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Características generales

Las algas abarcan un gran número de organismos, pueden ser de tamaños


microscópicos hasta especies que miden sobre los 50 metros. De manera general,
existen algas unicelulares y multicelulares. Las unicelulares pueden formar
agregados celulares que se comportan como un solo organismo. La obtención de
energía es de tipo autótrofa, por lo cual absorben la radiación lumínica a partir de
pigmentos fotosintéticos, aunque algunas, dependiendo de las condiciones,
pueden comportarse como heterótrofas. En cuanto a los pigmentos, las
macroalgas que forman grandes bosques marinos en las profundidades de
océanos templados y polares, no reciben la intensidad lumínica normal, debido a
que al vivir en grandes profundidades los rayos de luz son filtrados, por lo tanto,
cuentan con pigmentos accesorios que les permiten realizar la fotosíntesis.

Dado la presencia de pigmentos de diferentes colores, se han generado sistemas


de clasificación, pero no es pertinente clasificarlas por su coloración debido a que
el filo de algas rojas puede contener algas de color azul o purpura, por ejemplo.

Algunas forman asociaciones simbióticas con arrecifes de coral e invertebrados


marinos, un ejemplo de esto son las zooxantelas que pueden crecer al interior de
los arrecifes de coral a pocas profundidades. A esas profundidades pueden
realizar fotosíntesis y brinda alimento y oxígeno al coral, el coral, por su parte,
libera CO2 necesario para el alga.

En agua dulce tienden a ser pequeñas (microalgas) y forman grandes películas


consideradas como fitoplancton. En estos ambientes se encargan de ser los
productores primarios que inician el ciclaje de nutrientes y oxigenan el agua.
Actualmente, los análisis de calidad del agua incluyen la revisión de las algas
presentes en los ecosistemas de agua dulce, por lo general, ecosistemas con
sustancias tóxicas tendrán una menor riqueza de algas y albergaran unos tipos de
algas característicos; así mismo, ecosistemas con excesos de nutrientes
generarán una película de algas en la superficie y saturarán de oxígeno la misma,
dejando poca disponibilidad de luz para la zona bentónica, por lo tanto, se reducirá
la cantidad de oxígeno dada la muerte de las algas en la profundidad.

Clasificación, tipos de algas


La clasificación de las algas que permite conocerlas con mayor facilidad se basa
en si son unicelulares o multicelulares. Las multicelulares son por lo general
clasificadas en tres grupos, Chlorophyta (algas verdes), Phaeophyta (algas
pardas) y Rodophyta (algas rojas). Las unicelulares, generalmente llamadas
microalgas, son Chrysophyta, Diatomeas y Dinoflagelados.
Chlorophyta (algas verdes)

El grupo de las algas verdes se considera que abarca entre 6.000 y 8.000
especies, de las cuales la mayoría son pertenecientes a ecosistemas
dulceacuícolas y una pequeña proporción se distribuye en los océanos. La
tendencia es a ser sésiles (sin movimiento), aunque algunas se pueden encontrar
flotando en la columna de agua. Como su nombre indica, son verdes dada la
presencia de clorofila, pero algunas presentan diferentes pigmentos accesorios
que pueden hacer variar su coloración y presentarlas con tonos oscuros o
amarillos. Pueden reproducirse asexualmente por fragmentación, sin embargo, la
tendencia es reproducirse sexualmente.