digitales ya siendo
adultos, denominados como inmigrantes digitales. Ambos términos se utilizaron ya en 1996 como
parte de la Declaración de Independencia del Ciberespacio.

La tecnología digital comenzó a desarrollarse con fuerza alrededor del año 1978, y, por lo tanto,
se considera que los que nacieron después de 1979 y tuvieron a su alcance (en el hogar y/o en
establecimientos de estudio y de recreación) ordenadores y teléfonos móviles, podrían
considerarse nativos digitales: un ejemplo de esto son los niños y los jóvenes que toman un móvil,
una tablet o un ordenador, y lo utilizan bastante bien, aun sin mucho entrenamiento previo.

Marc Prensky es conocido por ser quien divulgó los términos nativos digitales e inmigrantes
digitales, describe a los nativos digitales como las personas que, rodeadas desde temprana edad
por las nuevas tecnologías (por ejemplo: computadoras, videojuegos, cámaras de video,
celulares, entre otros) y los nuevos medios de comunicación que consumen masivamente,
desarrollan otra manera de pensar y de entender el mundo. Por oposición, define al inmigrante
digital como la persona nacida y educada antes del auge de las nuevas tecnologías.

Aunque las personas que tienen contacto directo con las computadoras pueden ser definidas
colectivamente como usuarios, de forma individual tienen numerosas diferencias (edad, sexo,
conocimientos previos, motivación, etc.). Sin embargo, hay situaciones en que es necesario
clasificarlos en una sola categoría; por ejemplo, para fines de evaluación. Una de las más utilizadas
es la que clasifica a los usuarios según su nivel de conocimiento (avanzado, principiante,
intermedio). Ya Sutcliffe (1988) lo define de la siguiente manera:

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 Inexpertos: son las personas que no tienen experiencia en el uso de máquinas y
tecnología.
 Principiantes: personas que han tenido algún contacto con maquinaria y tecnología;
 Habilitados: son usuarios competentes, pero que les falta algo (al nivel de conocimiento o
comprensión) que les permitan ser clasificados como expertos. Se podría decir que la
mayoría de los usuarios entran en esta categoría.
 Expertos: se trata de personas que poseen tan vasto conocimiento sobre la maquinaria y
tecnología, que serían capaces de desmontarla y volver a montarla si fuera necesario.
Constituyen un grupo relativamente pequeño de personas.

HARDWARE

La palabra hardware en informática se refiere a las partes físicas tangibles de un sistema


informático; sus componentes eléctricos, electrónicos, electromecánicos y mecánicos. Cables,
gabinetes o cajas, periféricos de todo tipo y cualquier otro elemento físico involucrado componen
el hardware; contrariamente, el soporte lógico e intangible es el llamado software.

Clasificación del hardware

Una de las formas de clasificar el hardware es en dos categorías: por un lado, el hardware
principal, que abarca el conjunto de componentes indispensables necesarios para otorgar la
funcionalidad mínima a una computadora; y por otro lado, el hardware complementario, que,
como su nombre indica, es el utilizado para realizar funciones específicas (más allá de las básicas),
no estrictamente necesarias para el funcionamiento de la computadora.

Un medio de entrada de datos, la unidad central de procesamiento, la memoria RAM, un medio


de salida de datos y un medio de almacenamiento de datos constituyen el hardware básico.

Los medios de entrada y salida de datos estrictamente indispensables dependen de la aplicación:


desde el punto de vista de un usuario común, se debería disponer, al menos, de un teclado y un
monitor para entrada y salida de información, respectivamente; pero ello no implica que no
pueda haber una computadora (por ejemplo controlando un proceso) en la que no sea necesario
teclado y/o monitor; bien puede ingresar información y sacar sus datos procesados, por ejemplo,
a través de una placa de adquisición/salida de datos.

Las computadoras son aparatos electrónicos capaces de interpretar y ejecutar instrucciones


programadas y almacenadas en su memoria; consisten básicamente en operaciones aritmético-
lógicas y de entrada/salida. Se reciben las entradas (datos), se las procesa y almacena
(procesamiento), y finalmente se producen las salidas (resultados del procesamiento). Por ende,
todo sistema informático tiene, al menos, componentes y dispositivos hardware dedicados a
alguna de las funciones antedichas; a saber:

 Procesamiento: unidad central de procesamiento y la memoria RAM


 Almacenamiento: Memorias
 Entrada: Periféricos de entrada (E)
 Salida: Periféricos de salida (S)

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 Entrada/Salida: Periféricos mixtos (E/S)

Desde un punto de vista básico y general, un dispositivo de entrada es el que provee el medio
para permitir el ingreso de información, datos y programas (lectura); un dispositivo de salida
brinda el medio para registrar la información y datos de salida (escritura); la memoria otorga la
capacidad de almacenamiento, temporal o permanente (almacenamiento); y la CPU provee la
capacidad de cálculo y procesamiento de la información ingresada (transformación).

Un periférico mixto es aquel que puede cumplir funciones tanto de entrada como de salida; el
ejemplo más típico es el disco rígido (ya que en él se lee y se graba información y datos).

La historia del desarrollo del hardware, por otra parte, marca diversos hitos y etapas. Se habla de
una primera generación (con tubos de vidrio que albergaban circuitos eléctricos), una segunda
generación (con transistores), una tercera generación (que permitió empaquetar cientos de
transistores en un circuito integrado de un chip de silicio) y una cuarta generación (con el
advenimiento del microprocesador). El avance en los estudios sobre nanotecnología permite
prever la aparición de un hardware más avanzado en los próximos años.

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