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gobiernos estudien la posibilidad de emplear esas téc- tar el estudio o el aprovechamiento de los recursos

nicas cuando preparen proyectos destinados a fomen- hidráulicos.

APLICACIÓN DE ABONOS EN EL CULTIVO


DEL ARROZ
ESTUDIO DE ALGUNOS MÉTODOS DE APLICACIÓN CON AYUDA DE TÉCNICAS ISOTÓPICAS

Ha dado ya sus p r i m e r o s resultados un progra- P e r o ello no es sorprendente. Las variaciones del


ma de investigaciones sobre la aplicación de técnicas rendimiento de las diferentes parcelas de un campo
isotópicas en el cultivo del a r r o z , iniciado hace más experimental no son muy grandes. Aunque el fosfato
de un año por el Organismo Internacional de Energía puede emplearse de muy distintas maneras, los ren-
Atómica. Los trabajos realizados en virtud de varios dimientos suelen acercarse tanto al que se obtendría
contratos de investigación, adjudicados por el Orga- en condiciones óptimas, que la comparación de los
nismo como parte del citado programa, han permitido rendimientos no proporcionaría un índice preciso y
obtener datos importantes sobre las ventajas relati- sensible de la eficacia de los fosfatos utilizados s e -
vas de los diferentes métodos de aplicación de abonos gún los diversos métodos de aplicación. Sin embargo,
fosfatados en el cultivo del arroz. si en un experimento de esta índole se utiliza super-
fosfato marcado con fósforo radiactivo (fósforo-32),
Es bien conocida la variedad y profundidad de las
es posible determinar la fracción de fosfato proce-
investigaciones agrícolas que el empleo de los radio-
dente del abono absorbida por la planta. De esta ma-
isótopos permite hoy día. Puede decirse, en general,
nera, puede determinarse directamente el grado de
que gracias a la aplicación de las técnicas isotópicas
absorción, con independencia del desarrollo de las
se está obteniendo gradualmente un conocimiento de-
plantas o del rendimiento de los cultivos.
tallado de los procesos químicos, biológicos y de otra
índole que determinan el éxito o el fracaso de una em-
presa agrícola, conocimiento que a su vez permite En la octava reunión de la Comisión Internacional
perfeccionar los sistemas de cultivo. Ello se mani- del Arroz, celebrada en diciembre de 1961 en Nueva
fiesta, tal vez con más evidencia que en ningún otro Delhi, varios investigadores comunicaron al r e p r e -
aspecto, en la aportación de las técnicas isotópicas sentante del OIEA su deseo de utilizar técnicas iso-
a los estudios sobre la abundancia y movimiento de tópicas para comparar los diferentes métodos de apli-
las sustancias nutritivas, y su absorción y metabolis- cación de fosfatos en el cultivo del arroz. Tres me-
mo en las plantas. ses más tarde, la Sección de Agricultura del Organismo,
en cooperación con investigadores de varios Estados
Aunque una modificación radical de los sistemas Miembros, preparó un experimento sobre el terreno
de cultivo debe basarse exclusivamente en un estudio y dispuso lo necesario para la distribución de abonos
minucioso de todos los procesos que entran en juego, fosfatados marcados. Se concertaron siete contratos
los resultados de algunas investigaciones pueden ofre- de investigación con especialistas de Birmania, Fili-
cer un interés práctico inmediato. Concretamente, pinas, Hungría, Pakistán Oriental, Pakistán Occiden-
el conocimiento de la eficacia relativa de los distin- tal, República Árabe Unida y Tailandia. Se llevaron
tos métodos de aplicación de abonos -por ejemplo, si a cabo nueve experimentos sobre el terreno, absolu-
han de colocarse en la superficie del suelo o a cierta tamente idénticos, utilizando abonos marcados que
profundidad- puede ser de interés y utilidad inmedia- provenían todos del mismo origen. Dichos experi-
tos para los agricultores. mentos se realizaron simultáneamente en tipos de
suelo y en condiciones climáticas muy diferentes. A
La necesidad de obtener esa información en lo que intervalos regulares se tomaron muestras de las ho-
respecta a la aplicación de abonos fosfatados para el j a s , que se enviaron para su análisis al laboratorio
cultivo del arroz es particularmente acuciante. Los del Organismo en Seibersdorf o que analizaron los
experimentos sobre el terreno efectuados durante va- propios investigadores.
rios años fwr procedimientos tradicionales no han pro-
porcionado resultados inequívocos en cuanto a la efi- A fines del año pasado, funcionarios de la Sección
cacia relativa de los distintos métodos de aplicación de Agricultura del Organismo se reunieron con los
de dichos productos para el cultivo de esa gramínea. titulares de los contratos de investigación y varios

