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Tecnológico Nacional De México

INSTITUTO TECNOLOGICO DE PUEBLA

INGENIERIA INDUSTRIAL
ERGONOMIA
Martes y Jueves De 9:00-11:00 Horas
Viernes de 10:00-11:00 Horas
INVESTIGACIÓN DE ANÁLISIS
 ERGONÓMICO
Equipo 3:
Cruz Cortes Álvaro 15220651
Gómez Rodríguez Emmanuel 15220708
Leteriele Irineo José Adrián 14220136
Pilotzi González María Guadalupe 15222105
Rojas Ibáñez Abraham 13221574

M.C. Jaime Guadalupe Pérez


Muñoz

Fecha De Entrega: 08/05/2018


V-1
INDICE

1
Contenido
INDICE............................................................................................................................................................ 1
ANÁLISIS ERGONÓMICO................................................................................................................................ 2
MÉTODO NIOSH ............................................................................................................................................ 3
MÉTODO LEST ............................................................................................................................................. 17
FUENTES DE INFORMACIÓN........................................................................................................................ 36

ANÁLISIS ERGONÓMICO

El análisis ergonómico del puesto de trabajo, dirigido especialmente a las actividades manuales
de la industria y a la manipulación de materiales, ha sido diseñado para servir como una
herramienta que permita tener una visión de la situación de trabajo, a fin de diseñar puestos de
trabajo y tareas seguras, saludables y productivas. Así mismo, puede utilizarse para hacer un
2
seguimiento de las mejoras implantadas en un centro de trabajo o para comparar diferentes
puestos de trabajo.

La base del análisis ergonómico del puesto de trabajo consiste en una descripción sistemática y
cuidadosa de la tarea o puesto de trabajo, para lo que se utilizan observaciones y entrevistas, a
fin de obtener la información necesaria. En algunos casos, se necesitan instrumentos simples
de medición, como puede ser un luxómetro para la iluminación, un sonómetro para el ruido, un
termómetro para el ambiente térmico, etc.

MÉTODO NIOSH

La Ecuación de Niosh hace posible evaluar tareas donde se realizan levantamientos de carga.
El resultado de la aplicación de la ecuación es el Peso Máximo Recomendado (RWL:
Recommended Weight Limit) que se define como el peso máximo que es recomendable levantar
en las condiciones del puesto para evitar el riesgo de lumbalgias o problemas de espalda. A
partir del resultado de la aplicación de la ecuación, se obtiene una valoración de la posibilidad
de aparición de trastornos como los citados dadas las condiciones del levantamiento y el peso
levantado. Los resultados intermedios obtenidos durante la aplicación de la ecuación sirven de
3
guía para establecer los cambios a introducir en el puesto para mejorar las condiciones del
levantamiento.

Varios estudios afirman que cerca del 20% de todas las lesiones producidas en los puestos de
trabajo son lesiones de espalda, y que cerca del 30% son debidas a sobreesfuerzos. Estos datos
proporcionan una idea de la importancia de una correcta evaluación de las tareas que implican
levantamiento de carga y del adecuado acondicionamiento de los puestos implicados.

En 1981 el National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH)de los Estados Unidos,
publicó una primera versión de la ecuación NIOSH; posteriormente, en 1991 hizo pública una
segunda versión en la que se recogían los nuevos avances en la materia, permitiendo evaluar
levantamientos asimétricos, con agarres de la carga no óptimos y con un mayor rango de tiempos
y frecuencias de levantamiento. Introdujo además el Índice de Levantamiento (LI), un indicador
que permite identificar levantamientos peligrosos.

Son tres los criterios empleados para definir los componentes de la


ecuación: biomecánico, fisiológico y psicofísico.

El criterio biomecánico se basa en que al manejar una carga pesada o una carga ligera
incorrectamente levantada, aparecen momentos mecánicos que se transmiten por los
segmentos corporales hasta las vértebras lumbares dando lugar a un acusado estrés. A través
del empleo de modelos biomecánicos, y usando datos recogidos en estudios sobre la resistencia
de dichas vértebras, se llegó a considerar un valor de 3,4 kN como fuerza límite de compresión
en la vértebra L5/S1 para la aparición de riesgo de lumbalgia.

El criterio fisiológico reconoce que las tareas con levantamientos repetitivos pueden fácilmente
exceder las capacidades normales de energía del trabajador, provocando una prematura
disminución de su resistencia y un aumento de la probabilidad de lesión. El comité NIOSH
recogió unos límites de la máxima capacidad aeróbica para el cálculo del gasto energético y los
aplicó a su fórmula. La capacidad de levantamiento máximo aeróbico se fijó para aplicar este
criterio en 9,5 kcal/min.

Por último, el criterio psicofísico se basa en datos sobre la resistencia y la capacidad de los
trabajadores que manejan cargas con diferentes frecuencias y duraciones, para considerar
combinadamente los efectos biomecánico y fisiológico del levantamiento.

A partir de los criterios expuestos se establecen los componentes de la ecuación de Niosh. La


ecuación parte de definir un levantamiento ideal, que sería aquél realizado desde lo que Niosh
define como Localización Estándar de Levantamiento y bajo condiciones óptimas; es decir, en
4
posición sagital (sin giros de torso ni posturas asimétricas), haciendo un levantamiento ocasional,
con un buen asimiento de la carga y levantándola menos de 25 cm.

La Localización Estándar de Levantamiento (Figura 1) es la posición considerada óptima para


llevar a cabo el izado de la carga; se considera que cualquier desviación respecto a esta
referencia implica un alejamiento de las condiciones ideales de levantamiento. Esta postura
estándar se da cuando la distancia (proyectada en un plano horizontal) entre el punto agarre y
el punto medio entre los tobillos es de 25 centímetros y la vertical desde el punto de agarre hasta
el suelo de 75.

En un levantamiento ideal el peso máximo recomendado es de 23 kg. Este valor,


denominado Constante de Carga (LC) se basa en los criterios psicofísico y biomecánico, y es el
que podría ser levantado sin problemas en esas condiciones por el 75% de las mujeres y el 90%
de los hombres. Es decir, el Peso Límite Recomendado (RWL) para un levantamiento ideal es
de 23 kg. Otros estudio consideran que la Constante de Carga puede tomar valores mayores
(por ejemplo 25 Kg.)

La Ecuación de Niosh calcula el peso límite recomendado mediante la siguiente fórmula:

RWL = LC · HM · VM · DM · AM · FM · CM
Ecuación de NIOSH

En la Ecuación de Niosh LC es la constante de carga y el resto de los términos del segundo


miembro de la ecuación son factores multiplicadores que toman el valor 1 en el caso de tratarse
de un levantamiento en condiciones óptimas, y valores más cercanos a 0 cuanto mayor sea la
desviación de las condiciones del levantamiento respecto de las ideales. Así pues, RWL toma el
valor de LC (23 kg) en caso de un levantamiento óptimo, y valores menores conforme empeora
la forma de llevar a cabo el levantamiento.

APLICACIÓN

La aplicación del método comienza con la observación de la actividad desarrollada por el


trabajador y la determinación de cada una de las tareas realizadas. A partir de dicha observación
deberá determinarse si el puesto será analizado como:

 Tarea simple
5
 Multitarea.

Se escogerá un análisis multitarea cuando las variables a considerar en los diferentes


levantamientos varíen significativamente. Por ejemplo, si la carga debe ser recogida desde
diferentes alturas o el peso de la carga varía de unos levantamientos a otros se dividirá la
actividad en una tarea para cada tipo de levantamiento y se efectuará un análisis multitarea. El
análisis multitarea requiere recoger información de cada una de las tareas, llevando a cabo la
aplicación de la ecuación de Niosh para cada una de ellas y calculando, posteriormente, el Índice
de Levantamiento Compuesto. En caso de que los levantamientos no varíen significativamente
de unos a otros se llevará a cabo un análisis simple.

En segundo lugar, para cada una de las tareas determinadas, se establecerá si existe control
significativo de la carga en el destino del levantamiento. Habitualmente la parte más problemática
de un levantamiento es el inicio del levantamiento, pues es en éste donde mayores esfuerzos se
efectúan. Por ello las mediciones se realizan habitualmente en el origen del movimiento, y a
partir de ellas se obtiene el límite de peso recomendado. Sin embargo, en determinadas tareas,
puede ocurrir que el gesto de dejar la carga provoque esfuerzos equiparables o superiores a
levantarla. Esto suele suceder cuando la carga debe ser depositada con exactitud, debe
mantenerse suspendida durante algún tiempo antes de colocarla, o el lugar de colocación tiene
dificultades de acceso. Cuando esto ocurre diremos que el levantamiento requiere control
significativo de la carga en el destino. En estos casos se deben evaluar ambos gestos, el inicio
y el final del levantamiento, aplicando dos veces la ecuación de NIOSH seleccionando como
peso máximo recomendado (RWL) el más desfavorable de los dos (el menor), y como índice de
carga (LI) el mayor. Por ejemplo, tomar cajas de una mesa transportadora y colocarlas
ordenadamente en el estante superior de una estantería puede requerir un control significativo
de la carga en el destino, dado que las cajas deben colocarse de una manera determinada y el
acceso puede ser difícil por elevado.

Una vez determinadas las tareas a analizar y si existe control de la carga en el destino se debe
realizar la toma de los datos pertinentes para cada tarea. Estos datos deben recogerse en el
origen del levantamiento, y si existe control significativo de la carga en el destino, también en el
destino.

Los datos a recoger son:

 El peso del objeto manipulado en kilogramos incluido su posible contenedor.

6
 Las Distancias Horizontal (H) y Vertical (V) existente entre el punto de agarre y la
proyección sobre el suelo del punto medio de la línea que une los tobillos (ver Figura 1).
V debe medirse tanto en el origen del levantamiento como en el destino del mismo
independientemente de que exista o no control significativo de la carga

 La Frecuencia de los levantamientos (F) en cada tarea. Se debe determinar el número de


veces por minuto que el trabajador levanta la carga en cada tarea. Para ello se observará
al trabajador durante 15 minutos de desempeño de la tarea obteniendo el número medio
de levantamientos por minuto. Si existen diferencias superiores a dos levantamientos por
minuto en la misma tarea entre diferentes sesiones de trabajo debería considerarse la
división en tareas diferentes.

