Está en la página 1de 3

PROCESOS SEDIMENTARIOS; DEPOSITOS ALOCTONOS

DEPÓSITOS DE PLACERES
Los placeres corresponden a una concentración gravitacional de minerales pesados
por fluidos en movimiento, generalmente por agua, aunque puede ocurrir también
en sólidos y gases.
Las condiciones para que ocurra una concentración gravitacional de minerales
pesados son:
1. Liberación de la fuente de roca original (meteorización)
2. Alta densidad de la fase mineral (Ej. Au 19,3 g/cm3)
3. Alta resistencia química a la meteorización (no reactivo)
4. Durabilidad mecánica (física)

Los placeres auríferos son quizás los más conocidos entre este tipo de depósitos,
pero los minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son:
casiterita, cromita, columbita, cobre, diamantes, granate, oro, ilmenita, magnetita,
monazita, platino, rubí, rutilo, safiro, xenotima y circón.

➢ SnO2 Casiterita (mena de estaño)


➢ FeCr2O4 Cromita (mena de cromo)
➢ (Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6 Columbita
➢ C Diamante
➢ FeTiO3 Ilmenita
➢ Fe3O4 Magnetita
➢ (Ce,La,Y,Th)PO4 Monazita (mineral portador de tierras raras)
➢ Al2O3 Corindón – Rubí (con Cr; rojo) – Zafiro (con Co, Cr, Ti; azul)
➢ YPO4 Xenotima
➢ ZrSiO4 Circón

A nivel mundial los placeres estaníferos y de diamantes son importantes


económicamente. Los sulfuros se descomponen fácilmente al oxidarse (no son
resistentes a la meteorización), por lo que raramente se encuentran concentrados
en placeres. Sin embargo, hay excepciones en paleoplaceres del Precámbrico,
debido probablemente a que la atmósfera del Precámbrico no era oxidante. Los
depósitos de placeres se han formado en todo el tiempo geológico, pero la mayoría
son del Cenozoico a Reciente. La mayoría de los placeres son pequeños y a
menudo efímeros ya que se producen sobre la superficie terrestre, generalmente en
o sobre el nivel de base para la erosión, de manera que muchos de ellos son
erosionados y solo excepcionalmente son enterrados como para preservarse como
paleoplaceres.
La mayoría de los depósitos de placeres son de baja ley, pero su explotación es
posible debido a que se encuentran en materiales sueltos, no requieren de molienda
y pueden explotarse con plantas relativamente baratas. La explotación por dragado
de gravas aluviales es una de las más baratas.
Existen numerosas clasificaciones de placeres, pero para los efectos de este curso
se utilizará una clasificación genética simple, a saber:
• Placeres residuales: acumulación in situ durante la meteorización.
• Placeres eluviales: acumulación en un medio sólido en movimiento.
• Placeres aluviales: concentración en un medio líquido (agua).
• Placeres eólicos: concentración en medio gaseoso en movimiento (viento).
• Placeres de playa: concentración por efectos del oleaje de playas.