Está en la página 1de 20

Magnetita

Magnetita

General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.BB.05 (Strunz)
Fórmula química Fe2+(Fe3+)2O4
Propiedades físicas
Color Negro
Raya Negra
Lustre Metálico
Transparencia Opaco
Sistema Isométrico
cristalino
Exfoliación Imperfecta
Fractura Concoidea a irregular
Dureza 5,5 - 6,5
Tenacidad Quebradiza
Densidad 5,2 (Densidad relativa)

La magnetita o (piedra imán) es un mineral de hierro constituido por


óxido ferroso-diférrico (Fe3O4) que debe su nombre de la ciudad griega
de Magnesia. Su fuerte magnetismo se debe a un fenómeno de
ferrimagnetismo: los momentos magnéticos de los distintos cationes de
hierro del sistema se encuentran fuertemente acoplados, por
interacciones antiferromagnéticas, pero de forma que en cada celda
unidad resulta un momento magnético no compensado. La suma de
estos momentos magnéticos no compensados, fuertemente acoplados
entre sí, es la responsable de que la magnetita sea un imán.

Propiedades de los atomos


Es característico que este material tenga propiedades magnéticas en su
estado puro.

Aspecto
Se presenta en masas granuladas, granos sueltos o arenas de color
pardo oscuro. También puede estar en forma de cristales octaédricos.

Yacimientos
Es frecuente en ambientes de tipos diversos. Hay gran abundancia de
este material en la zona de Kiruna, Suecia.
Una variedad particular la constituye la valentinesita, combinación de
magnetita con cuarzo.1

Aplicaciones
Como mineral: junto con la hematita es una de las menas más
importantes, al contener un 72% de hierro (es el mineral con más
contenido en hierro).
En seres vivos: la magnetita es usada por diferentes animales para
orientarse en el campo magnético de la tierra. Entre ellas las abejas y los
moluscos. Las palomas tienen en el pico pequeños granos de magnetita
que determinan la dirección del campo magnético y les permiten
orientarse. También pequeñas bacterias tienen cristales de magnetita de
40 hasta 100 nm en su interior, rodeadas de una membrana dispuestas
de modo que forman una especie de brújula y permiten a las bacterias
nadar siguiendo líneas del campo magnético[cita requerida].
Como material de construcción: se usa como añadido natural de alta
densidad (4,65 hasta 4,80 kg/l) en hormigones, especialmente para
protección radiológica.
En calderas industriales: la magnetita es un compuesto muy estable a
altas temperaturas, aunque a temperaturas bajas o en presencia de aire
húmedo a temperatura ambiente se oxide lentamente y forme óxido
férrico. Esta estabilidad de la magnetita a altas temperaturas hace que
sea un buen protector del interior de los tubos de la caldera. Es por ello
que se hacen tratamientos químicos en las calderas industriales que
persiguen formar en el interior de los tubos capas continuas de magnetita.

Cuarzo
Cuarzo
General
Categoría Minerales óxidos (antes
clasificado dentro de los
tectosilicatos)
Clase 4.DA.05 (Strunz)
Fórmula SiO2
química
Propiedades físicas
Color Blanco, transparente. Según
variación también puede ser
rosa, rojizo o negro.
Raya Blanco
Lustre Vítreo
Transparen Transparente a translúcido
cia
Sistema Trigonal trapezoédrico
cristalino
Fractura Concoidea
Dureza 7
Tenacidad Quebradizo
Densidad 2,65 g/cm3
Pleocroísm No
o
Punto de 1.713 °C
fusión
Termoluminescencia

El cuarzo es un mineral compuesto de sílice (SiO2). Tras el feldespato es


el mineral más común de la corteza terrestre estando presente en una
gran cantidad de rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Se
destaca por su dureza y resistencia a la meteorización en la superficie
terrestre.
Estructuralmente se distinguen dos tipos de cuarzo: cuarzo-α y cuarzo-β.
La amatista, el citrino y el cuarzo lechoso son algunas de las numerosas
variedades de cuarzo que se conocen en la gemología.
Los usos que se le dan a este mineral varían desde instrumentos ópticos,
a gemas, placas de oscilación y papel lija.1

