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Módem

Terminal TeleGuide Módem por software PCI (izquierda) y módem hardware ISA
(derecha)

Acoplador acústico Novation CAT


Un módem AMR, con hardware emulado por HSP.

[1])
demodulator; pl. módems es un dispositivo que con-
vierte las señales digitales en analógicas (modulación) y
viceversa (desmodulación), y permite así la comunica-
ción entre computadoras a través de la línea telefónica o
del cablemódem. Sirve para enviar la señal moduladora
mediante otra señal llamada portadora.
Se han usado módems desde la década de 1960, princi-
palmente debido a que la transmisión directa de las se-
ñales electrónicas inteligibles, a largas distancias, no es
eficiente; por ejemplo, para transmitir señales de audio
por el aire se requerirían antenas de gran tamaño (del or-
den de cientos de metros) para su correcta recepción. Es
habitual encontrar en muchos módems de red conmuta-
Fax módem externo U.S. Robotics 14.400 (1994) da la facilidad de respuesta y marcación automática, que
les permiten conectarse cuando reciben una llamada de la
Un módem (del inglés modem, acrónimo de modulator RTPC (Red Telefónica Pública Conmutada) y proceder

1
2 3 TIPOS DE CONEXIÓN

a la marcación de cualquier número previamente graba- • AMR: en algunas placas; económicos pero po-
do por el usuario. Gracias a estas funciones se pueden co recomendables por su bajo rendimiento.
realizar automáticamente todas las operaciones de esta- Hoy es una tecnología obsoleta.
blecimiento de la comunicación.
La principal ventaja de estos módems reside
en su mayor integración con el ordenador, ya
1 Cómo funciona que no ocupan espacio sobre la mesa y reci-
ben energía eléctrica directamente del propio
ordenador. Además, suelen ser algo más bara-
El modulador emite una señal denominada portadora.
tos debido a que carecen de carcasa y transfor-
Generalmente, se trata de una simple señal eléctrica
mador, especialmente si son PCI (en este caso,
sinusoidal de mucha mayor frecuencia que la señal mo-
son casi todos del tipo módem software). Por
duladora. La señal moduladora constituye la información
el contrario, son algo más complejos de insta-
que se prepara para una transmisión (un módem prepa-
lar y la información sobre su estado sólo puede
ra la información para ser transmitida, pero no realiza la
obtenerse por software.
transmisión). La moduladora modifica alguna caracterís-
tica de la portadora (que es la acción de modular), de ma-
nera que se obtiene una señal, que incluye la información • Externos: semejantes a los anteriores, pero exter-
de la moduladora. Así el demodulador puede recuperar nos al ordenador o PDA. La ventaja de estos mó-
la señal moduladora original, quitando la portadora. Las dems reside en su fácil portabilidad entre ordena-
características que se pueden modificar de la señal porta- dores previamente distintos entre ellos (algunos de
dora son: ellos más fácilmente transportables y pequeños que
otros), además de que es posible saber el estado del
módem (marcando, con/sin línea, transmitiendo...)
• amplitud, lo que da lugar a una modulación de la
mediante los ledes de estado que incorporan. Por el
amplitud (AM/ASK);
contrario, ocupan más espacio que los internos.
• frecuencia, lo que da lugar a una modulación de la
frecuencia (FM/FSK);
3 Tipos de conexión
• fase, lo que da lugar a una modulación de la fase
(PM/PSK).
• La conexión de los módems telefónicos externos al
computador se realiza generalmente mediante uno
También es posible una combinación de modulaciones de los puertos serie tradicionales o RS-232 (COM),
o modulaciones más complejas, como la modulación de por lo que se usa la UART del ordenador, que debe-
amplitud en cuadratura. rá ser capaz de proporcionar la suficiente velocidad
de comunicación. La UART debe ser de 16550 o
superior para que el rendimiento de un módem de
2 Módems para PC 28.800 bit/s o más sea el adecuado. Estos módems
necesitan un enchufe para su transformador.

