Está en la página 1de 15

Espacios Públicos

ISSN: 1665-8140
revista.espacios.publicos@gmail.com
Universidad Autónoma del Estado de México
México

González Mercado, José Cándido
La Administración Pública como Ciencia: una aproximación a su objeto de estudio
Espacios Públicos, vol. 8, núm. 15, febrero, 2005, pp. 162-175
Universidad Autónoma del Estado de México
Toluca, México

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=67681511

Cómo citar el artículo
Número completo
Sistema de Información Científica
Más información del artículo Red de Revistas Científicas de América Latina, el Caribe, España y Portugal
Página de la revista en redalyc.org Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

se realizan investigaciones y se habla indistintamente de la Administración Pública sin detenerse a pensar si se están refiriendo a ella como ciencia. o práctica administrativa. Esta definición parcial del objeto de estudio. a simple vista. una diferenciación conceptual entre la materia y la disciplina. a la actividad cotidiana y a los procesos de las institucio- nes gubernamentales. de mane- ra que no existe. Asesor de la Coordinación de Proyectos Especiales de la Gubernatura del Gobierno del Estado de México. como institución estatal. han con- cluido que el objeto de ésta es la propia administración pública. se enfocan por lo general.1 Las investigaciones que destinan un espacio para reflexionar sobre el carácter de la disciplina. como objeto de estudio. Así. entre el objeto y la ciencia. 162 . * Candidato a maestro en Administración y Políticas Públicas por la UAEM. son mínimas. A menudo. La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio Fecha de recepción: 28 de septiembre de 2004. Esto encuentra su razón en que la mayoría de los trabajos dedicados al estudio de la Administración Pública como ciencia. el objeto de estudio se identifica con el ejercicio del poder del Estado. José Cándido González Mercado* RESUMEN En el presente ensayo se busca dar una salida a la polémica existente alrededor de la definición del objeto de estudio de la Administración Pública. Fecha de aprobación: 12 de octubre de 2004. tratando de resolver la confusión que ha existido entre éste y la ciencia. y pocos centran su atención en aportar nuevos conocimientos teóricos que ayuden a consolidar la Ciencia de la Admi- nistración Pública. INTRODUCCIÓN Los estudios que sobre administración pública se realizan. ha contribuido a que existan dificultades para que la Administración Pública sea considerada como ciencia.

tratan- brindar una salida a la polémica sobre la do de establecer una postura propia. 1. al gobierno y. estudio. El tra. carácter de ciencia y su especificidad como der. y menos como ciencia debe ser el ejercicio del po. La segunda. más recientemente. y sobre objeto (1983:361) y este problema. mencionaba que entre los publiadminis- tificados por los publiadministrativistas. Aguilar ya Administración Pública que han sido iden. bajo realizado es un intento por conjuntar. entre otros. de los diferentes objetos de estudio de la Hace más de 20 años. profundas polémicas en cuanto a la natura- vo. EL PROBLEMA cia. José Cándido González Mercado Es precisamente el objetivo de este trabajo. al management. nece hasta nuestros días. a la dificultad para definir su "ya que no existe en ella el condicionamiento objeto y su método. En segundo lugar. Se parte siste en el problema para definir el objeto de la idea de que dicha dicotomía marcó el de estudio de nuestra materia. Existen. se deriva de la anterior y con- co de la Administración Pública. a las leza propia de la Administración Pública. organizada del Estado como objeto de es. De esto último trata la ter. las aportaciones de varios pa ahora. en un primer momento se esta. varios objetos de to de estudio de la Administración Públi. des- inicio de los esfuerzos por definir un obje. no han hecho sino fragmentarlo. lo que "ha limitado. dos dificulta- Para ello. cipalmente. prin. disciplina autónoma e independiente de otras cera parte: realizar un bosquejo de algunos ciencias sociales" (Sánchez. Luis F. aún en torno al proceso de conocimiento del der del Estado sobre la sociedad. autores que han escrito al respecto. la dicotomía política-administración ha ju- gado en la definición del carácter científi. de diversas perspectivas. definición del objeto de estudio de la Admi- nistración Pública. y su interrelación en. al Poder Ejecuti. 2001: 167). La primera está representada por el he- blece en qué radica el problema para con. des. Las diferentes formas de estudiar ca. argumentan que no puede ser una ciencia. se plantea el papel que 1985:28). ciencia enfrenta. posteriormente. trativistas mexicanos no había consenso en La tesis central del trabajo es que el objeto torno al objeto de conocimiento de la cien- de estudio de la Administración Pública cia de la Administración Pública. tratando de resolver la confusión que ha existido entre éste y la cien. perma- ello versa la última parte del ensayo. Estudiar la Administración Pública como dio del ejercicio del poder político. Definir el método no es lo que nos preocu- de cierto modo. su políticas públicas. de entrada. vista como ciencia en sentido convencional. mutuo entre el objeto y el método que es tre ambos. destacándose que se debe. sino la complejidad para definir 163 . por lo que el objeto se ubica en el estu. cho de que algunos de sus estudiosos o siderar a la Administración Pública como tratadistas. al po. característico de cada una de las ciencias tal como se entienden normalmente" (Bahena. detenido y provocado tudio y. colocando a partir de ello a la actividad al objeto.