Etimología
La palabra cuarzo proviene de "quarz" del idioma alemán y su primer
registro en tal forma es de 1530 en los escritos de Georgius Agricola.2 3
"Quarz" a su vez proviene de la palabra "twarc" del alto alemán medio, se
ha sugerido que esta deriva de una lengua eslava occidental. Según esta
línea las palabras "twardy" del polaco, "tvrdy" del checo harían la
conexión entre la palabra cuarzo y la palabra "tvrudu" del antiguo eslavo
eclesiástico que signigica duro.3 Otras fuentes atribuyen origen de la
palabra cuarzo y "quartz" al la palabra "querkluftertz" del dialecto alemán
alto sajón que significa mena de veta atravesada.4 La palabra del griego
antiguo para el cuarzo, "krystallos", es el origen a la palabra cristal.2

Química, estructura y propiedades


El cuarzo es un mineral compuesto de sílice (SiO2).2 1 Pertenece a la
clase 4 (óxidos) en la clasificación de Strunz.5 A pesar de estar
compuesto principalmente de sílice el cuarzo puede tener impurezas de
litio, sodio, potasio o titanio.2 No es susceptible de exfoliación.1 Tiene
una dureza de grado 7 en la escala de Mohs de manera que puede rayar
los aceros comunes.6 7
Existen dos formas de cuarzo según su estructura: cuarzo-α y cuarzo-
β.6 El cuarzo-α o bajo cuarzo es estructura trigonal y puede existir hasta
temperaturas de 573 °C.6 Sobre dicha temperatura el cuazo-α se
transforma en cuarzo-β o alto cuarzo que es de estructura hexagonal.6 8
A temperaturas sobre 867 °C el cuarzo-β se transforma lentamente en
tridimita, otro mineral de sílice.2
El cuarzo tiene propiedades piezoeléctricas cuando se le aplica presión o
tensión.2 Además tiene propiedades piroeléctricas.1

Ocurrencias y paragenesis

Cristales de cuarzo de Minas Gerais, Brasil.


Tras el feldespato es el mineral más común de la corteza terrestre.1 Esta
presente en una gran cantidad de rocas ígneas, metamórficas y
sedimentarias.2 Suele ocurrir en vetas epitermales.9 Es un mineral típico
del granito, la pegmatita y un constituyente mayor de la arenisca y la
cuarcita.9 La arena de playa puede llegar a estar compuesta de más de
95% de cuarzo, el granito en cambio suele tener 20% a más de 60% de
cuarzo.6 En general el cuarzo suele a concentrarse en rocas detríticas
incluyendo la arenisca.2 En dichas rocas puede precipitar cuarzo
cementando la roca, ese cuarzo se le llama cuarzo secundario.2
También es común en depósitos metalíferos hidrotermales y en rocas
carbonatadas.9 El cuarzo no puede estar en equilibrio químico con olivino
en un magma ya que el cuarzo o su constituyente SiO2 reacciona con el
olivino formando enstatita.10 Dicha situación se expresa en la siguiente
reacción química:

Variedades
Existen numerosas variedades de cuarzo; entre ellas esta el cristal de
roca,9 el cuarzo blanco o lechoso,11 el cuarzo café,12 el cuarzo
ahumado,12 el citrino,12 la amatista,13 y los cuarzos rosados, azules y
verdes.14 Los cuarzos criptocristalinos consituyen una serie de
variedades que destacan por carecer de cristales visibles.15 Estos
incluyen la calcedonia,15 la crisoprasa,16 la calcedonia de cromo,17 el
ágata,18 y el jaspe.19
Cristal de roca
El cristal de roca es una variedad de cuarzo que es transparente y
"valorada por su claridad y falta de defectos de coloración".20 El cristal de
roca ha sido usado en el pasado como gema pero en la actualidad ha
sido reemplazado en gran medida por perlas de vidrio y plástico.20

Meteorización
El cuarzo destaca por su resistencia a la meteorización y cuando sí se
meteoriza no forma minerales nuevos.2 21 Su meteorización ocurre
mediante disolución la cual se concentra en fracturas y en sitios de
dislocación del cristal.21 La disolución deja hoyos de ataque químico con
forma triangular con orientación cristalográfica.21 En una roca los granos
de cuarzo residual que van quedando a medida que progresa la
meteorización son en general menores a los granos o cristales
iniciales.21 Hay investigaciones que reportan incrementos en la
angularidad del cuarzo producto de la meteorización, aunque también
hay investigaciones que indican lo contrario.
Sepiolita
Sepiolita
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.EE.25 (Strunz)
Fórmula Mg4Si6O15(OH)2·6H2O
química
Propiedades físicas
Color Gris, blanco verde azulado,
blanco grisáceo, blanco
rojizo, blanco amarillento
Raya Blanca
Lustre Mate
Transparen Opaca
cia
Sistema Ortorrómbico
cristalino
Hábito Masivo, microcristalino,
cristalino fibroso, denso, terroso
Fractura Concoidea
Dureza 2
Densidad 2 g/cm3

