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PRÓLOGO

Kezzig Klackwhistle se enderezó de donde había estado arrodillado, colocando sus manos
grandes y verdes en la parte baja de su espalda e hizo una mueca ante la cascada de estallidos
que siguió. Le pareció haber estado en esa posición por lo menos una década, Se pasó la lengua
por los labios resecos y miró a su alrededor, entrecerrando los ojos ante la cegadora luz del sol
y secándose la calva sudorosa con un pañuelo. Aquí y allá había enjambres de insectos. Y por
supuesto, arena en todas partes, y la mayor parte probablemente terminaría dentro de su ropa
interior como lo hizo ayer.

Hombre, Silithus es un lugar feo.

"¿Jixil?", Le dijo a su compañero, que estaba analizando una roca suspendida con el Spect-o-
Matic 4000.

¿Sí? "El otro goblin miró la lectura sacudió la cabeza, y lo intentó de nuevo.

"Odio este lugar."

"¿Ya sabes? Huh. Habla bien de ti ". Deslumbrando a la pieza de equipo, el goblin más pequeño,
squatter, lo golpeó con fuerza.

"Ja, ja, muy gracioso", refunfuñó Kezzig. "No, lo digo en serio".

Jixil suspiró, caminó hacia otra roca y comenzó a escanearla. "Todos odiamos este lugar, Kezzig".

"No, realmente lo digo en serio. No estoy hecho para este ambiente. Solía trabajar en Cuna del
Invierno. Soy un goblin amante de la nieve, acurrucado por el fuego, un goblin feliz ".

Jixil le lanzó una mirada fulminante. ¿Qué casualidad te trajo aquí, que, en lugar de quedarte
allí, estas aquí molestando?

Kezzig hizo una mueca, frotándose la parte posterior de su cuello.

-La pequeña Srta. Lunnix Sprocketslip.

Sucedió cuando estaba trabajando en su tienda de suministros para minería. salí como guía para
el visitante ocasional de nuestra pequeña y acogedora aldea Vista Eterna.

Lunny y yo. . . Sí. -Sonrió nostálgicamente por un momento, luego frunció el ceño. –Luego ella
me saco la nariz de lugar cuando me pilló merodeándole a Gogo.

-Gogo. -repitió Jixil en voz baja. –Caramba, Me pregunto por qué Lunnix se enojaría contigo por
estar dando vueltas alrededor de una chica llamada GoGo.

¡Lo sé! Dame un respiro. Hacía frío allí arriba. Un hombre tiene que acurrucarse junto al fuego
de vez en cuando o se congelará, ¿estoy en lo cierto? -De todos modos, ese lugar de repente se
puso más caliente que aquí al mediodía.

Suspirando, Kezzig recogió el enorme paquete de equipo, lo colgó fácilmente sobre sus
hombros, y lo arrastró hasta donde Jixil aún esperaba resultados positivos. Dejó caer el bulto a
la tierra, y se escuchó el sonido de equipos delicados que chocaban peligrosamente uno contra
el otro.

-Odio la arena, continuó. -Odio el sol. Y oh chico, realmente odio los errores. Odio los bichitos,
porque les encanta meterse en las orejas y por la nariz de uno. Y odio los grandes errores porque,
bueno, son grandes errores. Quiero decir, ¿quién no odia eso? Es una especie de odio universal.
Pero mi odio particular arde con la luz de mil soles ".

-Pensé que odiabas los soles.

-Lo hago, pero yo-

Jixil de repente se puso rígido. Sus ojos magenta se agrandaron mientras miraba su Spect-o-
Matic.

-Lo que quise decir fue…

- ¡Cállate, idiota! Espetó Jixil. Ahora Kezzig estaba mirando también el instrumento.

Se estaba volviendo loco. Su pequeña aguja volteó hacia adelante y hacia atrás. La pequeña luz
en la parte superior brilló de un rojo intenso.

Los dos goblins se miraron el uno al otro.

- ¿Sabes lo que significa esto?, Dijo Jixil en una voz que temblaba.

Los labios de Kezzig se curvaron en una sonrisa que reveló casi todas sus filas de dientes
amarillentos. Apretó una mano en un puño y la golpeó con fuerza en la palma de la otra.

-Significa- dijo, -tenemos que eliminar la competencia.