se- versos objetos de estudio. o si es sólo uno parada de la política. son di- versas interpretaciones del objeto de estudio" Omar Guerrero menciona que "la dicoto- (Sánchez. lo cual per- la burocracia. adjudicando a la primera la toma de a un conjunto de circunstancias e influencias decisiones y a la segunda. La función administrativa. identificar y definir un solo obje- tica e histórica rebasa la división planteada. dinámico y sujeto ción. pues la célebre dicotomía fue los mismos estudiosos se han empeñado en planteada en y sólo desde el ámbito acadé- bautizarlo bajo diferentes denominaciones mico. como ya se mencionó. o división era definir a la Administración los Poderes Legislativo. EL PAPEL DE LA DICOTOMÍA los publiadministrativistas el mayor con. Se ha e ideológica. ca. A pesar de que entre 2. pero ésta es sólo una definición parcial ro que hay un solo objeto de estudio. política-administración planteada por Existe una alta dificultad para definir y estu. es decir. el Poder Ejecutivo. Siguiendo al mismo autor. la parte ejecuti- externas que le han determinado su rumbo. se convierte en el cen- con diversas formas de ser estudiado. conside. la realidad prác- Por ello. La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio el objeto de estudio. POLÍTICA-ADMINISTRACIÓN senso consiste en ubicar a la propia Admi- Antes de entrar en materia de la definición nistración Pública como el objeto de estu- del objeto. la responsabilidad de Las orientaciones del objeto de estudio. Estos planteamientos dicotómicos no y. todo depende de la partir del establecimiento de la dicotomía perspectiva del análisis. va de éstas. otro mérito de na de la Administración Pública. rica en la que surge y en la que se desen- vuelve la disciplina. la dicotomía política-administración fue la 164 .2 diar un solo objeto de la ciencia de la Admi- Wilson planteaba la existencia de una se- nistración Pública. el gobierno. Así. en estudiarlo bajo distin. se interesan por explicar la realidad histó- tas ópticas y desde diversos ángulos. hay razones suficientes para pensar que consiste en diferenciar la función adminis- existen otras visiones que tienden a identi- trativa del Estado de la función económica ficar otros tantos objetos de estudio. es necesario mencionar que la dio. El objetivo de esta el Estado. cambiante. Ejecutivo y Judicial. por supuesto. tro del estudio de la Administración Públi- Desde una perspectiva particular. resaltando su sustantividad" desatado la discusión sobre si existen di- (1981:39). dado que éste "es com- paración entre la política y la administra- plejo. to sigue siendo una cuestión de vital im- portancia para poder consolidar la discipli. el mitiría identificar el objeto. no uno preocupación por identificarlo empezó a sino varios objetos. Esta supuesta separación nas. como ponerlas en práctica. existen. management o las políticas públicas. 2001: 206). Pública como una disciplina. pero del objeto. mía formulada es el primer intento por de- limitar el campo de estudio de la Adminis- Dada la naturaleza de la Administración tración Pública a partir de su diferenciación Pública y su relación con varias discipli- de la política. histórico. o la teoría organizacional. Woodrow Wilson a finales del siglo XIX.