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Reunion c e l e b r a d a en L o s Baños ( F i l i p i n a s ) L a f o t o g r a f í a muestra la a p l i c a c i ó n de abono
para d i s c u t i r los resultados de los experimentos r a d i a c t i v o entre las h i l e r a s , a 10 cm de profun-
l l e v a d o s a cabo con miras a e s t u d i a r los méto- d i d a d , en el experimento r e a l i z a d o en B i r m a n i a .
dos de d i s t r i b u c i ó n de abonos f o s f a t a d o s en Se empleo un inyector construido en el p a í s
los a r r o z a l e s

expertos invitados en el Instituto Internacional de In- sea, en 56 parcelas (inclusive ocho parcelas testigo
vestigaciones sobre el Arroz, sito en Los Baños (Fi- sin abonar) repartidas al azar en un campo.
lipinas). En la reunión se compararon e i n t e r p r e -
Todas las operaciones de cultivo efectuadas en los
taron los resultados de los experimentos, y se ela-
semilleros, por ejemplo, aplicación de abonos a base
boró el programa de trabajo para el año en curso. En
de nitrógeno y de potasio y trasplante de las plantas,
la quinta Conferencia sobre radioisótopos, celebrada
se llevaron a cabo siguiendo un procedimiento unifor-
en mayo en Tokio, se presentó un informe sobre los
m e . El superfosfato marcado, cuya actividad espe-
resultados de los experimentos efectuados el año pa-
cífica inicial era de 0,4 milicuries por gramo de fós-
sado. A continuación figura un resumen de dichos r e -
foro, se aplicó a razón de 40 kg de fósforo por h e c -
sultados.
tárea.
Experimentos sobre el terreno y resultados Las plantas se recolectaron a los 20, 40, 60 y 80
días de haberlas trasplantado del semillero. En el
Todos los titulares de los contratos ejecutaron ex-
cuadro siguiente figura el índice relativo correspon-
perimentos idénticos sobre el t e r r e n o , que consis-
diente a cada modo de aplicación, calculado en función
tieron en lo siguiente:
de la fracción de fósforo del abono absorbido por las
1) Aplicación de superfosfato marcado sobre la su- plantas (que conviene distinguir de la cantidad absor-
perficie del suelo; bida de fósforo que se encuentra naturalmente en el
terreno).
2) Aplicación del abono incorporándolo a la capa su-
perficial del suelo (es decir, mezclándolo con
í n d i c e , tomando como
ella); Modo de aplicación b a s e la aplicación s o -
b r e la s u p e r f i c i e
3) Aplicación del abono a 10 cm de profundidad del Sobre la s u p e r f i c i e 100
punto de siembra; I n c o r p o r a d o a la c a p a s u p e r f i c i a l 109
A 10 c m de profundidad del punto de s i e m b r a 54
A 20 c m de profundidad del punto de s i e m b r a 39
4) Aplicación a 20 cm de profundidad del punto de A 10 c m de profundidad, e n t r e l a s h i l e r a s 44
siembra; A 20 c m de profundidad, e n t r e l a s h i l e r a s 35

5) Aplicación a 10 cm de profundidad, entre las h i -


leras; Los datos muestran que, por término medio, apli-
6) Aplicación a 20 cm de profundidad, entre las hi- cando el abono sobre la superficie o incorporándolo
leras. a la capa superficial se obtienen resultados muy su-
periores a los de las otras formas de aplicación. En-
Además de las parcelas sometidas a estas opera- tre los distintos suelos se observaron grandes dife-
ciones, había otras parcelas testigo que no se abona- rencias en la absorción relativa correspondiente a
ron. Cada aplicación se llevó a cabo en ocho parcelas cada modo de aplicación. Sin embargo, en todos los
seleccionadas al azar en un campo experimental, o casos, los resultados obtenidos con las dos formas

