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FICOREMEDIACION (TRATAMIENTO DE EFLUENTES CON ALGAS)

Ficoespectro es el representante para América y Europa de Phycospectrum, empresa


Hindu de biotecnología con más de 30 años de experiencia en procesos de
Ficoremediación. El Dr. V Sivasubramanian, Director y Fico-remediólogo, desarrolló
en Ranipet, Tamil Nadu India, la primera planta mundial de Fico-remediación para la
industria SNAP NATURAL & ALGINATE PRODUCTS LTD.

Esta industria fabrica ácido algínico y sus sales diversas, tales como alginato de sodio,
potasio alginato, alginato de calcio, alginato de amonio, etc, a partir de las algas
marrones (café). Esta planta obtiene algas sargassum y especies turbeneria desde el
Golfo de Mannar, en el sur de la India, durante la temporada de julio a diciembre cada
año y las almacena para el año después del tratamiento post-cosecha. SNAP obtuvo
originalmente la tecnología de fabricación de los alginatos de M / S. EXCEL.

Con sus esfuerzos de investigación y desarrollo obtuvo mejoras continuas en el proceso,


mejorando constantemente la tecnología y surgió como fabricante de clase mundial de
alginatos.

SNAP es pionera en la fabricación de alginatos grado alimenticio y farmacéutico. Ahora


atiende la necesidad de alginatos con estándares mundiales para varias industrias como
la de alimentos, farmacéutico, textil, caucho, electrodos de soldadura, cerámica de
recubrimiento, moldes de Impresión Dental, etc.

Sus actividades de fabricación están alineados con los requisitos de la Norma


Internacional ISO: Sistema de Gestión de Calidad y ISO 14001-2004 para su Sistema de
Gestión Medioambiental. Su alginatos son de calidad alimentaria según Normas
Internacionales E 400 E40x y los productos de grado farmacéutico cumplen con los
requisitos lP, BP y U.S.P.

BREVE DESCRIPCIÓN DEL PROCESO:

Las algas marinas de la especie alginophytes contienen alginatos. Las malezas son
tratadas con un ácido suave para la eliminación de las sales no deseadas, entonces es
tratado con un álcali para la conversión del ácido algínico en alginato de sodio. La pulpa
digerida se diluye y se estabiliza y el alginato de sodio se recupera. El ácido algínico
purificado se convierte entonces en las sales que se desee y luego se secan. Las sales
secas de alginatos se pulverizan y se empacan.
Descripción de los vertidos del proceso:
SNAP genera dos categorías de vertidos (residuos) en su proceso.
1. Descarga sólida: Los restos de las algas marinas después de la extracción de
alginatos.
2. Descarga de líquidos: El agua del lavado de las malezas de mar es ácida y contiene
básicamente solidos suspendidos totales (SST) orgánicos, sales de mar y arena de mar.

DESCARGA DE LÍQUIDO DEL PROCESO:


Mediante el desarrollo de técnicas adecuadas de reciclaje de agua, la descarga de
líquidos del proceso se reduce de 750 KLD a menos de 30 KLD.

Descripción del desperdicio:


La descarga de líquidos es de naturaleza ácida con un pH de alrededor de 1.8 y una
normalidad de unos 0.08 N. Contiene arena de mar, y sólidos suspendidos totales (SST)
inorgánicos y orgánicos juntos en cerca de 40.000 ppm.
Tratamiento convencional:
El agua ácida se neutraliza con soda cáustica, se permite su estabilización para eliminar
los sólidos suspendidos totales (SST) y estos se evaporan en estanques de evaporación
solar. Los sólidos secos son recuperados de los estanques de evaporación solar,
recogidos y almacenados en un relleno seguro.
Método Biológico Mejorado: Con el apoyo de la investigación del Dr. V
Sivasubramanian y su equipo se implementaron técnicas de Ficoremediacion para el
tratamiento de los residuos líquidos.

Descripción de la planta:

* Depósito RCC con área de sección transversal de 1200 metros cuadrados, 1 metro de
altura y volumen de 1200 KL.
* El tanque está provisto de un techo en hoja de AC para que el agua de lluvia no entre
en el tanque.
* La hoja de AC está pintada con betún negro para mejorar la absorción de la radiación
solar.
* Cerca de unos 3.000 m cuadrados de piso adyacente son pintados con betún negro de
manera que las aguas residuales del tanque pueda ser drenado por el suelo por gravedad.

* El tanque se carga con alga azul-verde turgidus Chroococcus que es un alga natural.

