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CAPITULO 1 - LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA

INTRODUCCIÓN
Economía
Es el estudio de cómo las sociedades utilizan recursos escasos para producir
bienes valiosos y distribuirlos entre diferentes personas.
La economía es el estudio de la manera en que las sociedades eligen utilizar
recursos productivos escasos que tienen usos alternativos, para producir bienes de
distintos tipos, ppara luego distribuirlos entre diferentes grupos.

Escasez y eficiencia
De esta definición de economía se destacan dos ideas claves. La pimera es que los
bienes son escasos, y la segunda que la sociedad debe utilizar sus recursos con eficiencia.
Escasez es aquella en la que los bienes son limitados en relación con los deseos. Ante los
deseos ilimitados, es importante que una economía haga mejor uso de sus recursos
limitados. Este enfoque nos lleva al concepto fundamental de eficiencia. Por eficiencia se
entienede el uso mas eficaz de los recursos de una sociedad para satisfacer las
necesidades y deseos de las personas. La teoría económica afirma que una economía
produce con eficiencia cuando no se puede mejorar el bienestar económico de una
persona sin perjudicar a otra.
En resumen, los bienes son escasos porque las personas desean mucho más de lo
que la economía puede producir y la sociedad debe elegir entre los bienes limitados que
se pueden producir con los reecursos disponibles.

Microeconomía y Macroeconomía
(convergen para integrar el núcleo de la economía moderna)
La microeconomía es la rama que se ocupa del comportamiento de entidades
individulaes como mercados, empresas y hogares.
Adam Smith es el fundador de la microeconomía, consideró la manera en que se
fijan los precios individuales, estudió la determinación de los precios de la tierra, trabajo
y el capital, e investigó las fortalezas y debilidades del mecanismo de mercado y observó
que el beneficio económico resulta de las acciones interesadas de los individuos.
La macroeconomía se refiere al desempeño general de la economía, contempla a la
economía como un todo. Esta no existió hasta 1936, con su fundador, Keynes, quien
desarrolló un análisis de las causas de los ciclos económicos, en los que se alternan
períodos de desempleo alto e inflación elevada.

Objetivo de la ciencia económica


El objetivo final de la ciencia económica es mejorar las condiciones de vida
cotidiana de las personas, evaluando los costes y beneficios. Un mercado libre y eficiente
no necesariamente producirá una distribución del ingreso que sea socialmente aceptable.
Para conservar una economía saludable, los gobiernos deben mantener incentivos
para que la gente trabaje y ahorre.

LOS TRES PROBLEMAS DE LA ORGANIZACIÓN ECONÓMICA


Todas las sociedades deben tener un esquema para determinar qué bienes se
producen (una sociedad debe determinar que cantidad de cada uno de los muchos bienes
y servicios posibles producirá y en qué cantidades)), cómo se producen (una sociedad
debe determinar quién se encargará de la producción, con qué recursos y qué técnicas de
producción utilizará) y para quién se producen. Estas son las tres preguntas
fundamentales de la organización económica.

Economía de mercado, centralizada y mixta.


Distintas sociedades se organizan a través de distintos sistemas económicos
alternativos y la economía estudia los diversos mecanismos que una sociedad puede
utillizar para distribuir sus recursos escasos.
➔ Economía de mercado: las decisiones se toman en el mercado, donde las personas
y las empresas acuerdan voluntariamente intercambiar bienes y servicios.
➔ Economía centralizada: el Estado toma todas las decisiones importantes sobre la
producción y la distribución. El Estado posee la mayoría de los medios de
producción, es dueño y dirige las empresas en la mayoría de las industiras, es el
patrón de casi todos los trabajadores, y decide cómo la producción de la sociedad
debe dividirse entre los diferentes bienes y servicios.
➔ Economía mixta; ninguna sociedad encaja perfectamente en alguna de esas
categorías extremas, todas son economías mixta, con elementos de economías de
mercado y centralizadas.