dad. abordemos la cuestión que nos. 3. ción Pública como disciplina. DE ESTUDIO lidades de la dinámica de la actividad Una vez aclarado que no existe la dicoto- estatal. La mente el objeto de estudio de la Adminis- política no sólo es decisión. y esto es porque. ción de relacionar a este ente con la socie 165 . La administración organizadora del Estado que cumple la fun- pública es el medio a través del cual el Es. pública asume como su responsabilidad la tomía proporciona una definición parcial satisfacción de las necesidades sociales y del objeto de estudio. no son consideradas las prác. to de estas funciones. en el afán del cumplimien- ministración pública. diálogo con de la administración pública entre el Esta- actores sociales y con los propios ciudada. necesita estar en contacto con estos nos ocupa en este trabajo. la dirige y ejerce tado. era la propia tración pública denota una naturaleza dia. Nuestro objeto se ubicó entre productiva total de la sociedad" (Guerre- la política y la sociedad para apaciguar un ro. 1981:245). porque lo que existe es una separación su dominación por medio de la adminis- y/o diferencia entre el Estado y la sociedad. sino que im.3 Sin embargo. La administración pública como objeto de estudio. tración Pública y determinar la ubicación plica negociación. Al situarse en un plano meramen- te académico. que el objeto de estudio de la Administra- De hecho. dirección. de la administración pública. El Estado entra en estar colectivo de la sociedad que le dio contacto con la sociedad a través de la ad- origen. fueron El Estado entonces. Omar Guerrero afirmaba en 1981 Pero la política también implica dominio. están indisolublemente ligadas. últimos. pero también busca el bien- Administración Pública. el propio término de adminis. ni las rea. la administración En líneas anteriores se señaló que la dico. José Cándido González Mercado posibilidad que brindó para definir el lugar tado ejerce su dominación sobre la socie- que ocupa y la función que cumple la admi. por nistración pública al imponer límites a ésta: medio de funciones generales. la organiza. y es aquí donde la administración pública juega su papel de intermediación. sin la protección de propiedad y la integridad dejar de reconocer los aportes al estudio de los ciudadanos. tal separación no existe. do y la sociedad. No existe una separación entre la mía política-administración. administración pública como actividad rea- léctica: dirección administrativa y dominio lizada por el gobierno y como actividad político de la sociedad. El Estado busca ejercer su y entre estos dos entes es donde se ubica la dominación. el trabajo la administración pública comienza donde conjunto de las distintas esferas de la so- termina la política y termina donde comienza ciedad. supuesto divorcio. entra en contacto con confundidos los términos de política y Es- la sociedad. tración pública. armoniza y coordina la actividad la sociedad. pero que su política y la administración porque en la planteamiento sirvió para definir parcial- práctica. "La administración pública dirige. Por ello. ESBOZO DE LOS DIVERSOS OBJETOS ticas administrativas cotidianas.

al denominar de la misma forma chos y presente en la realidad. jeto de estudio implica considerarla con cuatro atributos: a) es una forma de media. su inscripción en las instituciones estatales. por tanto. cumplir fines políticos. naturaleza política" (Aguilar. del Estado. los actos administrativos por medio de los cuales pueden ser alcanzados estos fines. más específicamente. 1981:214). seguridad y protección. a pesar de la insistencia de ubicar está organizada en el Ejecutivo. un fenómeno identificable y defini. al analizan y realizan propuestas para mejo- mismo tiempo. "el objeto confusión semántica.6 rística de ser tangible. y d) es el a la Administración Pública como una ins- gobierno en acción (Guerrero. la función de hecho. atienden las necesidades rar las prácticas administrativas y el desa- sociales mediante el proporcionamiento de rrollo de las organizaciones gubernamen- servicios públicos. las investigaciones y estudios gubernamentales que ejercen cierto poder enmarcados en la Administración Pública. organizan a la sociedad y. "La administración pública es un ob. La dinámica de la actividad del gobierno4 se presenta a través de la Administración "Este proceso administrativo mediante el Pública. 1983: 368). de modo que al ha- de conocimiento de la Administración Pú- blar de Administración Pública. deben destacarse tres proble- ción entre el Estado y la sociedad. Sin embargo. el objeto de estudio El argumento principal para defender a la se transforma en actos meramente admi- Administración Pública como objeto de nistrativos o instituciones del gobierno y estudio radica en que ésta tiene la caracte. de conocimiento de la administración pú- ralizada sobre ella por parte de los teóricos blica. para captar rrero en su obra La Administración Públi. se confun- blica debe denotar principalmente su natu- den la materia y la disciplina. lo yor énfasis en su carácter administrativo. con precisión y riqueza la especificidad de ca del Estado Capitalista5(1981). medible en los he- Tercero. titución del Estado que cumple —en efec- Desde esta perspectiva. 1981). constituyen las acciones de las instituciones Segundo. b) es la máticas que se derivan de esta concepción: delegación del Estado en la sociedad. tales. del Poder Ejecutivo. el objeto y la raleza administrativa y connotar sólo su 166 . c) Primero. y lo que debe ser conceptualizado de la disciplina. 1983: 368). Esta es la concepción más gene. La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio dad. que sin dejar de reconocer el ca- entre el Estado y la sociedad. y ésta puede ser considerada como cual se alcanzan los fines políticos es justa- el objeto de estudio de la Administración mente lo que debe ser erigido como objeto Pública. En este sentido. Para quie- al objeto y la disciplina. finalmente se hace ma- es la actividad diaria gubernamental. se provoca una nes coinciden con esta postura. se deben destacar ble" (Guerrero. el objeto de estudio to— fines políticos. jeto de estudio consistente en la mediación Es decir. por este rácter político y. Es. así como su identidad y diferencia dentro Ver a la Administración Pública como ob- del conjunto de éstas" (Aguilar. así lo constata Omar Gue. como Administración Pública.