 La Duración del Levantamiento y los Tiempos de Recuperación. Se debe establecer el


tiempo total empleado en los levantamientos y el tiempo de recuperación tras un periodo
de levantamiento. Se considera que el tiempo de recuperación es un periodo en el que se
realiza una actividad ligera diferente al propio levantamiento. Ejemplos de actividades de
este estilo son permanecer sentado frente a un ordenador, operaciones de monitoreo,
operaciones de ensamblaje, etc.

 El Tipo de Agarre clasificado como Bueno, Regular o Malo. En apartados posteriores se


indicará como clasificar los diferentes tipos de agarre.

 El Ángulo de Asimetría (A) formado por el plano sagital del trabajador y el centro de la
carga. El ángulo de asimetría es un indicador de la torsión del tronco del trabajador
durante el levantamiento, tanto en el origen como en el destino del levantamiento.

Angulo de asimetría

7
Realizada la toma de datos se procederá a calcular los factores multiplicadores de la ecuación
de Niosh (HM, VM, DM, AM, FM y CM). El procedimiento de cálculo de cada factor se expondrá
en apartados posteriores. Conocidos los factores se obtendrá el valor del Peso Máximo
Recomendado (RWL) para cada tarea mediante la aplicación de la ecuación.

En el caso de tareas con control significativo de la carga en el destino se calculará un RWL para
el origen del desplazamiento y otro para el destino. Se considerará que el RWL de dicho tipo de
tareas será el más desfavorable de los dos, es decir, el más pequeño. El RWL de cada tarea es
el peso máximo que es recomendable manipular en las condiciones del levantamiento analizado.
Si el RWL es mayor o igual al peso levantado se considera que la tarea puede ser desarrollada
por la mayor parte de los trabajadores sin problemas. Si el RWL es menor que el peso realmente
levantado existe riesgo de lumbalgias y lesiones.

Conocido el RWL se calcula el Índice de Levantamiento (LI). Es necesario distinguir la forma en


la que se calcula LI en función de si se trata de una única tarea o si el análisis es multitarea. Se
expondrá más adelante como calcular LI en el caso de análisis multitarea.

En el caso de evaluaciones monotarea el Índice de Levantamiento se calcula como el cociente


entre el peso de la carga levantada y el límite de peso recomendado calculado para la tarea.

LI = Peso de la carga levantada / RWL


Índice de Levantamiento

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Finalmente, conocido el valor del Índice de Levantamiento puede valorarse el riesgo que entraña
la tarea para el trabajador. Niosh considera tres intervalos de riesgo:

Si LI está entre 1 y 3 la
tarea puede ocasionar
Si LI es menor o igual a problemas a algunos
1 la tarea puede ser trabajadores. Conviene
realizada por la mayor estudiar el puesto de
parte de los trabajo y realizar las
trabajadores sin modificaciones
ocasionarles problemas. pertinentes.

Si LI es mayor o igual a 3 la tarea


ocasionará problemas a la mayor
parte de los trabajadores. Debe
modificarse.

CÁLCULO DEL ÍNDICE DE LEVANTAMIENTO MULTITAREA


Cuando el análisis realizado en multitarea una simple media de los distintos índices de
levantamiento de las diversas tareas daría lugar a una compensación de efectos que no valoraría
9
el riesgo real. Por otra parte, la selección del mayor índice para valorar globalmente la actividad
no tendría en cuenta el incremento de riesgo que aportan el resto de las tareas. NIOSH
recomienda el cálculo de un Indice de Levantamiento Compuesto (ILc), cuya fórmula es la
siguiente:

ILC = ILT1 + ∑DILTi

En la que el sumatorio del segundo miembro de la ecuación se calcula como:

∑DILTi = (ILT2(F1+F2) - ILT2(F1)) + (ILT3(F1+F2 +F3 ) - ILT3(F1+F2 )) + ...


...+ (ILTn(F1 +F2 +F3 +...+Fn )- (ILTn(F1 +F2 +F3 +...+Fn-1))

Índice de Levantamiento Compuesto

En esta ecuación se ha definido:

 ILT1 es el mayor índice de levantamiento obtenido de entre todas las tareas simples.

 ILTi (Fj) es el índice de levantamiento de la tarea i, calculado a la frecuencia de la tarea j.

 ILTi (Fj +Fk) es el índice de levantamiento de la tarea i, calculado a la frecuencia de la


tarea j, más la frecuencia de la tarea k.

El proceso de cálculo es el siguiente:

1. Cálculo de los índices de levantamiento de las tareas simples (ILT i).

2. Ordenación de mayor a menor de los índices simples (ILT 1, ILT2 , ILT3 ..,ILTn)

3. Cálculo del acumulado de incrementos de riesgo asociados a las diferentes tareas


simples. Este incremento es la diferencia entre el riesgo de la tarea simple a la frecuencia
1
0
de todas las tareas simples consideradas hasta el momento incluida la actual, y el riesgo
de la tarea simple a la frecuencia de todas las tareas consideradas hasta el momento,
menos la actual. Es decir:

ILTi(F1+F2+F3 +...+Fi) - ILTi(F1+F2+F3+...+F(i-1))

Aunque es recomendable realizar el cálculo del índice de levantamiento compuesto mediante


esta ecuación de riesgo acumulado, otros autores consideran la posibilidad de calcular el ILc de
tres formas más:

 Suma de riesgos: suma los índices de cada tarea.

 Riesgo promedio: calcula el valor medio de los índices de levantamiento de cada tarea.

 Mayor riesgo: el ILc es igual al mayor de los índices de levantamiento simple.

FACTORES MULTIPLICADORES DE LA ECUACIÓN NIOSH

Factor de Distancia Horizontal (HM)

Penaliza los levantamientos en los que la carga se levanta alejada del cuerpo. Para calcularlo
se emplea la siguiente fórmula:

HM = 25 / H

Factor de Distancia Horizontal

En esta fórmula H es la distancia proyectada en un plano horizontal, entre el punto medio entre
los agarres de la carga y el punto medio entre los tobillos (Figura 1). Hay que tener en cuenta
que en cuenta que:

Si H es menor de 25 cm. se dará a HM el valor de 1

Si H es mayor de 63 cm. se dará a HM el valor de 0

Una forma alternativa a la medición directa para obtener H es estimarla a partir de la altura de
las manos medida desde el suelo (V) y de la anchura de la carga en el plano sagital del trabajador
(w). Para ello consideraremos:
1
1
Si V ≥ 25cm ⇒ H = 20 + w/2

Si V ≤ 25cm ⇒ H = 25 + w/2

Si existe control significativo de la carga en el destino HM deberá calcularse dos veces. Para el
Origen se empleará el valor de H en el origen del levantamiento y para el Destino se calculará
con el valor de H en el destino del levantamiento cuando se deposita la carga.

Factor de Distancia Vertical (VM)

Penaliza levantamientos con origen o destino en posiciones muy bajas o muy elevadas. Se
calcula empleando la siguiente fórmula:

VM = ( 1 - 0.003 |V - 75|)

Factor de Distancia Vertical

En esta fórmula V es la distancia entre el punto medio entre los agarres de la carga y el suelo
medida verticalmente (Figura 1). Es fácil comprobar que en la posición estándar de
levantamiento el factor de distancia vertical toma el valor 1, puesto que V toma el valor de 75.
VM decrece conforme la altura del origen del levantamiento se aleja de 75 cm. Se tendrá en
cuenta, además, que:

Si V > 175 cm. se dará a VM el valor de 0

Factor de Desplazamiento Vertical (DM)

Penaliza los levantamientos en los que el recorrido vertical de la carga es grande. Para su cálculo
se emplerá la fórmula:

DM = 0.82 + ( 4.5 / D )

Factor de Desplazamiento Vertical

En esta fórmula D es la diferencia, tomada en valor absoluto, entre la altura de la carga al inicio
del levantamiento (V en el origen) y al final del levantamiento (V en el destino). Así pues, DM
decrece gradualmente cuando aumenta el desnivel del levantamiento.

D = | Vo - Vd |

Se tendrá en cuenta, además, que:

Si D ≤ 25cm ⇒ daremos a DM el valor 1


1
2
D no podrá ser mayor de 175 cm

Factor de Asimetría (AM)

Penaliza los levantamientos que requieran torsión del tronco. Si en el levantamiento la carga
empieza o termina su movimiento fuera del plano sagital del trabajador se tratará de un
levantamiento asimétrico. En general los levantamientos asimétricos deben ser evitados. Para
calcular el factor de asimetría se empleará la siguiente fórmula:

AM = 1 - ( 0.0032 * A )

Factor de Asimetría

En esta fórmula A es ángulo de giro (en grados sexagesimales). Dada la fórmula de cálculo de
AM, el factor toma el valor 1 cuando no existe asimetría, y su valor decrece conforme aumenta
el ángulo de asimetría. Se considerará además que:

Si A > 135° daremos a AM el valor 0

Si existe control significativo de la carga en el destino AM deberá calcularse con el valor de A en


el origen y con el valor de A en el destino.

Factor de Frecuencia (FM)

Penaliza elevaciones realizadas con mucha frecuencia, durante periodos prolongados o sin
tiempo de recuperación. El factor de frecuencia puede calcularse a partir de la Tabla 1 a partir
de la duración del trabajo, y de la frecuencia y distancia vertical del levantamiento. Como ya se
ha indicado la frecuencia de levantamiento se mide en elevaciones por minuto y se determinará
observando al trabajador en periodos de 15 minutos. Para calcular la duración del trabajo
solicitada en la Tabla 1 deberá emplearse la Tabla 2.