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rante el período de desarrollo de la planta. Se toma-
ron muestras a intervalos de 20 dfas, para medir el
porcentaje de fósforo absorbido procedente del abono.
En el cuadro siguiente se indican los resultados m e -
dios obtenidos con los diferentes modos de aplicación
y se compara la absorción en los distintos intervalos,
tomando como base un índice de 100 correspondiente
a la absorción de abonos aplicados sobre la superfi-
cie 20 dfas después del trasplante.
Días t r a n s c u r r i d o s
Modo de a p l i c a c i ó n d e s p u é s del t r a s p l a n t e
20 40 60 80

Sobre la s u p e r f i c i e 100 96 89 114


Incorporado a la c a p a s u p e r f i c i a l 138 124 97 111
A 10 c m de profundidad d e l punto de s i e m b r a 146 71 45 58
A 20 c m de profundidad del punto de s i e m b r a 109 61 34 48
A 10 c m de profundidad, e n t r e l a s h i l e r a s 72 72 45 46
A 20 c m de profundidad, e n t r e l a s h i l e r a s 50 48 37 40

Los resultados muestran claramente la intensidad


V i s t o del campo e x p e r i m e n t a l de H u n g r í a ; en el inicial de la absorción cuando el abono se aplica jun-
centro de la p a r c e l a se han cortado algunas
to al punto de siembra y su insuficiencia en fases ul-
p l a n t a s en c a l i d a d de muestra
t e r i o r e s . En particular, cuando el abono se aplica
de aplicación en la superficie fueron superiores a los a 10 cm de profundidad, la absorción relativa dismi-
cuatro modos restantes de aplicación. Ello es nota- nuye muy rápidamente a medida que se desarrolla el
ble, si se tienen en cuenta las diferencias que exis- sistema radicular, mientras que aplicándolo sobre
tían entre los suelos (cuyo contenido de fosfato na- la superficie o incorporándolo a la capa superficial
tural variaba ampliamente), los distintos medios am- no se registran variaciones apreciables en función del
biente y las variedades de arroz empleadas, así como tiempo. En los demás casos, la absorción disminuye
el hecho de que una de las modalidades de aplica- con el tiempo de manera mucho menos pronunciada
ción consistió en colocar el abono junto al punto de que cuando el abono se coloca junto al punto de siem-
siembra, lo que suele dar un rendimiento óptimo en bra. Por tanto, como puede verse en el cuadro pre-
la mayor parte de las especies vegetales. Es, pues, cedente, la escasa eficacia relativa del abono apli-
evidente que en un solo año, gracias a esa labor r e a - cado junto al punto de siembra es el resultado de una
lizada en común, se resolvió definitivamente un im- combinación de factores: modo de aplicación y tiempo.
portante problema práctico. (Una limitación del pro- Aunque desde el punto de vista del aprovechamien-
yecto fue, sin embargo, que ninguno de los experi- to de los abonos, la aplicación del fosfato sobre la
mentos se ejecutó en suelos lateríticos). superficie o su incorporación a la capa superficial da
Los experimentos pusieron también de manifiesto resultados más favorables que las restantes moda-
las variaciones del índice de absorción del fosfato du- lidades, se precisan más experimentos para conocer
la influencia del abono sobre los rendimientos defi-
Cosecha final en el campo e x p e r i m e n t a l de
nitivos, cuando es absorbido en diferentes fases del
Pakistán Oriental crecimiento de la planta.