a diferencia de cuando delibera o 167 . y plantea Omar Guerrero plantea que al ser deposi- que "el ejecutivo como mediación entre el tada la administración pública en el Ejecu- Estado y la sociedad. En este sentido.. dominación y dirección. porque son Sin embargo. al contrario. toda su que ella es la mediación entre el Estado y fuerza vital en el seno de la sociedad civil" la sociedad. Traslada el objeto de estudio de la Admi- nistración Pública al gobierno. actividad no se reduce a la mera ejecución de las leyes. Gobierno. la adminis- de las normas. para llevar a cabo la función de dominación y emancipación de la sociedad. toma naturalmente el dio. blica. El objeto se convierte en la cien. y es al mis- námicas del propio Estado. blica y poder ejecutivo son lo mismo. traslada el objeto de la papel gubernamental como su propio pa- administración pública al Ejecutivo. idénticos" (Guerrero. porque debe rela- centros de poder se trasladan al Ejecutivo. cionarse con la sociedad y poner a ésta en otorgándole a éste el papel de actor central contacto con el Estado. y organiza y mo tiempo la Administración Pública por- pone en acción. coloca en sus inicios como cen- entra el carácter de su publicidad y relación tro de poder al Legislativo. pel" (1981: 218). debe realizar prácticas que tración pública surge con el Estado capita- no le están expresamente conferidas. 1981:220). Omar administración pública es depositada en el Guerrero todavía da un paso más e identi- Poder Ejecutivo. Más tarde los estrecha con la política. acción. Pública es (. es decir. No hay dife. se reafirma el carácter los funcionarios ejecutivos del gobierno. (…) Siempre que veamos al gobierno en nistración pública.. el administración pública y Poder Ejecutivo objeto de estudio es la Administración Pú- son lo mismo. no se Cabe traer a colación una frase que Omar logra resolver el problema del énfasis pues. La administración pública no debe referirse cia y la ciencia en el objeto. ción pública con el Poder Ejecutivo. Así que la El gobierno como objeto de estudio. únicamente a la actividad administrativa de rencia entre la ciencia. Guerrero retoma de Goodnow. el gobierno y el ejecutivo. y aquí lista y éste. éste se convierte en el objeto de estu- tatal en la vida civil. José Cándido González Mercado ciencia. encuentra en su seno esen. Para una correcta aplicación Según Omar Guerrero (1981). quien seña- to en las cuestiones administrativas inter. al identificar a la administra. pues su tución estatal. exclusivamente administrativo de la admi. elabora la ley. al Poder la para que cumpla con sus funciones de Ejecutivo y al gobierno como uno mismo. el objeto y la insti. "el objeto de estudio de la Administración ro del Estado. Administración Pú- (Guerrero. 1981: 217). el gobierno como mediación. las instituciones gubernamentales. fica a la Administración Pública.) el ejecutivo. como delegación es- tivo. ya que éste es cialmente las facultades y capacidades di. la que "la administración es la actividad de nas. La administración pública no El Poder Ejecutivo como objeto de estudio. el movimiento. quien tiene que organizar. Continúa diciendo que El Ejecutivo "como centro de poder cime.