FRECUENCIA DURACIÓN DEL TRABAJO


elev/min
Corta Moderada Larga

V<75 V>75 V<75 V>75 V<75 V>75

< 0,2 1,00 1,00 0,95 0,95 0,85 0,85

0,5 0,97 0,97 0,92 0,92 0,81 0,81

1
3
1 0,94 0,94 0,88 0,88 0,75 0,75

2 0,91 0,91 0,84 0,84 0,65 0,65

3 0,88 0,88 0,79 0,79 0,55 0,55

4 0,84 0,84 0,72 0,72 0,45 0,45

5 0,80 0,80 0,60 0,60 0,35 0,35

6 0,75 0,75 0,50 0,50 0,27 0,27

7 0,70 0,70 0,42 0,42 0,22 0,22

8 0,60 0,60 0,35 0,35 0,18 0,18

9 0,52 0,52 0,30 0,30 0,00 0,15

10 0,45 0,45 0,26 0,26 0,00 0,13

11 0,41 0,41 0,00 0,23 0,00 0,00

12 0,37 0,37 0,00 0,21 0,00 0,00

13 0,00 0,34 0,00 0,00 0,00 0,00

14 0,00 0,31 0,00 0,00 0,00 0,00

15 0,00 0,28 0,00 0,00 0,00 0,00

> 15 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00

Tabla 1: Cálculo del Factor de Frecuencia

La duración de la tarea que se solicita en la Tabla 1 puede obtenerse de la siguiente tabla:

Tiempo Duración Tiempo de recuperación

≤1 hora Corta al menos 1,2 veces el tiempo de trabajo

>1 - 2 horas Moderada al menos 0,3 veces el tiempo de trabajo

>2 - 8 horas Larga

Tabla 2: Cálculo de la duración de la tarea


1
4
Para considerar Corta una tarea debe durar 1 hora como máximo y estar seguida de un tiempo
de recuperación de al menos 1,2 veces el tiempo de trabajo. En caso de no cumplirse esta
condición, se considerará de duración Moderada. Para considerar Moderada una tarea debe
durar entre 1 y 2 horas y estar seguida de un tiempo de recuperación de al menos 0,3 veces el
tiempo de trabajo. En caso de no cumplirse esta condición, se considerará de duración Larga.

Factor de Agarre (CM)

Este factor penaliza elevaciones en las que el agarre de la carga es deficiente. El factor de agarre
puede obtenerse en la Tabla 3 a partir del tipo y de la altura del agarre. Para decidir el tipo de
agarre puede emplearse el árbol de decisión presentado en la imagen.

Árbol de decisión presentado en la imagen.

1
5
TIPO DE AGARRE V < 75 V ≥ 75

Bueno 1.00 1.00

Regular 0.95 1.00

Malo 0.90 0.90

Tabla 3: Cálculo del factor de agarre


En general, se consideran agarres buenos los llevados a cabo con contenedores de diseño
óptimo con asas o agarraderas, o aquéllos sobre objetos sin contenedor que permitan un buen
asimiento y en el que las manos pueden ser bien acomodadas alrededor del objeto.

Un agarre regular es el llevado a cabo sobre contenedores con asas o agarraderas no óptimas
por ser de tamaño inadecuado, o el realizado sujetando el objeto flexionando los dedos 90º.

Se considera agarre pobre o malo el realizado sobre contenedores mal diseñados, objetos
voluminosos a granel, irregulares o con aristas, y los realizados sin flexionar los dedos
manteniendo el objeto presionando sobre sus laterales.

Ejemplos de tipos de agarre:

BUENO

MALO

REGULAR

SIMPLIFICACIONES ASUMIDAS Y LIMITACIONES DEL MÉTODO


1
6
Como en la aplicación de cualquier método de evaluación ergonómica, para emplear la ecuación
de Niosh deben cumplirse una serie de condiciones en la tarea a evaluar. En caso de no
cumplirse dichas condiciones será necesario un análisis de la tarea por otros medios. Para que
una tarea pueda ser evaluada convenientemente con la ecuación de Niosh ésta debe cumplir
que

 Las tareas de manejo de cargas que habitualmente acompañan al levantamiento


(mantener la carga, empujar, estirar, transportar, subir, caminar...) no supongan un gasto
significativo de energía respecto al propio levantamiento. En general no deben suponer
más de un 10% de la actividad desarrollada por el trabajador. La ecuación será aplicable
si estas actividades se limitan a caminar unos pasos, o un ligero mantenimiento o
transporte de la carga.
 No debe haber posibilidad de caídas o incrementos bruscos de la carga.
 El ambiente térmico debe ser adecuado, con un rango de temperaturas de entre 19º y 26º
y una humedad relativa entre el 35% y el 50%
 La carga no sea inestable, no se levante con una sola mano, en posición sentado o
arrodillado, ni en espacios reducidos.
 El coeficiente de rozamiento entre el suelo y las suelas del calzado del trabajador debe
ser suficiente para impedir deslizamiento y caídas, debiendo estar entre 0.4 y 0.5.
 No se emplean carretillas o elevadores.
 El riesgo del levantamiento y descenso de la carga es similar.
 El levantamiento no es excesivamente rápido, no debiendo superar los 76 centímetros
por segundo.

MÉTODO LEST

El método Lest fue desarrollado por F. Guélaud, M.N. Beauchesne, J. Gautrat y G. Roustang,
miembros del Laboratoire d'Economie et Sociologie du Travail (L.E.S.T.), y pretende la
evaluación de las condiciones de trabajo de la forma más objetiva y global posible, estableciendo
un diagnóstico final que indique si cada una de las situaciones consideradas en el puesto es
satisfactoria, molesta o nociva.
1
7
El método es de carácter global considerando cada aspecto del puesto de trabajo de manera
general. No se profundiza en cada uno de esos aspectos, si no que se obtiene una primera
valoración que permite establecer si se requiere un análisis más profundo con métodos
específicos. El objetivo es, según los autores, evaluar el conjunto de factores relativos al
contenido del trabajo que pueden tener repercusión tanto sobre la salud como sobre la vida
personal de los trabajadores. Antes de la aplicación del método deben haberse considerado y
resuelto los riesgos laborales referentes a la Seguridad e Higiene en el Trabajo dado que no son
contemplados por el método.

La información que es preciso recoger para aplicar el método tiene un doble carácter objetivo-
subjetivo. Por un lado se emplean variables cuantitativas como la temperatura o el nivel sonoro,
y por otra, es necesario recoger la opinión del trabajador respecto a la labor que realiza en el
puesto para valorar la carga mental o los aspectos psicosociales del mismo. Es pues necesaria
la participación en la evaluación del personal implicado

A pesar de tratarse de un método general no puede aplicarse a la evaluación de cualquier tipo


de puesto. En principio el método se desarrolló para valorar las condiciones laborales de puestos
de trabajo fijos del sector industrial, en los que el grado de cualificación necesario para su
desempeño es bajo. Algunas partes del método (ambiente físico, postura, carga física...) pueden
ser empleadas para evaluar puestos con un nivel de cualificación mayor del sector industrial o
servicios, siempre y cuando el lugar de trabajo y las condiciones ambientales permanezcan
constantes.

Para determinar el diagnóstico el método considera 16 variables agrupadas en 5 aspectos


(dimensiones): entorno físico, carga física, carga mental, aspectos psicosociales y tiempo de
trabajo. La evaluación se basa en las puntuaciones obtenidas para cada una de las 16 variables
consideradas. Buscando la facilidad de aplicación, la versión del método implementada en
Ergonautas es una simplificación que considera 14 de las 16 variables, permitiendo así eliminar
algunos del los datos solicitados en la guía de observación de difícil obtención. Las variables
simplificadas son ambiente térmico, ambiente luminoso, ruido, vibraciones, atención y
complejidad.

APLICACIÓN
Para aplicar el método LEST debe recogerse la información requerida para valorar cada una de
las 6 dimensiones que considera. Cada dimensión se subdivide en una serie de variables
mostrada en la Tabla 1.

1
8
ENTORNO CARGA CARGA ASPECTOS TIEMPOS DE
FISICO FÍSICA MENTAL PSICOSOCIALES TRABAJO
Ambiente Carga Apremio de Iniciativa Tiempo de trabajo
térmico estática tiempo
Ruido Carga Complejidad Estatus social
dinámica
Iluminación Atención Comunicaciones
Vibraciones Relación con el mando
Tabla 1: Dimensiones y variables en LEST.
La aplicación del método comienza con la observación de la actividad desarrollada por el
trabajador en la que deberán recogerse los datos necesarios para la evaluación. En general,
para la toma de datos objetivos será necesaria la utilización de instrumental adecuado como: un
psicómetro para la medición de temperaturas, un luxómetro para la medición de la intensidad
luminosa, un sonómetro para la medición de niveles de intensidad sonora, un anemómetro para
evaluar la velocidad del aire en el puesto e instrumentos para la medición de distancias y tiempos
como cintas métricas y cronómetros.

Es mucha la información que es preciso recoger para la valoración. La Tabla 2 es un resumen


de los ítems a considerar. Para obtener la información detallada debe utlizarse una Hoja de
Campo, en la que se recoge de forma ordenada.

Dimensión Variable Datos necesarios


Carga física CARGA ESTÁTICA Las posturas más frecuentemente adoptadas por el
trabajador así como su duración en minutos por hora de
trabajo
CARGA DINÁMICA El peso en Kg. de la carga que provoca el esfuerzo.
Si esfuerzo realizado en el puesto de trabajo es Continuo
o Breve pero repetido
Si el esfuerzo es continuo se indicará la duración total del
esfuerzo en minutos por hora.
Si los esfuerzos son breves pero repetidos se indicará las
veces por hora que se realiza el esfuerzo
Al aprovisionarse de materiales, la distancia recorrida
con el peso en metros, la frecuencia por hora del
transporte y el peso transportado en Kg.
Entorno AMBIENTE TÉRMICO Velocidad del aire en el puesto de trabajo
físico Temperatura del aire seca y húmeda
Duración de la exposición diaria a estas condiciones
Veces que el trabajador sufre variaciones de temperatura
en la jornada
RUIDO El nivel de atención requerido por la tarea