La sepiolita es un mineral del grupo VIII (Filosilicatos), según la


clasificación de Strunz de fórmula química Mg4Si6O15(OH)2·6H2O.
Cristaliza en sistema ortorrómbico y posee una dureza de 2 en la Escala
de Mohs. Presenta fractura concoidea, exfoliación ausente, brillo opaco y
raya blanca.
Conocido también con el nombre alemán Meerschaum ("espuma de
mar"), este mineral fibroso posee unas características físicas que lo
hacen muy adecuado para el labrado de figuras y objetos ornamentales,
actividad que se ha llevado a cabo con gran destreza en algunos de los
países en los que se encuentran los yacimientos más importantes. Sin
embargo, como piedra preciosa tiene un valor relativamente bajo debido
a su escasa dureza.
Forma y aspecto[editar · editar código]
La disposición de los elementos que forman parte de su composición
química en la red cristalina es la responsable de la enorme porosidad de
la sepiolita. En realidad, es como una esponja rígida cuyo interior está
atravesado por una enorme cantidad de tubos y galerías huecos que
hacen disminuir al mínimo la densidad del mineral y permiten que,
sorprendentemente, flote en el agua.
Colores[editar · editar código]
Pese a que el color más habitual de la sepiolita es el blanco, también es
posible encontrar ejemplares cuya pigmentación muestre tonalidades
grisáceas, rosadas, verdosas, amarillentas, azuladas e incluso rojizas.
Sin embargo, muchos de estos colores dependen directamente de las
sustancias que hayan sido absorbidas por el mineral. Otro cambio de
coloración se observa también como consecuencia del uso de los objetos
elaborados mediante el labrado. Uno de los más frecuentes son las pipas
y las boquillas de fumador, que acaban adquiriendo tintes amarillentos
debido al humo que las atraviesa.

Formación[editar · editar código]


La formación de este mineral se puede producir en dos situaciones
diferentes, aunque ambas están relacionadas con la infiltración del agua
entre los sedimentos del suelo. La primera de ellas tiene lugar en la
superficie. El agua rica en magnesio se filtra en el suelo y va depositando
su carga mineral. Al desecarse debido a cambios en la climatología de la
región forma lo que se conoce como paleosuelos o suelos antiguos
formados en buena medida por sepiolita. La segunda situación es algo
distinta, ya que el material rico en magnesio no es el agua que se infiltra
sino la arcilla que forma el estrato geológico. Este proceso de formación
se produce a mayor profundidad que el anterior, pero también depende
de las condiciones de aridez reinantes en la zona.

Aplicaciones industriales[editar · editar código]


Debido a su enorme porosidad, característica que reduce en gran
medida su densidad, la sepiolita se utiliza habitualmente como
absorbente industrial. Así, interviene en la producción de diferentes
materiales de construcción entre ellos algunos tipos especiales de
morteros o cementos. Por otra parte, al presentar los canales interiores
rellenos de aire, actúa como un buen aislante térmico de superficies,
aplicación para la que también se ha empleado.
Se usa en los lodos bentoníticos como sustituta de la bentonita en la
perforación de terrenos con presencia de agua salada y que están a altas
temperaturas.
Sin embargo, donde ha mostrado tener una utilidad sorprendente es en
los trabajos de eliminación de hidrocarburos, entre ellos la limpieza de las
manchas de petróleo que cubren la superficie marina tras un derrame de
crudo debido a un accidente en la navegación. La sepiolita absorbe el
petróleo y lo mantiene en flotación, permitiendo así una retirada más
sencilla del mismo.
También se usa en las competiciones automovilísticas para absorber
derrames de aceite, creando una especie de masa sólida fácilmente
retirable con el uso de escobas. Es utilizado en competiciones de motor,
como en la F1, para absorber las manchas de aceite que pueda haber en
la pista.
Por sus propiedades absorbentes la sepiolita también se utiliza
directamente como cama para gatos. El 80% de la producción española
de sepiolita se destina a este fin.1

