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Guía de lectura

1 Contexto histórico-geográfico
La novela Los miserables transcurre enteramente en Francia, y principalmente en París, en un período
de unos 20 años, desde el final del imperio napoleónico (Jean Valjean sale de la cárcel justamente en
1815) hasta los primeros años de la monarquía de Luis Felipe (insurrección de 1832). Mediante la
técnica del flashback y los recuerdos de los personajes, el autor se remonta todavía un poco más en el
tiempo (hasta finales del siglo XVIII).
La primera parte de la narración transcurre en diversas localidades francesas de provincia: unas
del sur, como Digne-les-Bains, donde comienza el relato, o Tolón, en la que Jean Valjean pasa 19 años
encarcelado; otras del nortCo Montreuil-sur-Mer, la ciudad natal de Fantine, en la que se establece
Valjean, o Arrás, donde tiene lugar el juicio. En el resto de la novela, la acción se concentra en París
y sus cercanías (Montfermeil, donde los Thé-
nardier tienen su posada, o Vernon, donde falle-
ce el padre de Marius).
Con más de 700.000 habitantes, París era
en esta época la segunda ciudad más poblada de
Europa, después de Londres, y desempeñaba un
papel de primer orden en el continente europeo.
Jean Valjean y su hija adoptiva, Cosette, se insta-
lan allí buscando precisamente el anonimato de
la gran ciudad. Sus peripecias los llevan a diver-
sos rincones parisinos, huyendo de la implacable
persecución de Javert: la casa Gorbeau, el París en la época de Los miserables
convento del Petit-Picpus, la rue Plumet…
Podría decirse que la ciudad es un personaje más de la novela. Al hilo de la narración, el autor
nos lleva por diferentes espacios del París decimonónico: calles, plazas, puentes, tabernas, iglesias,
los muelles del Sena, el mercado central, los jardines de Luxemburgo… e incluso el subsuelo, en ese
alucinante recorrido por las cloacas casi al final del relato. Es un gigantesco escenario que en parte ha
desaparecido pero que, en gran medida, resulta aún perfectamente reconstruible, pese al cambio de
nombre de algunas calles.

Propuesta de trabajo
Sirviéndote de internet, encuentra en el
mapa de Francia las localidades de
Digne-les-Bains, Tolón, Montreuil-sur-Mer,
Arrás, Montfermeil y Vernon, mencionadas
en la primera parte de la novela.
De la misma manera, localiza en un plano
actual de París las siguientes calles: rue de
l’Ouest, rue Plumet, rue Saint-Denis, rue
des Filles du Calvaire. Busca también las
iglesias de Saint-Médard, Saint-Sulpice,
Saint-Jacques du-Haut-Pas y Saint-Merry,
el puente de Austerlitz y los jardines de
Aspecto de una calle parisina hacia 1830 Luxemburgo.
Guía de lectura
El hecho de que la acción de la novela cubra prácticamente dos décadas le permite a Victor
Hugo trazar un gran fresco de la historia de Francia en ese período. Al ocaso del imperio napoleónico
(evocado aquí en el pasaje sobre la batalla de Waterloo) le había seguido la restauración borbónica,
primero en la persona de Luis XVIII y, tras la
muerte de este, en la de su hermano Carlos X.
La revolución de julio de 1830, al destronar a
este último, acabó definitivamente con los
Borbones y con el absolutismo, colocando en el
trono a Luis Felipe de Orleans, el «rey burgués».
Pero esta monarquía constitucional,
apoyada por la burguesía (que se había converti-
do en la nueva clase dominante), aunque era un
avance con respecto al absolutismo borbónico,
no supuso ninguna mejora real para los sectores
sociales más pobres. Ello hizo que, en medio de
graves dificultades económicas y de una aguda
Revolución de julio de 1830 en el Puente St. Denis
epidemia de cólera (que dejó más de 18.000
muertos en París y unos 100.000 en toda Francia), se produjera un nuevo intento revolucionario al
final de la primavera de 1832, que fue reprimido
con dureza por el ejército, como lo refleja Hugo Propuesta de trabajo
en el tramo final de la novela. Averigua la fecha exacta (día, mes y año) de
los siguientes acontecimientos históricos
mencionados en la obra:
· batalla de Waterloo
· muerte del rey Luis XVIII
· insurrección antimonárquica en París
Hay en la novela una alusión a un aconteci-
miento de la historia de España, país en el
que Hugo había vivido dos años cuando era
niño. Encuéntrala y explica de qué aconte-
cimiento se trata.

