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UNIVERSIDAD DE ATACAMA

FACULTAD DE INGENIERIA
DEPARTAMENTO DE INGENIERIA EN
METALURGIA
PRIMER SEMESTRE 2018

PLANTAS DESALINADORAS
DE AGUA DE MAR

Nombre profesor: Ivonne López

Nombres integrantes: -Sergio Arroyo Alvarado, sergio.arroyo.14@alumnos.uda.cl

-María José Hormazábal Tejede, maria.horamazabal@alumnos.uda.cl

-Francisco Lazo Areyuna, franciasco.lazo.14@alumnos.uda.cl

-Matías Saavedra Sandoval, matia.saavedra.14@alumnos.uda.cl

-Andrés Salinas Gaete, andres.salinas.14@alumnos.uda.cl


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PRIMER SEMESTRE 2018

1.-Resumen

El ser humano puede estar varios días sin comer, pero solo un par de días sin agua. La importancia
del agua es mucho más grande de lo que la gente dimensiona y más ahora que los escases de este
recurso aumentan exponencialmente motivado por la contaminación, el aumento de la población
humana, el cambio climático, la deforestación, entre otros.
Ya a principios del siglo XIX se comenzó a desarrollar una solución para esta problemática. En ese
momento, se llevó el agua a su estado gaseoso para así separarla de la sal. Este método en si
cumplió su objetivo, desalinizar el agua de mar, pero no era una opción muy viable ya que para una
pequeña porción de agua desalinizada se necesitaba gran cantidad de energía calórica.
El creciente aumento de los escases de agua produjo una serie de iniciativas que atacan el problema.
Unas diversidades de tecnologías de desalinización han sido desarrolladas en los últimos años; por
mencionar algunas, se tienen los procesos de ósmosis inversa, electrodiálisis, compresión de vapor,
etc., que, aunque eficientes resultan muy costosas de operar y mantener, pues se basan en el
petróleo y sus derivados, para obtener la energía del proceso.
Actualmente tenemos opciones más variadas para la desalizacion del agua, pero, aun así, el costo de
estos procesos sigue siendo poco rentable debido principalmente al costo en el transporte del fluido.
En Chile, hay plantas desalinizadoras, pero en una cantidad reducida. La primera planta moderna
fue levantada hace 12 años en la llamada "Perla del Norte" por Aguas de Antofagasta. En la Tercera
Región, tres mineras han hecho plantas desaladoras: Candelaria, CAP y AngloAmerican.
Candelaria, de la canadiense Lundin, puso en marcha en 2013 una instalación cerca del puerto de
Caldera, que costó US$ 330 millones y abastece a la minera. En las empresas señalan que más de la
mitad del costo de producir agua desalada se explica por electricidad. Y dado que Chile tiene uno de
los precios más altos en el mundo en este insumo, la tecnología no es tan masiva como pudiera
serlo.
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2.-Introducción

Como tema a presentar, a nuestro grupo le ha correspondido profundizar en el área de la


desalinización del agua de mar. Empezaremos nombrando los distintos fenómenos que ocurren para
llegar a la desalinización.
El origen del agua en los océanos proviene de la teoría de las erupciones volcánicas, que predice
que al chocar la lava con las rocas se producen gases los cuales emanan a la atmosfera al transcurrir
millones de años estos gases se enfriaron y condensaron para caer en forma de lluvia así se
formaron los océanos.
El agua de mar es salada debido a que se encuentran disueltos una gran cantidad de materiales
solidos como: sales, materiales orgánicos, materiales inorgánicos y gases atmosféricos.
Debido al crecimiento de la población año tras año los recursos naturales se ven altamente afectados
y principalmente es el agua, por ende, la escasez del agua potable(consumible), se considera el mayor
riesgo actual, por esta razón existen variados estudios que corresponden a tecnologías capaces de
aprovechar el agua de mar dando una nueva opción para el aprovechamiento de los recursos hídricos
además de los métodos convencionales actualmente. Existen varios procesos para la desalinización
de agua marina, los cuales varían principalmente en el consumo energético, costo de operación e
impacto ambiental. Este proceso consiste, en extraer las sales que contiene el agua del océano para
hacerla útil como abastecimiento o regadío. Esta medida se empezó a tomar en cuenta, ya que el
97,5% del agua corresponde a líquido que no se puede consumir, mientras que tan solo el 1 % es apto
tan solamente para el consumo humano.
El proceso de desalinización se efectúa a través de una bomba de succión, esta contiene una serie de
mallas que sirven para retener el ingresó de distintos tipos de elementos. Luego de ocurrir este proceso
es trasladada hacia la planta para comenzar el proceso. Este proceso inicia cuando el agua pasa por
un desarenador, celda de flotación luego pasa a una piscina donde se le introducen gases. El agua
obtenida contiene una gran cantidad de sal por lo que se separa el soluto del solvente, conocida como
osmosis inversa.
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3.-Objetivos