POSIBILIDADES TECNOLÓGICAS DE LA SOCIEDAD


Toda economía tiene una cantidad limitada de recursos. Cuando decide qué va a
producir y cómo debe producirlo, decide, en realidad, cómo va a asignar los recursos
entre los miles de posibles bienes y servicios.
Para responder estas tres preguntas, toda sociedad debe tomar decisiones
respecto de los insumos y de los productos de la economía. Los insumos son los bienes o
servicios que se utilizan para producir bienes o servicios. Los productos son los distintos
bienes o servicios que resultan del proceso de producción que se consumen o se emplean
en un proceso de producción posterior.
Otro término para insumos es el de factores de producción, los cuales pueden
clasificarse en tres categorías:
➔ Tierra: recursos naturales
➔ Trabajo: tiempo que una persona dedica a la producción
➔ Capital: bienes durables de una economía que se utilizan para producir otros
bienes. Como por ejemplo: maquinaria.

Frontera de posibillidades de producción


Los países no pueden tener cantidades ilimitadas de todos los bienes. La FPP
muestra las cantidades máximas de producción que puede obtener una economía, dados
sus conocimientos tecnológicos y la cantidad disponible de insumos. Representa el menú
de bienes y servicios disponibles para una sociedad. Un aumento de los insumos, o
mejores conocimientos tecnológicos, le permitirán producir más de todos los bienes y
servicios, con lo cual la FPP se desplaza hacia afuera.

Costo de oportunidad
Cuando los recursos son escasos, siempre se debe pensar cómo gastar nuestro
ingreso o nuestro tiempo limitado. En cada caso cuánto costará la decisión en términos de
las oportunidades que dejamos ir. El coste de la alternativa a la que se renuncia es el
coste de oportunidad de la decisión. En un mundo de escasez, elegir una cosa significa
renunciar a alguna otra. El coste de oportunidad de una decisión es el valor del bien o
servicio al que se renuncia.

Eficiencia
Siginifica que los recursos de la economía se utilizan de la mejor manera posible
para satisfacer los deseos y las necesidades de las personas. La eficiencia productiva se
logra cuando una economía no puede producir más de un bien sin producir menos de otro
bien; esto implica que la economía se encuentra en su frontera de posibilidades de
producción.
Cuando existen recursos sin utilizar, la economía no se encuentra sobre su
frontera de posibilidades de producción sino, más bien, en un lugar por debajo de ella.
Esto sucede por ejemplo, cuando hay desempleo alto, o cuando una revolución o
regulaciones ineficientes del gobierno afectan la actividad económica.
CAPÍTULO 2 – LOS MERCADOS Y EL ESTADO EN LA ECONOMÍA MODERNA

La economía mixta
Hace dos siglos los gobiernos comenzaron a ejercer menos poder sobre los precios
y los métodos de producción. En la mayor parte de Europa y América del Norte, el siglo
XIX se convirtió en la era del laissez-faire (dejar hacer), sostiene que el Estado debe
intervenir lo menos posible en los asuntos económicos y dejar las decisiones económicas a
la iniciativa de compradores y vendedores privados.
Sin embrago, hace un siglo, debido a los muchos excesos del capitalismo, la mayoría
de los países industrializados comenzaron a abandonar el laissez-faire descontrolado. El
papel del Estado se amplió constantemente a medida que regulaba monopolios, imponía
impuestos al ingreso y comenzaba a proporcionar una red de seguridad social a los
ancianos, los desempleados y los pobres.
Este nuevo sistema, al que se denomina estado de bienestar, es uno en el que los
mercados dirigen las actividades de la vida económica cotidiana, mientras que el Estado
regula las condiciones sociales. A fines del siglo XX, la tendencia se volvió a cambiar a
medida que los gobiernos consevadores de muchos países comenzaron a reducir sus
impuestos y a desregular el control del Estado sobre la economía.

QUÉ ES UN MERCADO?
Un mercado es un mecanismo a través del cual compradores y vendedores
interactúan para determinar precios e intercambiar bienes y servicios.
En los sistemas de mercado todo tiene un precio, que es el valor del bien en
términos de dinero. Los precios representan los términos a los cuales las personas y las
empresas intercambian distintos bienes de manera voluntaria. Los precios coordinan las
decisiones de los productores y los consumidores en un mercado. Precios altos incentivan
la reducción de las compras de los consumidores y estimulan la producción. Precios bajos
incentivan el consumo y desalientan la producción. Los precios son la rueda que equilibra
el mecanismo de mercado.