zá de manera inconsciente— a establecer la cuyo planteamiento principal es que la ad- separación entre la política y la administra- ministración se desarrolla siempre dentro ción. habitualmente" (1985: 29). Bahena del Alca- tica de la Administración Pública. es en las organizaciones en donde se de- fórmula tripartita en la que se organiza el sarrolla la Administración Pública. derarse a la organización gubernamental y nes de la acción ejecutiva" (Goodnow. mente dicho es el conjunto inseparable que liza Omar Guerrero por definir el objeto forman las organizaciones y los grupos que de estudio de la Administración Pública. pues. y en consecuencia. es en esta te. sin perder de vista las relacio- do. abandona el ámbito estatal Debe aceptarse en cambio. Ejecutivo y Judicial. Ello ha derivado en la construcción des administrativas. mente. del gobierno. Si se afirma que lo administrativo está de las organizaciones y que dentro de ellas separado de lo jurisdiccional y. La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio pronuncia una sentencia judicial. y se olvida son. se da un vuelco —qui- de una basta Teoría de la Organización. y el carácter político del poder que se en- nistración Pública es la parte más visible cuentra en las organizaciones públicas. a las privadas. el análisis se reduce ción entre los grupos políticos y sociales a lo meramente administrativo. bierno exclusivamente con el Poder Eje- Así bien. que proviene del ámbito es- perspectiva. que la Admi. la manejan (a la Administración Pública) presenta la limitante de identificar al go. de la toma de decisiones. a los grupos de poder como el objeto de tado por Guerrero. cuando se habla de las organiza- cutivo. éstas quienes ejercen el poder del Estado. pero al incluir política-administración. pero no debe buscarse el objeto de la nes políticas que suceden en el Estado y ciencia en el Poder Ejecutivo y en la prác- entre éste y la sociedad. pero debe insistirse en que el tatal y de su contacto con la sociedad. Finalmen- gímenes similares al nuestro. al identificar estos tres entes una o varias organizaciones que están al y al considerar los aportes de Goodnow. y no sólo en el Ejecutivo. estudio de la Administración Pública. to- mando en cuenta que ésta se compone de Sin embargo. 1986:295-296). pues la concepción generalizada es ciones como objeto de estudio. desde luego importantes desde esta de lo político. principal- existen relaciones o fenómenos de poder. Puede consi- ha de buscarse en todas las manifestacio. se hace re- que el gobierno lo conforman los tres po- ferencia al conjunto de estructuras públicas- deres: Legislativo. La Administración. del Esta- Por su parte. 168 . es- servicio del poder y que sirven para ejer- tableciendo la especificidad de las activida- cerlo. objeto de conocimiento científico propia- No obstante el importante esfuerzo que rea. decimos Las organizaciones públicas-gubernamen- que administra. y en los re- fin el ejercicio del poder estatal. tales como objeto de estudio. no se está Esta teoría admite la existencia de una di- haciendo otra cosa que aceptar la dicotomía versidad de organizaciones. y son Estado. Por gubernamentales o estatales que tienen como lo menos en el caso mexicano. ci. porque zar comenta que "los problemas de rela- hacerlo de este modo.

Omar Guerrero realiza una para ejercer la dirección y el dominio. ciones de dominación y dirección. que es a través de ella. Los fi- ganizaciones pueden corresponder a reali. jeto de estudio de la Administración Públi- ca es una institución estatal. Administración Pública tiene una función ministración Pública. Las estructuras u or. ellas. Hay interesante compilación en su obra Teoría autores que la mencionan como la admi. la actividad administrativa orientada a pro- do con las exigencias de la sociedad. nes del Estado se materializan a través de dades emergentes y modificarse de acuer. y Estado entra en contacto con la sociedad sobre el tema. "la Administración Pública es una vidad administrativa. porque es una capa- cidad activa en pro de su desarrollo y pre- El Estado como objeto de estudio. nistración del Estado y todas sus activida. ca debe ser el Estado. principalmente porque se hace como objeto de estudio radican en que éste referencia a estructuras gubernamentales y y la Administración Pública tienen los mis- a las personas que se encuentran dentro de mos fines: el bienestar de los ciudadanos. pero que tienen la característica de pero también tiene que cumplir con las fun- no ser permanentes. y que los teóricos institución estatal y es. el autor deja ver que el Estado ha sido el des quedan encuadradas en el marco esta. Se ha dicho que la Administración Pública Bonnin y otros autores contemporáneos constituye el enlace entre el Estado y la ubicaban al Estado como el objeto de la sociedad. ¿por qué ción Pública. Es la materia administrativa re- postura establece que el objeto de estudio lacionada con la sociabilidad humana. en de la ciencia de la Administración Pública la vida colectiva de los hombres. y en lugar de ello se habla de absolutista. 1981:63). "La como con las necesidades de la propia Ad. blica como una institución al servicio del Estado. ámbito en el cual se ha desenvuelto la acti- tal. como el naciente ciencia de la Administración. Si el Estado es el ámbito por excelencia de to de estudio de la Administración Pública la Administración Pública. social en la sociedad. y los teóricos de esa época ha- la administración del Estado? cían énfasis en el perfeccionamiento de sus 169 . Administrativa del Estado (2000). ter de pública: el ámbito estatal y su inje- rencia en la sociedad. estaban al servicio del Estado del gobierno. Si consideramos la postura de que la Ad- ministración Pública es llevada a cabo por Las ciencias antecedentes a la Administra- el gobierno o por el Ejecutivo. Esta servación. un cen. En ella. por tanto. que fueron las ciencias no se habla entonces de la administración camerales. entonces el ob- en la medida que la Administración Públi. hacían referencia a la administración pú- tro de poder" (Guerrero. José Cándido González Mercado Sin embargo. esta postura resulta un poco Los argumentos para considerar al Estado acotada. lo que la debe ser buscado en el ámbito en el que se administración debe asegurar pues su objeto desenvuelve y de donde proviene su carác- es el bienestar social" (Guerrero. El Estado es el obje. así curar el bienestar de los ciudadanos. 2000:41).