Actualmente hay varios sectores del planeta en los que hay escasez de agua pura, y sabiendo que el
planeta cuenta con una gran cantidad de agua salada no apta para el uso, es que nace la idea de
desalinizar el agua de mar para que quede pura y utilizable. Siendo los siguientes objetivos de este
informe:

 Conocer en que consiste el proceso de desalinización del agua de mar


 Analizar los diferentes procesos de desalinización de agua de mar, identificando el costo de
cada uno de ellos.
 Conocer las consecuencias que puede traer el proceso.
 Conocer plantas de desalinización de agua de mar en Chile.
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4.-Desarrollo teórico

Desalinización:
El proceso de desalinización, consiste en eliminar los residuos de sal existentes en el agua marina,
llamada también salobre; de esta manera se obtiene agua dulce o potable para el consumo saludable
de esta.Las fabricas encargadas de realizar esta labor, son las plantas desalinizadoras con instalaciones
industriales especializadas para el proceso de desalinizar el agua marina.
El termino desalinización, es el más adecuado para designar y definir este proceso, ya que la
desalación se define comúnmente, como el proceso de quitar la sal de algo y no solamente al agua
salada si no que de muchos otros elementos existentes en el medio ambiente.
El agua de mar es una composición homogénea, la razón por lo que es salada es porque posee sales
minerales diluidas que se precipitan cuando el agua se encuentra en el ciclo de evaporación. Debido
a la composición de las sales minerales que posee el agua de mar, es la razón por la que esta no es
potable ni mucho menos apta para el consumo de los seres humanos ya que puede producir la muerte
al ingerirla en grandes cantidades.
El 97,5% del agua existente en nuestro planeta tiene una composición salínica, y solo una cantidad
inferior al 1% es apta para el consumo saludable de los humanos.
El hecho de lograr potabilizar el agua de mar, sería una de las posibles soluciones a la gran carencia
de agua potable que existe actualmente en el mundo. El grave problema de este proceso, que a pesar
de realizarse hace bastante tiempo, es que este es un proceso costoso que solo ha recurrido a él en
condiciones extremas de requerirlo.
Otro de los graves problemas que puede causar las plantas desalinizadoras y este proceso, es el gran
impacto medio ambiental que puede ocasionar sus procedimientos, ya que, la extracción de las
sustancias contaminantes y los residuos salinos, afectan notoriamente la flora y la fauna del planeta
tierra; todo esto acompañado del gasto elevado del consumo eléctrico. Para evitar este gran impacto
medio ambiental y de excesivo consumo de electricidad, los expertos en el tema, están realizando
estudios para la construcción de nuevas plantas desalinizadoras más competitivas, menos
contaminantes y que utilicen fuentes de energía renovables.

Imagen 4.1.- Planta de desalinización de agua de mar.


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Motivación de la producción de agua dulce:

El componente de todo sistema biológico, es el elemento agua, el cual les permite a las plantas, a los
animales y a los seres humanos, una vida sana. El agua dulce procedente de fuentes naturales es un
recurso muy limitado (menos del 2% del agua del planeta tierra, es dulce).
El mar contiene el 98% del agua del planeta, lo cual es una razón de peso para esta gran iniciativa de
transformar el agua marina en agua potable para sea apta y pueda abastecer para el consumo de los
seres vivos (animales, humanos y plantas) y también para superar esta crisis de escasez de agua dulce
en el planeta de una gran falta de ella en un futuro no muy lejano.
Si consideramos el siguiente grafico veremos lo importante que es considerar el desalinizar el agua
de mar

Imagen 4.2.- Representación de escasez de agua y la falta de ella en el mundo.