Equilibrio del mercado


Representa el balance entre todos los diferentes compradores y vendedores.
Según el precio, los hogares y las empresas desean comprar o vender distintas
cantidades. El mercado encuentra el precio de equilibrio que satisface simultáneamente
los deseos de compradores y vendedores. Los precios a los que los compradores desean
adquirir exactamente la cantidad que los vendedores desean vender equilibran la oferta y
la demanda.
Cómo resuelve el mercado los tres problemas económicos.
Los precios permiten equilibrar el consumo y producción (demanda y oferta) en un
mercado individual. Cuando los mercados se reúnen, trabajan simultáneamente para
determinar un equilibrio general de precios y de producción.
En el equilibrio de mercado los tres problemas se resuelven de la siguiente manera:

➔ Qué bienes y servicios se producen está determinado por los votos monetarios
de los consumidores, es decir, mediante sus decisiones diarias de compra. El dinero
que pagan se utiliza para las rentas que los hogares reciben como ingreso. Las
empresas a su vez, están motivadas poor el deseo de maximizar sus beneficios, por
lo tanto abandonan aquellas áreas en las que pierden beneficios.
➔ Cómo se producen los bienes está determinado por la competencia entre
distintos productores. La mejor manera que tienen éstos de enfrentar la
competencia de precios y maximizar los beneficios es mantener los costos al
mínimo mediante la adopción de los métodos más eficientes de producción.
➔ Para quién se producen los bienes depende en gran parte de la oferta y la
demanda en los mercados de factores de producción, es decir, los mercados de
insumos determinan las tasas salariales, las rentas de las tierras, las tasas de
interés y los beneficios.

Los monarcas del mercado


Un determinante fundamental del mercado, son los gustos de la población, que
dirigen los usos de los recursos de la sociedad. Ellos escogen el punto en la frontera de
posibilidades de producción. Otro factor importante son los recursos y la tecnología
disponibles en una sociedad.
La demanda de los consumidores tiene que coincidir con la oferta de bienes y
servicios de las empresas para determinar qué se produce en última instancia.

La mano invisible
Adam Smith fue el primero en reconocer el orden implícito en la economía de
mercado. Sostuvo que a pesar de que cada individuo “lo único que busca es su propia
seguridad, solo su beneficio propio... una mano invisible le lleva a promover un fin que no
estaba en sus intenciones. Al buscar su propio interés a menudo promueve el de la
sociedad de manera más eficaz que si realmente pretendiera promoverlo”.
Sin embargo, tras dos siglos de experiencia y de reflexión, reconocemos el alcance
limitado de esta doctrina. Sabemos que existen “fallas de mercado”, por lo que éste no
siempre genera el resultado más eficiente. Un conjunto de fallas de mercado se refiere a
los monopolios y a otras formas de competencia imperfecta.
COMERCIO DINERO Y CAPITAL
• Las economías avanzadas se caracterizan por una complicada red de ecomercio
entre los individuos y entre los países, que depende de un elevado grado de
especiallización y división del trabajo.
• Actualmente las economías modernas utilizan intensamente el dinero, esto es, el
medio de pago.
• Las tecnologías industriales modernas se basan en el uso de enormes cantidad de
capital: maquinaria de precisión, fábricas, que hacen a la producción mucho más
eficiente y permiten que la productividad sea mayor que antes.

Comercio, especialización y división del trabajo.


Las economías actuales dependen en mayor medida de la especialización de los
individuos y de las empresas, conectados por una extensa red de comercio.
La especialización se logra cuando las personas y los países concentran sus
esfuerzos en un conjunto particulas de tareas; le permite a cada persona y a cada país
aprovechar al máximo las habilidades y recursos específicos de que disponen. Las
diferentes personas o países tienden a especializarse en determinadas áreas y a
intercambiar voluntariamente lo que producen por lo que necesitan.

Dinero: el lubricante del intercambio


El dinero es el medio de pago en forma de monedas y cheques que se utilliza para
comprar bienes. Es un lubricante que facilita el intercambio. Los Estados controlan la
oferta de dinero a través de sus bancos centrales.