Experimentos en el laboratorio del OIEA


Los titulares de los contratos de investigación en-
viaron al laboratorio del Organismo en Seibersdorf
grandes muestras de suelo representativas de los te-
rrenos experimentales, a fin de efectuar estudios com-
parativos en tiestos con los diferentes tipos de suelo,
en un medio ambiente constante. Se pensó que las di-
ferencias locales en cuanto a clima, tipo de suelo y
variedad del a r r o z podrían influir en el grado de
aprovechamiento del fosfato contenido en los abonos.
Los factores que se estimaron más importantes fue-
ron la capacidad de oxidación-reducción del suelo* y
el movimiento del agua a través del suelo.
* La reducción es un proceso por el cual disminuye el
contenido de oxígeno de un compuesto químico, lo con-
tr¡rio de oxidación. La anegación de los arrozales, que
origina la reducción del suelo, es un aspecto caracte-
rístico del cultivo del arroz en muchos países.

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Los estudios efectuados en tiestos tuvieron por La concordancia de estos resultados entre sí es
objeto determinar la influencia de los siguientes fac- tanto más extraordinaria cuanto que representan la
tores sobre la absorción de fosfato, utilizando nueve media de resultados obtenidos en nueve suelos, que
tipos diferentes de suelos: 1) cultivo de secano; se diferenciaban no sólo por su composición química
2) cultivo en terreno anegado (sin corriente); 3) cul- sino también por su contenido inicial de fósforo.
tivo en terreno con corriente intermitente y desagüe; El siguiente cuadro indica la cantidad relativa de
4) cultivo en terreno anegado, con corriente continua; fósforo del suelo disponible para su absorción por las
y 5) aplicación de los abonos sobre la superficie y plantas (conocido como valor A) en nueve tipos de
mezclándolos por completo con el suelo. suelos utilizados en los experimentos:
Las operaciones necesarias para cada uno de e s -
Valor A
tos experimentos se llevaron a cabo en invernaderos. Suelo N° (miligramos de fósforo
Se aplicó a todos los tiestos superfosfato marcado y por kilogramo de suelo)
una cierta cantidad de nitrógeno, potasio, magnesio 1 4
y otros elementos nutritivos secundarios. Dos m e - 2 12
3 13
ses después de su germinación, se recolectaron las 4 14
plantas de arroz para determinar su contenido de fós- 5 15
6 35
foro-31 (estable) y fósforo-32 (radiactivo). En el 7 49
cuadro siguiente se indica el porcentaje medio de fós- 8 68
9 210
foro procedente del abono contenido en las plantas.
Otras investigaciones
Porcentaje del contenido total de
fósforo de las plantas correspon- El momento en que hay que aplicar los abonos es
diente al fósforo del abono
Régimen de irrigación otro problema de considerable importancia; las téc-
Aplicación del abono
nicas isotópicas son especialmente indicadas para de-
Superficial Mezclado
terminar las ventajas relativas de aplicar los abonos
Secano 57,6 38,5
Terrenos anegados 45,5 34,5 en diferentes épocas. Dentro del marco del progra-
Corriente intermitente 47 , 6 37 ,1 ma de investigaciones sobre el arroz patrocinado por
Terrenos anegados, con corriente 45,4 34.5
el Organismo, se ejecutarán este año experimentos
sobre el terreno a fin de determinar cuál es la mejor
Puede observarse que cuando el abono se aplica época para aplicar los superfosfatos en los arrozales.
sobre la superficie el régimen de irrigación no afecta Estos experimentos se efectuarán en diferentes luga-
de modo apreciable al aprovechamiento del fosfato y, res de Birmania, Filipinas, Hungría, Corea, Pakis-
cuando se mezcla con el suelo, sólo en el caso del tán Occidental y Oriental, República Árabe Unida,
cultivo de secano las plantas absorben mejor el fós- Tailandia y, posiblemente, el Japón.
foro del abono que el del suelo. Los resultados co-
rrespondientes al cultivo en terreno con corriente in- Los experimentos consistirán en a) aplicación del
termitente y en terreno anegado con corriente no fosfato en tres cantidades distintas por unidad de su-
difieren sensiblemente de los concernientes al cul- perficie en el semillero, b) aplicación en tres épo-
tivo en terreno anegado sin corriente. Ello parece cas sucesivas, y c) aplicación en una sola vez y en
indicar que: varias veces de la misma cantidad de fosfato. Los
resultados indicarán el grado de absorción del fos-
1) el proceso de reducción del suelo, durante e s - fato para cada uno de estos tres modos de aplicación.
te período de tiempo, no modificó de manera Se estudiará igualmente si el fosfato absorbido en fa-
apreciable la disponibilidad de fosfato en el ses avanzadas de desarrollo de la planta puede apro-
suelo; vecharse eficazmente en el metabolismo déla planta.
2) la corriente de agua no incrementó la absor-
Se proyecta realizar en el laboratorio del Orga-
ción del fosfato del abono en comparación con
nismo varios experimentos conexos empleando mues-
el del suelo; tras de suelos procedentes de los campos de ensayo.
3) en el cultivo de secano, en que el terreno se En el citado laboratorio se prepararán igualmente
halla fuertemente oxidado, aumentó la dispo- técnicas para ejecutar otros experimentos sobre el
nibilidad de fosfato procedente del abono en terreno.
comparación con el del suelo;
Otro problema que se estudiará en el marco del
4) la mayor eficacia de la aplicación superficial programa de investigaciones es el de la eficacia de
concuerda con los resultados obtenidos sobre los abonos nitrogenados en el cultivo del a r r o z . A
el terreno (sin embargo, cabe notar que los pesar de ser el elemento nutritivo más importante pa-
experimentos sobre aplicación de abonos efec- ra esta planta, el nitrógeno ha sido apenas estudiado.
tuados en invernadero r a r a s veces son direc- Ello se debe en parte a que no existe ningún radioisó-
tamente aplicables sobre el terreno, y han de topo apropiado del nitrógeno,y para las investigacio-
interpretarse con prudencia). nes con indicadores ha de recurrirse a este elemento