*******

Sylvanas Brisaveloz, ex guardabosque general de Lunargenta, la Dama Oscura de los Renegados


y la actual jefa de guerra de la poderosa Horda, le molestaba que le dijeran que fuera a
Orgrimmar, como un perro que tenía que realizar todos sus trucos. Ella había querido regresar
a Entrañas. Echaba de menos sus sombras, su humedad, su tranquilad. Descansa en paz, pensó
sombríamente, y tuvo que reprimir una sonrisa. pensamiento que Se desvaneció casi de
inmediato mientras continuaba paseándose con impaciencia en la pequeña cámara detrás del
trono de jefe de guerra en el Fuerte Grommash.

Hace unos años, Garrosh Hellscream había presionado para tener una celebración masiva en
Orgrimmar para conmemorar el final de la campaña de Rasganorte. Él no era un jefe de guerra,
aun no.

Hubo un desfile de todos los veteranos que deseaban participar, su camino sembrado de ramas
importadas de pino, y un banquete gigante les esperaba al final de la ruta. Se habían distribuido
premios y las posadas de la ciudad se abrieron sin límites a quienes habían luchado por la Horda.

Había sido extravagante y caro, y Sylvanas inicialmente no tenía intención de seguir los pasos de
Hellscream en esta situación. Él había sido arrogante, brutal e impulsivo. Sylvanas lo había
aborrecido y había conspirado en secreto, sin éxito lamentablemente, para matarlo, incluso
después de haber sido arrestado y acusado de crímenes de guerra. Su decisión de atacar a
Theramore con una devastadora bomba de maná tenía poco pesar en sus conciencias. Lo único
que le había preocupado a Sylvanas había sido su tiempo en el trono.

Cuando, por fin, inevitablemente, Garrosh había sido asesinado, Sylvanas estaba contenta,
aunque todavía guardaba pesar de que no hubiera sido ella quien le quitara la vida.

Varok Colmillosauro, el actual líder de los orcos, y Baine Pezuña de Sangre, jefe de los tauren,
tampoco habían amado a Garrosh. Pero habían empujado a Sylvanas a hacer una aparición y al
menos a algún tipo de gesto para marcar el final de esta guerra. Los valientes miembros de esta
Horda que dirigiste lucharon y murieron para asegurarse de que la Legión no destruyera este
mundo, como lo había hecho con tantos otros, había dicho el joven toro. Había estado a un paso
de reprenderla abiertamente.

Sylvanas recordó lo que le había advertido Colmillosauro, Eres la líder de todos los Orcos de la
Horda, tauren, trolls, elfos de sangre, goblins, así como de los Renegados. Nunca debes olvidar
eso, o de lo contrario podrían…

Lo que no olvidaré, orco, pensó ella, y la ira renació de nuevo en ella con esas palabras.

Hizo una pausa, sus agudas orejas captaron el sonido de unos pasos familiares. La piel curtida
que servía como un guiño a la privacidad fue apartada, y el recién llegado entró.

-Llegas tarde, Otro cuarto de hora y me habría obligado a montar sin mi campeón a mi lado.

Él hizo una reverencia. "Perdóname, mi reina. He estado encargándome de su negocio, y tardé


más de lo esperado ".

Ella estaba desarmada, pero llevaba consigo un arco y un carcaj lleno de flechas. El único ser
humano que se convirtió en guardabosque, él era un tirador superlativo. Era una de las razones
por las que era el mejor guardaespaldas que Sylvanas podría tener. También había otras razones
que tenían sus raíces en el pasado distante, cuando los dos se habían conectado bajo un sol
brillante y hermoso, y habían luchado por cosas brillantes y bellas.

La muerte los había reclamado a ambos, humanos y elfos por igual. Poco ahora era brillante y
hermoso, y gran parte de ese pasado que habían compartido se había vuelto tenue y brumoso.

Pero no todo.

Mientras Sylvanas había dejado atrás la mayoría de las emociones más cálidas en el momento
en que había resucitado de la muerte como un alma en pena, la ira de alguna manera le había
quedado. Pero ella sintió que se desvanecía ahora. Ella nunca podría estar enojada con Nathanos
Marris, conocido ahora como el "Clamañublo", desde hace tiempo. él realmente había estado
con su negocio, visitando Entrañas, mientras que ella había sido cargada con deberes que la
mantenían aquí en Orgrimmar.