Capital
Son los factores de producción, un insumo durable que por sí mismo es un producto
de la economía. El capital es uno de los tres factores principales de producción. Los otros
dos, la tierra y el trabajo, a menudo reciben el nombre de “factores primarios de
producción”. El capital debe ser producido antes de utilizarse.
La actividad económica requiere renunciar al consumo actual para aumentar el
capital. Si los individuos están dispuestos a ahorrar, a abstenerse de consumir hoy y
esperar para consumir en el futuro, la sociedad puede dedicara recursos a la producción
de nuevos bienes de capital. El aumento de las existencias de capital ayuda a la economía
a crecer más rápidamente y desplaza la FPP hacia afuera.
El capital generalmente es de propiedad privada y la renta que genera va a las
manos de los individuos. Cada parcela de tierra, las máquinas, etc. Pertenecen a una
persona o a una corporación. Los derechos de propiedad permiten a los dueños de los
bienes de capital utilizarlos, intercambiarlos, explotarlos. Estos bienes de capital tienen
valor en el mercado y las personas pueden comprarlos y venderlos al precio que tengan.
EL PAPEL ECONÓMICO DEL ESTADO
Ningún Estado del mundo, por muy conservador que sea, mantiene sus manos
alejadas de la economía. En las economías modernas, el Estado asume muchas de las
tareas en respuesta a las fallas del mecanismo de mercado.
Los gobiernos tienen tres funciones económicas principales en una economía de
mercaado: aumentar la eficiencia, promover la equidad y promover la estabilidad y el
crecimiento macroeconómico.
1. EFICIENCIA: Los gobiernos promueven la eficiencia cuando promueven la
competencia, reducen externalidades como la contaminación y proveen bienes
públicos.
Las virtudes de los mecanismos de mercado se aprovechan plenamente solo cuando están
presente los pesos y contrapesos de la competencia perfecta. Esta refiere a un mercado
en el que no existe empresa o consumidor lo suficientemente grande como para afectar el
precio del mercado. La doctrina de la mano invisible se aplica a las economías que son
perfectamente competitivas, las cuales producirán una asignación eficiente de recursos,
por lo que la economía estpa en su FPP. Desafortunadamente los mercados pueden no
acercarse a la competencia perfecta por muchas razones: monopolios, externalidades
como contaminación, y por los bienes públicos.
Respecto a la competencia imperfecta, a diferencia de la perfecta, se presenta cuando
un comprador o un vendedor puede afectar el precio de un bien. Cuando esto sucede, la
sociedad suele encontrarse por debajo de la FPP. Genera que los precios sean superiores
a los costes y que las compras de los consumidores se reduzcan por debajo de los niveles
eficientes.
Respecto a las externalidades, se presentan cuando las empresas o las personas imponen
costes u otorgan beneficios a quienes no participaron en esa transacción. La regulación
gubernamental está diseñada para controlar externalidades como la contaminación del
aire y del agua, el daño que deriva de las explotaciones mineras a cielo abiero, los
desperdicios tóxicos, entre otros.
Respecto a los bienes públicos, son bienes que no puden ser adquiridos en el mercado. La
producción privada adecuada de estos bienes públicos no existe porque los beneficios se
dispersan tanto entre la población que ninguna empresa o consumidor tendrá un incentivo
económico para proporcionar el servicio y recoger los frutos. Los bienes públicos son
bienes que todos pueden disfrutar y que es imposible imperdir que alguien los disfrute.
(ejemplo:ejército).
2. EQUIDAD: El Estado fomenta la equidad cuando utiliza programas de impuestos
y/o gasto para redistribuir el ingreso en favor determinados grupos.
Incluso cuando el sistema de mercado funciona a la perfección se puede producir un
resultado defectuoso. Los mercados no necesariamente producen una distribución justa
del ingreso. Por esto el Estado debe intervenir, puede generar diferentes políticas como
una aplicación impositiva a los que tienen ingresos más altos y tasa eno para los que tienen
ingresos más bajos, entregas de dinero a la población, entre otros. Esto se ha ido
perdiendo en la actualidad, dado que los salarios reales de la clase media se han
estancado, las personas se preguntan, por qué sostener a los que no tienen hogar, no
trabajan, etc.
3. ESTABILIDAD Y CRECIMIENTO MACROECONÓMICO: El Estado favorece la
estabilidad y crecimiento macroeconímico por medio de la política fiscal y la
regulación monetaria. Con el uso cuidadoso de las políticass fiscales y monetarias,
los gobiernos pueden afectar el producto, el empleo y la inflación. Las políticas
fiscales del Estado implican el poder de aplicar impuestos y el poder de gastar. Las
políticas monetarias se refieren a la determinación de la oferta de dinero y las
tasas de interés. Estas influyen en la inversión en bienes de capital y otros gastos
sensibles a las tasas se interés.

