Está en la página 1de 18

-1-

Los
ferrocarriles en
el siglo XX

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-2-

Índice
Prologo

• Manuela de los Ángeles Rincón 3


Introducción

• Daniel Felipe Beltrán 4


Capítulo 1

• Historia de los ferrocarriles 5


Capítulo 2

• Políticas De Construcción Y Financiamiento 10


Capítulo 3

 Administración De Los Ferrocarriles En


Colombia 12
Capítulo 4

 Costos De Transporte 15
Capítulo 5
 Conclusiones 17

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-3-

Prologo

El estudio a lo largo de la historia de la aparición de los ferrocarriles en el siglo


XX señala aspectos importantes que se basan principalmente en la economía
del país, sus causas y efectos, la manera en la cual Colombia se hallaba dividida
en grandes regiones, entre si con un pequeño avance del comercio entre ellas.
La presente monografía nos lleva a viajar a través del tiempo fijando la atención
en las medidas necesarias que se tuvieron que tomar, la precariedad que existía
de recursos en ese periodo resaltando la problemática de los ferrocarriles en
Colombia como área vital para poder lograr una evolución más acorde con los
demás países en general y una globalización más abierta. La carencia de fijar
nuevas medidas para los ferrocarriles a través de la elaboración de obras nos
mantiene en un elevado nivel de apreciación a lo largo de la historia, puesto que
en esta investigación nos derivamos con una variedad de aspectos sociales y
económicos que van más allá de la realidad que para muchos no es absoluta y
que solo se ve reflejada en textos de interés por el país y en su proceso de
despliegue que no fue tan asequible lograrlo. Sin embargo la consideración de
los ferrocarriles en la economía colombiana tuvo relevancia, ya que fue la
palanca principal y la fuente de comercio para nuestro país, aquí nos enfocamos
en los primeros ferrocarriles que fueron útiles en el proceso de avance y en la
construcción de las rutas las cuales fueron las de más magnitud para el
desarrollo de los diferentes ferrocarriles que se fueron generando en un proceso
cronológico. No obstante vemos un lucro de parte de los gobiernos que tuvieron
el dominio del país y que muchas veces no se realizaba un buen manejo de los
recursos fiscales aquello que llevo a un contratiempo en el progreso de tanto las
relaciones con otros países en cuanto al comercio como en la innovación del
ferrocarril. Esperamos sea de agrado y de importancia leer esta monografía, en
parte primordial para un mejor conocimiento cultural y amplio de nuestros logros
como país y como punto de partida en cuanto los asuntos económicos y
dificultades generadas en el transporte en Colombia en el siglo XX.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-4-

Introducción

La presente investigación hablará de la historia de los ferrocarriles en Colombia,


los cuales fueron indispensables para el desarrollo del comercio a nivel nacional
y a pesar de que solo estuvieron en servicio poco menos de un siglo fue mucha
la ayuda que lograron al país que en ese momento presentaba serios problemas
de transporte y que una de sus principales prioridades era insertarse
rápidamente al comercio internacional.

Como primera medida se hablara de la historia de los ferrocarriles en el siglo XX,


hablando de esta manera del desarrollo del medio en el país, tocando temas
como el aumento paulatino en la construcción de vías férreas a nivel nacional,
las principales regiones de desarrollo y los principales productos a transportar,
de entre los cuales se encuentra el café, que fue uno de los productos mas
destacados para la exportación durante las primeras tres décadas de siglo y que
tuvo un éxito significativo en parte gracias al desarrollo de este medio. De igual
manera se hablara un poco de las experiencias vividas por algunos trabajadores
de las estaciones de trenes, las cuales serán de gran importancia para analizar
la historia desde otra perspectiva.

Se abarcara también el tema de la financiación de dicho medio de transporte,


teniendo en cuenta la cantidad de dinero invertido por cada mandato presidencial
y también la disponibilidad del mismo durante cada periodo. De igual modo se
hablara de las administraciones y sus logros más destacados, así como también
las obras y ampliaciones importantes que se realizaron.