Usos como gema[editar · editar código]


Además de collares, camafeos, sellos y otros objetos decorativos, el uso
más extendido de la sepiolita como gema es el de la confección de pipas
de espuma de mar. En las pipas, el color blanco inicial de la espuma de
mar se torna color crema caramelizado con el uso. Todavía hoy es una
artesanía viva en Turquía, donde existen grandes explotaciones de este
mineral.
En algunos museos de Viena y de otras ciudades europeas pueden
admirarse magníficas colecciones de pipas y boquillas bellamente
labradas, algunas de gran barroquismo, que reproducen todo tipo de
escenas, figuras y cenefas.

Dónde se encuentra[editar · editar código]


Los principales países productores de sepiolita son Turquía, Grecia,
Marruecos, España, Tanzania y Estados Unidos.
La dependencia de procesos de evaporación del agua del suelo hace
que los minerales más importantes se localicen en regiones de clima
relativamente árido, y entre ellas posee importancia especial la cuenca
del mar Mediterráneo. Los principales yacimientos se encuentran en
Eskişehir, Turquía. Les siguen en importancia los de Samos (Grecia),
Marruecos y la Península Ibérica.
El yacimiento de Madrid[editar · editar código]
Una de las zonas más ricas en sepiolita de la Península Ibérica se
localiza en la Comunidad de Madrid. La gran acumulación de sepiolita en
esta región se debe directamente a los procesos de erosión sufridos por
la gran cordillera desde su formación. Los materiales erosionados y
transportados por el agua se fueron acumulando en una porción de la
cuenca del río Tajo, donde quedaron sometidos a los procesos de
compactación. Posteriormente, procesos de percolación e infiltración de
aguas carbonatadas dieron origen a la precipitación de grandes
cantidades de sepiolita en los estratos formados por arcillas ricas en
magnesio.

Talco
Talco
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.EC.05 (Strunz)
Fórmula Mg3Si4O10(OH)2
química
Propiedades físicas
Color Verde manzana, gris, blanco
o blanco plata.
Raya Blanca
Lustre Sub-vítreo, perlado, sedoso
Transparen Transparente a translúcido
cia
Sistema Monoclínico
cristalino
Hábito Cristales extremadamente
cristalino raros, normalmente en masa
compacta de grano fino
Exfoliación Basal Perfecta {001}
Dureza 1 (es el mineral más blando
según la Escala de Mohs)
Tenacidad Séctil
Densidad 2,7-2,8 g/ml

El talco (nombre derivado del árabe tal q) es un mineral de la clase 9


(silicatos), según la clasificación de Strunz, de color blanco a gris azul.
En la escala de Mohs se toma como patrón de la menor dureza posible,
asignándosele convencionalmente el valor 1. El tacto resulta tan
grasiento o jabonoso que puede rayarse con la uña.

Yacimientos
El talco suele aparecer de forma masiva (forma también llamada
esteatita o saponita) y pocas veces en cristales bien formados. Se
forma por metamorfismo de silicatos de magnesio como olivinos,
piroxenos o anfíboles (es una roca ígnea).
Importancia industrial
Se utiliza en diversas aplicaciones. En forma de polvo se utiliza como
relleno en la fabricación de papel y cartulina, para lacas y pinturas, en la
industria cerámica, como aditivo de gomas y plásticos, así como para
prevenir irritaciones de la piel y para hidratar ésta. Por su resistencia a
elevadas temperaturas se utiliza en la fabricación de materiales
termorresistentes. Es la base de muchos polvos en la cosmética. Se
utiliza en la industria alimentaria como E553b.

Fluorita

Fluorita
Fluorita
General
Categoría Minerales haluros
Clase 3.AB.25 (Strunz)
Fórmula CaF2
química
Propiedades físicas
Color Variable: azul, verde, rojo,
blanco, amarillo, violeta
Raya Blanca
Lustre Nacarado
Sistema Cúbico
cristalino
Hábito cúbico, octaedro,
cristalino Rombododecaedro
Macla Frecuente
Exfoliación Octaédrica perfecta
Fractura Cuadrangular
Dureza 4 (Escala Mohs)
Densidad 3,18 g/cm3
Índice de 1,43
refracción
Fluorescenci Sí.
a
Magnetismo No
Radioactivid 2.7
ad