CAPITULO 3 – ELEMENTOS BÁSICOS DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

La teoría de la oferta y la demanda muestra de qué manera las preferencias del


consumidor determinan la demanda de bienes, mientras que los costes para las empresas
son el fundamento de la oferta de los bienes.

LA FUNCIÓN DE LA DEMANDA
La cantidad de bienes que los individuos adquieren depende de su precio. Mientras
mayor sea el precio de un artículo, y todo lo demás se mantiene constante, menos
unidades están dispuestos a comprar los consumidores de ese bien. Cuanto más bajo es el
precio de mercado, más unidades se compran.
Existe una relación definida entre el precio de mercado de un bien y la cantidad
demandada del mismo, si todo lo demás permanece constante. Esta relación entre el
precio y la cantidad comparada se denomina función o curva de demanda.

Curva de la demanda
Significa la representación gráfica de la demanda. La curva tiene pendiente
negativa y va del noroeste hacia el sureste. Esta propiedad recibe el nombre de ley de
demanda con pendiente negativa: significa que cuando se eleva el precio de un bien, los
compradores tienden a comprar menos cantidad de ese bien. En forma semejante, cuando
se reduce el precio, y todo lo demás permanece constante, aumenta la cantidad
demandada. Por dos razones, cuando el precio se eleva, la cantidad demandada tiende a
disminuir:
• Por el efecto sustitución, cuando sube el precio de un bien, se sustituye por otros
bienes similares (si aumenta el precio de la carne se comerá más pollo)
• Por el efecto ingreso
Demanda de mercado
El pilar fundamental de la demanda son las preferencias individuales. La demanda
de mercado representa la suma total de todas las demandas individuales.
La curva de demanada de mercado se determina cuando se suman las cantidades
que demandan todos los individuos a cada uno de los precios.

Fuerzas detrás de la curva de la demanda


Factores que influyen en la cantidad que se demandará a un precio determinado:
• Ingreso promedio de los consumidores: a medida que aumenta su ingreso, los
consumidores tienden a comprar más de casi todo, incluso si los precios no se
modifican.
• Tamaño del mercado: por ejemplo, la población.
• Los precios y la disponibilidad de bienes relacionados
• Gustos o preferencias: pueden reflejar necesidades psicológicas o fisiológicas,
pueden contener un elemento de tradición o religión.
• Influencias especiales: afectan la demanda de bienes específicos, por ejemplo, en
Seattledonde llueve mucho, la demanda de paraguas es alta, pero baja en Phoenix,
donde brilla el sol.

Desplazamientos de la demanda
La curva de demanda se desplaza porque cambian otras influencias o factores
distintos al precio del bien. El efecto neto de los cambios en las fuerzas o factores
subyacentes es lo que se denomina el aumento de la demanda.
Cuando cambian algunos factores distintos del precio del bien y afectana la
cantidad que se compra, estos cambios reciben el nombre de desplazamientos de la
demanda. La demanda aumenta o disminuye cuando la cantidad demandada a cada precio
aumenta o disminuye.

Es importante distinguir el desplazamiento de la curva de demanda, del movimiento


sobre la curva de demanda. Un movimiento sobre la curva significa que todo se mantuvo
constante cuando el precio se modificó. Por ejemplo, cuando hay un cambio en la cantidad
demandada que se produce cuando los consumidores tienden a comprar más pizzas cuando
baja su precio, manteniendo el resto constante. En este caso, el aumento de las compras
no se deriva de un aumento de demanda sino de una disminución del precio.