2 Trasfondo sociopolítico
En su gigantesca panorámica de la Francia del primer tercio del siglo XIX, Victor Hugo introduce
personajes de muy diversos estamentos sociales. Aunque el protagonismo lo tienen los marginados,
como sugiere muy claramente el título de la
novela, no faltan personajes de posición más
acomodada, como Javert, el inspector de poli-
cía, o Guillenormand, el abuelo de Marius.
También se alude en algunos momentos a las
diversas posiciones políticas que competían en
aquel agitado período: bonapartistas (nostálgi-
cos del imperio napoleónico), legitimistas
(defensores de la restauración borbónica), repu-
blicanos…

La moda de la elegancia parisiense


Guía de lectura
La visión de la sociedad que se presenta en la obra no es estática, sino dinámica, y así hay perso-
najes que cambian de categoría social, como Jean Valjean, que partiendo de la pobreza absoluta llega
a amasar una fortuna y a ser nombrado alcalde de su ciudad. Un caso contrario es el de los Thénardier
o el del anciano señor Mabeuf, quienes al principio disfrutan de un modesto bienestar pero acaban
sumidos en la miseria y formando parte de lo
que Marx llamaría el Lumpenproletariat.
Ciertamente el interés principal del autor,
desde el punto de vista social, está en mostrar la
injusta situación sufrida por las personas más
pobres. Hugo era un hombre muy comprometi-
do en su vida personal, hasta el punto de vivir
casi veinte años exiliado por fidelidad a sus
convicciones políticas republicanas (precisa-
mente en ese tiempo redactó y publicó la
novela). De ahí que, como su contemporáneo
Lacras sociales del tiempo de Victor Hugo
Dickens en Inglaterra, muestre de forma muy
directa las lacras sociales de su tiempo (explota-
ción del proletariado, mendicidad, prostitución, crimen organizado, sistema penal injusto, represión
policial…), no mediante un discurso teórico, sino encarnándolas en sus personajes.
Un elemento importante en el cuadro social trazado en la novela es el papel de la religión.
Curiosamente, en un siglo tan marcado por el anticlericalismo (especialmente fuerte en los intelec-
tuales más progresistas), la visión que presenta
Victor Hugo del catolicismo es bastante positiva. Propuesta de trabajo
Tanto monseñor Bienvenu Myriel, el evangélico Indica la posición social y las ideas políti-
obispo con el que comienzan la acción de la cas (en el caso de que estas puedan identi-
novela y el proceso de redención de Jean ficarse) de los siguientes personajes:
Valjean, como las diferentes religiosas que · señor Guillenormand
aparecen a lo largo de la obra (especialmente las · Marius
que ofrecen acogida a Cosette y a su padre adop- · Gavroche
tivo) son figuras amables, o incluso admirables, · Fantine
que transmiten una imagen bastante atractiva de · Javert
los representantes más oficiales de la Iglesia · Enjolras
católica.

3 Aspectos literarios
Habiéndose publicado por primera vez en 1862, Los miserables está
situada, desde el punto de vista de la historia de la literatura, en la diviso-
ria de aguas entre el romanticismo y el realismo, y por eso en ella se
combinan elementos propios de ambos movimientos literarios.
El elemento más claramente romántico de la novela es, sin duda, el
amor entre Marius y Cosette: un amor apasionado y a la vez idealizado,
que absorbe completamente a la persona y no decae ante ningún obstá-
culo. Otros aspectos característicos del romanticismo son: la lucha por
la libertad (especialmente en el épico pasaje de la barricada); la impor-
tancia (excesiva, en opinión de muchos críticos) concedida al azar en
la evolución de la trama; el contraste entre personajes moralmente
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sublimes (como el obispo Bienvenu o el mismo Valjean) y otros totalmente degradados, como el
matrimonio Thénardier.
A la vez, la obra se muestra en gran medida como una novela realista, por el cuidado con el que
se reconstruye el contexto histórico y geográfico de los acontecimientos, así como por la cuidadosa
descripción de las condiciones de vida de los diferentes personajes (sin llegar nunca al determinismo
que impregnará la novela naturalista de finales
del XIX).
En cuanto a la técnica literaria, el autor
actúa como «narrador omnisciente», que nos
informa tanto de los acontecimientos externos
como del mundo interior de sus criaturas: ideas,
sentimientos, proyectos, decisiones… Desde el
punto de vista del tiempo narrativo, el relato no
es lineal, sino que avanza saltando adelante y
atrás en el tiempo y combinando las historias de
los distintos personajes

Propuesta de trabajo
Señala dos episodios concretos de la
novela que te parezcan característica-
mente «románticos» y otros dos que califi-
Victor Hugo (1802-1885) carías como «realistas». Explica por qué.

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