Habiendo dicho esto, este trabajo se basa en una exhaustiva investigación


acerca de la historia y desarrollo de este importante medio de transporte dicho
desde diferentes perspectivas por diferentes autores, pero que tiene como fin
llegar a una única conclusión que se acerque mas a lo que fue la historia de este
en realidad.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-5-

Antes delos ferrocarriles el transporte en Colombia consistía en mulas por


caminos en malas condiciones y algunos ríos navegables no conectados, los
ferrocarriles eran la solución pero debido a la topografía colombiana era muy
costoso construirlos. La construcción de los ferrocarriles en Colombia empezó
en 1870 con cuatro ferrocarriles y continuo en 1880 con cinco más, el sistema
de construcción fue similar al que se empleó en Francia y España, un sistema
de concesiones que el estado otorgo al sector privado y a extranjeros mediante
la ley general de los ferrocarriles de 1892 que estableció los términos de contrato
de las concesiones. Para el siglo XX el gobierno de Reyes llegó a la presidencia
con un buen número de vías en obra; el gobierno central se encargó de la
operación de los ferrocarriles, revitalizando la continuación de esas obras. El
Ferrocarril de la Dorada inició la prolongación hasta Ambalema, el de Girardot
llegó hasta San Joaquín. El de Santa Marta no demoró en llegar a Fundación, y
el del Norte inició la prolongación de Zipaquirá a Nemojón. El total de kilómetros
en explotación de los ferrocarriles colombianos llegó a 620 kilómetros en 1906.
Al año siguiente se inició un nuevo ferrocarril: el de Amagá que habría de
comunicar a Medellín con el río Cauca y con la troncal de Occidente.

Ferrocarril de la Dorada (1881-1907), el contrato inicial se dio el 6 de noviembre


del año 1872, bajo la ley 108 del 16 de junio de 1873, se construye en tres fases:
primera fase abre su servicio desde Caracolí a Honda el día 15 de diciembre de
1881, segunda fase se extiende de Honda a la María, y se culmina en el año
1897, tercera fase de contruye el tramo de Honda hasta Ambalema y se termina
en el año 1907; el tramo total construido comprende 111 km de vías férreas y se
distribuye en siete estaciones: (Ambalema, Beltran, Santuario, Guayabal,
Mariquita Honda, La María ); la siguiente tabla muestra algunas cifras que
manejaba el ferrocarril de caldas para el año 1917 y 1919 sin entrar en
operaciones el tramo hasta Pereira.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-6-

Ferrocarril de Girardot (1881-1909), su construcción fue autorizada en 1873 e


iniciada por el ingeniero Francisco Javier Cisneros en 1881, con la
implementación de esta vía férrea se buscaba comunicar Bogotá con el rio
magdalena, en 1888 la línea llego hasta Apulo pero la carencia de recursos
retardo su finalización, que tuvo que esperar hasta 1895 lo cual permitió que en
doce año se extendiera 10 kms mas, finalmente en 1909 llego hasta Facatativá
y empalmo con el ferrocarril de la sabana. La siguiente tabla muestra los
resultados operacionales desde su entrada en servicio hasta 1920;

Para el año 1923 en el gobierno de miguel Abadía Méndez se contrató con la


casa sir W.G Armstrong Whitworth & Company limited. La construcción del
puente férreo de Girardot – Flandes sobre el rio magdalena que permitió unir el
ferrocarril de Girardot con el del Tolima y el Huila en el año 1930.

Ferrocarril de puerto wilches (1881-1943), la construcción de este ferrocarril


se proyectó desde 1870 pero solo hasta 1908 se iniciaron las obras, el ingeniero
Abelardo ramos determino las orillas del rio magdalena como la llegada de esta
línea férrea que comunicaría a Bucaramanga con el rio, bajo ese propósito se
constituyó la población de puerto wilches, en 1923 fue adquirido por la nación
con el nombre de ferrocarril central del norte. En los siguientes cuadros se puede
observar las cortas distancias entre estaciones, el café fue el principal producto
de comercio y exportación, hasta la construcción del gran ferrocarril de Táchira.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-7-