La fluorita (también denominada espato flúor1 o fluorina2 ) es un


mineral del grupo III (halogenuros) según la clasificación de Strunz,
formado por la combinación de los elementos calcio y flúor, de fórmula
CaF2 (fluoruro de calcio).3 Este mineral se presenta con hábito cúbico,
cúbico, octaédrico, rombododecaédrico. Desplegando una estructura
cristalina en el sistema cúbico. Es un mineral que presenta propiedades
físicas de termoluminiscencia y fluorescencia (a los rayos ultravioleta).4
En la industria es empleado como fundente en la fundición de hierro y del
acero. Se emplea igualmente como fuente de flúor y ácido fluorhídrico en
la cerámica y en los vidrios ópticos.

Características[editar · editar código]


Es un mineral que posee una escala de dureza mohs 4 (se puede rayar
con un cuchillo de acero). La fluorita es una fuente importante industrial
del flúor. Su uso como fundente es ya descrito por Agrícola en 1529 y
sus propiedades fluoroscentes por el naturalista alemán Elsholtz en
1676.5 George Gabriel Stokes fue uno de los científicos que describió la
fluorescia en relación con la fluorita, ya en 1852.6 7 Las propiedadas para
carcomer el vidrio cuando se mezclaba con ácidos fue descubierta por un
fabricante de anteojos alemán en pleno siglo XVIII. Se usó en la industria
metalúrgica hace que se emplee en los altos hornos con el objeto de
reducir la viscosidad de la escoria en la metalúrgia del hierro. El nombre
de fluorita deriva del latín fluere que significa fluir, indicando su uso ya en
su metalurgia.
Es descrita la fluorita en el año 1530 en la obra De re metallica por
Bermannus. Siendo una de las primeras referencias. Se presenta a
menudo asociada a otros minerales como el cuarzo o la calcita. La
fluorita posee una propiedad denominada conductividad aniónica,
íntimamente ligada a las propiedades de su estructura cristalina que
permite circular aniones. Otros compuestos químicos similares por su
apariencia exterior se denominan en algunas ocasiones fluorita, algunos
casos son como el compuesto BaSO4 (Sulfato de Bario) se denomina
igualmente fluorita pesada y la fluorita selenítica que es CaSO4 (Sulfato
de Calcio).
Estructura cristalina[editar · editar código]
En la estructura cristlina de la fluorita cada ión de Calcio (Ca++) se
encuentra rodeado por ocho iones de fluor (F-) en los vértices del cubo.
Es la estructura que muestran varios fluoruros, óxidos y oxifluoruros. Su
estructura cristalina es tan habitual en la naturaleza que en muchas
ocasiones se referencia com la estructura tipo de la fluorita.
Los iones de calcio ocupan la estructura compacta cúbica, mientras los
iones flúor ocupan las posiciones tetraédricas. Los únicos iones en la red
cristalina que se encuentran en contacto son los iones flúor F-F (2.7 Å es
decir dos veces el radio atómico del ion F-) mientras la distancia entre
dos Ca++ es 3.8 Å (comparable con el radio del ion calcio).8 El ratio entre
radios iónicos es tal que:

Es por esta razón por la que se prefiere describir la estructura cristalina


como una red cúbica simple de iones Fluor,9 entre las posiciones
alternas de coordinación cúbica se encuentran los iones Ca++.
Colores[editar · editar código]
Dependiendo del estado de pureza de la muestra, la fluorita puede ser
transparente u opaca. En algunas ocasiones puede incluir tierras raras
como el iterbio, o el itrio.4 Los colores que muestran las piezas
cristalinaas deflurita varían en una amplio espectro que va desde los
verdes hasta los azules (incluso los ultravioletas). Cuando se ilumina con
luz fluorescente (o irradiada con luz negra) brilla con colores azulinos.
Las muestras cristalinas más comunes son de colores verdes y púrpuras
(denominadas fluorina). Existen, no obstante, muestras que poseen
colores blancos, amarillas o marrones. El cristal es semi-opaco. La
explicación física de la gran variabilidad de colores se debe a los
denominados centros de color que se originan debido a existencia de los
defectos cristalinos en su red cristalina. Ciertos especímenes
transparentes han podido se coloreados mediante fuerte irradiación.10
Dicha radiación causa defectos en la red cristalina que finalmente causan
los centros de color.