1
9
El número de ruidos impulsivos a los que está sometido
el trabajado
AMBIENTE LUMINOSO El nivel de iluminación en el puesto de trabajo
El nivel medio de iluminación general del taller
El nivel de contraste en el puesto de trabajo
El nivel de percepción requerido en la tarea
Si se trabaja con luz artificial
Si existen deslumbramientos
VIBRACIONES La duración diaria de exposición a las vibraciones
El carácter de las vibraciones
Carga PRESIÓN DE TIEMPOS Tiempo en alcanzar el ritmo normal de trabajo
mental Modo de remuneración del trabajador
Si el trabajador puede realizar pausas
Si el trabajo es en cadena
Si deben recuperarse los retrasos
Si en caso de incidente puede el trabajador parar la
máquina o la cadena
Si el trabajador tiene posibilidad de ausentarse
momentáneamente de su puesto de trabajo fuera de las
pausas previstas
Si tiene necesidad de hacerse reemplazar por otro
trabajador
Las consecuencias de las ausencias del trabajador
ATENCIÓN El nivel de atención requerido por la tarea
El tiempo que debe mantenerse el nivel de atención
La importancia de los riesgos que puede acarrear la falta
de atención
La frecuencia con que el trabajador sufre riesgos por falta
de atención
La posibilidad técnica de hablar en el puesto
El tiempo que puede el trabajador apartar la vista del
trabajo por cada hora dado el nivel de atención
El número de máquinas a las que debe atender el
trabajador
El número medio de señales por máquina y hora
Intervenciones diferentes que el trabajador debe realizar
Duración total del conjunto de las intervenciones por
hora
COMPLEJIDAD Duración media de cada operación repetida
Duración media de cada ciclo
Aspectos INICIATIVA Si el trabajador puede modificar el orden de las
psicosociales operaciones que realiza
Si el trabajador puede controlar el ritmo de las
operaciones que realiza
Si puede adelantarse
Si el trabajador controla las piezas que realiza
Si el trabajador realiza retoques eventuales
La norma de calidad del producto fabricado
Si existe influencia positiva del trabajador en la calidad
del producto
2
0
La posibilidad de cometer errores
En caso de producirse un incidente quién debe intervenir
Quién realiza la regulación de la máquina
COMUNICACIÓN CON El número de personas visibles por el trabajador en un
LOS DEMÁS radio de 6 metros
TRABAJADORES Si el trabajador puede ausentarse de su trabajo
Qué estipula el reglamento sobre el derecho a hablar
La posibilidad técnica de hablar en el puesto
La necesidad de hablar en el puesto
Si existe expresión obrera organizada
RELACIÓN CON EL La frecuencia de las consignas recibidas del mando en la
MANDO jornada
La amplitud de encuadramiento en primera línea
La intensidad del control jerárquico
La dependencia de puestos de categoría superior no
jerárquica
STATUS SOCIAL La duración del aprendizaje del trabajador para el puesto
La formación general del trabajador requerida
Tiempos de CANTIDAD Y Duración semanal en horas del tiempo de trabajo
trabajo ORGANIZACIÓN DEL Tipo de horario del trabajador
TIEMPO DE TRABAJO Norma respecto a horas extraordinarias
Si son tolerados los retrasos horarios
Si el trabajador puede fijar las pausas
Si puede fijar el final de su jornada
Los tiempos de descanso
Tabla 2: Resumen de los datos necesarios para aplica el método LEST.

Una vez recogidos los datos deben consultarse una serie de tablas de puntuaciones que
permiten obtener las valoraciones de cada variable y dimensión. La valoración obtenida para
cada dimensión oscila entre 0 y 10 y la interpretación de dichas puntuaciones se realiza según
la Tabla 3.

PUNTUACIÓN VALORACIÓN
0, 1, 2 Situación satisfactoria
3, 4, 5 Débiles molestias. Algunas mejoras podrían aportar más comodidad al trabajado.
6, 7 Molestias medias. Existe riesgo de fatiga.
8, 9 Molestias fuertes. Fatiga.
10 Situación Nociva.
Tabla 3: Puntuación de las variables en el método LEST.

La valoración final se representa en forma de histograma. Esta representación gráfica permite


tener una visión rápida de las condiciones de trabajo y establecer así un primer diagnóstico.

2
1
Conociendo cuáles son los elementos más desfavorables en las condiciones de trabajo se
pueden establecer prioridades a la hora de intervenir sobre los distintos factores evaluados.

Método RULA
Evaluación de la carga postural
Fundamentos del método
Uno de los factores de riesgo más comúnmente asociados a la aparición de trastornos de tipo
músculo-esqueléticos es la excesiva carga postural. Si se adoptan posturas inadecuadas de
forma continuada o repetida en el trabajo se genera fatiga y, a la larga, pueden ocasionarse
problemas de salud. Así pues, la evaluación de la carga postural o carga estática, y su reducción
en caso de ser necesario, es una de las medidas fundamentales a adoptar en la mejora de
puestos de trabajo.
Existen diversos métodos que permiten la evaluación del riesgo asociado a la carga postural,
diferenciándose por el ámbito de aplicación, la evaluación de posturas individuales o por
conjuntos de posturas, los condicionantes para su aplicación o por las partes del cuerpo
evaluadas o consideradas para su evaluación. Uno de los métodos observacionales para la
evaluación de posturas más extendido en la práctica es el método RULA.
El método RULA fue desarrollado en 1993 por McAtamney y Corlett, de la Universidad de
Nottingham (Institute for Occupational Ergonomics), con el objetivo de evaluar la exposición de
los trabajadores a factores de riesgo que originan una elevada carga postural y que pueden
ocasionar trastornos en los miembros superiores del cuerpo. Para la evaluación del riesgo se
consideran el método la postura adoptada, la duración y frecuencia de ésta y las fuerzas
ejercidas cuando se mantiene.
Para una determinada postura RULA obtendrá una puntuación a partir de la cual se establece
un determinado Nivel de Actuación. El Nivel de Actuación indicará si la postura es aceptable o
en qué medida son necesarios cambios o rediseños en el puesto. En definitiva, RULA permite al
evaluador detectar posibles problemas ergonómicos derivados de una excesiva carga postural.
Introducción
El método RULA evalúa posturas individuales y no conjuntos o secuencias de posturas, por ello,
es necesario seleccionar aquellas posturas que serán evaluadas de entre las que adopta el
trabajador en el puesto. Se seleccionarán aquellas que, a priori, supongan una mayor carga
postural bien por su duración, bien por su frecuencia o porque presentan mayor desviación
respecto a la posición neutra.
Para ello, el primer paso consiste en la observación de las tareas que desempeña el trabajador.
Se observarán varios ciclos de trabajo y se determinarán las posturas que se evaluarán. Si el
2
2
ciclo es muy largo o no existen ciclos, se pueden realizar evaluaciones a intervalos regulares.
En este caso se considerará, además, el tiempo que pasa el trabajador en cada postura.

Las mediciones a realizar sobre las posturas adoptadas por el trabajador son fundamentalmente
angulares (los ángulos que forman los diferentes miembros del cuerpo respecto a determinadas
referencias). Estas mediciones pueden realizarse directamente sobre el trabajador mediante
transportadores de ángulos, electrogoniómetros, o cualquier dispositivo que permita la toma de
datos angulares. También es posible emplear fotografías del trabajador adoptando la postura
estudiada y medir los ángulos sobre éstas. Si se utilizan fotografías es necesario realizar un
número suficiente de tomas desde diferentes puntos de vista (alzado, perfil, vistas de detalle...).
Es muy importante en este caso asegurarse de que los ángulos a medir aparecen en verdadera
magnitud en las imágenes, es decir, que el plano en el que se encuentra el ángulo a medir es
paralelo al plano de la cámara (Figura 1). Para esta tarea puedes emplear RULER, la
herramienta de Ergonautas para medir ángulos sobre fotografías.
El método debe ser aplicado al lado derecho y al lado izquierdo del cuerpo por separado. El
evaluador experto puede elegir a priori el lado que aparentemente esté sometido a mayor carga
postural, pero en caso de duda es preferible analizar los dos lados.

RULA divide el cuerpo en dos grupos, el Grupo A que incluye los miembros superiores (brazos,
antebrazos y muñecas) y el Grupo B, que comprende las piernas, el tronco y el cuello. Mediante
las tablas asociadas al método, se asigna una puntuación a cada zona corporal (piernas,
muñecas, brazos, tronco...) para, en función de dichas puntuaciones, asignar valores globales a
cada uno de los grupos A y B. La clave para la asignación de puntuaciones a los miembros es
la medición de los ángulos que forman las diferentes partes del cuerpo del operario. El método
determina para cada miembro la forma de medición del ángulo. Posteriormente, las puntuaciones
globales de los grupos A y B son modificadas en función del tipo de actividad muscular
desarrollada, así como de la fuerza aplicada durante la realización de la tarea. Por último, se
obtiene la puntuación final a partir de dichos valores globales modificados. El valor final
proporcionado por el método RULA es proporcional al riesgo que conlleva la realización de la
tarea, de forma que valores altos indican un mayor riesgo de aparición de lesiones
musculoesqueléticas. El método organiza las puntuaciones finales en niveles de actuación que
orientan al evaluador sobre las decisiones a tomar tras el análisis. Los niveles de actuación
propuestos van del nivel 1, que estima que la postura evaluada resulta aceptable, al nivel 4, que
indica la necesidad urgente de cambios en la actividad.
Aplicación del método
2
3
El procedimiento para aplicar el método RULA puede resumirse en los siguientes pasos:
1. Determinar los ciclos de trabajo y observar al trabajador durante varios de estos ciclos
Si el ciclo es muy largo o no existen ciclos, se pueden realizar evaluaciones a intervalos
regulares.
2. Seleccionar las posturas que se evaluarán
Se seleccionarán aquellas que, a priori, supongan una mayor carga postural bien por su
duración, bien por su frecuencia o porque presentan mayor desviación respecto a la
posición neutra.
3. Determinar si se evaluará el lado izquierdo del cuerpo o el derecho
En caso de duda se analizarán los dos lados.
4. Tomar los datos angulares requeridos
Pueden tomarse fotografías desde los puntos de vista adecuados para realizar las
mediciones. Para esta tarea puedes emplear RULER, la herramienta de Ergonautas para
medir ángulos sobre fotografías
5. Determinar las puntuaciones para cada parte del cuerpo
Empleando la tabla correspondiente a cada miembro.
6. Obtener las puntuaciones parciales y finales del método para determinar la existencia de
riesgos y establecer el Nivel de Actuación
7. Si se requieren, determinar qué tipo de medidas deben adoptarse
Revisar las puntuaciones de las diferentes partes del cuerpo para determinar dónde es
necesario aplicar correcciones.
8. Rediseñar el puesto o introducir cambios para mejorar la postura si es necesario
9. En caso de haber introducido cambios, evaluar de nuevo la postura con el método RULA
para comprobar la efectividad de la mejora

Se expone a continuación la forma de obtener las puntuaciones de cada miembro, las


puntuaciones parciales y finales y el nivel de actuación.
Evaluación del Grupo A
La puntuación del Grupo A se obtiene a partir de las puntuaciones de cada uno de los miembros
que lo componen (brazo, antebrazo y muñeca). Así pues, como paso previo a la obtención de la
puntuación del grupo hay que obtener las puntuaciones de cada miembro.

