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Malinowski, Bronislaw.

(1972), Los argonautas del pasifico occidental

El trabajo mas reconocido de Malinowski lo realizo en Nueva Guinea, Melanesia,


se instaló primero entre los indígenas de Mailu, donde realizó su primer trabajo
de campo. Pero en mayo de 1915, una vez cumplidos los objetivos que se había
propuesto, decidió cambiar de escenario. Arribó entonces a las islas Trobriand,
y en una aldea del distrito de Kiriwina, comenzó a recoger las primeras
informaciones de lo que al cabo de unos años, en 1922, sería Los argonautas
del Pacífico occidental.

Entre los aportes de Malinowski a la antropologia moderna descata la necesaria


convivencia con los primitivos, y el de la transmisión de las vivencias que el
antropólogo ha tenido mientras ha estado trabajando en el campo con ellos.

Una visión eurocentrista en el siglo pasado, consideraba a los «salvajes» como


seres humanos escasamente desarrollados y en todo caso inferior al hombre
occidental. Malinowski, por el contrario, puso en evidencia que los nativos de las
islas Trobriand contaban con instituciones altamente complejas, y que su
derecho o su religión, por ejemplo, obedecían a sutiles y elaboradas normas
perfectamente comparables a las de los países occidentales, teóricamente más
avanzados

el tema principal de los argonautas del pasifico occidental es de orden económico


—pues se ocupa de la organización comercial, del intercambio y del comercio—
, hay constantes referencias a la organización social, al poder de la magia, a la
mitología, al folklore y también a otros aspectos, a la vez que se desarrolla el
objeto principal del estudio.

Malinowski mostró que en una economía primitiva como la de los trobriandeses


intervienen factores mágicos y de prestigio, no directamente ligados al valor útil
de la mercancía. que no se basa en el puro cálculo utilitario, de beneficios y
pérdidas, sino que satisface necesidades emocionales y estéticas de orden más
elevado que la mera gratificación de las necesidades animales. Esto, de por sí,
ya era una muestra de la complejidad de las culturas melanesias que
participaban en el comercio kula y, por supuesto, una refutación de la idea de
que la existencia de los pueblos primitivos se caracteriza tan sólo por el puro
esfuerzo de sobrevivir.
Demuestra que el cambio de objetos utilitarios, que forma parte del sistema Kula,
está enteramente subordinado al intercambio de otros objetos sin ninguna clase
de utilidad. Siendo a un tiempo empresa comercial y forma de organización
social, provista de un trasfondo mítico y un ritual mágico

la celebración de los ritos mágicos y el recitado de las palabras mágicas son


indispensables para el éxito de la empresa en todas sus fases, desde la tala de
los árboles que luego se ahuecan para construir las canoas, hasta el momento
en que, cumplida con éxito la expedición, la carraca y su preciosa carga inician
el viaje de retorno.

la magia es considerada como parte absolutamente esencial de cualquier


proceso productivo, siendo un requisito tan importante para el éxito como
cualquiera de las operaciones mecánicas que el trabajo conlleve

«La creencia en la magia —escribe el doctor Malinowski— es una de las tres


grandes fuerzas psicológicas que cooperan en la organización y sistematización
del esfuerzo económico en las islas Trobriand.»

Otra de las valiosas aportaciones de Los argonautas del Pacifico occidental es


de índole diferente y no menos trascendental para la evolución de la moderna
antropología: se trata de que, por primera vez en la investigación antropológica,
una cultura se estudió sistemáticamente en todas sus ramificaciones. Ello tuvo
una consecuencia de enorme importancia, pues Malinowski, al demostrar que la
cultura es un todo funcional en el que sus rasgos están lejos de ser inconexos o
de haberse asociado históricamente de forma arbitraria, puso los cimientos de la
escuela antropológica funcionalista.

De la escuela de sociología francesa recogió la idea de la necesidad de estudiar


la sociedad tal como se presentaba contemporáneamente, en su nivel
sincrónico, así como la noción de hecho social como categoría irreductible a las
instancias individuales. la idea de totalidad —que es central en la obra de Marcel
Mauss— y de la noción de funcionalidad —desarrollada por Émile Durkheim a
partir del sociólogo británico Herbert Spencer y que viene definida como relación
de «utilidad» entre un fenómeno y las necesidades del organismo social—.