Yacimientos Mundiales[editar · editar código]


Hay yacimientos de fluorita en diversos países como España,11 Rusia,
Inglaterra, China, EE. UU., México (exporta 60 a 75% de su producción
total de fluorita), Ed. Reverté,12 Namibia, y Alemania. La mina más
grande del mundo se encuentra en México en el estado de San Luis
Potosí.
España es un importante productor de fluorita. Los principales
yacimientos se encuentran es Asturias en los términos de Caravia y
Ribadesella. Con menor importancia como yacimientos o como ganga de
menas metálicas se encuentra fluorita en Pola de Siero, Villabona y Picos
de Europa (Asturias, León y Cantabria) e Irún, Berastegui y Bidasoa
(Guipúzcoa). En Cataluña son yacimientos de interés los de Anglés,
Montseny, Sant Cugat del Vallés donde aparece en octaedros verdes
muy luminiscentes, y Ulldemolins. En Andalucía es importante también el
encontrado en Mures, Jaén.

Usos[editar · editar código]


El ácido fluorhídrico procedente de la fluorita se utiliza en la elaboración
de un gran grupo de sustancias. La fluorita es empleada como una
fuente de flúor que puede emplearse, por ejemplo, en la fluorización del
agua potable.3 Se emplea como material pétreo en las obras lapidarias.
Granito
Granito
Torres de granito en Torres del Paine, Chile
Tipo Ígnea—Plutónica
Textura Intermedio, Grueso1
Serie ígnea Subalcalina, Alcalina
Color Gris, Rojo claro1
Minerales
Minerales Cuarzo, Feldespato potásico,
esenciales Plagioclasa
Minerales Moscovita
accesorios

El granito, también conocido como piedra berroqueña,2 es una roca


ígnea plutónica constituida esencialmente por cuarzo, feldespato y mica.
Mientras el término según los estándares de Unión Internacional de
Ciencias Geológicas refiere una composición estricta, el término granito
es a menudo usado dentro y fuera de la geología en un sentido más
amplio incluyendo a rocas como tonalitas y sienitas de cuarzo.3 Para el
uso amplio de granito algunos científicos han adoptado el término
granitoide.4
Los granitoides son las rocas más abundantes de la corteza continental
superior.4 Los granitoides se producen al solidificarse lentamente magma
con alto contenido en sílice en profundidades a alta presión.5 Magma de
composición granítica que sale a la superficie forma riolita, el equivalente
volcánico del granito.

Origen[editar · editar código]