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del a r r o z , se p r e s t a r á especial atención al estudio enriquecido en nitrógeno-15 (isótopo estable que pue-
de los mecanismos que determinan la composición de distinguirse de la variedad común por su masa más
química del suelo en solución en las proximidades de pesada). P a r a ello se necesita un espectrómetro de
las rafees, donde los elementos nutritivos son absor- masas, pero los centros de investigación agrícola si-
bidos de modo continuo por la planta. tuados en las regiones arroceras disponen r a r a s ve-
ces de este aparato.
El laboratorio del Organismo en Seibersdorf dis-
El Organismo proyecta un programa continuo de pone de un espectrómetro de masas para el análisis
investigaciones sobre el arroz con ayuda de técnicas regular de m u e s t r a s . En un futuro próximo se eje-
radioisotópicas para resolver problemas de interés cutarán experimentos para estudiar la medida en que
práctico inmediato para los agricultores. Uno de los el aprovechamiento del nitrógeno por las plantas del
más importantes es el de la absorción y el metabolis- arroz es afectado por la transformación de este ele-
mo de los elementos nutritivos. Por ejemplo es bien mento en el suelo, por las interacciones con otros
sabido que en el sudeste de Asia las variedades de elementos presentes en el suelo y por el modo y épo-
arroz Índica a menudo no absorben el nitrógeno y que ca de aplicación de los diversos tipos de abonos ni-
los rendimientos son bajos en comparación con los
trogenados en cultivos de secano y en tierras anega-
alcanzados con las variedades Japónica en regiones
das. En virtud de un programa coordinado de con-
subtropicales. Es posible que el estudio detallado de
tratos de investigación se llevarán a cabo experimentos
la absorción del nitrógeno y de su transformación en
de laboratorio, en tiestos y sobre el terreno, utili-
aminoácidos en ambas variedades -Indica y Japónica-
resuelva este problema y, por consiguiente, contri- zando compuestos marcados con nitrógeno-15. Cuan-
buya a mejorar el empleo de abonos nitrogenados en do proceda, las muestras se analizarán en el labo-
el sudeste de Asia. La experiencia ha demostrado ratorio de Seibersdorf. Este ha empezado los t r a -
que las investigaciones de esa índole sólo pueden lle- bajos preliminares para elaborar técnicas adecuadas.
varse a feliz término dentro del marco de un progra- Respecto a la abundancia y movimiento de los ele-
ma coordinado análogo al iniciado por el Organismo. mentos nutritivos en los suelos destinados al cultivo

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