Ferrocarril de santa marta (1882-1906), la idea de construir el Ferrocarril de


Santa Marta surge ante la necesidad de conectar el puerto de Santa Marta con
el río magdalena, que era el afluente que permitía la comunicación del interior
del país con la costa caribe, La primera vez que se planteó la idea de construir
este ferrocarril fue en 1848, pero apenas en 1872 el proyecto empezó a contar
con el apoyo de varios comerciantes samarios. En ese año, los samarios
residentes en Bogotá conformaron la “Sociedad Patriótica del Magdalena”, La
construcción del ferrocarril se inició el 17 de junio de 1882 y cinco años después
(1887) se inauguró el primer tramo Santa Marta- Ciénaga, Río Frío 1992 y en
1894 lavía férrea llegó hasta Sevilla. Se debe destacar que el tramo original del
Ferrocarril Santa Marta- Cerro de San Antonio fue modificado y autorizado por el
Congreso de la República en 1887, para llegar a la población de El Banco,
Finalmente, en 1906 llegó a la finca Buenos Aires a orillas del rio Fundación, en
el extremo sur de la Zona Bananera donde el crecimiento de la línea del
ferrocarril se concentró en la extensión de las líneas secundarias que cruzaban
la Zona Bananera alrededor de los pueblos de Río Frío, Sevilla, Aracataca y del
hoy Fundación.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-8-

Ferrocarril de la sabana y de Cundinamarca (1881-1936), los ingenieros


colombianos Indalecio Liévano y Nepomuceno Gonzales adaptaron el camino
propuesto por el francés Antoine Poncet para el año 1865, en 1882 se inició la
construcción que llego a Facatativá en el año de 1889, para luego en 1925 se
lograra el empalme con el ferrocarril de Girardot y en 1936 se prolongó la vía
férrea hasta puerto salgar, donde tiempo después en el año de 1953 se integró
a la división central de ferrocarriles nacionales. La siguiente tabla muestra el
crecimiento anual de las operaciones de carga y pasajeros del ferrocarril de la
sabana con su año respectivo.

Tomada de un estudio de la sociedad colombiana de ingenieros dirigida por el doctor Alfredo Ortega

Estación de la sabana fue construida bajo la dirección del gerente Felipe Zapata
en el año de 1915 y culmino en 1917, la obra fue realizada por el ingeniero ingles
William Lidstone. Con el tiempo la estación se convirtió en la estación central de
todas las líneas férreas que llegaban a Bogotá y la nación la declaro Monumento
Nacional

Una panorámica Mejor….

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


-9-

Tomada de un estudio de la sociedad colombiana de ingenieros dirigida por el doctor Alfredo Ortega

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 10 -

POLITICAS DE CONSTRUCCION Y FINACIAMIENTO DE LOS


FERROCARRILES EN COLOMBIA EN EL SIGLO XX

A través del tiempo se han resaltado distintos aspectos del paulatino avance del
transporte en Colombia ,debido a unas falencias profundas y de gran medida
como es el mal manejo de los recursos fiscales y los dilemas muchas veces sin
salida por parte del intervencionismo, aspirando a encontrar que detrás de los
desequilibrios fiscales en nuestro país existen problemas de acción colectiva, y
de parte del intervencionismo estatal.

El sistema de concesiones para construir los primeros ferrocarriles de Colombia


van ligados a la falta de recursos del mercado de capitales que impidieron que
los primeros ferrocarriles colombianos se construyeran con recursos de la
nación. Estas concesiones eran implementadas con el objetivo de administración
de los bienes públicos mediante el uso, aprovechamiento y la construcción de
obras nuevas, en general, los contratos de concesiones establecían subsidios
globales o por kilómetro construido, garantías del 7 % sobre el capital invertido,
exenciones tributarias e importaciones de insumos libres de impuestos, para
atraer capital.