Puntuación del brazo


La puntuación del brazo se obtiene a partir de su grado de flexión/extensión. Para ello se medirá
el ángulo formado por el eje del brazo y el eje del tronco. La Figura 3 muestra los diferentes
grados de flexión/extensión considerados por el método. La puntuación del brazo se obtiene
mediante la Tabla 1.

2
4
La puntuación obtenida de esta forma valora la flexión del brazo. Esta puntuación será
aumentada en un punto si existe elevación del hombro, si el brazo está abducido (separado del
tronco en el plano sagital) o si existe rotación del brazo. Si existe un punto de apoyo sobre el
que descansa el brazo del trabajador mientras desarrolla la tarea la puntuación del brazo
disminuye en un punto. Si no se da ninguna de estas circunstancias la puntuación del brazo no
se modifica. Para obtener la puntuación definitiva del brazo puede consultarse la Tabla 2 y la
Figura 4.

Tabla 1: Puntuación del brazo.


Posición Puntuación
Desde 20° de extensión a 20° de flexión 1

Extensión >20° o flexión >20° y <45° 2


Flexión >45° y 90° 3
Flexión >90° 4

Tabla 2: Modificación de la puntuación


del brazo.
Posición Puntuación
Hombro elevado o brazo rotado +1
Brazos abducidos +1
Existe un punto de apoyo -1

Puntuación del antebrazo

2
5
La puntuación del antebrazo se obtiene a partir de su ángulo de flexión, medido como el ángulo
formado por el eje del antebrazo y el eje del brazo. La Figura 5 muestra los intervalos de flexión
considerados por el método. La puntuación del antebrazo se obtiene mediante la Tabla 3.
La puntuación obtenida para el brazo valora la flexión del antebrazo. Esta puntuación se
aumentará en un punto si el antebrazo cruza la línea media del cuerpo, o si se realiza una
actividad a un lado del cuerpo (Figura 6). Ambos casos son excluyentes, por lo que como máximo
se aumentará un punto la puntuación inicial del antebrazo. La Tabla 4 muestra los incrementos
a aplicar.

Tabla 3: Puntuación del antebrazo.


Posición Puntuación
Flexión entre 60° y 100° 1
Flexión <60° o >100° 2

Tabla 4: Modificación de la puntuación


del antebrazo.
Posición Puntuación
A un lado del cuerpo +1
Cruza la línea media +1

Puntuación de la muñeca

2
6
La puntuación de la muñeca se obtiene a partir del ángulo de flexión/extensión medido desde la
posición neutra. La Figura 7 muestra las referencias para realizar la medición. La puntuación de
la muñeca se obtiene mediante la Tabla 5.

Tabla 5: Puntuación de la muñeca.


Posición Puntuación
Posición neutra 1
Flexión o extensión > 0° y <15° 2
Flexión o extensión >15° 3

La puntuación obtenida de esta forma valora la flexión de la muñeca. Esta puntuación se


aumentará en un punto si existe desviación radial o cubital (Figura 8). Ambos casos son
excluyentes, por lo que como máximo se aumentará un punto la puntuación inicial de la muñeca.
La Tabla 6 muestra el incremento a aplicar.
Tabla 6: Modificación de la puntuación
de la muñeca.
Posición Puntuación
Desviación radial +1
Desviación cubital +1

2
7
Una vez obtenida la puntuación de la muñeca se valorará el giro de la misma. Este nuevo valor
será independiente y no se añadirá a la puntuación anterior, si no que servirá posteriormente
para obtener la valoración global del Grupo A. Se trata de valorar el grado de pronación o
supinación de la mano (medio o extremo). Si no existe pronación/supinación o su grado es medio
se asignará una puntuación de 1; si el grado es extremo la puntuación será 2 (Tabla 7 y Figura
9).

Tabla 7: Puntuación del giro de la


muñeca.
Posición Puntuación
Pronación o supinación media 1
Pronación o supinación extrema 2

Evaluación del Grupo B


La puntuación del Grupo B se obtiene a partir de las puntuaciones de cada uno de los miembros
que lo componen (cuello, tronco y piernas). Por ello, como paso previo a la obtención de la
puntuación del grupo hay que obtener las puntuaciones de cada miembro.
Puntuación del cuello
La puntuación del cuello se obtiene a partir de la flexión/extensión medida por el ángulo formado
por el eje de la cabeza y el eje del tronco La Figura 10 muestra las referencias para realizar la
medición. La puntuación del cuello se obtiene mediante la Tabla 8.

2
8
Tabla 8: Puntuación del cuello.
Posición Puntuación
Flexión entre 0° y 10° 1
Flexión >10° y ≤20° 2
Flexión >20° 3
Extensión en cualquier grado 4

La puntuación obtenida de esta forma valora la flexión del cuello. Esta puntuación será
aumentada en un punto si existe rotación o inclinación lateral de la cabeza. Ambas circunstancias
pueden ocurrir simultáneamente, por lo que la puntuación del cuello puede aumentar hasta en
dos puntos. Si no se da ninguna de estas circunstancias la puntuación del cuello no se modifica.
Para obtener la puntuación definitiva del cuello puede consultarse la Tabla 9 y la Figura 11.

Tabla 9: Modificación de la puntuación


del cuello.
Posición Puntuación
Cabeza rotada +1
Cabeza con inclinación lateral +1

2
9
Puntuación del tronco
La puntuación del tronco dependerá de si el trabajador realiza la tarea sentado o de pie. En este
último caso la puntuación dependerá del ángulo de flexión del tronco medido por el ángulo entre
el eje del tronco y la vertical. La Figura 12 muestra las referencias para realizar la medición. La
puntuación del tronco se obtiene mediante la Tabla 10.

Tabla 10: Puntuación del tronco.


Posición Puntuación
Sentado, bien apoyado y con un ángulo tronco-caderas 1
>90°
Flexión entre 0° y 20° 2
Flexión >20° y ≤60° 3
Flexión >60° 4

La puntuación obtenida de esta forma valora la flexión del tronco. Esta puntuación será
aumentada en un punto si existe rotación o inclinación lateral del tronco. Ambas circunstancias
pueden ocurrir simultáneamente, por lo que la puntuación del tronco puede aumentar hasta en
dos puntos Si no se da ninguna de estas circunstancias la puntuación del tronco no se modifica.
Para obtener la puntuación definitiva del tronco puede consultarse la Tabla 11 y la Figura 13.

3
0
Tabla 11: Modificación de la puntuación
del tronco.
Posición Puntuación
Tronco rotado +1
Tronco con inclinación lateral +1

Puntuación de las piernas


La puntuación de las piernas dependerá de la distribución del peso entre las ellas, los apoyos
existentes y si la posición es sedente. La puntuación de las piernas se obtiene mediante la Tabla
12.

Tabla 12: Puntuación de las piernas.


Posición Puntuación
Sentado, con piernas y pies bien apoyados 1

3
1
De pie con el peso simétricamente distribuido y espacio para 1
cambiar de posición
Los pies no están apoyados o el peso no está 2
simétricamente distribuido

Puntuación de los Grupos A y B


Obtenidas las puntuaciones de cada uno de los miembros que conforman los Grupos A y B se
calculará las puntuaciones globales de cada Grupo. Para obtener la puntuación del Grupo A se
empleará la Tabla 13, mientras que para la del Grupo B se utilizará la Tabla 14.

Tabla 13: Puntuación del Grupo A.


Muñeca
1 2 3 4
Giro de Giro de Giro de Giro de
Muñeca Muñeca Muñeca Muñeca

Brazo Antebrazo 1 2 1 2 1 2 1 2
1 1 1 2 2 2 2 3 3 3
2 2 2 2 2 3 3 3 3
3 2 3 3 3 3 3 4 4
2 1 2 3 3 3 3 4 4 4
2 3 3 3 3 3 4 4 4
3 3 4 4 4 4 4 5 5
3 1 3 3 4 4 4 4 5 5
2 3 4 4 4 4 4 5 5
3 4 4 4 4 4 5 5 5
4 1 4 4 4 4 4 5 5 5
2 4 4 4 4 4 5 5 5
3 4 4 4 5 5 5 6 6
5 1 5 5 5 5 5 6 6 7
2 5 6 6 6 6 7 7 7
3
2
3 6 6 6 7 7 7 7 8
6 1 7 7 7 7 7 8 8 9
2 8 8 8 8 8 9 9 9
3 9 9 9 9 9 9 9 9

Tabla 14: Puntuación del Grupo B.


Tronco
1 2 3 4 5 6
Piernas Piernas Piernas Piernas Piernas Piernas
Cuello 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2
1 1 3 2 3 3 4 5 5 6 6 7 7
2 2 3 2 3 4 5 5 5 6 7 7 7
3 3 3 3 4 4 5 5 6 6 7 7 7
4 5 5 5 6 6 7 7 7 7 7 8 8
5 7 7 7 7 7 8 8 8 8 8 8 8
6 8 8 8 8 8 8 8 9 9 9 9 9

Puntuación final
Las puntuaciones globales de los Grupos A y B consideran la postura del trabajador. A
continuación se valorará el carácter estático o dinámico de la misma y las fuerzas ejercidas
durante su adopción.
La puntuación de los Grupos A y B se incrementarán en un punto si la actividad es básicamente
estática (la postura se mantiene más de un minuto seguido) o bien si es repetitiva (se repite más
de 4 veces cada minuto). Si la tarea es ocasional, poco frecuente y de corta duración, se
considerará actividad dinámica y las puntuaciones no se modificarán (Tabla 15).
Por otra parte se incrementarán las puntuaciones anteriores en función de las fuerzas ejercidas.
La Tabla 16 muestra el incremento en función de la carga soportada o fuerzas ejercidas.
Las puntuaciones de los Grupos A y B, incrementadas por las puntuaciones correspondientes al
tipo de actividad y las cargas o fuerzas ejercidas pasarán a denominarse puntuaciones C y D
respectivamente.
Las puntuaciones C y D permiten obtener la puntuación final del método empleando la Tabla 17.
Ésta puntuación final global para la tarea oscilará entre 1 y 7, siendo mayor cuanto más elevado
sea el riesgo.
Tabla 15: Puntuación por tipo de actividad.
3
3
Tipo de actividad Puntuación
Estática (se mantiene más de un minuto seguido) +1
Repetitiva (se repite más de 4 veces cada minuto) +1
Ocasional, poco frecuente y de corta duración 0

Tabla 16: Puntuación por carga o fuerzas ejercidas.