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Aguas salobres:
Son aguas que se encuentran en zonas cercanas al mar y que contienen sal en su composición, pero
no llegan a ser totalmente saladas (más de 2 y hasta a 25 gramos de sal por litro). El agua salobre es
típica delos estuarios y resulta de la mezcla del agua de un río con el agua del mar. También se
encuentra agua salobre de origen fósil en ciertos acuíferos asociados con rocas salinas.
¿Se pueden desalinizar?
Sí. Incluso el proceso de desalinización de aguas salobres reduce en un 50% el impacto
medioambiental con respecto a la utilización de agua de mar. Debido a la creciente implantación de
la desalación por ósmosis inversa, un proceso que permite separar las sales del agua mediante
membranas, los investigadores han evaluado el impacto medioambiental de este proceso en aguas
salobres. Las plantas desaladoras pueden emplear, además del agua de mar, aguas subterráneas
procedentes de acuíferos salobres más o menos profundos, así como aguas superficiales procedentes
de humedales o salinas.
¿Por qué su desalinización tiene un menor impacto medioambiental?
Se ha comprobado que este método implica un consumo energético mucho menor que cuando se
utiliza agua de mar. El proceso de desalación por ósmosis inversa en aguas salobres es más ecológico
porque la concentración de sales en el agua es menor, por lo que requiere menos energía para el
proceso.
Por otra parte, el impacto ambiental se reduce también porque los residuos líquidos de la desalación
con agua salobre tienen una concentración menor a la que tiene el mar. Las corrientes de agua residual
obtenidas por este proceso se devuelven al mar y provocan "un menor desequilibrio ecológico en el
medio marino", en comparación con las que se obtienen del agua de mar, que son altamente saladas
(como las salmueras).
Sin embargo, entre tantos beneficios, hay una limitación: mientras que el agua de mar es un recurso
ilimitado, las aguas salobres no lo son. La sobre explotación de un acuífero costero da lugar a un
incremento progresivo de su nivel desales. Por esto es muy importante la correcta gestión del recurso,
evitando que se extraiga más agua de la que pueda reponerse de forma natural.

Imagen 4.3.- Representación de escasez de agua y la falta de ella en el mundo.


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Métodos de desalinización:

La desalinización puede realizarse por varios procedimientos que son:


1. Osmosis inversa
2. Destilación
3. Congelación
4. Evaporación relámpago
5. Formación de Hidratos
6. La electrodiálisis

Analizaremos cada una de ellas:

1.-Osmosis inversa: En la década de los ochenta empezó el desarrollo y aplicación del sistema de
osmosis inversa en España, el que se ha convertido en el más utilizado actualmente.
Este proceso es de bajo consumo energético, menores costos de inversión y producción, mayor
flexibilidad en el aumento de demanda
La osmosis inversa es el proceso de la separación de una cantidad de agua dulce del agua salada
usando una membrana semipermeable.
La osmosis inversa separa un componente de otro en una solución mediante las fuerzas ejercidas
sobre una membrana semipermeable, el solvente pasa de una solución menos concentrada a otra
más concentrada a través de la membrana semipermeable. El solvente pasara en el sentido indicado
hasta que se alcance el equilibrio. Si agregamos una solución más concentrada, energía en forma de
presión, el flujo de solvente se detendrá cuando la presión que se aplica sea igual a la presión
aparente, esta presión osmosis aparente es una medida de la diferencia de energía potencial entre
ambas soluciones.
Si se aplica una presión mayor a la solución más concentrada, el solvente comenzara a fluir en el
sentido inverso, a esto llamamos osmosis inversa.

Imagen 4.4.-Osmosis directa Imagen 4.5.-Osmosis inversa.

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1. El agua fluye de una columna con bajo contenido en sólidos disueltos a una columna con
mayor concentración de sólidos disueltos
2. La presión osmótica es la aplicada para evitar que el agua siga fluyendo a través de la
membrana creando un equilibrio
3. Para lograr alcanzar una presión superior a la osmótica el agua debe fluir en sentido contrario.
El agua fluye de la columna con alto contenido en sólidos disueltos a la columna con bajo
contenido de sólidos disueltos

En la osmosis hay un flujo de entrada y dos flujos de salida, al uno se le conoce como rechazo salino
y al otro como flujo de permeado, y sus valores dependerán de la presión de entrada impuesta al
sistema.
Mediante la osmosis inversa se consigue que el agua bruta que llega a la de saladora se convierta en
un 40% de agua de producto y un 55% a 60% de agua salobre (agua que tiene más sal disuelta que el
agua dulce pero menos que el agua de mar)

Algunos usos industriales son:

Aguas desmineralizadas: las membranas de baja presión eliminan la mayor parte de las sales en el
agua, finalizando su desmineralización total con el intercambio iónico
Agua ultra-pura: además de eliminar las sales en el agua y sustancias orgánicas, también se elimina
microorganismos, consiguiendo agua ultra-pura

Algo también muy importante es que para la Osmosis la conversión ira de un 20% a un 45% en cada
caso en particular. O sea, cada 100 litros de agua habrá entre 20 y 45 litros de agua de baja salinidad,
y la energía consumida por metro cubico será de aproximadamente unos 5,5 y 1,5 Kwh/m3.
La instalación de osmosis inversa doméstica
incluye:

1. Colocación del grifo.


2. Conexión del sistema a la red hidráulica.
3. Habilitación del desagüe.
4. Conexión del depósito de agua.
5. Limpieza y montaje de los filtros.
6. Desinfección del sistema.
7. Colocación de la membrana.

Imagen 4.6. -Osmosis inversa domestica


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2.-Destilación: Es la operación de separar mediante vaporización y re condensación los diferentes


componentes líquidos de una mezcla, aprovechando los diferentes puntos de ebullición de cada una
de las sustancias a separar.

Imagen 4.7.- Proceso de destilación.

a) Destilación simple:
El instrumento llamado alambique es usado para la destilación. Consta de un recipiente donde
se almacena la mezcla a la que se aplica calor, un condensador enfría los vapores generados
llevándolos al estado líquido y un recipiente donde se almacena el líquido concentrado.

Imagen 4.8.- Proceso de destilación simple.


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b) Destilación súbita por efecto flash:


Este proceso está indicado para aguas con altas salinidad, temperatura y contaminación; su capacidad
es mucho mayor que las de otras plantas destiladoras. Pero el inconveniente es que el consumo de
energía específico es de los más grandes entre los procesos conocidos.

c) Destilación por múltiple efecto:


Este método produce agua de gran calidad, con bajos contenidos de sólidos pudiendo reciclarse luego
para ser utilizada agrícolamente lo que no podría ser si tuviera una gran cantidad de sales

d) Destilación solar:
Este método tiene un bajo costo energético, pero su limitada producción hace que estos
desalinizadores sean de baja operatividad. Se puede usar en sitios aislados y faltos de suministro de
electricidad

Imagen 4.9.- Proceso de destilación solar.

e) Destilación por membranas:

Este método combina los procesos de evaporación y filtración, además de consumir más energía
necesita mayor espacio para su instalación y ha sido probada solo en laboratorios
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3.-Congelación:

Aproximadamente el 80% del peso de un animal, e incluso el de una planta corresponden al agua.
Una definición sencilla seria que al congelar el agua de mar el hielo que se crea es agua dulce. Al
descongelar este hielo obtenemos el agua dulce, como en algunos casos anteriores una salmuera.

Imagen4.10.- Proceso congelación.

Al congelar el agua su temperatura desciende a 0º C. permanece un cierto tiempo a esta temperatura


y cuando la cristalización es completa la temperatura sigue bajando hasta equilibrarse con la
temperatura ambiental. El periodo en el cual no ha disminuido la temperatura es el tiempo necesario
para extraer el calor. En este periodo el frio se equilibra con el calor liberado por el agua. En este
momento hay un equilibrio entre la formación de cristales y su fusión.
Mediante este proceso se reduce a partículas más pequeñas el agua de mar en una cámara refrigerada
y a baja presión, formándose cristales de hielo con salmuera.
Estos cristales se separan y se lavan con agua dulce. Así se obtiene agua dulce

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4.-Mediante evaporación relámpago:

El agua se introduce en forma de gotas finas en una cámara a presión baja, por debajo de la presión
de saturación. Parte de estas gotas se convierten en vapor que luego son condensadas,
obteniéndose agua desalada.

El agua residual se introduce en otra cámara a presiones más bajas y mediante calentamiento,
pulverización y evaporación se obtiene más agua desalada. Este proceso se repite hasta alcanzar los
valores de desalinización deseados

5.-Formación de Hidratos:

El agua se pone en contacto con sales anhídridas muy higroscópicas que incorporan una proporción
de agua de cristalización. Estas sales hidratadas se retiran, se lavan y se deshidratan de nuevo por
acción del calor, obteniéndose agua de gran pureza y las sales anhídridas que se pueden utilizar

6.-Electrodiálisis:

Consiste en el fenómeno en el cual se pasa corriente eléctrica a través de una solución iónica, los
iones positivos (los cationes) marchan hacia el electrodo negativo (cátodo), y los iones negativos
(los aniones) marchan hacia el electrodo positivo (ánodo), entonces colocamos dos membranas
semipermeables que permitirán el paso del Na o del CL, el agua que está en el centro de la celda se
va desalinizando poco a poco hasta obtener el agua dulce.