El corporativismo liberal tuvo problemas ya que conducía a inflaciones altas con


estancamiento económico, y las concesiones no siempre fue un beneficio
provechoso para el país, puesto que la mayoría de los ferrocarriles colombianos
sufrieron adversidades de contratos fallidos, problemas, obras dejadas a medias,
malas financiaciones, errores técnicos, tardanzas sin explicaciones, corrupción
e ingenuidad de los negociadores . De aquellas irregularidades se vieron
presentes y acentuadas en la historia de los ferrocarriles del cauca, Antioquia,
santa marta, y especialmente en Girardot.

Es importante mencionar que el ministro de obras públicas argumentaba en 1920


que, como regla general, los contratos de concesión cometieron el error de
permitir que las compañías construyeran la parte fácil de las líneas férreas, que
producían grandes ganancias , sin definir las condiciones en que en se
construirían las partes o segmentos más costosos.

La falta de capacidad administrativa de la dirigencias nacional, las dificultades


financieras o los contratiempos en el desempeño de la economía los gobiernos
se vieron obligados a interrumpir los programas de desarrollo a largo plazo, otro
problema que enfrento el gobierno fue el de conseguir fondos para pagar las
subvenciones que ofrecían a los contratistas; estas subvenciones eran
cuestionadas para financiar gastos, garantizar un rendimiento o compensar un
déficit.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 11 -

En muchas ocasiones, el incumplimiento de estos pagos termino en conflictos


legales con las compañías contratadas. A estos problemas se les agrego la falta
de regulación clara, y la ausencia total del gobierno sobre las compañías
concesionarias en aspectos básicos como las tarifas y los servicios. En los
contratos elaborados muchas empresas podían elegir libremente las tarifas sin
registrar ningún inventario, con el fin de obtener un gran capital; estas empresas
establecían tarifas demasiado elevadas. Las irregularidades se vieron reflejadas
con la construcción del ferrocarril de la dorada, los cuales establecieron tarifas
diferenciales no autorizadas por el gobierno.

Esta mala administración tenía que llegar a su control y era necesario que se
estableciera un registro de este mal manejo de política fiscal, lo cual el estado
por medio de políticas de coordinación y regulación, terminaría estableciendo
una estructura monopólica. Este monopolio con sus altos costos incentivó a la
Aparición de sustitutos, en principio las condiciones del mercado favorecieron la
aparición y consolidación del sistema ferroviario . Aquellas restructuraciones
tenían multitud de objetivos, los cuales se enfocaban en tres aspectos: el
económico, el administrativo y el técnico.

La construcción de ferrocarriles por medio de sus características se puedo


separar en dos grupos: en primer lugar encontramos infraestructura física que
tiene características de costos hundidos, monopolio natural y barreras a la
entrada, y en segundo lugar está el material rodante que no poseen tales
restricciones.Un ejemplo que resume todos los problemas de incumplimiento de
estos contratos es el de la construcción del ferrocarril del pacifico, que se inició
con una concesión otorgada a una firma norteamericana en 1872.dos años
después, la concesión se canceló porque la obra no progresaba.

El incumplimiento de los contratos y las malas negociaciones acarrearon


grandes costos a la nación, no solo por pérdidas económicas sino también por la
parálisis de la construcción. es importante resaltar dos rasgos del sistema de
concesiones colombiano. Primero, la presencia de un grupo de buscadores de
renta, contratistas que buscaban obtener las mayores ganancias posibles. Y
segundo un problema de derechos de propiedad ocasionado por la falta de
regulación y la mala definición de los términos de contratos. . También hubo
problemas de asimetría de información entre concesionario y el gobierno, sobre
todo en materia de costos y de conocimientos técnicos . esto llevo a que después
de más de cincuenta años de concesiones, el país solo tuviera 1.500 km de rieles
de 1923 , mientras que Brasil ya tenía cerca de 2000 km en 1876 y en México
mas de 1600 km en 1881. Debido al alto costo y la falta de conocimientos
técnicos, el gobierno no habría podido construir los primeros ferrocarriles sin
necesitar el apoyo y ayuda de concesiones.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 12 -

ADMINISTRACION DE LOS FERROCARRILES EN COLOMBIA

Durante el siglo XX los ferrocarriles presentaron grandes avances a nivel


nacional, pues a pesar que Colombia incorporo el sistema tardíamente, este
presentó avances significativos en materia de comercio y transporte los cuales
fueron fundamentales para el desarrollo del país desde mediados del siglo XIX
hasta la erradicación del mismo a finales del próximo siglo.