Ella quería alcanzar su mano, pero se contentó con sonreírle benévolamente: "Estás
perdonado", dijo. "Ahora. Cuéntame de nuestro hogar.

Sylvanas esperaba una breve recitación de preocupaciones modestas, una reafirmación de la


lealtad de los Renegados a su Dama Oscura.

En cambio, Nathanos frunció el ceño. -La situación ... es complicada, mi reina.


Su sonrisa se desvaneció. ¿Qué podría ser "complicado" al respecto? Entrañas pertenecía a los
Renegados, y ellos eran su gente.

-Su presencia ha sido profundamente extrañada", dijo. -Mientras muchos están orgullosos de
que, finalmente, la Horda tenga a un Renegado como su jefe de guerra, hay otros que sienten
que te has olvidado de aquellos que te han sido más leales que cualquier otro".

Ella se rió, aguda y sin humor. –Baine, Colmillosauro y los demás dicen que no les he prestado
suficiente atención. Mi gente dice que he estado dándoles demasiado. Cualquier cosa que haga,
alguien objeta. ¿Cómo puede alguien gobernar así? Ella negó con la cabeza pálida. -Una
maldición sobre Vol'jin y su loa. Debería haberme quedado en las sombras, donde podría ser
efectiva sin ser interrogada.

Donde podía hacer lo que realmente deseaba.

Ella nunca había querido esto. Realmente no. Como le había contado al trol Vol'jin antes,
durante el juicio de Garrosh Hellscream, que se había desaprobado últimamente, a ella le
gustaba su poder, su control, en el lado sutil. Pero con literalmente su último aliento, Vol'jin. el
líder de la Horda, le había ordenado que hiciera lo contrario. La loa que le honró le había
concedido una visión.

Debes salir de las sombras y liderar.

Debes ser el Jefe de Guerra.

Vol'jin había sido alguien a quien ella respetaba, aunque chocaban ocasionalmente. Le faltaba
la aspereza que tan a menudo caracterizaba al liderazgo orco. Y realmente lamentaba que se
hubiese ido, y no solo por la responsabilidad que le había impuesto.

Nathanos fue lo suficientemente sabio como para no interrumpirla. Ella forzó la calma sobre sí
misma. Este era Nathanos, atreviéndose a decir la verdad al poder, como siempre lo hacía. Y ella
lo valoraba.

-Continúa.

-Desde sus perspectivas, resumió el oscuro guardabosque, -Eras parte de Entrañas. Los hiciste,
trabajaste para prolongar su existencia, eras todo para ellos. Tu ascensión a jefe de guerra fue
tan repentina, una amenaza tan grande e inmediata, que no dejaste a nadie atrás para cuidar
de ellos.

Sylvanas asintió. Ella supuso que podría entender eso.

-Dejaste un gran agujero. Y los agujeros en el poder tienden a llenarse.

Sus ojos rojos se abrieron de par en par. ¿Estaba hablando de un golpe? La mente de las reinas
retrocedió unos pocos años ante la traición de Varimathras, un demonio que ella pensó que la
obedecería. Se había unido al desgraciado ingrato Putress, un boticario de los Renegados que
había creado una plaga contra los vivos y los no muertos, y que casi había matado a Sylvanas.
Volver a tomar Entrañas había sido un esfuerzo sangriento. Pero no. Incluso cuando se le ocurrió
la idea, sabía que su leal campeón no estaría hablando de una manera tan casual si algo tan
terrible hubiera sucedido.

Leyendo su expresión perfectamente, como lo hacía a menudo, Nathanos se apresuró a


tranquilizarla. "Todo está tranquilo allí, mi señora. Pero en ausencia de un solo líder poderoso,
los habitantes de su ciudad han formado un cuerpo gobernante para atender las necesidades
de la población ".

-Ah, ya veo. Una organización interina. Es decir . . . no irrazonable.

-Se están llamando a sí mismos el Consejo Desolado". De nuevo, vaciló. "Mi señora . . . hay
rumores sobre cosas que ha hecho usted en esta guerra. Algunos de esos rumores son incluso
ciertos.