Carga o fuerza Puntuación
Carga menor de 2 Kg. mantenida intermitentemente 0
Carga entre 2 y 10 Kg. mantenida intermitentemente +1
Carga entre 2 y 10 Kg. estática o repetitiva +2
Carga superior a 10 Kg mantenida intermitentemente +2
Carga superior a 10 Kg estática o repetitiva +3
Se producen golpes o fuerzas bruscas o repentinas +3

Tabla 17: Puntuación Final RULA.


Puntuación D
Puntuación C 1 2 3 4 5 6 7
1 1 2 3 3 4 5 5
2 2 2 3 4 4 5 5
3 3 3 3 4 4 5 6
4 3 3 3 4 5 6 6
5 4 4 4 5 6 7 7
6 4 4 5 6 6 7 7
7 5 5 6 6 7 7 7
8 5 5 6 7 7 7 7
(*) Si la puntuación D es mayor que 7 se empleará la columna 7.
Nivel de Actuación
Obtenida la puntuación final la Tabla 18 propone diferentes niveles de actuación sobre el puesto.
Puntuaciones entre 1 y 2 indican que el riesgo de la tarea resulta aceptable y que no son precisos
3
4
cambios. Puntuaciones entre 3 y 4 indican que es necesario un estudio en profundidad del
puesto porque pueden requerirse cambios. Puntuaciones entre 5 y 6 indican que los cambios
son necesarios y 7 indica que los cambios son urgentes. Las puntuaciones de cada miembro y
grupo, así como las puntuaciones de fuerza y actividad muscular, indicarán al evaluador los
aspectos en los que actuar para mejorar el puesto.
Finalmente, la Figura 13 resume el proceso de obtención del Nivel de Actuación en el método
Rula.
Tabla 18: Niveles de actuación según la puntuación final obtenida.
Puntuación Nivel Actuación
1o2 1 Riesgo Aceptable
3o4 2 Pueden requerirse cambios en la tarea; es conveniente profundizar en
el estudio
5o6 3 Se requiere el rediseño de la tarea
7 4 Se requieren cambios urgentes en la tarea

3
5
Método REBA
Evaluación de posturas forzadas

Si se adoptan posturas inadecuadas de forma continuada o repetida en el trabajo se genera


fatiga y, a la larga, pueden ocasionarse problemas de salud. Uno de los factores de riesgo más
comunmente asociados a la aparición de trastornos de tipo músculo-esqueléticos es
precisamente la excesiva carga postural. Así pues, la evaluación de la carga postural o carga
estática, y su reducción en caso de ser necesario, es una de las medidas fundamnentales a
adoptar en la mejora de puestos de trabajo.

Existen diversos métodos que permiten la evaluación del riesgo asociado a la carga postural,
diferenciándose por el ámbito de aplicación, la evaluación de posturas individuales o por
conjuntos de posturas, los condicionantes para su aplicación o por las partes del curpo evaluadas
o consideradas para su evaluación. REBA es uno de los métodos observacionales para la
evaluación de posturas más extendido en la práctica. De forma general REBA es un método
basado en el conocido método RULA, diferenciándose fundamentalmente en la inclusión en la
evaluación de las extremidades inferiores (de hecho, REBA es el acrónimo de Rapid Entire Body
Assessment).

El método permite el análisis conjunto de las posiciones adoptadas por los miembros superiores
del cuerpo (brazo, antebrazo, muñeca), del tronco, del cuello y de las piernas. Para desarrollar
el método sus autores, apoyados por un equipo de ergónomos, fisioterapeutas, terapeutas
ocupacionales y enfermeras, valoraron alrededor de 600 posturas de trabajo. Para la definición
de los segmentos corporales, se analizaron tareas simples con variaciones en la carga y los
movimientos. El estudio se realizó aplicando varios métodos previamente desarrollados como la
ecuación de Niosh (Waters et al.,1993), la Escala de Percepción de Esfuerzo (Borg, 1985), el
método OWAS (Karhu et al., 1994), la técnica BPD (Corlett y Bishop,1976) y el método RULA
(McAtamney y Corlett,1993).

El método RULA fue básico para la elaboración de los rangos angulares de las posiciones de las
distintas partes del cuerpo, por lo que existe gran similitud entre ambos métodos. Además de la
3
6
postura en sí misma, se valoran otros aspectos influyentes en la carga física como la carga o
fuerza manejada, el tipo de agarre o el tipo de actividad muscular desarrollada por el trabajador
(tanto posturas estáticas como dinámicas). Otra novedad respecto al método Rula es la
consideración de la existencia de cambios bruscos de postura o posturas inestables, y si la
postura de los brazos se mantiene a favor de la gravedad.

REBA es un método de análisis postural especialmente sensible con las tareas que conllevan
cambios inesperados de postura, como consecuencia normalmente de la manipulación de
cargas inestables o impredecibles. Su aplicación previene al evaluador sobre el riesgo de
lesiones asociadas a una postura, principalmente de tipo músculo-esquelético, indicando en
cada caso la urgencia con que se deberían aplicar acciones correctivas.

3
7
Introducción

El método REBA evalúa posturas individuales y no conjuntos o secuencias de posturas, por ello,
es necesario seleccionar aquellas posturas que serán evaluadas de entre las que adopta el
trabajador en el puesto. Se seleccionarán aquellas que, a priori, supongan una mayor carga
postural bien por su duración, bien por su frecuencia o porque presentan mayor desviación
respecto a la posición neutra.

Para ello, el primer paso consiste en la observación de las tareas que desempeña el trabajador.
Se observarán varios ciclos de trabajo y se determinarán las posturas que se evaluarán. Si el
ciclo es muy largo o no existen ciclos, se pueden realizar evaluaciones a intervalos regulares.
En este caso se considerará, además, el tiempo que pasa el trabajador en cada postura.

Las mediciones a realizar sobre las posturas adoptadas por el trabajador son fundamentalmente
angulares (los ángulos que forman los diferentes miembros del cuerpo respecto a determinadas
referencias). Estas mediciones pueden realizarse directamente sobre el trabajador mediante
transportadores de ángulos, electrogoniómetros, o cualquier dispositivo que permita la toma de
datos angulares. También es posible emplear fotografías del trabajador adoptando la postura
estudiada y medir los ángulos sobre éstas. Si se utilizan fotografías es necesario realizar un
número suficiente de tomas desde diferentes puntos de vista (alzado, perfil, vistas de detalle...).
Es muy importante en este caso asegurarse de que los ángulos a medir aparecen en verdadera
magnitud en las imágenes, es decir, que el plano en el que se encuentra el ángulo a medir es
paralelo al plano de la cámara (Figura 1). Para esta tarea puedes emplear RULER, la
herramienta de Ergonautas para medir ángulos sobre fotografías.

El método debe ser aplicado al lado derecho y al lado izquierdo del cuerpo por separado. El
evaluador experto puede elegir a priori el lado que aparentemente esté sometido a mayor carga
postural, pero en caso de duda es preferible analizar los dos lados.

REBA divide el cuerpo en dos grupos, el Grupo A que incluye las piernas, el tronco y el cuello y
el Grupo B, que comprende los miembros superiores (brazos, antebrazos y muñecas). Mediante
las tablas asociadas al método, se asigna una puntuación a cada zona corporal (piernas,
muñecas, brazos, tronco...) para, en función de dichas puntuaciones, asignar valores globales a
cada uno de los grupos A y B.
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8
La clave para la asignación de puntuaciones a los miembros es la medición de los ángulos que
forman las diferentes partes del cuerpo del operario. El método determina para cada miembro la
forma de medición del ángulo. Posteriormente, las puntuaciones globales de los grupos A y B
son modificadas en función del tipo de actividad muscular desarrollada, el tipo y calidad del
agarre de objetos con la mano así como de la fuerza aplicada durante la realización de la tarea.
Por último, se obtiene la puntuación final a partir de dichos valores globales modificados.

El valor final proporcionado por el método REBA es proporcional al riesgo que conlleva la
realización de la tarea, de forma que valores altos indican un mayor riesgo de aparición de
lesiones musculoesqueléticas. El método organiza las puntuaciones finales en niveles de
actuación que orientan al evaluador sobre las decisiones a tomar tras el análisis. Los niveles de
actuación propuestos van del nivel 0, que estima que la postura evaluada resulta aceptable, al
nivel 4, que indica la necesidad urgente de cambios en la actividad

7 objetivos principales del método REBA

1. Desarrollar un sistema de análisis de posturas, para identificar riesgos músculo-


esqueléticosen una variedad de tareas.

2. Ofrecer un sistema de puntuación para evaluar la actividad muscular debida a las


posturas, o a cambios rápidos de las mismas, en el puesto de trabajo.

3. Dividir el cuerpo en segmentos para poder codificarlos de manera individual, con


referencia a planos de movimiento.

4. Reflejar la importancia de la conexión entre persona y carga.

5. Incorporar una variable de agarre para evaluar la manipulación de las cargas.

6. Proporcionar un nivel de acción a través de la puntuación final, que destaque las


urgencias.

7. Usar el mínimo equipamiento para la observación.

Aplicación del método

El procedimiento para aplicar el método REBA puede resumirse en los siguientes pasos:

1. Determinar los ciclos de trabajo y observar al trabajador durante varios de estos ciclos

Si el ciclo es muy largo o no existen ciclos, se pueden realizar evaluaciones a intervalos


regulares.
2. Seleccionar las posturas que se evaluarán

Se seleccionarán aquellas que, a priori, supongan una mayor carga postural bien por su
duración, bien por su frecuencia o porque presentan mayor desviación respecto a la posición
neutra.
3. Determinar si se evaluará el lado izquierdo del cuerpo o el derecho

3
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En caso de duda se analizarán los dos lados.
4. Tomar los datos angulares requeridos

Pueden tomarse fotografías desde los puntos de vista adecuados para realizar las mediciones.
Para esta tarea puedes emplear RULER, la herramienta de Ergonautas para medir ángulos
sobre fotografías.
5. Determinar las puntuaciones para cada parte del cuerpo

Empleando la tabla correspondiente a cada miembro.