teriores. El Esta.. así cia de la Administración. Pero lo que nos interesa es que al desaparecer el Estado absolutista desaparecen las ciencias camerales. La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio actividades para poder servir de manera efi. el hecho de considerar al (. ciplina como la Administración Pública. Así que no se descarta que otras disciplinas reclamen para sí al Estado como Omar Guerrero explica que con el paso de objeto de estudio. tuvo como marco his. En ello radica la crítica público. "El trán. no implica que como otros cultivadores de la ciencia de la deba apropiarse de éste. porque trata con ciudadanos que a esta postura. las ciencias camerales.. y que ésta invada las esferas le- Administración que adquiere el carácter gislativa y judicial. se olvidó del ámbito en el cual sur- do era el campo de estudio de las ciencias gió y del ente o cuerpo político del que ha camerales.) hacen énfasis en la no. A MODO DE CONCLUSIÓN: HACIA LA sucumbe su objeto de estudio. y esto no hay que olvidarlo. toda vez que la actividad dieron origen a un nuevo Estado.. Por cutivo como objeto de nuestra materia). pues como men- administración (.) Lorenzo von Stein en Prusia. estado a su servicio a lo largo de la histo- ria: el Estado. al sentar las bases para defi- 170 . sociedad. Ahora bien. del Estado y sus funciones son mucho más sito de las ciencias camerales a la ciencia amplias que la de coordinar y dirigir a la de la administración. estudio. no debe entenderse que todo y más específicamente la ciencia de la po. rrero. de la administración.. un Estado absolutista a otro democrático liberal de derecho. Bonnin Estado como objeto de estudio de la cien- en Francia y Carlos Marx en Alemania. DEFINICIÓN DE UN SOLO OBJETO DE ESTUDIO La dicotomía política-administración ale- jó a los publiadministrativistas del objeto Del análisis realizado en los apartados an- primigenio de la ciencia de la Administra. como parte de la herencia poliza el examinarlo científicamente" histórica del cameralismo. podemos concluir lo siguiente: ción Pública. "La Administración Pública tiene desde su origen como objeto de estudio al Estado Sin embargo. pues 4. nir a la actividad organizada del Estado. "el ello. a ciente a los príncipes. 1985:31). (1985:31). pero ésta no mono- tración Pública. lo que realiza el Estado sea Administración licía. El Estado es un ente muy amplio tórico el reemplazo del Estado absolutista para ser reclamado como objeto de una dis- por el Estado burgués de Derecho" (Gue. ciona Omar Guerrero en otra de sus obras ción de Estado como elemento central que (en el cual se ve el abandono de la concep- aglutina a todas las fuerzas de la sociedad ción de la Administración Pública y del eje- para potenciarla" (Sánchez. pero también para la Administración Pública como objeto de generar la felicidad de los súbditos. 2001:169). resulta válido decir que el Estado fue Estado es el objeto de estudio de la ciencia el primer objeto de estudio de la Adminis. se convirtieron en la ciencia de la Pública.

