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EL NITRÓGENO

Qué es Ciclo del nitrógeno:


Se denomina como ciclo del nitrógeno a cada uno de los procesos
biológicos (de plantas, animales y microorganismos) y abióticos (de la
luz, pH, características del suelo, entre otros) en que se basa el
suministro de este elemento en los seres vivos.
El nitrógeno es un elemento químico que se desplaza lentamente a través
de un ciclo mediante el cual puede ser absorbido tanto por los seres vivos
(animales y plantas), como por el aire, el agua o la tierra.

Por ello, el ciclo del nitrógeno es uno de los ciclos biogeoquímicos más
importantes para mantener el equilibrio de la biósfera terrestre.
Cabe resaltar que el nitrógeno es el elemento químico de mayor
abundancia en la atmósfera y un elemento básico para los seres vivos
porque permite elaborar aminoácidos, ADN y proteínas.

Proceso del ciclo del nitrógeno


El ciclo del nitrógeno consta de varios procesos que deben realizarse para
que el nitrógeno pueda ser aprovechado por los seres vivos.

Por tal razón, el ciclo del nitrógeno se desarrolla tras un proceso bien
definido de pasos, que incluye procesos físicos, químicos y biológicos.

 Fijación biológica
Los seres vivos no pueden absorber el nitrógeno en estado gaseoso
como se encuentra en la atmósfera, por eso debe ser transformado en
nitrógeno orgánico, el cual se alcanza a través de la fijación biológica
por medio de bacterias simbióticas que viven en las plantas y absorben
el nitrógeno que obtiene el suelo.

El nitrógeno llega a la tierra por la energía desprendida de los rayos que


se desprenden de las tormentas eléctricas al enviar de nuevo al suelo el
nitrógeno por medio de las precipitaciones.

 Cadena alimenticia
El nitrógeno entra en la cadena alimenticia una vez los vegetales y las
plantas lo obtienen del suelo; de allí pasa a los animales herbívoros y de
estos a los carnívoros.

Ciclo del nitrógeno y actividad humana


Existen diversas actividades humanas que afectan negativamente el ciclo
del nitrógeno.

Por ejemplo, fertilizar excesivamente los suelos, la tala de árboles, el


cultivo intensivo, las centrales térmicas o el combustible de los vehículos
afectan notoriamente a este ciclo porque repercute en los niveles de
nitrógeno en estado natural y se genera mayores niveles de contaminación.

Fases del ciclo del nitrógeno


En este ciclo hay 6 fases importantes para el adecuado funcionamiento del
ciclo, de las cuales la asimilación no es realizada por bacterias.

1) La fijación:
es la fase del ciclo
donde el nitrógeno que
se encuentra en la
atmósfera terrestre se
integra en la
vegetación, por medio
de unos
microorganismos que
están en el suelo y en
medios acuáticos. Esto
sucede porque el
nitrógeno gaseoso se transforma en amoniaco, ya que las bacterias
lo transforman y lo descomponen absorbiendo los nutrientes que
estas utilizan para subsistir. y de esta manera se fijan al suelo, estas
bacterias son precavidas ya que viven en las raíces de las plantas
para que el oxígeno no llegue a ellas y pueda transformar el
nitrógeno y no hacerles daño.

2) Nitrificación
Es una fase donde otras
bacterias que están en
el suelo oxidan el
amoniaco y lo
convierten en amonio,
generando energía, después otras bacterias la vuelven a oxidar y el
amonio lo transforma en nitrato, esto también va a depender de la
temperatura del suelo y de su PH, en esta parte de la fase es la
oxidación de las bacterias de nitrógeno por otras que las oxidan
transformándolas en amonio y otras en nitratos, siendo el segundo
paso de la fase.

3) Asimilación
En esta fase es donde las plantas a través de sus principales
receptores como lo son sus raíces absorben el nitrato o el amoniaco,
procesando las y las plantas las transforman e proteínas, para que
los animales las consuman y sea posible que puedan aceptar el
nitrógeno en sus cuerpos sin que les pueda hacer daño.