-Su palabra les ha llegado de mis esfuerzos para continuar su existencia. Desafortunadamente,
asumo que también les llegó la noticia de que Genn Cringris destruyó sus expectativas.

Ella había llevado su buque insignia, el Susurravientos, a Tormenheim en las Islas Abruptas, en
busca de más Val'kyr para resucitar a los caídos. Hasta ahora, era la única forma que Sylvanas
había encontrado para crear más Renegados.

-Casi pude esclavizar a la gran Eyir. Ella me habría dado el Val'kyr por toda la eternidad. Ninguno
de los míos habría muerto de nuevo. Hizo una pausa. "Los habría salvado".

-Esa ... es la preocupación.

-No des vueltas, Nathanos. Habla claramente.

-No todos ellos desean para sí mismos lo que deseas para ellos, mi reina. Muchos en el Consejo
Desolado albergan profundas reservas.

Su rostro, aún el de un hombre muerto, pero mejor conservado debido a un elaborado ritual
que ella había ordenado realizar, se torció en una sonrisa. -Este es el peligro que creaste cuando
les diste libre albedrío. Ahora son libres de estar en desacuerdo.

Arqueo sus cejas pálidas en un ceño terrible. ¿Quieren la extinción, entonces? -gritó con ira
brillando intensamente dentro de ella: - ¿Quieren estar pudriéndose en la tierra?

-No sé lo que quieren, Respondió Nathanos, con calma. -Desean hablar contigo, no conmigo.

Desde fuera de la habitación llegó el golpe sordo como el de una lanza en el suelo de piedra.
Sylvanas cerró los ojos, tratando de reunir paciencia. -Entra, gruñó.

uno de los guardias orcos del Fuerte obedeció y se mantuvo firme, su rostro verde no se podía
leer. Dijo: -Jefa de guerra, es el momento. Tu gente te espera.

Tu gente. No. Su gente estaba de vuelta en Entrañas, celebrando reuniones, usando sus propios
dones para ellos, su existencia y su libre albedrío, como rechazar inexplicablemente esos regalos.

-Saldré en un momento, dijo Sylvanas, y agregó, en caso de que el guardia no entendiera lo que
había detrás de las palabras, -Déjanos.

El orco saludó y se retiró, dejando que el colgajo de piel cayera en su lugar.

Nathanos, siempre paciente, esperó sus órdenes. Él los obedecería, ella lo sabía. Ella podría, en
este momento, ordenar a un grupo de cualquier combinación de guerreros de la Horda que no
fuesen Renegados que marchen sobre Entrañas y confiscarla a los miembros de este ingrato
consejo. Pero incluso mientras tenía el pensamiento satisfactorio, sabía que sería imprudente.
Ella necesitaba saber más, mucho más, antes de poder actuar.

-Dejaremos este tema por ahora, dijo. -Tengo otras cosas que deseo analizar contigo.
-Como usted lo desee mi señora, respondió Nathanos.

Salieron, listos para comenzar la marcha. Sylvanas se había ocupado de que nadie se refiriera a
él como un "desfile", para que no empezaran a tener expectativas de la que Garrosh había
abogado. Varok Colmillosauro la esperaba en el área principal del fuerte. Con él estaba una
guardia de honor de veteranos. Sylvanas haría un recorrido por la ciudad a horcajadas de sus
huesudos caballos esqueléticos, reuniendo a diferentes razas y sus líderes a medida que
avanzaba. A ella no le gustaba ninguno de ellos, solo a Varok Colmillosauro era a quien le daba
un respeto a regañadientes. Era inteligente, fuerte, fiero ... y, como Baine, leal. Pero había algo
en los ojos de los orcos que siempre la ponía en alerta cuando los miraba. El conocimiento de
que si ella lo maltrataba demasiado podría desafiarla, tal vez incluso oponerse a ella.

Esa mirada estaba en sus ojos ahora mientras él se adelantaba para saludarla. Se encontró con
su mirada fija, sin siquiera romper el contacto visual mientras ejecutaba una breve reverencia y
se hacía a un lado para dejarla pasar antes de que él hiciera cola detrás de ella, como todos los
demás harían.

Sylvanas asintió con la cabeza mientras caminaba hacia donde su caballo la esperaba. Después
de balancearse ágilmente en la silla de montar, saludó con la mano a la multitud de celebrantes
que llenaban las calles de Orgrimmar. Ellos vitorearon y devolvieron el saludo, barridos por el
entusiasmo del día.