La distinción más común es la que suele hacerse entre • Los módems PC Card (internos) tienen forma de
módems internos y módems externos, aunque han apa- tarjeta, que se utilizaban en portátiles, antes de la
recido módems llamados módems software, más cono- llegada del USB (PCMCIA). Su tamaño es similar
cidos como winmódems o linuxmódems, que han vuelto al de una tarjeta de crédito algo más gruesa, pero
complejo el panorama. También existen los módems pa- sus capacidades son las mismas que los modelos es-
ra XDSL, RDSI, y los que se usan para conectarse a través tándares.
de cable coaxial de 75 ohms (cablemódems).
• Existen modelos para puerto USB (módem USB),
de conexión y configuración aún más sencillas, que
• Internos: consisten en una tarjeta de expansión sobre
no necesitan toma de corriente. Hay modelos tan-
la cual están dispuestos los diferentes componentes
to para conexión mediante telefonía fija, como para
que forman el módem. Existen para diversos tipos
telefonía móvil.
de conector:
• Los módems por software HSP (Host Signal Proces-
• Bus ISA: debido a las bajas velocidades que
sor) o winmódems: son módems generalmente in-
se manejan en estos aparatos, durante muchos
ternos, en los cuales se han eliminado varias piezas
años se utilizó en exclusiva este conector, hoy
electrónicas (por ejemplo, chips especializados), de
en día en desuso (obsoleto).
manera que el microprocesador de la computadora
• Bus PCI: el formato más común en la actuali- debe suplir su función mediante un programa infor-
dad, todavía en uso. mático. Lo normal es que utilicen como conexión
4.1 Lista de velocidades de acceso telefónico 3

una ranura PCI (o una AMR), aunque no todos los • V.92. Mejora sobre V.90 con compresión de datos
módems PCI son de este tipo. El uso de la CPU en- y llamada en espera. La velocidad de subida se in-
torpece el funcionamiento del resto de aplicaciones crementa, pero sigue sin igualar a la de descarga.
del usuario. Además, la necesidad de disponer del
programa puede imposibilitar su uso con sistemas
Existen, además, módems DSL (Digital Subscriber Line),
operativos no soportados por el fabricante, de ma-
que utilizan un espectro de frecuencias situado por enci-
nera que, por ejemplo, si el fabricante desaparece,
ma de la banda vocal (300 - 3.400 Hz) en líneas telefó-
el módem quedaría eventualmente inutilizado ante
nicas o por encima de los 80 kHz ocupados en las líneas
una futura actualización del sistema. A pesar de su
RDSI, y permiten alcanzar velocidades mucho mayores
bajo coste, resultan poco o nada recomendables.
que un módem telefónico convencional. También poseen
otras cualidades, como es la posibilidad de establecer una
• Módem completo: los módems clásicos no HSP,
comunicación telefónica por voz al mismo tiempo que se
bien sean internos o externos. En ellos, el rendi-
envían y reciben datos.
miento depende casi exclusivamente de la veloci-
dad del módem y de la UART del ordenador, no del
microprocesador. 4.1 Lista de velocidades de acceso telefóni-
co

4 Módems telefónicos Tenga en cuenta que los valores indicados son valores
máximos y los valores reales pueden ser más lento en
ciertas condiciones (por ejemplo, las líneas telefónicas
Su uso más común y conocido es en transmisiones de da- ruidosas). [2] Un baudio es un símbolo por segundo, y cada
tos por vía telefónica. símbolo puede codificar uno o más bits de datos.
Las computadoras procesan datos de forma digital; sin
embargo, las líneas telefónicas de la red básica sólo trans-
miten señales analógicas.
4.2 Tipos de modulación
Los métodos de modulación y otras características de los Dependiendo de si el módem es digital o analógico se usa
módems telefónicos están estandarizados por el UIT-T una modulación de la misma naturaleza. Para una modu-
(el antiguo CCITT) en la serie de Recomendaciones "V". lación digital se tienen, por ejemplo, los siguientes tipos
Estas Recomendaciones también determinan la velocidad de modulación:
de transmisión. Destacan:
• ASK, (Amplitude Shift Keying, modulación por des-
• V.21. Comunicación Full Duplex entre dos módems plazamiento de amplitud): La amplitud de la por-
analógicos realizando una variación en la frecuen- tadora se modula a niveles correspondientes a los
cia de la portadora de un rango de 300 baudios, lo- dígitos binarios de entrada 1 ó 0.
grando una transferencia de hasta 300 bit/s (bits por
segundo).
• FSK, (Frecuency Shift Keying, modulación por des-
plazamiento de frecuencia): La frecuencia portadora
• V.22. Comunicación Full Duplex entre dos módems se modula sumándole o restándole una frecuencia de
analógicos utilizando una modulación PSK de 600 desplazamiento que representa los dígitos binarios 1
baudios para lograr una transferencia de datos de ó 0. Es el tipo de modulación común en módems de
hasta 600 ó 1200 bit/s. baja velocidad en la que los dos estados de la señal
binaria se transmiten como dos frecuencias distin-
• V.32. Transmisión a 9.600 bit/s. tas.

• V.32bis. Transmisión a 14.400 bit/s.