6. Obtener las puntuaciones parciales y finales del método para determinar la existencia de
riesgos y establecer el Nivel de Actuación

7. Si se requieren, determinar qué tipo de medidas deben adoptarse

Revisar las puntuaciones de las diferentes partes del cuerpo para determinar dónde es necesario
aplicar correcciones.
8. Rediseñar el puesto o introducir cambios para mejorar la postura si es necesario

9. En caso de haber introducido cambios, evaluar de nuevo la postura con el método REBA
para comprobar la efectividad de la mejora

Se expone a continuación la forma de obtener las puntuaciones de cada miembro, las


puntuaciones parciales y finales y el nivel de actuación.

Evaluación del Grupo A

La puntuación del Grupo A se obtiene a partir de las puntuaciones de cada uno de los miembros
que lo componen (tronco, cuello y piernas). Por ello, como paso previo a la obtención de la
puntuación del grupo hay que obtener las puntuaciones de cada miembro.

Puntuación del tronco

La puntuación del tronco dependerá del ángulo de flexión del tronco medido por el ángulo entre
el eje del tronco y la vertical. La Figura 3 muestra las referencias para realizar la medición. La
puntuación del tronco se obtiene mediante la Tabla 1.

4
0
La puntuación obtenida de esta forma valora la flexión del tronco. Esta puntuación será
aumentada en un punto si existe rotación o inclinación lateral del tronco. Si no se da ninguna de
estas circunstancias la puntuación del tronco no se modifica. Para obtener la puntuación
definitiva del tronco puede consultarse la Tabla 2 y la Figura 4.

Puntuación del cuello


4
1
La puntuación del cuello se obtiene a partir de la flexión/extensión medida por el ángulo formado
por el eje de la cabeza y el eje del tronco. Se consideran tres posibilidades: flexión de cuello
menor de 20º, flexión mayor de 20º y extensión. La Figura 5 muestra las puntuaciones a asignar
en función de la posisción de la cabeza. Además, la puntuación del cuello puede obtenerse
mediante la Tabla 3.

La puntuación obtenida de esta forma valora la flexión del cuello. Esta puntuación será
aumentada en un punto si existe rotación o inclinación lateral de la cabeza. Si no se da ninguna
de estas circunstancias la puntuación del cuello no se modifica. Para obtener la puntuación
definitiva del cuello puede consultarse la Tabla 4 y la Figura 6.

4
2
Puntuación de las piernas

La puntuación de las piernas dependerá de la distribución del peso entre las ellas y los apoyos
existentes. La puntuación de las piernas se obtiene mediante la Tabla 5 o la Figura 7.

La puntuación de las piernas se incrementará si existe flexión de una o ambas rodillas (Tabla
6 y Figura 8). El incremento podrá ser de hasta 2 unidades si existe flexión de más de 60°. Si el
trabajador se encuentra sentado no existe flexión y por tanto no se incrementará la puntuación
de las piernas.

4
3
Evaluación del Grupo B

La puntuación del Grupo B se obtiene a partir de las puntuaciones de cada uno de los miembros
que lo componen (brazo, antebrazo y muñeca). Así pues, como paso previo a la obtención de la
puntuación del grupo hay que obtener las puntuaciones de cada miembro. Dado que el método
evalúa sólo una parte del cuerpo (izquierda o derecha), los datos del Grupo B deben recogerse
sólo de uno de los dos lados.

Puntuación del brazo

La puntuación del brazo se obtiene a partir de su flexíon/extensión, midiendo el ángulo formado


por el eje del brazo y el eje del tronco. La Figura 8 muestra los diferentes grados de
flexión/extensión considerados por el método. La puntuación del brazo se obtiene mediante
la Tabla 7.

La puntuación obtenida de esta forma valora la flexión del brazo. Esta puntuación será
aumentada en un punto si existe elevación del hombro, si el brazo está abduccido (separado del
tronco en el plano sagital) o si existe rotación del brazo. Si existe un punto de apoyo sobre el
que descansa el brazo del trabajador mientras desarrolla la tarea la puntuación del brazo
disminuye en un punto. Si no se da ninguna de estas circunstancias la puntuación del brazo no
se modifica.

Por otra parte, se considera una circunstancia que disminuye el riesgo, disminuyendo en tal caso
la puntuación inicial del brazo, la existencia de puntos de apoyo para el brazo o que éste adopte
una posición a favor de la gravedad. Un ejemplo de esto último es el caso en el que, con el tronco
flexionado hacia delante, el brazo cuelga verticalmente. Para obtener la puntuación definitiva del
brazo puede consultarse la Tabla 8 y la Figura 9.

4
4
Puntuación del antebrazo

La puntuación del antebrazo se obtiene a partir de su ángulo de flexión, medido como el ángulo
formado por el eje del antebrazo y el eje del brazo. La Figura 10muestra los intervalos de flexión
considerados por el método. La puntuación del antebrazo se obtiene mediante la Tabla 9.

La puntuación del antebrazo no será modificada por otras circunstacias adicionales siento la
obtenida por flexión la puntuación definitiva.

4
5
Puntuación de los Grupos A y B

Obtenidas las puntuaciones de cada uno de los miembros que conforman los Grupos A y B se
calculará las puntuaciones globales de cada Grupo. Para obtener la puntuación del Grupo A se
empleará la Tabla 12, mientras que para la del Grupo B se utilizará la Tabla 13.

4
6
Puntuaciones parciales

Las puntuciones globales de los Grupos A y B consideran la postura del trabajador. A


continuación se valorarán las fuerzas ejercidas durante su adopción para modificar la
puntuación del Grupo A, y el tipo de agarre de objetos para modificar la puntuación del Grupo
B.

La carga manejada o la fuerza aplicada modificará la puntuación asignada al Grupo A (tronco,


cuello y piernas), excepto si la carga no supera los 5 kilogramos de peso, caso en el que no se
incrementará la puntuación. La Tabla 14 muestra el incremento a aplicar en función del peso de
la carga. Además, si la fuerza se aplica bruscamente se deberá incrementar una unidad más a
la puntuación anterior (Tabla 15). En adelante la puntuación del Grupo A, incrementada por la
carga o fuerza, se denominará Puntuación A.

La calidad del agarre de objetos con la mano aumentará la puntuación del Grupo B, excepto en
el caso de que la calidad del agarre sea buena o no existan agarres. La Tabla 16 muestra los
incrementos a aplicar según la calidad del agarre y la Tabla 17 muestra ejemplos para clasificar
la calidad del agarre. La puntuación del Grupo B modificada por la calidad del agarre se
denominará Puntuación B.

4
7
4
8
Puntuación final

Las puntuciones de los Grupos A y B han sido modificadas dando lugar a la Puntuación A y a
la Puntuación B respectivamente. A partir de estas dos puntuaciones, y empleando la Tabla 18,
se obtendrá la Puntuación C

4
9
EL METODO OWAS PARA LA EVALUACION DE POSTURAS DE
TRABAJO

INTRODUCCIÓN
El principio de la ergonomía es diseñar el trabajo y las condiciones de trabajo para adaptarse a
las características individuales de cada trabajador. El constante aumento en la prevalencia de
los trastornos de espalda y las enfermedades musculo esqueléticas ha concentrado esfuerzos
para reducir la carga perjudicial. Según resultados en investigaciones recientes, la reducción de
la carga estática causada por malas posturas de trabajo es una de las principales medidas
para corregir la situación.
Osmos Karhu y Björn Trappe, quienes trabajaron en la industria siderúrgica durante la década
de los 70, desarrollaron un método para evaluar la postura durante el trabajo. El método se
denomina OWAS (“Ovako Working Posture Analysing System”; Karhu et al. 1981). La fiabilidad
del método ha sido probada en investigaciones posteriores. El Centro de Seguridad Laboral
(Helsinki) ha proporcionado formación y ha difundido información sobre el método OWAS desde
1985.
El método OWAS se basa en una clasificación simple y sistemática de las posturas de
trabajo, combinado con observaciones sobre las tareas. Como se verá a lo largo del método,
su objetivo consiste en una evaluación del riesgo de carga postural en términos de frecuencia
x gravedad.
Trabajando conjuntamente especialistas y trabajadores, puede aplicarse el método y encontrar
medidas para reducir la carga perjudicial causada por malas posturas. Debido a la naturaleza
práctica del método, éste proporciona una herramienta útil para mejorar puestos de trabajo y
aumentar la productividad. El Centro de Seguridad Laboral (Helsinki) y el Instituto de Salud
Laboral (Vantaa) han editado conjuntamente esta versión revisada del material de formación del
OWAS.
Este manual de aprendizaje describe la versión básica del método OWAS. Las posturas de
trabajo adicionales, las que han sido introducidas posteriormente en el método básico OWAS,
no están incluidas aquí, debido a que su clasificación por categorías de acción todavía no está
realizada.
Malas posturas de trabajo
Posturas de trabajo que difieran de la posición media normal están consideradas como
perjudiciales para el sistema musculoesquelético. La carga estática o continua de malas posturas
de trabajo conduce a sobreesfuerzo y a fatiga muscular, y en algunos casos extremos, a daños
y enfermedades relacionadas con el trabajo.
Determinación de las posturas de trabajo
En el puesto de trabajo, la regulación de la carga postural requiere un sistema fiable para
determinar la cantidad y la calidad de las posturas de trabajo, y para valorar sus cargas
musculoesqueléticas. El método OWAS ha sido desarrollado para este propósito. El método
puede usarse para identificar y clasificar posturas de trabajo y sus cargas musculoesqueléticas
durante varias fases de la tarea. Una vez las cargas han sido determinadas, puede valorarse la
5
0
necesidad de mejoras en el puesto de trabajo y su urgencia. Basándose en los resultados, el
trabajo puede organizarse tomando acciones conjuntas para reducir tanto el número de malas
posturas como las cargas estáticas perjudiciales. El objetivo es conseguir una carga de trabajo
físico que corresponda a las características individuales de cada trabajador y que potencie las
capacidades y la salud del trabajador.
POSTURAS DE TRABAJO DEL MÉTODO OWAS
Clasificación de las posturas y uso de la fuerza durante el trabajo
La clasificación de las posturas de trabajo del método OWAS abarca las posturas de trabajo más
comunes, y más fácilmente identificables para la espalda, los brazos y las piernas. Esta
clasificación consiste en cuatro posturas para la espalda, tres posturas de brazos, y seis posturas
de piernas, más “andar”, el cuál es un trabajo muscular dinámico y difiere de los demás items
estáticos del método OWAS. El peso de las cargas manejadas o el uso de la fuerza, se valora a
su vez usando una escala de tres puntos. Cada postura de trabajo excluye las demás posturas
para dicha parte del cuerpo, y cada postura se codifica con un número. Cada código numérico
combinado de la postura de trabajo y del uso de la fuerza, se acompaña con información sobre
la fase de trabajo, que también está codificada.