ejercen cierto poder delegado por el Es. son la ciedad. de estudio que José Juan Sánchez realiza. la Administración Pública es la únicamente realizar puntualizaciones sobre ciencia que se encarga de estudiar las rela- los diversos objetos de estudio. la con- vos. también el objeto de estudio de la admi- vada a cabo o instrumentada por el Po. está investida de un carácter polí. pretende establecer una postura al respecto por tanto. aunque nuación se presentan las razones. coloca a la disciplina con el objeto. para contribuir a diluir la polémica que so- bre su identificación se ha desatado. el objetivo de este trabajo no es Por tanto. pero en la dimensión der Ejecutivo. su permanencia no está garantiza. objeto de la ciencia política. dado que. al Poder Ejecu- tanto. blica es la relación entre el Estado y la So- da. Ésta. su objeto de estudio. a la organización y el tico altamente marcado. a la materia a la administración pública como aquella con el estudio. específicas de la realidad social y no ins- Debemos agregar que la Administración tituciones que perduren en el tiempo. que su función radica en ejercer el respuesta de los gobiernos a necesidades poder estatal. Pública es un subcampo de la Ciencia Po- • Cuando se considera a la actividad ad- lítica. encargada de su ejercicio. al gobierno. y ésta es lle. Ésta —en nuestra perspectiva— es la vi- • La administración pública se desarrolla sión que más se acerca a la definición del dentro de las organizaciones del gobier. menciona al poder como uno más de ellos. principalmente en aquellas depen. más que existan—. y éstas son. Una vez analizada la administración públi- tución que cumple fines estatales. como estructuras. al ser la disciplina que se en- ministrativa. José Cándido González Mercado • La administración pública es una insti. ministrativas. no y la administración pública no es su única actividad. y por ca como objeto de estudio. nistración pública. misma como objeto. el ejercicio. Ya hemos dicho que la administración pú- tado. Ahora bien. dado que las En la compilación de los diversos objetos funciones de éste no son solamente ad. sino que se ciones de ejercicio del poder. además de enfocar- es decir. Sin embargo. tor no abunda más sobre ella—. A conti- dientes del Poder Ejecutivo y. Estado —y sin restar importancia a los de- esto no autoriza a la ciencia de la Admi. objeto de estudio —no obstante que el au- no. tivo. • La administración pública es la parte "El poder. ción estatal" (2001:176). es más visible del gobierno. a la administración pública carga de estudiar las relaciones de poder. como objeto de estudio. 171 . no es éste que comprende el ejercicio de la domina- el único poder que compone al gobier. comúnmente llegamos a confundir servación y la expansión del poder. establezcamos el que nistración Pública reclamar al Estado podría ser objeto de mayor atención. Sin embargo. aquellas actividades que tienen que nos a actos exclusivamente administrati- ver con la consecución.

lleva en su nombre tanto el carácter político como el administrativo. Lo administrativo tiene que ver con las actividades que a su interior se desarrollan: procesos administrativos. en el afán de cumplir con el ejercicio del poder. Las funciones que tie- ne que cumplir corresponden al ámbito político: dominación. administración de recursos y toma de de- cisiones. deben servir- nos para explicar el objeto de estudio. Figura 1 OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIÓN PÚBLICA Y SUS CATEGORÍAS DE ANÁLISIS7 Funciones: •Dominación ADMINISTRACIÓN •Dirección PÚBLICA •Coordinación Categorías de análisis (Institución estatal) •Organización del objeto de estudio •Relación con otros poderes •Bienestar general Actividades internas: •Procesos administrativos •Estructura organizacional •Administración de recursos •Toma de decisiones ESTADO SOCIEDAD RELACIONES DE EJERCICIO DEL PODER (Objeto de estudio) 172 . Pero todas estas funciones y actividades deben estar referidas al ejercicio del poder. Véase la siguiente figura para com- prender la ubicación de la administración pública. organización. La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio La administración pública. relación con otros poderes y bienestar ge- neral de la sociedad. como institución estatal. sus funciones y sus actividades internas. porque éste es la causa y el fin por el que existen. definición de estructuras gubernamentales. dirección. coordinación.

estudiamos realidades concretas. es un fenómeno históri. El ejercicio del llamar categorías de análisis. dirigir. como tal. pero que sabemos que existe. son sólo aristas solos. radica en que es algo que puede manera en que ésta se organiza a su inte. cómo algo en nuestro objeto que no es visible a se administran los recursos. con sus funciones políticas que tiene que cumplir. como objeto de cumplir con sus cometidos. las operaciones administrativas que tiene cas. Cuando estudiamos cómo la administración ducido a fragmentar el objeto de estudio pública tiene que coordinar. que en el caso poder ha estado presente en la historia del de la administración pública. que realizar a su interior y las distintas for- co también observable y verificable. damento de su acción. o cuál es el fun- de estudio de la Administración Pública. La respuesta radica Sin embargo. tudiarse son las distintas manifestaciones tatal en la sociedad. ción Pública lo constituyen las relaciones y aunque cambien sus manifestaciones y las sociales del ejercicio del poder político. taja de esta visión es que el ejercicio del Así. mas de relacionarse con la sociedad. es un fenómeno lo que estudiamos —o lo que los publi- que puede considerarse universal. Al estudiar la estudio. son sólo categorías ejercer el poder. Sin embargo. de análisis que circundan al objeto de estu- dio —que sí se convierten en objeto de cada Los objetos de estudio no existen por sí estudio o investigación—. verse y que puede sentirse. simple vista. o cuál estudio y se considera que ése es el objeto es el origen de su actividad. respectivas manifestaciones en distintas épo. Y por lo tanto. administrativistas deben entender que se analiza— son las manifestaciones e 173 . debe entendérseles en función de su que nos permiten entender y aproximar. José Cándido González Mercado El error ha radicado en considerar como La validez de los argumentos que conside- objeto a todas y cada una de las acciones ran a la actividad administrativa. pero no nos detenemos Cada investigación construye su objeto de a pensar en por qué tiene que hacerlo. lo que se ha definido como en que la administración pública hace lo que funciones y actividades internas de la ad- hace para cumplir con la función estatal de ministración pública. hay rior. La ven. o cómo se pres. cómo se toman las decisiones. tomar de la ciencia. son todas las Estado y la administración pública. y formas de ser estudiadas de acuerdo con para poder entenderlo y abordarlo como tal. a la admi- que la administración pública realiza para nistración pública misma. las realidades nacionales. Lo que debe es- nos a la función del ejercicio del poder es. pero nos hemos empeñado en querer sacar- lo de la realidad y del campo del cual pro. tan los servicios públicos. en que se puede presentar el objeto y todo lo que ello implica para que pueda existir El objeto de estudio siempre ha estado ahí. relación con el ambiente. el objeto de estudio de la Administra- poder está presente en todas las sociedades. Lo que rodea al objeto es lo que podemos viene: la ciencia política. decisiones o prestar servicios. nos hemos con.