• PSK, (Phase Shift Keying, modulación por desplaza-
miento de fase): tipo de modulación donde la porta-
dora transmitida se desplaza cierto número de gra-
• V.34. Estándar de módem que permite hasta 28,8
dos en respuesta a la configuración de los datos. Los
kbit/s de transferencia de datos bidireccionales (full-
módems bifásicos por ejemplo, emplean desplaza-
duplex), utilizando modulación en PSK.
mientos de 180º para representar el dígito binario
• V.34bis. Módem construido bajo el estándar V34, 0.
permite una transferencia de datos bidireccionales
de 33,6 kbit/s, utilizando la misma modulación en Sin embargo, en el canal telefónico también existen per-
PSK (estándar aprobado en febrero de 1998). turbaciones que el módem debe enfrentar para poder
transmitir la información. Estos trastornos se pueden enu-
• V.90. Transmisión a 56,6 kbit/s de descarga y hasta merar en: distorsiones, deformaciones y ecos; ruidos alea-
33.600 bit/s de subida. torios e impulsivos y, por último, las interferencias.
4 4 MÓDEMS TELEFÓNICOS

Para una modulación analógica se tienen, por ejemplo, los Registro 6: tiempo de espera antes de empezar a marcar
siguientes tipos de modulación: (s).
Registro 7: tiempo de espera para recibir portadora (s).
• AM Amplitud Modulada: La amplitud de la porta-
Registro 8: tiempo asignado a la pausa del Hayes (la coma
dora se varía por medio de la amplitud de la modu-
ladora. en s).
Registro 9: tiempo de respuesta a la detección de porta-
• FM Frecuencia Modulada: La frecuencia de la por-
dora, para activar la DCD (en décimas de segundo).
tadora se varía por medio de la amplitud de la mo-
duladora. Registro 10: tiempo máximo de pérdida de portadora pa-
ra cortar la línea. Aumentando su valor permite al remoto
• PM Phase Modulation. Modulación de fase: en este cortar temporalmente la conexión sin que el módem local
caso el parámetro que se varía de la portadora es la inicie la secuencia de desconexión. Si es 255, se asume
fase de la señal, matemáticamente es casi idéntica que siempre hay portadora. Este tiempo debe ser mayor
a la modulación en frecuencia. Igualmente que en que el del registro 9 (en décimas de segundo).
AM y FM, es la amplitud de la moduladora lo que
Registro 12: determina el guard time; éste es el tiempo
se emplea para afectar a la portadora.
mínimo que precede y sigue a un código de escape (+++),
sin que se hayan transmitido o recibido datos. Si es 0, no
4.3 Órdenes AT hay límite de tiempo (S12 x 20 ms).
Registro 18: contiene la duración de los tests.
4.3.1 Órdenes de comunicación
Registro 25: tiempo para que el módem considere que la
• ATA: con esta orden el módem queda en espera de señal de DTR ha cambiado.
una llamada telefónica, y se comporta como un re- Registro 26: tiempo de respuesta de la señal CTS ante
ceptor (autoanswer). RTS.

Cada módem utiliza una serie de órdenes "AT" comu-


nes y otras específicas. Por ello, se deberá hacer uso de 4.5 Perfiles de funcionamiento
los manuales que acompañan al módem para configurar-
lo adecuadamente. Donde cada uno de los módems son Existen 3 tipos de perfil para funcionamiento de los mó-
aplicados dems:

4.4 Registros • el de fábrica (por defecto o predeterminado);

Los registros o registros S son porciones de memoria don- • el activo;


de se pueden guardar permanentemente parámetros que
definen el perfil del módem (profiles). Además de las ór-
• el del usuario.
denes "AT", se dispone de esta serie de registros que per-
miten al usuario la modificación de otras características Estos perfiles están guardados en su NVRAM, y el perfil
de su funcionamiento. Al igual que ocurre con las órde- de fábrica está guardado en ROM.
nes "AT", existen registros comunes y otros específicos
Hay dos opciones o lugares de memoria donde se pueden
del módem. Se enumeraran los más comunes.
grabar los perfiles:
Registro 0: número de llamadas que el módem espera an-
tes de responder (autoanswer). Si su valor es 0, el módem • AT&Y0, (al encender se carga el perfil = 0)
nunca responderá a las llamadas.
Registro 1: contabilizador de llamadas realizadas / reci- • AT&Y1, (al encender se carga el perfil = 1)
bidas.
Registro 2: código del carácter que se utiliza para activar Estas órdenes se envían antes de apagar el módem, para
la secuencia de escape. Suele ser un +. que los cargue en su próximo encendido.

Registro 3: código del carácter de fin de línea. Suele ser Cuando se escriben las órdenes "AT", en función del ta-
un 13 (enter). maño del bufer del módem, se pueden ir concatenando
sin necesidad de escribir para cada uno de ellos el prefijo
Registro 4: código de carácter de avance de línea, (line
"AT". De esta forma, por ejemplo, cuando en un progra-
feed).
ma se pide una secuencia de inicialización del módem, se
Registro 5: código de carácter de borrado con retroceso pueden incluir conjuntamente en una sola línea todas las
(backspace). órdenes necesarias para configurar el módem.