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La adsorción es un proceso por el

cual átomos, iones o moléculas de gases, líquidos o sólidos disueltos son atrapados o
retenidos en una superficie,12 en contraposición a la absorción, que es un fenómeno de
volumen. Es decir, la adsorción es un proceso en el cual, por ejemplo, un contaminante
soluble (adsorbato) es eliminado del agua mediante el contacto con una superficie sólida
(adsorbente).2 El proceso inverso a la adsorción se conoce como desorción.
En química, la adsorción de una sustancia es la acumulación de una sustancia en una
determinada superficie interfacial entre dos fases. El resultado es la formación de una película
líquida o gaseosa en la superficie de un cuerpo sólido o líquido.
Considérese una superficie limpia expuesta a una atmósfera gaseosa. En el interior del
material, todos los enlaces químicos (ya sean iónicos, covalentes o metálicos) de
los átomos constituyentes están satisfechos. En cambio, por definición la superficie representa
una discontinuidad de esos enlaces. Para esos enlaces incompletos, es energéticamente
favorable el reaccionar con lo que se encuentre disponible, y por ello se produce de forma
espontánea.
La naturaleza exacta del enlace depende de las particularidades de los especímenes
implicados, pero el material adsorbido generalmente se clasifica
como fisisorbido o quimisorbido.
La cantidad de material que se acumula depende del equilibrio dinámico que se alcanza entre
la tasa a la cual el material se adsorbe a la superficie y la tasa a la cual se evapora, y que
normalmente dependen de forma importante de la temperatura. Cuanto mayor sea la tasa de
adsorción y menor la de desorción, mayor será la fracción de la superficie disponible que
quedará cubierta por material adsorbido en el equilibrio.

El carbón activo es utilizado como adsorbente.

Para estos procesos, resultan interesantes los materiales con una gran superficie interna, (y
por lo tanto poco volumen) ya sea en polvo o granulados, como el carbón activo, y llevan
asociados otros fenómenos de transporte de material, como el macro transporte y micro
transporte de los reactivos.
La adsorción por carbón activado es una tecnología bien desarrollada capaz de eliminar
eficazmente una amplia gama de compuestos tóxicos, produciendo un efluente de muy alta
calidad.

Definición de la IUPAC

Incremento en la concentración de una sustancia en la


interfaz de un condensado y una capa líquida o gaseosa
debido a la operación de las fuerzas de superficie.
Nota 1: La adsorción de proteínas es de gran importancia
cuando un material está en contacto con sangre o fluidos
corporales. En el caso de sangre, albúmina, la cual es
ampliamente predominante, es generalmente primero
adsorbida, y entonces el reordenamiento ocurre en favor
de otras proteínas menores acorde a la afinidad de la
superficie frente a la selección de la ley de masas (efecto
Vroman).
Nota 2: Las moléculas adsorbidas son aquellas que son
resistentes al lavado con el mismo medio disolvente en el
caso de adsorción de soluciones. Las condiciones de
lavado pueden así modificar los resultados de medición,
particularmente cuando la energía de interacción es
baja.3

En química, la adsorción de una sustancia es la acumulación de una sustancia en una


determinada superficie interfacial entre dos fases. El resultado es la formación de una película
líquida o gaseosa en la superficie de un cuerpo sólido o líquido.