Imagen 4.11.- Proceso de electrodiálisis.


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5.-Desalinización de agua en Chile y el mundo.

Plantas Actuales
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¿Conviene el uso de estas Plantas en Chile?

En algunos lugares de Chile la única fuente que va a permitir el abastecimiento de agua potable
será este proceso y, como se mencionó anteriormente, gran parte del desarrollo minero está asociado
al uso de agua desalada, sin embargo, la desalinización a gran escala en el resto de las regiones,
depende de la demanda y del costo de producción que puede que se vuelva competitivo.
Desalinizar agua de mar en sectores como el norte de Chile es una muy efectiva solución a los
problemas de agua que se vienen, en parte por el calentamiento global, el aumento de la actividad
minero industrial y el pésimo trato tecnológico y cultural que damos a nuestras aguas dulces.
Tenemos que tomar en cuenta que el agua que pasa por este proceso queda en un estado diferente al
que tenía en un inicio (queda como agua dulce), la cual permite ser utilizada en nuestro diario vivir y
es un proceso esencial para el hombre, lo cual conlleva a que, primeramente, pase a ser parte del agua
potable que se necesita habitualmente, ya que esta no es dañina, porque ya hizo el proceso
correspondiente para no ser un peligro hacia la especie humana, y seguidamente, buscar otro tipo de
uso por darle al agua luego de pasar por el proceso de desalación en que puede ser de gran ayuda para
el regadío, el cual también está relacionado con la especie humana, porque nosotros consumimos lo
producido de estas plantaciones, y muchas veces es exportado al extranjero.
Además de lo anterior, hay que tener en cuenta que expertos han afirmado que la desalinización de
agua marina es una tendencia creciente a nivel mundial y la cantidad de agua producida mediante la
técnica de desalación está creciendo a tasas de un 40% a 50% al año.
Esto quiere decir que la sustentabilidad que este proceso posee se basa en algo a largo plazo, porque
en un inicio este será costoso, ya que influye en la demanda y luego de un tiempo, expertos se unirán
a esta tecnología y por tanto bajaran sus costos y será sustentable en el mundo, ya que el continente
está formado en su totalidad por agua, y es una buena manera de aprovechar recursos ambientales.
Si suponemos que ocurre una contaminación de los recursos hídricos del continente la utilización de
la desalinización de agua sería de gran ayuda, ya que con esta transformación de agua salada a agua
dulce se podría abastecer a todo el país con solo realizar una desalinización de agua de mar en cada
región que pueda hacer este proceso. Tal vez no abastezca a todo el país, pero si a su mayoría, ya que
se ha establecido que las plantas de desalinización existentes en nuestro país son de gran utilidad,
pero debería aumentar la cantidad de litros producidos diarios para mantener mayor resguardo de
agua que luego será utilizada por todos como agua dulce.
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¿Qué hay con respecto a la región de Atacama?


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Situación en el mundo:

El 40% de la población vive a una distancia menor de 100 km del mar. Por la escasez del agua, la
desalación se ha convertido en la mejor opción para el abastecimiento de agua a Islas y zonas
costeras con recursos escasos, al haber obtenido estudios ambientales, se puede comprobar que
actualmente la producción de agua desalada podría cubrir las necesidades escasas de una población
de aproximadamente 100 millones de habitantes.
España es el cuarto país productor de agua desalada en el mundo después de Arabia Saudí, Emiratos
Árabes y Estados Unidos.

Imagen 5.1.-Desalinizadora de España-Lanzarote, Canarias, España.