Los granitoides, incluido el granito, carecen de un origen único y se
pueden formar de varias maneras.4 Los granitos provienen de magmas y
los magmas de la fusión parcial o anatexia de rocas en la corteza o el
manto terrestre.4 Según el origen del magma los granitoides pueden
clasificarse en los tipos I, S, A y M.7 El tipo I deriva de magmas
originados en el manto y la corteza inferior.7 8 El tipo S proviene de
magma producto de la fusión parcial de rocas sedimentarias o de rocas
de la corteza superior.7 8 Al contrario de los tipos I y S que son comunes
las zonas de orogénesis el tipo A, de anorogénico y alcalino,9 ocurre en
contextos que no están asociados a la formación de cordilleras.4 El tipo
M se distingue de los demás por tener una proveniencia directa de
magmas del manto.4
Los granitoides originados de magma proveniente de la corteza inferior
han sido relacionados por científicos con migmatitas de forma que se han
interpretado estas últimas rocas de tres maneras: el producto de anatexia
que origina a magma granitico, el producto de la inyección de magma
granitico a rocas metamórficas, el producto de un proceso de
transformación de roca metamórfica en granito en el sitio.10
Ascenso y emplazamiento[editar · editar código]
Los granitos en general se forman a partir de cantidades formidables de
magma que ascienden por la corteza terrestre debido a la diferente
densidad que tienen respecto al material que los rodea, es decir, salen a
flote. Antes de solidificarse los granitos suelen formar cámaras de
magma que pueden también alimentar volcanes en la superficie. A la
flotabilidad del magma se contraponen los efectos de la viscosidad, que
en general es alta, y al hecho de que para que un cuerpo de magma
ocupe un lugar debe haber desplazamiento de otro material en cantidad
proporcional. Los granitos se emplazan preferentemente siguiendo
fracturas y fallas preexistentes en la corteza terrestre.11 El ascenso del
magma puede ser forzoso o pasivo, en el primer caso el magma se abre
paso por su propia fuerza abriendo fracturas y desplazando material y en
el segundo, las tensiones en la corteza crean espacios que son
rellenados por magma. Cuando el magma se encuentra en equilibrio
gravitacional (como un témpano de hielo) se estanca.
Exhumación, meteorización y erosión[editar · editar
código]
La meteorización del granito ocurren en «capas de cebolla» o cortezas
de meteorización separadas por diaclasas de exfoliación. En general en
las cortezas de meteorización más lejanas al núcleo han experimentado
mayor grado de meteorización. Se piensa que las cortezas de
meteorización son el resultado de la descarga (quite de peso) o de
cámbios de temperatura, resultando en grietas y fracturas paralelas a la
superficie. En los inicios de meteorización de granito la biotita pierde
potasio para transformarse en hidro-biotita y finalmente en vermiculita.
En estados más avanzados de meteorización la plagioclasa comienza a
disolverse y el anfíbol a hidratarse. La plagioclasa se altera
transformándose en caolín. El feldespato potásico y cuarzo son los
minerales que más se resisten a la meteorización. Si la plagioclasa y la
biotita se han transformado en caolín, smectita y goethita y el cuarzo y el
feldespato potásico mantienen la estructura de la roca, esta puede
considerarse un saprolito.12
Usos[editar · editar código]
Prehistoria[editar · editar código]
El granito se utiliza ampliamente en construcción desde la prehistoria
gracias a la tenacidad del material y su resistencia a la erosión,
comparado con otros tipos de roca (especialmente la caliza que es frágil
y soluble). Tradicionalmente era llamado piedra berroqueña y el trabajo
con ella era considerado el más penoso de todos. Actualmente ya no se
utiliza como elemento estructural pero sí con fines decorativos que
aprovechan sus dibujos característicos. Para ello suele usarse cortado en
placas de algunos centímetros de espesor, las cuales se pulen y se
utilizan como revestimiento. Hay que hacer notar que el pulido fino del
granito era extremadamente difícil en la antigüedad, por lo que los
edificios de granito no-modernos suelen tener una factura aparentemente
tosca, incluso cuando los sillares están bien tallados, como en el
Monasterio de El Escorial.
En la Antigüedad[editar · editar código]
Los egipcios esculpían en la roca de granito desde el período
predinástico para elaborar recipientes. Se han encontrado muchas
vasijas de las primeras dinastías en Saqqara.
La Cámara del Rey de la Gran Pirámide de Guiza está construida con
grandes bloques de granito, también se encuentra en varias hiladas del
revestimiento de las otras dos pirámides de Guiza.
Los obeliscos egipcios fueron grandes monolitos de granito tallados y
transportados por el Nilo desde las canteras del actual Asuán. También
se utilizó para elaborar estatuas.
Otros usos en el Antiguo Egipto incluyen, columnas, puertas, dinteles,
etc.13
Aún es motivo de debate saber cómo los egipcios trabajaron el granito.
El arqueólogo Patrick Hunt postula que usaban abrasivos, mostrando su
poder de dureza en la escala de Mohs.14
También fue usado en la contruccion de la terraza de Baalbeck.
En la actualidad[editar · editar código]
El granito ha sido usado ampliamente como recubrimiento en edificios
públicos y monumentos. Al incrementarse la lluvia ácida en los países
desarrollados, el granito está reemplazando al mármol como material de
monumentos, ya que es mucho más duradero. El granito pulido es muy
popular en cocinas debido a su alta durabilidad y cualidades estéticas. El
granito Black Galaxy de Cheemakurthy, Andhra Pradesh en India es
mundialmente conocido por su elegancia.
Los ingenieros han usado tradicionalmente el granito pulido para dar un
plano de referencia, dado que es relativamente duro e inflexible.
Otros usos del granito pueden ser:
• Escolleras: La densidad elevada del granito, su alta resistencia al
desgaste así como la posibilidad de obtener bloques de gran
tamaño lo hace un material ideal para diques de puerto.
• Cimentación: El granito es una roca magnífica para la sustentación de
cualquier tipo de estructura pues tiene una elevada resistencia a la
compresión.
• Embalses: El granito es una roca impermeable por lo que es excelente
para construcciones en contacto con agua por periodos
prolongados.
Excavaciones a cielo abierto: El granito tiene la capacidad de admitir
excavaciones en vertical o subvertical si es que no tiene fracturas
preexistentes.15