Las vías férreas presentaron un crecimiento relativamente grande durante los


primeros mandatos de siglo, pues para 1914 el país ya contaba con 1116 km en
15 líneas y mas adelante en 1920 la red se había extendido hasta 1318 km en
16 líneas y así siguió creciendo hasta el gobierno del general Ospina donde se
presentaron grandes avances en materia de transporte. Este inicio una
importante campaña por mejorar las vías férreas a nivel nacional, pues tenia
como principal objetivo mejorar la actividad comercial y mas aun durante el
apogeo del café en aquella época, sabia que la única manera de hacerlo era
mejorando las vías férreas, a pesar de esto se presentaron ciertas
complicaciones a lo largo de la realización de los proyectos, pues la construcción
de las vías no se realizó de manera ordenada, las vías férreas se construían
principalmente para exportaciones mediante planificación regional y particular lo
cual muchas veces hacia que no hubiera un estándar o modelo para la
construcción de las vías y las locomotoras, pues según se tiene entendido se
construyeron diferentes tipos de vías lo que derivo que muchas de estas no
estuvieran interconectadas y por ende generaron problemas graves para la
fluidez del sistema, además de esto algunas locomotoras utilizaban diferentes
tipos de combustibles.

Mas adelante durante el gobierno de Olaya Herrera se realizaron grandes


avances, el principal fue la creación del Consejo Administrativo de los
Ferrocarriles Nacionales al que se le asignaron las funciones de organizar,
regular y administrar la construcción y el mantenimiento de los ferrocarriles así
como las relaciones laborales. El consejo a su vez se encargaba de fijar las
tarifas y los itinerarios sujetos a la revisión del gobierno, de igual manera se fijo
un tope de 10% de los ingresos destinados a mejoras y ampliaciones, así como
también se creo una especie de fondo especial de reserva para darle mas solidez
al sistema y a su vez para cubrir los años de bajos ingresos.

A diferencia de las anteriores administraciones donde se había presentado cierta


volatilidad en las tarifas, durante la administración del consejo la tarifa nominal
se mantuvo al alza mientras que las tarifas reales se mantuvieron a la baja
afectando gravemente al sector privado que también era dueño de gran parte de
los ferrocarriles en Colombia. gravemente al sector privado que también era
dueño de gran parte de los ferrocarriles en Colombia.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 13 -

Según los gobiernos el manejo por parte del consejo fue bastante satisfactorio
durante los primeros años de funcionamiento, pues se habían logrado reducir
notablemente las tarifas lo cual era uno de los principales objetivos.

Entre 1931 y 1934 se construyeron 226 km de ferrocarriles con una inversión


pública promedio de 0.47% del PIB, mientras que se abrieron 1000 km de
carreteras. Para 1936 se dispusieron un total de US$8.571.429 para la
construcción de ferrocarriles con lo cual la red ferroviaria a nivel nacional paso
de 3.035 km a 3432 en 1946, con la financiación de dichas obras el consejo
comenzó a presentar problemas relacionados con la escasez de recursos, que a
su vez se veían cada vez mas afectados por los altos costos laborales y las bajas
tarifas que se estaban ofreciendo. De ahí que los ingresos netos de los
ferrocarriles fueron cayendo paulatinamente y aunque las tarifas por carretera
eran mas altas, este ofrecía una mayor calidad en el servicio, seguridad,
puntualidad y velocidad con lo cual los ferrocarriles fueron perdiendo poder.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 14 -

Debido a que el sistema presentaba bastantes déficits y fallas durante el


gobierno de López Pumarejo se modificaron algunos objetivos y su organización.
La administración pasó a depender exclusivamente de la presidencia la cual
nombraba de forma directa a sus miembros por periodos de un año, además de
esto se creó una oficina de auditoria para controlar la finanza de los ferrocarriles
adscrita a la contraloría general y se hizo una reforma laboral que limito las
prestaciones sociales y los salarios de sus trabajadores, pero esta reforma tuvo
resultados negativos, pues con la primera medida se podría decir que el gobierno
le resto poder, además la reforma no tuvo los resultados esperados respecto a
los ingresos de los ferrocarriles, pues estos siguieron presentando una baja.