Operaciones:

* El agua de los efluentes ácidos de la planta se vierte en el tanque. Las algas


aprovechan los nutrientes tales como los SST orgánicos y minerales, producen
alcalinidad y neutralizan el agua.
* El agua de los efluentes de la cisterna se descarga sobre la plataforma de secado de tal
manera que el agua corre de manera uniforme como una película delgada sobre la
totalidad de los 3.000 metros cuadrados
* El agua es recogida al final de la plataforma de carga y bombeado por encima del
techo de la cisterna donde se distribuye uniformemente de tal manera que el agua de
nuevo fluye sobre la hoja de AC de manera uniforme como una capa fina y se recoge en
el extremo inferior y se vuelve a poner en el tanque.
* Durante la época de lluvias, la circulación de aguas residuales se detiene y toda el
agua se bombea en el tanque.
* La circulación de las aguas residuales como una fina capa sobre la superficie
recubierta de negro aumenta la evaporación y la aireación del agua aumenta la actividad
de ficoremediacion de las algas.

* Esta planta a escala comercial está diseñada basada en el estudio de los datos
obtenidos de la planta piloto, que se llevó a cabo durante un período de unos 3 años, por
el Dr. V Sivasubramanian, Vivekananda Instituto de Tecnología de Algas-RKM
Vivekananday College, Chennai.

Los beneficios:

El equipo de investigación de las algas del VIAT encabezado por el Dr. V


Sivasubramanian desarrolló la tecnología de algas para los alginatos de SNAP para la
limpieza de su vertido de efluentes industriales. Los resultados fueron espectaculares,
tanto financiera como cualitativamente. Esta tecnología va mucho más allá en el
cumplimiento de la responsabilidad corporativa con la sociedad y el medio ambiente.

Caso de negocios:

La ficoremediacion es un proceso sofisticado y multifacético de tratamiento de


efluentes. Y cada caso de aplicación se ocupa de un conjunto diferente de imperativos
operacionales. El siguiente resumen describe el caso de negocios para esta tecnología en
el caso de esta aplicación en particular.

Comparativo entre el tratamiento convencional y la ficoremediación

Parámetro de Tratamiento Phycoremediacion Beneficio anual en costos


costos convencional del
efluente
Acidez – por Neutralización con Tratamiento con Se gastaban USD 110.000
altos niveles de soda cáustica algas para absorber anualmente en soda cáustica,
dioxido de los contenidos ácidos los cuales se ahorraron
carbono disuelto y neutralizer el completamente (100%).Los
efluente costos totales por la labor,
electricidad, etc. invertidos
en la operación fueron de
alrededor de USD 4.350.
Formación de La evaporación de La remediación con La remoción de lodos
lodos efluentes genera algas produce un costaba un estimado de USD
depósitos de lodo, valioso fertilizante 6.520 anualmente, costo que
los cuales deben rico en nutrientes con ahora es
llevarse para ser una alta demanda en cero.*Adicionalmente se
enterrados en un el mercado. No se generan ingresos por la
relleno. Se generan lodos venta del fertilizante de
producen cerca de residuales. biomasa de algas.
290 toneladas
anuales de lodos
con este método.
Espacio y Se empleaba un Se emplea un tanque Se libera cerca del 75% del
estructura. tanque de 11,000 de 3.000 M2 para espacio requerido para el
M2 para evaporar contener y evaporar tratamiento del efluente.
el efluente. el efluente. Este espacio valioso es
actualmente empleado para
otros usos productivos.
Estas cifras son producto de la experiencia del equipo de investigación.
La planta de ficoremediacion actualmente desplegado en SNAP Alginatos está
funcionando de forma estable a partir de septiembre de 2006.

