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Bagley, C. (febrero,2003). El árbol de decisiones del líder ético.

Harvard Business Review América Latina pp. 2 - 4. (AR60274)

El árbol de
decisiones del líder ético

por Constance E. Bagley

Febrero 2003
Reimpresión f0302c-e
h e r r a m i e n ta

El árbol de decisiones del líder ético


Exponer tempranamente los conflictos entre las acciones y la ética corporativas
puede ayudar a prevenir malas decisiones.
por Constance E. Bagley

El nuevo interés sobre la ética en el Estados Uni- sobre los accionistas, sino, también, sobre los otros
dos corporativo es loable, pero le sobran palabras actores implicados: empleados, clientes, proveedo-
y le faltan herramientas. Hace poco la Business res, las comunidades donde desarrolla sus nego-
Roundtable exhortó a directores y gerentes a “ma- cios y, por supuesto, la comunidad global. A veces,
nejar la empresa de manera ética”, pero entregó como veremos, puede ocurrir que una acción no
pocas líneas de acción práctica para hacerlo. En el optimice directamente las utilidades y, sin em-
núcleo del problema está la tensión entre la res- bargo, por razones éticas, ella se mantenga dentro
ponsabilidad de maximizar el valor accionario y del amplio marco de los mejores intereses de la
la responsabilidad de un comportamiento ético. empresa.
A veces, estos objetivos se alinean naturalmente, Considere, como ejemplo, una corporación es-
como cuando una compañía como Merck, que pro- tadounidense que está montando una planta ma-
vee medicamentos a países pobres a una fracción nufacturera en un país que tiene una legislación
de su precio, genera la buena voluntad y la lealtad medioambiental mucho menos exigente. La em-
de sus clientes. Pero, a menudo, ambos objetivos presa podría ahorrar US$ 5 millones en la cons-
chocan entre sí, por lo menos en el corto plazo. Y trucción de la planta y aumentar su rentabilidad si
cuando lo hacen ¿cuál es el camino correcto? no instala los equipos de control de contaminación
Para ayudar a los líderes empresariales a nave- que son exigidos en Estados Unidos, pero no en la
gar en temas éticos propongo el siguiente árbol de nueva localización. Sin embargo, según los cálcu-
decisiones. Las preguntas y respuestas presentadas los de la empresa, los contaminantes no removidos
en él se pueden aplicar a cualquier acción que una que emite la planta podrían dañar la industria pes-
empresa esté considerando llevar a cabo, sea ella la quera local, dando como resultado decenas de mi-
expansión de operaciones en un país en desarrollo llones de dólares en ingresos perdidos y ocasionar
o la reducción de personal en su propio país. Sin problemas de salud para los habitantes locales.
embargo, las empresas deben entender la ley y dis- Apliquemos el árbol de decisiones a este pro-
poner de, como mínimo, una declaración de valores blema. En primer lugar, preguntemos si es legal
corporativos. Idealmente contarán con una política construir la planta sin los equipos contra la conta-
ética auténtica. (Vea el árbol de decisiones en el re- minación. La respuesta, en este caso, es “sí”. Esto
cuadro “¿Qué es lo correcto por hacer?”.) Cualquiera nos lleva a la pregunta: “¿Se maximiza el valor ac-
sea la acción propuesta, los líderes deben pregun- cionario con la acción propuesta?”. Si suponemos
tarse, en primer lugar, “¿Es legal?”. Esto puede pare- que en este país, a diferencia de Estados Unidos,
cer obvio. Sin embargo, las recientes trampas cor- es poco probable que se obligue a las empresas a
porativas aconsejan recordarles a algunos gerentes limpiar retroactivamente los desechos peligrosos,
: “Si la acción no es legal, no lo haga”. la respuesta también es “sí”. De aquí sigue la pre-
Si es legal pregunte a continuación: “¿Se maxi- gunta: “¿Es ética la acción propuesta?”.
miza el valor accionario?”. Aunque la respuesta sea Es claro que no existe un norma universal de
negativa, el proceso no termina aquí: los directores conducta ética. Sin embargo, las empresas desa-
y gerentes pueden creer que los estatutos de la rrollan normalmente una declaracion de valores
empresa los obligan a maximizar el valor para los e incluso códigos de ética. Muchas empresas, por
accionistas. Pero los tribunales y muchas legislacio- ejemplo, suscriben principios de responsabilidad
nes estatales han dejado muy en claro que la obli- social, es decir, un compromiso para vender pro-
gación de los directores es manejar la corporación ductos seguros, disminuir los desechos y minimi-
“para el mejor interés” de ella. Al decidir lo que zar los riesgos sanitarios. Si no se ha establecido
esto significa, el directorio puede, legítimamente, una política ética, los directores pueden aplicar la
considerar no sólo el efecto que una decisión tiene declaración de valores de su empresa como guía

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sí Hágalo.
¿Qué es lo correcto por hacer?
¿Es ético?
(Para responder, compare el efecto sobre
los clientes, empleados, la comunidad, el
medio ambiente y los proveedores versus
sí el beneficio a los accionistas.)