Hacia 1952 se crea la empresa Ferrocarriles Nacionales, la cual construía,


conservaba, administraba y operaba las líneas de manera autónoma, lo cual
como se vería mas adelante vendría a traer un problema en la calidad y los
precios. Sumado esto, otro agravante vino después cuando en los años 1940 a
1950 se masifica el automóvil en Colombia, y para la década de los 60 y 70 el
avión aparece como alternativa de transporte de carga dados sus costos. Ante
esto el ferrocarril tenía obvios rezagos en su reacción frente a la competencia.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 15 -

Costos de transporte

Para la economía nacional el costo de transportar mercancías debe ser el mínimo


ya que el transporte no le genera ningún cambio al producto pero si le ocasiona
un gasto adicional diferente al de producción. Para identificar el costo total que
abarcan todas las operaciones del ferrocarril para el año 1974 tomaremos doce
variables:
1. Personal En Estaciones
2. Mantenimiento De Edificaciones, Sistemas De Señales, Etc.
3. Mantenimiento Fijo De La Vía,
4. Mantenimiento Variable De La Vía,
5. Mantenimiento Combustibles Y Lubricantes,
6. Tripulación De Locomotoras,
7. Tripulación De Trenes
8. Mantenimiento De Locomotoras
9. Mantenimiento De Vagones
10. Costos De Capital Locomotoras
11. Costos De Capital Vagones
12. Gastos Generales
“Cuando se suman los costos por sección de todas la variables y luego se dividen
por el tonelaje movido en la sección, se obtienen los costos por tonelada para
esta sección. Sumando los costos por tonelada de las secciones que forman una
ruta, más los costos de capital de vagones por tonelada para esta ruta se
obtienen los costos de transporte por ferrocarril. Si se quieren obtener los cotos
totales entre un origen y un destino, es necesario sumar los costos de cargue,
descargue y el pre y post- transporte cuando sea relevante” Ing. Luis Guillermo
Ramos

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 16 -

A continuamos podemos ver el costo de transportar diversas cargas en las rutas


más utilizadas por los comerciantes para el año 1974

Aunque los costos de operaciones para los años 70 eran relativamente bajos, se
debe seguir trabajando para mejorar el flujo de mercancías y tratar de reducir la
planta de personal ya que para 1974 los ferrocarriles nacionales contaban con
11.500 trabajadores lo que quiere decir 4 empleados por cada km , los
ferrocarriles a mayor distancia y volumen iban reduciendo los costos, esto con la
ayuda de nuevas vías y mejores tecnologías para el correcto funcionamiento del
ferrocarril.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 17 -

Conclusiones

Al realizar esta investigación encontramos que la historia del ferrocarril en


Colombia está atada a la historia política y cultural de nuestro país, la expansión
cafetera y la inserción al mercado mundial permitieron que Colombia adoptara
las mismas modalidades de transporte que los demás países en el mundo, la
ingeniería desarrollada en las vías férreas fue importada, fueron imitaciones de
países europeos y de occidente que se intentaron aplicar al riguroso y hostil
terreno colombiano, que siempre complico en términos de tiempo y dinero
cualquier implementación de infraestructura en el territorio nacional, Como
resultado de la investigación presentada, se puede concluir que aunque
Colombia implementó los ferrocarriles como medio de transporte en el siglo XIX,
debido a ciertas crisis presupuestarias y malos manejos del dinero, fue hasta
comienzos del siglo XX que se comenzaron a finalizar las obras iniciadas por los
anteriores mandatos, y que fue durante el gobierno de Reyes cuando se
empezaron a destinar significativos montos de dinero para finalizar dichas obras.
Además de los altos índices de corrupción encontrados en la construcción de
casi todas las líneas férreas.

