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Marco de Aforo

Marco de madera o metal de 1m x 1m

1m
Pastoreo

1. Concepto de pastoreo
Se define como el consumo directo del pasto por el animal en el campo, el concepto incluye al
hombre durante el proceso para el cuido y supervisión de los animales.

2. Carga animal
La carga animal es la relación entre la cantidad de animales en el potrero y la superficie ganadera
que ocupan en un tiempo determinado, es establecer el número de animales que puede soportar
por manzana un potrero sin deteriorarse.
2.1. Período de descanso
Es el periodo que el potrero permanece sin la presencia del animal para lograr la recuperación
del pasto y ser sometido a un nuevo periodo de ocupación, el periodo de descanso varía según
la especie forrajera establecida en el mismo.
2.2. Período de ocupación
Es el tiempo que los animales permanecen en pastoreo dentro de un potrero. El tiempo varía en
dependencia del total de Unidad Animal (U.A.) a pastorear, área y disponibilidad de biomasa del
potrero.
2.3. Cálculo de producción de biomasa
Consiste en medir o cuantificar la cantidad de pasto o forraje disponible un determinado potrero
(aforo), debe arrojar como resultado de la medición la cantidad total expresada en kilos de pasto
verde fresco y/o pasto verde seco (Materia Seca de pasto - Kg de PVS o MS);es decir, la cantidad
total de biomasa forrajera que se produce en un área determinada de terreno pastoril para alimentar
al ganado.
Debido a que resulta poco práctico y muy
demorado realizar esta medición en áreas muy
extensas, se acepta una medición a pequeña
escala para lo cual sólo se mide la producción
de biomasa en algunos metros cuadrados de
área, midiendo aleatoriamente varias veces en
diferentes puntos del terreno lo producido en
un metro cuadrado de área (m 2). Así pues, la
expresión correcta es en Kg/m2 de MV o MS.
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Pastos y
forrajes

Punto de aforo
Existen varios métodos para realizar la medición o aforo en un área de potrero como se detalla a
continuación:
(1) El método de muestreo en cruz (o aforo en forma de X)
Consiste en ubicar las 4 esquinas del potrero
“relativamente equidistantes” y recorrerlo 40

de una esquina a otra en línea diagonal


y luego en la diagonal perpendicular u
opuesta cada 5 pasos se descarga el 30

marco de aforo de 1 m² de área sobre el


piso, se corta una sub-muestra (todo el
pasto que queda dentro del marco), y se
pesa con una balanza de kilos y gramos. Al
final se suman los pesos de todas las sub-
muestras y se divide por el número total de
sub-muestras que se tomaron para obtener el “promedio aritmético” en Kg/m 2.
(2) Método de zig- zag (o aforo en forma de Z)
Los puntos donde se toma cada sub-
muestra los elige quien esté realizando 40

este procedimiento y lo hace


aleatoriamente, es decir, sin seguir un
orden, pues se trata que la muestra sea 30

representativa y no el resultado de una


elección a gusto, capricho o conveniencia
de quien las toma. Cada sub-muestra se
pesa con una balanza de kilos y gramos.
Los pesos de las sub-muestras tomadas Punto de aforo

se suman y se divide entre el número de


datos tomados.
40

(3) Doble muestreo por rango visual


Consiste en tomar mínimo tres sub-
muestras (mientras más sub-muestras se 30

tomen menos error en el resultado) en tres


o más puntos diferentes de la pastura que
se eligen visualmente con base en las
diferentes alturas de crecimiento del pasto
(alto, medio y bajo) que se está aforando, Punto de aforo

se pesa cada sub-muestra y se divide


Crecimiento alto
entre el número de datos tomados.
Crecimiento medio
Crecimiento bajo
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Para todos los casos se debe multiplicar el resultado de la producción de pasto por metro
cuadrado por el área total del potrero y así determinar la disponibilidad total del área.
Con los tres métodos incluidos aquí se puede calcular la producción exacta de pasto para
muchos números de muestras. Sin embargo, en la gestión de ganado es más práctico para
comprobar en cinco puntos del potrero utilizando el método en forma de X, aunque es difícil
sacar muchos números de muestreo.
2.4. Frecuencia de pastoreo
Es el periodo o intervalo de tiempo que transcurre entre un pastoreo y otro en un potrero
determinado. Está ligado al grado de defoliación que sufre el pasto por parte del animal y al
periodo de ocupación de estos en el potrero.