Tecnología de ficoremediación aplicada al tratamiento de efluentes

La ficoremediacion puede definirse en un sentido amplio como la utilización de


macroalgas o de microalgas para la eliminación o la biotransformación de los
contaminantes, incluidos los nutrientes y xenobióticos de las aguas residuales y el CO2
del aire contaminado (Olguín, 2003). Las Microalgas juegan un papel importante
durante el tratamiento terciario de aguas residuales domésticas en los estanques de
maduración o en el tratamiento de aguas residuales municipales de pequeña y mediana
escala en estanques aeróbicos (Aziz y Ng, 1993; Abeliovich, 1986; Mara y Pearson,
1986; Oswald, 1988, 1995). Las Micro algas mejoran la remoción de nutrientes, metales
pesados y agentes patógenos y aportan O2 a las bacterias aeróbicas heterotróphicas para
mineralizar los contaminantes orgánicos, utilizando a su vez el CO2 liberado por la
respiración bacteriana. La aireación fotosintética es especialmente interesante para
reducir los costos de operación y limitar los riesgos de volatilización de contaminantes
en virtud de la aireación mecánica, y estudios recientes han demostrado que las
microalgas pueden realmente apoyar la degradación aeróbica de diversos contaminantes
peligrosos (Muñoz, et al., 2004). Entre los contaminantes peligrosos se incluyen una
amplia gama de productos tóxicos y / o sustancias persistentes que se pueden encontrar
en todo el medio ambiente. En este trabajo se presenta la aplicación de procesos basados
en algas para la detoxificación de efluentes industriales en condiciones aeróbicas
(biodegradación de contaminantes recalcitrantes y tóxicos).

Potencial de ficoremediacion de las microalgas:

Los mecanismos involucrados de parte de las microalgas en la eliminación de nutrientes


de aguas residuales industriales son similares a las del tratamiento de aguas residuales
domésticas. El tratamiento basado en algas es especialmente interesante en el caso de
contaminantes que contienen N, cuya biodegradación normalmente lleva a la liberación
de NH4+ (ión amonio) o NO3- (ión nitrato) . (Muñoz, et al., 2005a, b).

Los metales pesados representan un grupo importante de contaminantes peligrosos que


a menudo se encuentran en las aguas residuales industriales (Kratochvil y Volesky,
1998). Las microalgas pueden utilizarse con éxito para eliminar estos contaminantes
(Cañizares-Villanueva, 2000). Las microalgas pueden biodegradar peligrosos
contaminantes orgánicos. Especies de micro algas se han utilizado con éxito para el
tratamiento de aguas residuales de plantas productoras de aceite de oliva y de las aguas
residuales de la industria de papel (Abeliovich y Weisman, 1978; Narro, 1987). Lima et
al. (2003) informó de la eliminación de nitrofenol por un consorcio de microalgas.

Ficoremediación de efluentes industriales:

Una gestión correcta de efluentes industriales es esencial para salvar el medio ambiente.
La eliminación descuidada e indiscriminada de estos efluentes ya ha causado
importantes problemas ambientales y de salud. La tecnología debe ser desarrollada no
sólo para evitar una mayor contaminación, sino también rehabilitar las zonas ya
contaminadas y hacerlas habitables. La ficoremediación ayuda a controlar los efluentes
de manera más eficaz que los métodos convencionales.

Los métodos convencionales frente a la tecnología de Algas:

Los efluentes industriales son tratados de manera convencional usando una variedad de
productos químicos peligrosos, para la corrección de pH, remoción de lodos,
eliminación de color y eliminación de olores. El uso extensivo de productos químicos
para el tratamiento de efluentes produce como resultado una enorme cantidad de lodo
que forman los residuos sólidos peligrosos generados por la industria y que se
eliminarán finalmente mediante el depósito en vertederos. La tecnología de Algas evita
el uso de productos químicos y todo el proceso de tratamiento de efluentes se simplifica.
Hay una reducción considerable en la formación de lodos. La tecnología de algas es
muy económica y ecológica.

De aguas residuales a energía:

Ficoespectro esta desarrollando algas con posibilidades de crecimiento en aguas


residuales domésticas para producir biomasa de algas, que se puede convertir a
biocombustible. Las aguas residuales son una excelente fuente de nutrientes para las
algas. La tecnología de Algas trata las aguas residuales de manera efectiva para producir
biomasa valiosa y eliminar el CO2 del aire ayudando así a reducir el calentamiento
global.

Ventajas de la Ficoremediacion

- Corrección del pH sin químicos


- La reducción de lodos producto de la utilización de sales
- Esta tecnología no implica ningún producto químico o costosos equipos de modo que
es muy económica.
- La reducción eficaz de la DBO y DQO y la oxigenación del medio ambiente.
- Eliminación de residuos de CO2, debido a la fijación fotosintética (créditos de
carbono).
- Obtención de Bio-químicos de interés (nutracéuticos, farmacéuticos, bio-fertilizantes y
bio-combustible) de la biomasa de algas.