Fontamara. tiene que cum. 3 Se utiliza el término divorcio tal y como lo Guerrero Orozco. diferencia entre el Estado o sociedad políti. por cate- ministración Pública. cimiento de la Administración Pública" en blica como objeto de estudio o a la activi. sino que también resuelve el pro. Teoría administrativa del Esta- opuesto a la sociedad que le dio origen. Madrid. Será escrito con minúsculas cuando nos Aguilar. México. En este vierten en categorías para poder realizar los trabajo de investigación. Méxi- dad administrativa. éste aparece como un _____ (2000). núm. Harla. NOTAS 1 Nótese que al hablar de la disciplina se utili. 4 El gobierno es la parte organizada del Estado. Revista de Administración Pública. clasificación de las tesis de la licenciatura nistración Pública. Omar (1985). 7 Las funciones y actividades mencionadas en ministración Pública. véase Vásquez (2004). Luis F. que surge el Estado. Curso de 2 No obstante que ésta ya había sido esbozada ciencia de la Administración. a la actividad del gobier. abril-junio. co. México. Mariano (1985). el autor realiza una trabajos de investigación sobre la Admi. La Administración Pública como ciencia: una aproximación a su objeto de estudio implicaciones que la administración públi. como se verá más adelante. las actividades internas de la administración blema de la confusión entre la ciencia y el pública y la existencia mínima de catego- objeto que ha originado el hecho de conce. BIBLIOGRAFÍA zan mayúsculas para diferenciarla del obje- to. no sólo contribuye en gorías analíticas. México. el esquema se presentan sólo de manera enunciativa. Introducción establece Omar Guerrero para denotar una a la Administración Pública. (1983). Oxford University-UNAM. a la organización. bir a la actividad administrativa como el centro de atención de la Ciencia de la Ad. abandona esta postura en obras plir para poder llevar a cabo su cometido. Sin embargo. INAP. toda vez que el Estado y la _____ (1986). Desde Pública. rías que nos permitan entender o aproximar- nos al carácter político de esta institución. Tecnos. Harla. do. 5 No obstante. el ca. "Los objetos de cono- estemos refiriendo a la administración pú. en las cuales se evidencia los esfuerzos por definir un solo objeto de la carga de las temáticas hacia el estudio de estudio. 6 Como ejemplo. a la institución estatal. más recientes. citado autor. Bahena del Alcazar. más no limitativa. por autores anteriores a él. en Ciencias Políticas y Administración Pú- blica de la Facultad de Ciencias Políticas y El concebir a las relaciones de ejercicio del Administración Pública de la Universidad poder como el objeto de estudio de la Ad. _____ (1981). Estado capitalista. las cuales. podría cuestionarse lo adecua- do del término. por lo que pudieran agregarse otras categorías. 174 . 59. La Administración Pública del ca y la sociedad compuesta por ciudadanos. no. como institución estatal. Autónoma del Estado de México. La teoría de la Administración sociedad nunca han sido uno mismo. en términos científicos se con. México.

Su ob- jeto y su estudio. Plaza y Valdés- IAPEM. UAEM. México. José Cándido González Mercado Sánchez González. La Ad- ministración Pública como ciencia. Cristo Avimael (2004). 175 . Una mirada reflexiva sobre la construcción de una disciplina: el caso de la Administración Pública de la FCP Y AP-UAEM. José Juan (2001). Toluca. BIBLIOGRAFÍA REFERIDA Vázquez Ceballos. Tesis.