¿Maximiza el valor no
sí No lo haga.
para el accionista?
sí No lo haga.
¿Es legal la acción no ¿Sería ético no llevar a cabo
propuesta? la acción?
(Para responder, compare el daño o
costo que impondría a los accionistas
versus los costos o beneficios a otras
no No lo haga. partes interesadas.)
Hágalo pero informe
no de los efectos a los
accionistas.
para lo que constituye una conducta ética en los cados, desde los pescadores en el extranjero, a los
negocios. accionistas y los clientes nacionales. ¿Qué ocurre
Si la empresa se enfrenta con la disyuntiva de si, por ejemplo, la construcción de la planta en el
construir una planta en el extranjero, que siendo extranjero posibilita a la empresa la venta, en todo
rentable es, también, contaminante, los directores el mundo, de un medicamento para salvar vidas
tendrían que sopesar las responsabilidades éticas a un precio muy bajo? El objetivo de un árbol de
que los obligan a maximizar el valor para el accio- decisiones no es abordar cada tema ético de forma
nista en contraposición a su responsabilidad ética simple y con fórmulas, sino entregar un marco que
de proteger el bienestar de las comunidades y el los líderes de empresas puedan usar para exami-
entorno que rodea la planta propuesta. Si la última nar los problemas éticos.
opción prevalece sobre la primera (en otras pala- Sería ingenuo pensar que diseñar una política
bras, si causar daño a la amplia comunidad de ac- ética corporativa es simple o que tener una polí-
tores implicados, a juicio de los ejecutivos, tendrá tica, por sí sola, resolverá los dilemas éticos que
mayores consecuencias que la pérdida causada al enfrenta la empresa. Los directores, gerentes y
valor para el accionista, la respuesta a la pregunta empleados necesitan practicar su sentido funda-
“¿Es ética la acción?” será “no” y el árbol de decisio- mental de lo que es correcto o incorrecto cuando
nes entregará su veredicto: “No lo haga”. se toman decisiones en representación de la cor-
Imaginemos ahora que el directorio propone poración y sus accionistas. Es aleccionadora la
construir una planta ligeramente diferente, con historia de la gerente de un fondo de pensiones
controles de contaminación, a pesar del impacto a quien se le preguntó si invertiría en una em-
negativo sobre el valor accionario. Esa decisión nos presa que hace negocios en un país que tolera la
llevaría a una rama anterior del árbol de decisiones esclavitud. “¿Quiere mi respuesta personal o como
y a la pregunta: “¿Sería ético o no llevar a cabo la gerente del fondo?”, contestó ella. Cuando la gente
acción?” Si la respuesta es “no”, el árbol de decisio- se siente autorizada u obligada a comprometer
nes obliga al directorio a seguir adelante, pero in- su propia ética para servir los intereses de una
formando a los accionistas sobre el impacto de su empresa o de sus accionistas, se la está invitando a
decisión. Para esta compañía, entonces, todos los una mala conducta. La aplicación del árbol de de-
niveles de decisión llevan a la misma conclusión: cisiones a cualquier iniciativa considerada por una
si la compañía construye la planta en el exterior empresa pondrá en evidencia, tempranamente, los
está éticamente obligada a dotarla de equipos de conflictos entre ética y ganancias.
control de contaminación.
Ciertamente, hay pocos temas éticos empresa- Constance E. Bagley es profesora asociada de admi-
riales que se puedan solucionar con tanta facilidad. nistración de empresas en Harvard Business School,
En el mundo real, una decisión sobre una planta en Boston. Es autora de Managers and the Legal
implicaría tomar en cuenta una enorme cantidad Environment: Strategies for the 21st Century (West
de consideraciones financieras, legales y éticas Legal Studies, 2001).
que abarcan un gran espectro de actores impli- Reimpresión F0302C–E

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