5
1
5
2
Ambos por debajo del nivel de los Menor o igual a 10 Kg.
hombro Entre 10 y 20 Kg.
Uno por encima o al nivel del 3 Mayor de 20 Kg
hombro
Ambos por encima o al nivel de los
hombros

5
3
Ejemplo
Items del método OWAS y un ejemplo de código para la tarea de frotar en los trabajos de
limpieza:

5
4
OBSERVACIÓN DE POSTURAS DE TRABAJO
Efectuar las observaciones
Las frecuencias de las posturas de trabajo incorporadas en el método OWAS, y sus proporciones
relativas respecto al tiempo de trabajo total, están determinadas por observación. Los datos se
recogen en observaciones visuales rápidas que clasifican la postura de la espalda, los brazos y
las piernas, el uso de la fuerza y fase de trabajo en el momento en que el observador echa un
vistazo al trabajador. Una vez se ha hecho la observación, se aparta la mirada del trabajador y
se escoge el código numérico correcto para dicha observación. Los resultados del método
OWAS pueden obtenerse de grabaciones de vídeo (que siempre deben realizarse). Es posible
que los videos revelen las razones por las cuales se adopta una mala postura de trabajo, y
pueden ser utilizadas como material en discusiones, con el personal, sobre cómo mejorar el
puesto o un método de trabajo en particular. Las observaciones pueden recopilarse bien utilizado
un software o bien de formas especiales ideadas para tal propósito.
Intervalos entre observaciones
Pueden utilizarse varias técnicas para repartir las observaciones a través del tiempo. Para el
método OWAS se recomienda un sistema de intervalos iguales, donde el intervalo entre
observaciones es de 30 o 60 segundos. Los periodos de observación continua deben durar de
20 a 40 minutos. Debe haber un mínimo de 10 minutos de descanso entre cada periodo de
observación.
La frecuencia de las posturas de trabajo y sus proporciones relativas (%) en el tiempo de trabajo,
se calculan a partir de los resultados de la observación. Los límites de error asociados a las
proporciones relativas medias de las posturas de trabajo se calculan en un 95% de probabilidad,
utilizando una fórmula de sistema aleatorio. Los límites del error disminuyen a medida que el
número total de observaciones aumenta. Los límites de error para valores medios basados en
100 observaciones son del 10%. Los límites de error para valores medios basados en 200, 300
y 400 observaciones son del 7%, 6% y 5% respectivamente. Los valores medios obtenidos a
través de observaciones pueden considerarse suficientemente fiables cuando los límites de error
están por debajo del 10%.
FIABILIDAD DEL MÉTODO OWAS
Objetividad de las observaciones
La objetividad del observador del método OWAS ha sido probada en numerosas tareas en
industrias siderúrgicas, alimentarias, de tratamiento de madera, mineras, textiles y del metal. La
fiabilidad era alta: en promedio, 93% de las observaciones eran iguales a pesar de estar
realizadas por diferentes observadores. Las posturas de trabajo de la espalda eran las más
difíciles de distinguir.
Criterios para la fiabilidad
Para que las observaciones sean fiables, se debe aplicar el siguiente criterio:
Debe haber tiempo suficiente entre las observaciones para permitir registrarlas. Debe
suministrarse regularmente un feedback de los resultados obtenidos, y debe compararse la
validez de las observaciones frente a las posturas de trabajo estándares. Los errores causados
por factores humanos pueden reducirse mediante el entrenamiento de los observadores y
5
5
ofreciéndoles suficientes ejercicios prácticos. La asociación de observaciones de diferentes
posturas de trabajo con distintas fases de trabajo requiere que los observadores conozcan bien
la tarea. La validez y la fiabilidad de los resultados de las observaciones puede comprobarse si
las tareas se graban en el momento de realizar las observaciones.
CATEGORIAS DE ACCIÓN DE LAS POSTURAS DE TRABAJO
Cálculo de la carga postural
En el método OWAS, las posturas de trabajo y las respectivas combinaciones han sido
clasificadas en cuatro categorías de acción en base a cálculos especializados de la carga
musculoesquelética causada por las posturas. Los expertos incluían médicos, analistas del
trabajo, y trabajadores. Un grupo internacional de ergónomos, a su vez, revisó el trabajo del
grupo de expertos. Según los expertos, las proporciones relativas de horas de trabajo pasadas
con la espalda, brazos y piernas en las diferentes posturas de trabajo debe ser conocida antes
de poder ser clasificada dentro de una categoría de acción. En el caso de combinaciones de
posturas de trabajo, la categoría de acción para cada postura de trabajo en particular está
determinada por el porcentaje de aparición de dicha postura en la totalidad de posturas
verificadas.
Categorías de acción
Las categorías de acción de las posturas de trabajo y las combinaciones de posturas de trabajo
son las siguientes:
Categoría de acción 1
Las posturas de trabajo y las combinaciones de posturas de trabajo de las diferentes partes del
cuerpo son normales y naturales. Su carga postural en el sistema musculoesquelético es normal
y aceptable. Las posturas de trabajo no necesitan ser corregidas.
Categoría de acción 2
La carga causada por la postura de trabajo o por combinaciones de posturas de trabajo puede
tener un efecto perjudicial en el sistema musculoesquelético. En el corto tiempo deben
tomarse medidas correctivas para mejorar las posturas de trabajo.
Categoría de acción 3
La carga causada por la postura de trabajo o por combinaciones de posturas de trabajo puede
tener un efecto perjudicial en el sistema musculoesquelético. Deben tomarse medidas
correctivas para mejorar las posturas de trabajo lo antes posible.
Categoría de acción 4
La carga causada por la postura de trabajo o por combinaciones de posturas de trabajo puede
tener un efecto perjudicial en el sistema musculoesquelético. Deben tomarse medidas
correctivas para mejorar las posturas de trabajo inmediatamente.

5
6
APLICACIÓN DEL METODO
Básicamente consiste en registrar cada cierto intervalo de tiempo la posición de espalda, brazos
y piernas, y la carga levantada o mantenida, durante un período representativo de cada una de
las tareas que el trabajador realiza durante su jornada laboral.

Pasos a seguir:
1. Conocer las diferentes tareas o fases realizadas en el puesto de trabajo (incluso tareas
no repetidas y descansos) y clasificarlas según un código de 2 dígitos (01, 02, 03, etc.)
2. Grabar en vídeo al trabajador durante la realización de las tareas que se van a analizar.
De no disponerse, pueden fotografiarse o simplemente recurrir a la observación visual.
3. Analizando las observaciones, codificarlas de acuerdo con las posturas de espaldas,
piernas, brazos y fuerza. Completar, para cada observación, el código numérico indicado
en la página 4.
4. Trasladar las codificaciones a una planilla, como puede ser la siguiente:

Nº POSTURA ESPALDA BRAZOS PIERNAS FUERZA CODIGO FASE


1 1 2 2 1 01
2 2 1 2 1 06
3 2 1 2 2 02
4 2 1 5 1 03
5 1 2 2 1 01
---

1. Calcular las categorías de acción de 1 a 4 indicadas en la página anterior.


En la tabla siguiente se muestran las categorías de acción de las 252 combinaciones posibles
de posturas de las distintas partes del cuerpo, junto con el uso de la fuerza para la carga
manipulada. Esta categoría de acción ha de reflejar la posibilidad de efectos lesivos sobre el
sistema musculoesquelético del trabajador debido a la adopción de tal postura: un mayor nivel
de riesgo se traducirá en una mayor urgencia o prioridad de intervención para ala corrección o
mejora de esta postura

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7
5
8
En una segunda tabla, el método valora la carga postural para cada una de las zonas corporales
que contempla, en función del porcentaje de tiempo pasado con la espalda, brazos y piernas en
cada posición respecto al tiempo total de trabajo.
La proporción relativa de tiempo que representa cada postura sobre toda la jornada de trabajo
(o el período analizado), se calcula a partir de la frecuencia de aparición de cada postura
respecto del total de posturas registradas durante el muestreo.
Teniendo en cuenta lo anterior, para cada postura individual de espalda, brazos y piernas se
determinará su porcentaje de aparición. A medida que aumenta este porcentaje el riesgo de
carga física debido a posturas rígidas es mayor, indicando, como se dijo, una mayor prioridad de
intervención ergonómica.

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9
1. Presentation de los resultados.
Un análisis básico de los resultados obtenidos debería contener:
 Distribución de las combinaciones de posturas entre las diferentes categorías de acción,
indicando frecuencia y porcentaje relativo.
 Relación de las posturas de cada zona del cuerpo, junto con su frecuencia y porcentaje
de aparición y la categoría de acción correspondiente.
Resultará muy útil complementar todos estos datos con diagramas de barras o circulares que
permitan mostrar en forma gráfica los resultados obteni

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0
FUENTES DE INFORMACIÓN

Diego-Mas, Jose Antonio. Evaluación ergonómica del levantamiento de carga mediante


la ecuación de Niosh. Ergonautas, Universidad Politécnica de Valencia, 2015. Disponible
online: https://www.ergonautas.upv.es/metodos/niosh/niosh-ayuda.php

• “Métodos de la evaluación de la carga física de trabajo” por Yolanda Gallego


Fernandez. Publicación editada por la Mutual CYCLOPS (Barcelona, España, 2001)

• “Ergonomía y lumbalgias ocupacionales” por Lilia Roselia Prado León. Publicación


editada por el Centro de Investigaciones en Ergonomía de la Universidad de Guadalajara
(Méjico, 2001)

• “OWAS: Evaluación de las posturas durante el trabajo” por Pedro R. Mondelo, Eva
Bargalló Novers y Aquiles Hernandez Soto. Seminario dictado en la Escuela de
Ingenieros Industriales de la Universidad Politécnica de Catalunia (Barcelona, España,
Noviembre de 2001).