LA FUNCIÓN DE LA OFERTA
Refiere a los términos en los que las empresas producen y venden sus productos.
La función de oferta relaciona la cantidad ofrecida de una bien a su precio de mercado, si
todo lo demás permanece constante. Lo que se mantiene constante incluye precios de los
insumos, precios de bienes relacionados y políticas del Estado. La función de la oferta
de un bien muestra la relación entre su precio de mercado y la cantidad de ese bien que
los productores están dispuestos a producir y vender, manteniendo el resto constante.

Fuerzas que subyacen a la curva de la oferta


Un elemento importante que se encuentra detrás de la curva de oferta es el coste
de producción. Cuando los costes de producción de un bien son bajos en relación con el
precio de mercado, resulta rentable para los productores ofrecer una mayor cantidad de
ese bien. Cuando los costes son altos en relación con el precio, las empresas producen
poco, se dedican a producir otros bienes o, es posible, salen de esa industria. Los costos
de producción dependen de los precios de los insumos (trabajo, energía o maquinaria) y
de los adelantos tecnológicos (cambios que reducen la cantidad de insumos necesarios
para producir la misma cantidad de productos).
También le adectan los precios de los bienes realcionados, sobre todo los bienes
que son productos alternativos del proceso de producción. Si sube el precio de un
sustituto, se reducirá la oferta de otro sustituto. La política gubernamental también
tiene un efecto imporante en la curva de oferta. Restricciones ambientales y de salud
determinan qué tecnologías se pueden utilizar, mientras que los impuestos y las leyes de
salario mínimo pueden elevar significativamente los precios de los insumos.
Algunos factores especiales también influyen en la curva de oferta. El clima
afecta significativamente a la agricultura y a la industria del esquí por ejemplo...
Finalmente, las expectativas sobre los precios futuros, influyen
significativamente en las decisiones relacionadas con la oferta.

Desplazamientos de la oferta
Cuando las variaciones de factores distintos del precio del bien afectan a la
cantidad que se ofrece, estos cambios se denominan desplazamientos de la oferta. La
oferta aumenta o disminuye cuando aumenta o disminuye la cantidad ofrecida a cada uno
de los precios de mercado.
EQUILIBRIO DE LA OFERTA Y LA DEMANDA
La oferta y la demanda interactúan para producir un precio y una cantidad de
quilibrio, o un equilibrio de mercado. El equilibrio de mercado se presenta al precio y
cantidad en las que las fuerzas de oferta y demanda están en equilibrio. Al precio de
equilibrio, la cantidad que los compradores quieren comprar es exactamente igual a la
cantidad que los vendedores quieren vender. Por tanto, se encuentra en el precio al que la
cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida. En ese equilibrio, el precio no tiende
ni a subir ni a bajar. Este precio también se denomina precio que vacía el mercado, lo
que significa que se satisfacen todos los pedidos de oferta y de demanda, se “vacían” los
libros de pedidos y demandantes y ofertantes están satisfechos.

El equilibrio con curvas de oferta y demanda


El precio de equilibrio se encuentra en la intersección de las curvas de oferta y de
demanda. Cuando no hay equilibrio se puede producir un excedente o escasez.
Excedente, es exceso de la cantidad ofrecida sobre la demandada. Y Escasez, es un
exceso de la cantidad demandada sobre la ofrecida.
El precio y la cantidad de quilibrio se encuentran cuando la cantidad que se ofrece
voluntariamente es igual a la cantidad que se demanda voluntariamente. En un mercado
competitivo, este equilibrio se encuentra en la intersección de las curvas de la oferta y
de la demanda. Al precio de equilibrio no hay ni escasez ni excedente.
Efecto del desplazamiento de las curvas:
• Si la demanda aumenta, la curva de demanda se desplaza hacia la derecha, el
precio y la cantidad suben.
• Si la demanda disminuye, la curva de demanda se desplaza hacia la izquierda, el
precio y la cantidad bajan.
• Si la oferta aumenta, la curva de oferta se desplaza hacia la derecha, el precio
baja y la cantidad sube.
• Si la oferta disminuye, la curva de oferta se desplaza hacia la izquierda, el precio
sube y la cantidad baja.