Más adelante se puedo observar como con la creación del Consejo


Administrativo de los Ferrocarriles Nacionales, el cual según varios autores tuvo
cierto éxito en la medida en que logró su acometido de regular las tarifas, además
de realizar importantes ampliaciones y obras a nivel nacional, pero, por otro lado
se presentaron grandes déficits al ser tan alta la inversión gubernamental y tan
pocas las productividades que generaba el medio que el sistema se vio en graves
problemas financieros. Debido a esto se creó la Empresa de Ferrocarriles
Nacionales que género ciertos cambios en las políticas de manejo del gremio y
que fueron los encargados del manejo y administración de dichas locomotoras
hasta la erradicación de las mismas a finales del siglo XX. El ferrocarril permitió
la aparición en el país de las ingenierías mecánicas, eléctrica y en general toda
aquella tecnología de capital humano necesario para la iniciación de un sector
industrial en el país. Así como el aprovechamiento y uso de los recursos
naturales disponibles. Fue gracias al ferrocarril que lo producido en el interior en
ciudades como Bogotá, Medellín, Cali, Popayán, Cúcuta entre otras pasará de
ser ciudades coloniales a centros de comercio e industria, a pesar de su tardía
construcción e implementación comparada con países de la región. Los
ferrocarriles nacionales fueron y son muy importantes en el desarrollo cultural de
nuestro país, muchas estaciones y locomotoras hoy son consideradas
patrimonio cultural y nacional, debido a su diseño arquitectónico colonial y a las
miles de historias que rodean esos rieles y motores a vapor. Los altos costos de
transporte no han permitido que Colombia sea competitiva en el mercado
mundial y la terminación de los ferrocarriles nacionales estanco ese proceso,

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA


- 18 -

pues el ferrocarril es el medio de transporte mas barato para trasladar


mercancías y materias primas lo que permite a los países del globo competir con
precios y calidad. Los ferrocarriles nacionales tuvieron un gran enemigo que
fueron los intereses privados de una pequeña burguesía dueña de los tracto
camiones y de los colectivos que transportaban pasajeros para su época,
haciéndole la guerra sucia con casos de corrupción y despilfarro que tuvieron en
crisis al sistema por varios años, los ferrocarriles generaban alrededor de 14.000
empleos directos, además de los contratos y subempleos que generaban en sus
paraderos y estaciones. No existe un solo país en el mundo que se considere
desarrollado que no cuente con una vía férrea robusta y amplia, esto denota la
necesidad de crear un nuevo sistema de vías férreas para hacerle frente al alto
costo de los fletes y los peajes en las carreteras colombianas, además del
encarecido combustible que se deriva del petróleo, con la apertura y firma de
nuevos TLC Colombia queda en desventaja, al tener sus industrias en el centro
del país y sus puertos al otro lado del cono, lo que permite pensar en la
construcción de una nueva empresa capaz de transportar millones de
mercancías a un menor costo. Esta monografía se desarrolló con el propósito de
desmentir la falsa especulación sobre el liberalismo económico y las pocas
oportunidades de Colombia frente a otras potencias, pues los medios de
producción no han sido desarrollados en pro de la población si no en los
intereses económicos de unos pocos. La desaparición del ferrocarril demuestra
el retroceso en la industrialización de Colombia, eliminar un sistema de
transporte que generaba empleo he impactaba el producto interno bruto del país,
fue un golpe directo a la economía colombiana, lo que puso en desventaja a
productores nacionales y deprimió la industria local. Al igual que otros procesos
políticos el ferrocarril fue la apuesta de Colombia hacia el mundo moderno y
esperamos que a través de esta investigación y otras con datos más profundos
el país entienda la necesidad de renovar la economía y el sistema de producción
actual, por la equidad y la justicia que tanto reclaman las mayorías.

LOS FERROCARRILES EN EL SIGLO XX, HISTORIA ECONÓMICA DE COLOMBIA