4) Amonificación:
En este paso de la fase se realiza una descomposición de los
materiales orgánicos, siendo los desechos de unos que ayudan a
otros a absorber indirectamente el nitrógeno en forma de amoniaco
procesado en combinación de del ácido úrico y los organismos
muertos que se encuentren en el suelo.
5) Inmovilización:
En esta fase del ciclo aquello que no es inorgánico se le incorpora el
nitrógeno formando un nitrógeno orgánico, siendo lo contrario de la
nitrificación. por lo que las plantas no lo absorben porque no hay una
descomposición previa y no lo pueden usar.

6) Desnitrificación :
Aquí es donde otras bacterias llamadas DESNITRIFICADORAS
desoxidan los nitratos y el amoniaco y lo regresan a la atmósfera en
forma de nitrógeno gaseoso, en la mayoría de los casos esto no
sucede por las alteraciones que el hombre le ocasiona al suelo por
que utilizamos fertilizantes y otros químicos para que las plantas y
vegetales crezcan rápido y ya no se deja que el proceso sea
completado de la manera correcta, y no se puede llevar a cabo por
que los pesticidas, fertilizantes y productos que a los productores les
dé mayor ganancia a las plantas y bacterias del suelo las daña no
permitiendo reproducirse y regresando el nitrógeno a la atmósfera de
manera limpia.

El ciclo del nitrógeno en los ecosistemas


marinos
Los pasos son similares en el ciclo del nitrógeno marino; ahí, los procesos
de amonificación, nitrificación y desnitrificación son realizados por bacterias
y arqueas marinas.
Algunos compuestos nitrogenados caen al suelo oceánico en forma de
sedimento. A lo largo de periodos de tiempo prolongados, los sedimentos
son comprimidos hasta formar rocas sedimentarias. Finalmente, el
levantamiento geológico puede mover las rocas sedimentarias de nuevo a
la tierra. En el pasado, los científicos no creían que estas rocas
sedimentarias ricas en nitrógeno eran una fuente importante de nitrógeno
para los ecosistemas terrestres. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere
que pueden ser bastante importantes, ya que el nitrógeno se libera
gradualmente a medida que las rocas se desgastan, o meteorizan,
quedando disponible para las plantas.

Consecuencias del aumento de nitrógeno en los


ecosistemas
El hombre ha incrementado la transferencia del nitrógeno atmosférico a los
ecosistemas terrestres a partir de
cuatro procesos:

1) Producción de fertilizantes:
mediante procesos químicos, el
nitrógeno se transforma en
compuestos más asequibles para las
plantas. Esto ha producido uno de los cambios más drásticos en el
ambiente.
2) Quema de combustibles fósiles.
3) Movilización de nitrógeno causada por la deforestación, incendios
y drenaje de humedales. Además, la desaparición de los humedales
es muy perjudicial, ya que allí se realiza gran parte de la
desnitrificación, que necesita condiciones de anaerobiosis.
4) Cultivos de leguminosas, que son fijadoras de nitrógeno.
La suma de los cuatro procesos provoca que en los ecosistemas entre el
doble de la cantidad habitual de nitrógeno.

Importancia del nitrógeno para la vida en el


planeta
Tanto las plantas como los animales necesitan nitrógeno para elaborar las
proteínas que les hacen falta.

La clara del huevo es un ejemplo de proteína. Las plantas obtienen su


nitrógeno de ciertos compuestos nitrogenados existentes en el suelo, con
los cuales preparan sus proteínas.

La planta puede morir, y su nitrógeno volver al suelo, o bien ser comida por
un animal, en cuyo caso dicho elemento es incorporado a las proteínas de
su organismo. Son muchos y variados los caminos que pueden tomar el
nitrógeno. Esta circulación entre los seres vivientes y el ambiente que los
rodea se denomina ciclo del nitrógeno.

Es importante que las plantas dispongan de suficiente nitrógeno para su


nutrición, de modo que debe haber en el suelo una reserva constante de
sus compuestos. Cada vez que son consumidos deben ser repuestos de
algún modo para que la vida vegetal o animal no sufra alteraciones. Una
manera de recuperarlos consiste en utilizar los restos descompuestos de
plantas y animales.

Alrededor de las cuatro quintas partes del aire se componen de nitrógeno.


Esto representa una provisión enorme de dicho elemento. Si pudiéramos
respirarlo y convertirlo directamente en proteínas el problema sería muy
simple; pero tal cosa no ocurre pues tanto el inspirado como el espirado
permanecen inalterados.