3. Sistema de pastoreo
3.1. Pastoreo continuo

Este sistema consiste en mantener un número determinado de animales permanentemente en el


potrero hasta que sean sacados al mercado. El sistema presenta ventajas y desventajas tanto
para el pasto como para el animal.
Utilizando este sistema, los animales son más selectivos: consumen las plantas más suculentas y
nutritivas, continuamente defolian los nuevos rebrotes sin permitirles la acumulación de reservas
para su recuperación. Las especies más deseables tienden a desaparecer y las menos deseables
se incrementan en los potreros.
Es frecuente la aparición de zonas de suelo descubierto cuando se sobre pastorea el potrero; por el
contrario, cuando no se ajusta bien la carga se presenta sub-pastoreo y hay desperdicio de forraje.
Otra desventaja del sistema consiste en que los animales gastan mucha energía en la búsqueda de
las especies más gustosas. El manejo de los animales se dificulta en potreros demasiado grandes.
La mayor ventaja del sistema consiste en la poca inversión en cercas, bebederos y saladeros.

Figura 7. Ganado pastoreando en potrero sin divisiones.


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Pastos y
forrajes
La capacidad de carga es baja, aunque el aumento de peso diario por animal puede ser mayor
bajo pastoreo continuo. La producción total por hectárea es baja; éste es el menos eficiente de
los sistemas de pastoreo.
3.2. Pastoreo rotativo

Este sistema consiste en dividir el área total en tres o más potreros de tal manera que mientras
uno está ocupado los demás permanecen en descanso. En este sistema, los animales se
mueven de un lugar a otro cuando éste no puede llenar por más tiempo sus necesidades
alimentarias o cuando un pastoreo más largo puede ir en detrimento del animal o del potrero. Los
animales no deben de regresar al potrero previamente pastoreado sin que haya transcurrido un
tiempo suficiente para su recuperación.
Si tenemos 10 divisiones de potreros:

12 días de
pastoreo y
108 días de
descanso
en cada
potrero

Figura. 8. División y rotación de potreros

El tiempo que un grupo de animales puede permanecer en un potrero varía de acuerdo con la
época. Durante el período húmedo, éstos se recuperan más rápidamente y, por lo tanto, los
animales pueden rotar con más frecuencia; en época seca, la recuperación es más lenta y el
lapso de ocupación por necesidad debe ser un poco más largo; sin embargo, el período de
ocupación durante esta época poco favorable para el crecimiento debería ser más corto; esto
puede lograrse con potreros de reserva o con alimentación suplementaria.
En ganado lechero, han sido frecuentes las rotaciones más o menos intensivas con un número
alto de potreros pequeños con el fin de mantener las altas producciones y evitar las fluctuaciones
diarias en la producción de estos animales. En ganado de carne, siempre se ha creído que no es
conveniente moverlos muy a menudo de un potrero a otro porque pierden peso; para evitar estos
movimientos, se utilizan unos potreros de mayor tamaño con el fin de que carguen los animales
por un período más largo de tiempo, requiriéndose así un menor número de potreros por
rotación, generalmente entre tres a cinco poteros.
El sistema de pastoreo en rotación permite mantener capacidades de cargas altas, promueve un
mejor uso de fertilizantes, facilita el control de malezas y el manejo del ganado, elimina buena parte
de la selectividad obligando al animal a remover la mayor parte del forraje disponible y estimulando el
rebrote de nuevas hojas, y disminuye la incidencia de parásitos internos y externos.
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3.3. Pastoreo en franjas

Mediante el uso de una cerca eléctrica, diariamente o por períodos menores de un día, se
asignan fajas de potrero suficientes para la alimentación del grupo de animales. Con este
sistema, se obtiene una alta capacidad de carga, el pastoreo es más uniforme, se disminuye la
selectividad del animal, permite tiempo suficiente entre pastoreos para la recuperación del pasto,
se puede variar la faja asignada al grupo de animales según la disponibilidad de forraje y la época
del año, y permite el empleo de bebederos y saleros portátiles.
Este sistema tiene como desventaja el costo de la cerca y su manejo, pero es muy recomendable
para zonas lecheras, cerca de los centros urbanos, donde el precio de la tierra es muy elevado y
en explotaciones altamente intensivas. En muchos lugares se están utilizando con ganado de
carne, con novillos en ceba y los resultados son excelentes.
FRANJA 1 FRANJA

FRANJA 3 FRANJA 2

FRANJA6
FRANJA 5 4

CERCA LIMÍTROFE

CERCA DEL PASTIZAL


Figura 9. Detalle de la división de un potrero en franjas.