España edificó la primera planta desaladoras de Europa hace 40 años, fue la puerta de entrada de la
industria desalinizadora en Europa con la instalación de la planta Lanzarote, en las Islas Canarias,
en 1964. Desde entonces, el proceso se ha extendido por las islas e incluso en la España continental.
900 plantas desalinizadoras desalan diariamente
1.400.00 metros cúbicos de agua. Las empresas españolas son líderes en este mercado y están
presentes en regiones como India, Oriente Medio y Norteamérica. La idea española contribuye a
producir la desalinización como un origen razonable de suministro de agua potable para millones de
personas.
Apenas a unos pasos del Mar Mediterráneo, en la costa meridional de España, resuena un zumbido
de máquinas en el complejo de Carboneras, la mayor planta desalinizadora de agua marina de
Europa.
La tecnología más utilizada en España es la de osmosis inversa, en base a su mejor presión de
producción de agua.
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Tan sólo la calidad del agua es peor que en el resto de las tecnologías, si no se contempla el
aumento de un segundo paso para reducir la concentración salina residual, tras un único paso por las
membranas.
La instalación de plantas desalinizadoras en España se plantea como solución en áreas localizadas.
Hasta ahora la capacidad instalada en la mayoría de las plantas no es muy grande, lo que no ocurre
en otras zonas de alto déficit estructural, como en el Medio Oriente, donde se instalan grandes
plantas en zonas aisladas de los asentamientos urbanos y se construyen grandes tuberías para su
traslado. España es el país europeo puntero en tecnologías de desalinización por osmosis inversa.

Desalinización en Israel:
La desaladora de Ashkelon, es la planta más grande del mundo, inaugurada en el año 2005. Tiene
capacidad para producir 330.000 metros cúbicos de agua cada día o 120 millones al año. Hoy en día,
el 90% del agua que consume Israel proviene de más de 1.200 pozos subterráneos repartidos por todo
el país y que logran profundidades de más de un kilómetro y medio y de la única fuente superficial
de agua dulce del país, el mar de Galilea. “En la actualidad, esta tecnología aporta el 10% del agua
consumida en el país, pero en 2012 supondrá cerca del 30% del total. Este gran amento porcentual en
tan poco tiempo es posible debido a la poca población del país, que ronda los siete millones de
personas.
Ante la disminución de las lluvias en la zona norte del país, la desalación se ha convertido casi en la
única vía que tiene Israel para garantizar la calidad de vida de un país en constante crecimiento tanto
económico como demográfico. Sin embargo, la desalación no está ausente de críticas ambientales.

Imagen 5.2.-Planta desaladora de Israel.


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Las plantas están equipadas con un sistema de recuperación de la energía a partir de la salmuera que
permite reciclar el 40% de la energía empleada, lo que les permite producir agua desalada a 0,38
euros el metro cúbico, el precio más bajo del mundo.
El país recicla más del 75% de sus aguas residuales y las conduce mediante una vía paralela a la de
repartición de agua potable a todas las zonas agrícolas para suministrar los regadíos.
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6.-Impacto ambiental.

Como todo proceso industrial, se debe empezar con materia prima, que debe ser procesada para
obtener un producto final.
En nuestro caso, la materia prima es el agua oceánica a tratar obteniendo como resultado algo más
que agua lista para consumir. Siendo estos otros productos considerados como desechos los que deben
ser eliminados.
Nuestro problema, nace cuando llega el momento de encontrarle un lugar en donde depositar la
materia que ya no utilizaremos, en este caso, la salmuera. Además, existen otros factores que alteran
el medio ambiente tanto directa como indirectamente, éstos son:

 *El consumo de energía


 *Vertido de salmuera
 *Otros vertidos
 *Ruidos
 *El impacto visual y sobre el territorio
 *Emisión de CO2

9.-Bibliografía.

Imagen 6.1.-Impacto ambiental planta desaladora.

En primero lugar tenemos el consumo de energía, que puede ser tanto eléctrica como de vapor. La
osmosis inversa es la principal técnica utilizada para la obtención de agua consumible, pero es
importante destacar el consumo de energía que esta necesita para funcionar; para producir tan solo
1000 litros, es necesario 2.60 a 5 kwh/m3. Este consumo produce la emanación de CO2, lo que
contribuye al calentamiento global.
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Además, también hay que recalcar, el transporte de la solución salina a tratar desde su origen hasta la
planta desalinizadora.
Por otra parte, tenemos los vertidos de salmuera; que es una solución constituida por agua y una muy
alta concentración de sales. Ésta se caracteriza por poseer diferentes niveles de pH y temperatura,
agregando que también contiene diferentes productos químicos dañinos; como son los metales
pesados, anti-espumantes, anti-incrustantes y biácidas. La salmuera es vertida en el mar, lo que
produce importantes cambios tanto en el hábitat como en la vida marina.
Las sales contenidas en la salmuera se depositan sobre el lecho marino. Y sobre éste viven especies
que son estenohalinas, es decir, que no toleran grandes cambios de salinidad, trayendo consigo
cambios en la población vegetal y animal. Un ejemplo son las praderas de Posidonia (plantas marinas,
que poseen raíces, tallos, hojas e inclusive frutos. Viven en superficies arenosas formando verdaderas
praderas en el fondo marino), todas las comunidades que sean dependientes de las Posidonias se verán
afectadas negativamente, debido a la baja producción de oxígeno, fortaleza de las plantas y la biomasa
disponible.
Además, como se mencionó anteriormente existen otros componentes químicos que afectan el medio
ambiente que son lanzados al mar una vez cumplida su misión (pre-tratamiento del agua, limpieza de
las membranas utilizadas). En sus inicios no se tomó en cuenta el impacto que podían producir estos
químicos, por el hecho de que son bajas las concentraciones arrojadas al mar, pero después se
descubrió lo contrario, no solo por su concentración sino también por la carga que representan. Éstos
compuestos y/o elementos junto a sus impactos se representan en la siguiente tabla:

Tabla 6.1.-Tabla de impacto ambiental de elementos y compuestos.

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Por otra parte, la contaminación acústica no podía estar ausente en estos tipos de industria. Para
impulsar el agua desde su origen y más aún, vencer la presión osmótica de la membrana es necesario
utilizar poderosas bombas las que generan ruidos que sobrepasan los 90 dB.
Las plantas desalinizadoras también provocan efectos visuales debido a las construcciones. Por lo
general se construyen en zonas costeras, alejadas de playas y zonas turísticas. Estas industrias se
caracterizan por no poseer una estructura fija, sino que se adaptan según el lugar en donde se ubiquen.
Es importante destacar que el lugar en donde se instalan debe ser estudiado anteriormente para que
no se trate de un sitio protegido (praderas de Posidonias, entre otras).
Para disminuir los golpes ambientales es importante mejorar el proceso utilizando, por ejemplo,
energías renovables como son las energías eólica y solar.
Como es el caso de Túnez y Marruecos, en donde se han instalado 5 plantas que utilizan la solar como
fuente de energía.

Imagen 6.2.-Imágenes de energías renovables.


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Y por último y no menos importante, tenemos el problema provocado por el tan hablado Co2, este
gas Está compuesto por dos moléculas de Oxígeno y una de Carbono. Posee forma lineal, y a pesar
de tener enlaces polares (un extremo está cargado positivamente, mientras que el otro lo está en forma
negativa), es no polar.

Imagen 6.3.- Molécula de gas C02.

De forma natural, el dióxido de carbono posee un ciclo tanto biológico como biogeoquímico
(movimiento másico de los elementos entre componentes vivientes y no vivientes a través de procesos
de producción y descomposición).
En el ciclo biológico, el anhídrido de carbono (IV) es intercambiado entre los seres vivos (a través de
la respiración y transpiración tanto de animales como vegetales) y la atmósfera. Éste proceso es
relativamente corto y puede renovar el carbono de toda la tierra en 20 años.
Por otra parte, tenemos el ciclo biogeoquímico, el cual ocurre entre la atmósfera y los océanos y
suelos. El CO2 se caracteriza por ser altamente soluble, lo que provoca que reaccione fácilmente con
el agua del océano produciendo ácido carbónico, éste se disocia inmediatamente dando lugar al ion
bicarbonato (HCO -) y al carbonato (CO -2). El ion bicarbonato se une a los tejidos de los seres vivos
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(en los caparazones de los animales acuáticos), siendo este proceso más extenso que el biológico.
La absorción del CO2, por parte del agua, depende de la temperatura, esto quiere decir, que al
encontrarse fría el agua, la solubilidad del CO2 aumenta (la solubilidad de los gases es mayor a bajas
temperaturas). En caso contrario, al aumentar la temperatura, el océano libera anhídrido carbónico a
la atmósfera, disminuyendo su concentración en el mar. En el océano, el 85% del carbono se
encuentra disuelto en forma de ión bicarbonato, mientras que el 15% como carbonato, el 0.5% como
CO2 gaseoso, mientras que la concentración de H2CO3 es mucho menor al 0.5%.
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FACULTAD DE INGENIERIA
DEPARTAMENTO DE INGENIERIA EN
METALURGIA
PRIMER SEMESTRE 2018

El efecto invernadero:

El dióxido de carbono tiene como función reducir la emisión de radiación al espacio, es decir, de
mantener el clima necesario para vivir. Pero el aumento drástico de este anhídrido ha provocado que
un gran número de rayos solares no abandonen la superficie terrestre aumentando la temperatura en
nuestro planeta. Esto también afecta al proceso del CO2 con respecto al mar, como se explicó
anteriormente; al calentarse más el planeta el océano desprende más dióxido de carbono a la
atmosfera.

