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CARACTERÍSTICAS DEL PROCESO DE DESALADO

La mayor parte de la sal contenida en el petróleo crudo se disuelve en pequeñas gotas


de agua. Dado que el agua es el portador de sal, la eliminación del agua eliminará la sal
del crudo. El contenido de sal del agua se expresa como partes por millón (ppm) de
cloruro de sodio equivalente. La salinidad puede variar de 0 a más de 150,000 ppm. La
desalación se requiere cuando la cantidad de sal está contenida en el agua arrastrada
después de que el tratamiento es más alto que una cantidad especificada.

Por ejemplo, suponga que un calentador se usa para la deshidratación y sale un aceite
que tiene 0.5% de agua, cada mil barriles de aceite deshidratado incluye 5 bbl de agua.
Si luego asumimos que el agua tiene un bajo contenido de sal, digamos 10,000 ppm de
NaCl, entonces cada barril de agua contendría aproximadamente 3.5 libras de sal. Con 5
barriles de agua por cada mil barriles de petróleo, el petróleo contendría
aproximadamente 17.5 PTB (libras por mil barriles). Si el acuerdo de compra especificara
10 PTB o menos, se requeriría desalinización o un deshidratador más eficiente.

En este ejemplo, un tratamiento electrostático podría ser todo lo que se requiere para
lograr una salida de aceite que contenga menos de 0.3% de agua. Este ejemplo asumió
un bajo contenido de sal. Si el agua tiene un alto contenido de sal, digamos 200,000 ppm
de NaCl, habría aproximadamente 70 libras de sal por barril de agua (lb/bbl). En este
caso, incluso la deshidratación al 0.1% deja 70 PTB. Para alcanzar los 10 PTB
requeridos, se requeriría desalación.

El proceso de desalado implica dos pasos:

 El primer paso es mezclar agua dulce con agua producida arrastrada. Esto
reducirá la salinidad del agua producida al diluir la sal.

 El segundo paso es la deshidratación, que es la eliminación del agua del crudo.


Esta dilución y deshidratación produce una menor salinidad en el agua residual
en el petróleo crudo. El agua de dilución en la desalación no tiene que ser fresca.
Se puede usar cualquier agua con un contenido de sal menor que el agua
producida.

Entonces, el aceite crudo contiene sal, disuelta o suspendido. La sal puede provocar
incrustaciones y corrosión en los intercambiadores de calor y los sistemas de sobrecarga
de destilación. Otras sales son perjudiciales para los catalizadores en los procesos de
conversión aguas abajo. Se debe eliminar el exceso de agua, por lo tanto, la
desalinización tiene lugar antes de la destilación. Después del precalentamiento a 115 -
150°C, el petróleo se mezcla con agua para disolver y lavar las sales. El agua debe
separarse del aceite en un separador mediante la adición de productos químicos
desemulsionantes para ayudar a romper la emulsión y, además, mediante la aplicación
de un campo eléctrico de alto potencial (a través de rejillas electrostáticas) a través del
recipiente de sedimentación para unir las gotas de agua salada polar.

El agua de lavado (salmuera) que contiene hidrocarburos disueltos, aceite libre, sales
disueltas y sólidos en suspensión se trata adicionalmente en una planta de tratamiento
de efluentes. Se realizan esfuerzos en la industria para minimizar el contenido de agua
del crudo desalado a menos de 0.3%.

El monitoreo del cloruro en el crudo y después de la desalinización es necesario para


verificar la eficiencia del proceso de desalado y para superar los problemas de corrosión
en los procesos posteriores. El método de medición analítica está de acuerdo con ASTM
D3230 por detección de conductividad.

En la siguiente figura, se presenta un diagrama de flujo para el proceso de desalación de


crudo.
Fig. 1. Diagrama de flujo simplificado de un desalinizador crudo

Tecnología de desalinización para petróleo crudo en offshore

Debido a limitaciones de espacio, el proceso de petróleo crudo en alta mar combina


el proceso de separación del petróleo y el gas con la deshidratación del petróleo
crudo, es decir, la separación de agua libre en el petróleo crudo se completa en el
separador trifásico, y la separación del agua de la emulsión no solo se completa en el
deshidratador que contiene los procesos de demulsificación química y eléctrica, sino
también en el separador secundario y el deshidratador donde se inyecta un
demulsificador químico por adelantado y convierte el separador de baja presión en un
procesador termoquímico. El resultado también es muy bueno. En cuanto al proceso de
producción fijo costa afuera, debido a las limitaciones de espacio, no se puede instalar
un tanque de sedimentación lo suficientemente grande. Para calificar los productos
derivados del petróleo, se debe realizar una prueba de deshidratación completa de la
muestra de aceite antes de la producción en el campo petrolero para obtener datos
confiables sobre el diseño del equipo.

El proceso de desalado del crudo es en realidad el proceso de deshidratación. El aceite


crudo con alto contenido de sal puede cumplir con los requisitos de BSW después de
pasar por una serie de deshidrataciones, y también cumplir con los requisitos de sal (50
mg/L). De lo contrario, se debe inyectar agua fresca en el petróleo crudo, haciendo que
la sal sea soluble en agua. El petróleo crudo con agua dulce pasa a través de otro
deshidratador en serie y vuelve a la deshidratación para cumplir con los requisitos de
regulación de la sal.

La siguiente Figura muestra el diagrama de la estructura del deshidratador eléctrico


horizontal. Se puede ver en la figura que el espacio del deshidratador se divide en dos
partes, la parte superior para los electrodos colgantes y la parte inferior para la separación
del agua. El espacio eléctrico superior cuelga las rejillas de electrodos (etiqueta 6 en la
Figura), y la distancia entre dos rejillas de electrodos se reduce de abajo hacia arriba, de
modo que la intensidad del campo eléctrico aumenta de abajo hacia arriba de acuerdo
con la reducción gradual del contenido de agua. Los electrodos están conectados por
cables, que se extraen mediante la barra de aislamiento con la carcasa. El petróleo crudo
con agua ingresa a la tubería de líquido de tanque múltiple (etiqueta 5 en la Figura) a
través de la válvula de entrada y va de abajo hacia arriba a través del espacio de campo
eléctrico, lo que hace que la desemulsificación ocurra y las gotas de agua colisionen y
caigan a la parte inferior del deshidratador. El agua separada del petróleo crudo es
expulsada del tubo de descarga (1).

Fig. 2. El deshidratador eléctrico horizontal utilizado en los campos petrolíferos mar


adentro.