Figura 10. Pastoreo en franjas de arroz en Japón.


Se colocan cercos eléctricos a 70 cm de altura y el ganado se alimenta por debajo de los mismos.Se determina el movimiento
de las cercas eléctricas mediante el cálculo de la cantidad de alimentación, calculando previamente la producción de área. Con
este método de pastoreo, la pérdida de forraje es muy pequeña.
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Pastos y
forrajes
Tabla 8. Comparación de sistemas y características de pastoreo (cuando el área de
pastoreo y U.A. del ganado son iguales)
Método Manejo individual Mano de obra Costo de los equipos e instalaciones
del ganado principales
Pastoreo Difícil Poco Bajo costo (cerca exterior, bebedero,
continuo salero)
Pastoreo Fácil Medio Medio alto (cerca exterior y división,
rotativo bebedero, salero)
Pastoreo en Manejable Mucho Alto (cerca exterior, sistema de cercas
franjas eléctricas, cerca de inducción, bebedero)
3.4. Manejo del sistema silvopastoril

Un Sistema Silvopastoril es una


opción de producción que involucra Cercas vivas

la presencia de especies leñosas


perennes, árboles o arbustos, que
interactúan con los componentes Plantaciones

pecuarios tradicionales, forrajeras silvopastoriles


Pasto de corte

herbáceas y animales, todos ellos Río

bajo un sistema de manejo integral. reforestado

Banco
Cuando incorporamos árboles en forrajero

las fincas ganaderas no solamente


ofrecemos alimento a los animales,
también contribuimos a mejorar el
clima, recuperar sitios degradados, Árboles
intensificar el uso del suelo, dispersos en
potreros
diversificar la producción y generar
mayores ingresos. Pasto
mejorado

Si establecemos árboles de uso


múltiple logramos:
1. Mayor productividad: litros de
leche/vaca, Kilos de carne/res.
2. Mejorar los ingresos totales a mediano y largo plazo.
3. Reducir el riesgo de pérdidas económicas a través de la diversificación de la producción:
leche, leña, madera, etc.
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4. Disminuir los efectos perjudiciales del estrés climático sobre las plantas y animales que
bajan la producción.
5. Contribuir a mitigar los efectos negativos de los impactos ambientales propios de los
sistemas tradicionales, tales como quema y erosión, entre otros.
6. Conservación de fuentes de agua para el mismo ganado.
En pendientes moderadas podemos combinar diferentes prácticas silvopastoriles como barreras
vivas, bancos de proteínas o árboles dispersos en potreros, entre otros. En zonas bajas podemos
valorar el uso de bancos energéticos, pastos mejorados u otros.
Árboles de sombra en los potreros
Los árboles como el guanacaste, genízaros y guácimos dan sombra a los animales y los
refrescan protegiéndolos del impacto del sol. Cuando las vacas pastorean en potreros con
árboles, se observa que producen más leche, hasta un 1.5 litros más al día. Cuando el número de
árboles por hectárea es alrededor de 25 a 30, la ganancia de peso en vaquillas es mayor que
cuando hay menos de 10 árboles por hectárea.
3.5. Pastoreo diferido

Este sistema implica el descanso de algunos potreros durante ciertos períodos antes de iniciarse la
época seca para utilizarlos durante la misma. La práctica de conservar “heno en pie” es un ejemplo.

La desventaja de este sistema es que, para el tiempo que el animal utiliza los potreros el pasto tiene
mucha fibra cruda por su excesiva madurez. Por lo tanto, la cantidad de la proteína y energía es baja,
aunque es posible para satisfacer la saciedad del estómago, resulta difícil la producción de leche y
carne. El pasto muestra una aceptabilidad del ganado y valor nutricional muy pobre.

Figura 11. Potreros en descansos para usarlos en periodos secos


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