Sylvanas no se engañó a sí misma que era universalmente amada. Por su parte, ella no tenía
mucho interés en la Horda como un todo, aunque se tomaba grandes molestias para nunca dejar
que sus verdaderos sentimientos se manifestaran. Ella había llevado a la Horda a una victoria
aparentemente imposible, y por ahora, al menos, parecía como si sus miembros estuvieran
sólidamente con ella.

Nathanos cabalgó a su lado, seguido por Colmillosauro y su guardia de honor. En el camino


polvoriento fuera de la bodega había un grupo de elfos de sangre y los Renegados que habitaban
la ciudad.

Los elfos de sangre estaban todos vestidos espléndidamente con sus predecibles colores rojo y
dorado. A su cabeza estaba Lor'themar Theron. Se montó en un halcón de plumas rojas y se
encontró con su mirada uniformemente. Amigos, una vez lo fueron. Theron había servido debajo
de ella cuando era guardabosque general de los altos elfos. Habían sido compañeros de armas,
muy parecido al que cabalgaba a su lado ahora como su campeón. Pero mientras que Nathanos,
quien fue una vez un humano y ahora un Renegado, había mantenido su lealtad inquebrantable
hacia ella, Sylvanas sabía que Theron lo era para su gente.

Gente que había sido como ella, una vez lo fue.

Nadie entre los líderes de las diversas razas de la Horda realmente había acogido con satisfacción
su ascenso a jefa de guerra. Pero todos lo habían aceptado. Sylvanas se preguntó cuánto duraría
eso. Hasta dónde podía empujarlos.

Theron inclinó la cabeza. Serviría al menos por el momento. Nadie habló, Sylvanas simplemente
se inclinó y se volvió hacia el grupo de Renegados. Se pararon, pacientemente, como siempre.
Al menos aquí en la ciudad capital, ellos eran su gente, no desertores de un autodenominado
Consejo Desolado.
Ella quería poder tener al menos unos momentos de privacidad. Había cosas destinadas solo
para las orejas de sus campeones.

-Necesitamos aumentar lo que está en los cofres de la Horda, murmuró Sylvanas en voz baja a
su campeón. -Necesitaremos los fondos, continuó Sylvanas, -y lo necesitaremos todo. Saludó a
una familia de orcos. Tanto el hombre como la mujer mostraban cicatrices de batalla, pero
estaban sonriendo, y el niño que levantaron sobre sus cabezas para ver al jefe de guerra era
regordete y de aspecto saludable.

El camino de Sylvanas a través de la ciudad la llevaría primero a través de un callejón bordeado


de tiendas llamado La Calle Mayor, luego al Valle de Honor. La Calle Mayor había sido una vez
un nombre apropiado para el área, que lindaba con la pared de un cañón en una parte poco
sabrosa de la ciudad antes del cataclismo. Con ese terrible evento, la calle, como gran parte de
Azeroth, había cambiado físicamente. Al igual que Sylvanas Brisaveloz, había surgido de las
sombras. La luz del sol ahora iluminaba la tierra sinuosa y compacta de las calles. También
surgieron establecimientos más respetables, como tiendas de ropa y tiendas de suministro de
tinta.

-No estoy seguro de entender, mi reina, dijo Nathanos. No habían tenido mucho tiempo para
conversaciones privadas. La guerra había tomado todo lo que podían darle, todos los días, y la
mayoría del tiempo, estaban rodeados de oídos que escuchaban.

-Por supuesto, la Horda necesita fondos y sus miembros.

-No son los miembros los que me preocupan. Es el ejército. He decidido que no lo disolveré.

Él se giró para mirarla. -Piensan que han llegado a casa, dijo. - ¿No es así?

-Lo es, por el momento, dijo. -Las lesiones necesitan tiempo para sanar, Los cultivos necesitan
ser plantados. Pero pronto, invocaré a los valientes luchadores de la Horda para otra batalla. La
que tú y yo hemos anhelado.

Nathanos estaba en silencio. Ella no tomó eso por desacuerdo o desaprobación. Él a menudo
estaba en silencio. Que él no la presionara para obtener más detalles significaba que él entendía
lo que ella quería decir.

Stormwind.