Imagen 6.4.-Efecto invernadero.

Usos del CO2:

Este compuesto como tal, puede tener diferentes utilidades, las cuales nombraremos a
continuación. Para no ser solamente expulsado a su suerte en la atmósfera podemos captarlo y
brindarle alguna de las siguientes funcionalidades, es decir reciclar ese producto.

Se utiliza como agente extintor, al eliminar el oxígeno que alimenta al fuego.

-En la industria alimenticia, se utiliza en las bebidas carbonatadas para proporcionarles efervescencia.
-Como ácido
-Poco contaminante o inocuo

-En la industria de los lácteos, ayuda a cuajarlos sin la necesidad de agregar saborizantes, además
de poseer bajo costo.
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-Neutraliza residuos alcalinos, sin la necesidad de agregar otros ácidos contaminantes como el
sulfúrico.

-En la agricultura: Neutraliza el pH, evita los depósitos de cal, y ayuda a la disponibilidad de algunos
nutrientes del suelo.

-En estado líquido; se utiliza como refrigerante y en estado sólido, también llamado hielo seco, como
niebla artificial (en espectáculos, efectos especiales en el cine)

-Para la generación de luz coherente (láser de CO2)

-En procesos supercríticos, se utiliza como disolvente junto con el agua, etc
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7.- Ventajas e inconvenientes de las plantas de desalinización de agua de mar

Inconvenientes de la desalinización

En el proceso de extracción de la sal del agua de mar se producen restos salinos que, una vez vaciados
al mar, afectan a la flora marina al aumentar la salinidad de las aguas.
Las complicadas instalaciones de ósmosis inversa requieren un gran consumo de electricidad.
Las desalinizadoras se instalarían en lugares no ocupados por las urbanizaciones turísticas. El agua
desalada, al parecer, podría perjudicar a la agricultura. Los cítricos, por ejemplo, tan abundantes en
la zona de Valencia y Murcia, son muy sensibles a los minerales que contiene el agua desalada.
Habría que realizar nuevas y costosas obras de infraestructura para trasladar el agua desalada a las
zonas donde es necesaria.

Ventajas de la desalinización

El sistema de desalinización consumiría un 30% menos de energía que la requerida para trasladar el
agua del Ebro a Cataluña, Comunidad Valenciana, Murcia y Almería.
Podrían utilizarse energías renovables para el funcionamiento de las desaladoras, dado que en
numerosas zonas del sur y el este del país, el sol y/o el viento abundan.
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8.-Conclusión

Uno de los grandes problemas que presenta nuestra sociedad alrededor de todo el mundo es los
escases de agua, que cada vez se hace más difícil conseguirla. Para ello se pensó en un método muy
eficaz, que consiste en desalinizar el agua de mar, ya que en el mundo hay un porcentaje muy elevado
de ella y de agua potable muy poca, por lo tanto, es efectivo que esta agua nos sirva para abastecernos.
Para lograr transformar el agua de mar en agua potable y consumible se pensó en la
DESALINIZACION DEL AGUA, para llegar a sacar la sal del agua marina se utilizan varios
procesos, dentro de ellos están, la destilación, la congelación, la evaporación relámpago, la formación
de hidratos, la electrodiálisis y por ultimo esta la osmosis inversa, que es la más importante de todas
ya que es la más usada debido a que es el método más conveniente de todos.

Por otro lado en nuestra investigación sobre el tema nos encontramos que este mecanismo es muy
bueno para nuestra supervivencia pero es dañina para nuestra flora y fauna marina, como también
para nosotros ya que el proceso de desalinizar el agua nos conlleva al aumento de nuestro gran
problema que es el conocido calentamiento global y es preocupante, también afecta a nuestra
naturaleza marina, ya que todo el residuo salino que deja la separación de la sal del agua de mar,
vuelve a este, elevando la concentración de sal en el sector de descarga y dando muerte a la población
de ese sector.

Junto con lo anterior averiguamos que algunos de los países que comenzó con esta técnica fueron,
España, Medio Oriente, EEUU, entre otros. Chile también se sumó a este proceso, ya que es un país
donde el agua es fundamental comercialmente, y es un tema que nos preocupa, ya que el agua en
nuestro país es cada día más escaza.