Industrias que emplean esta tecnología:

La tecnología de Ficoremediacion se emplea en las siguientes industrias:


- Industria de alginatos.
- la industria de productos químicos para el procesamiento del cuero.
- industria de fabricación de detergentes.
- La industria de la confección.
- Industria de la galvanoplastia.
- Ia industria de bebidas gaseosas.
- Ia industria de los tintes textiles.
- Ia industria farmacéutica.

- La industria del petroleo y sus destilerías.


La implementación se lleva a cabo en tres etapas:

1. Estudios de viabilidad a nivel de laboratorio. En esta primera etapa se identifican las


especies de microalgas adecuadas para el proceso de ficoremediación a llevar a cabo en
el efluente dadas sus características, y se estandarizan varios parámetros para optimizar
la eficacia de la ficoremediación.
2. Desarrollo piloto a pequeña escala. En esta etapa el cliente construye la planta piloto
en su sitio bajo nuestra dirección y monitoreamos datos periódicos para validar y ajustar
parámetros.
3. Ampliación a gran escala para satisfacer las necesidades de la industria. En esta etapa
se provee la asesoría para el diseño, construcción y mantenimiento a gran escala de la
planta.

OTROS PROYECTOS INDUSTRIALES

1. Molinos Suntex, Chennai:

Se trata de un molino para la coloración de textiles, ubicado cerca a Chennai India. Ya


se logró la corrección del pH y la decoloración del tinte de los efluentes. Experimentos a
nivel de laboratorio han tenido resultados alentadores en decoloración y degradación de
tintes y en la corrección del pH de los efluentes empleando ciertas especies de
microalgas. La planta piloto está en funcionamiento en los Molinos Suntex Pvt Ltd en
Gummudipoondi, Tamil Nadu, dando excelentes resultados. La tecnología de algas
puede corregir el pH y evitar la formación de lodos. El efluente cargado de tintes está
siendo tratado utilizando microalgas. Esta tecnología no sólo es ecológica sino también
muy económica. El complicado proceso ETP que hoy siguen en diversas industrias de
tintura se ha simplificado. La biomasa de algas producida por el proceso está siendo
utilizada para el compostaje y parte de ella se seca y se utiliza como combustible. Dado
que el proceso emplea microalgas fotosintéticas, la industria puede reclamar créditos de
carbono.
2. SVIS LABS, Pvt LTD:

Los laboratorios SVIS de la India son una compañía farmacéutica que actúa como un
intermediario en la fabricación. Esta industria produce iso butyl actophenone a partir de
iso butyl benceno, que es una materia prima para la fabricación de ibuprofeno. El
efluente generado es muy ácido (pH 0.6) y emplea enormes cantidades de hidróxido de
sodio (NaOH) para neutralizar el efluente. Esta industria genera 10 KL de efluentes por
día. La tecnología de micro algas ha sido desarrollada para la corrección efectiva del pH
de este efluente de alta acidez.

3. RINES DE LA INDIA:

Rines de la India se inició en los años 60 en la fabricación derines para vehículos. En la


actualidad, rines India ha crecido como un fabricante líder de rines de acero para autos,
vehículos utilitarios, camiones, autobuses, tractores agrícolas y maquinaria de
construcción. La empresa suministra dos tercios de la demanda interna y exporta el 18%
de su volumen de negocios a América del Norte, Europa, Asia Pacífico y Sudáfrica. Se
completaron exitosamente pruebas de laboratorio a escala piloto sobre la rehabilitación
de los efluentes generados por esta industria de galvanoplastia utilizando microalgas.
4. Chemfab Alkalis Ltd. Pondicherry:

La fábrica utiliza agua subterránea durante el procesamiento en varias etapas para


extraer productos químicos útiles a partir de sal de mar cruda. El agua de los efluentes
que se vierten tiene una muy alta salinidad y STD. La unidad de Fisiología y
Biotecnología de Algas llevó a cabo traajos de investigación sobre el tratamiento de
aguas residuales empleando varias especies de microalgas de agua dulce y marinas para
eliminar los nutrientes y reducir los STD. Se obtuvo resultados exitosos con células
inmovilizadas de microalgas. Se está trabajando para extender esta técnica a gran escala.

5. Orchid Pharmaceuticals and chemicals Alathur:

El Dr. V Sivasubramanian visitó la planta de tratamiento de efluentes de la industria y


comenzó a trabajar en la posibilidad de emplear algas para la remediación.
Otro importante avance del Dr. V Sivasubramanian es en el control de las bio-
incrustaciones en las torres de refrigeración de Orchid Farmacéutica utilizando extractos
de hierbas. El ensayo de campo fue un éxito y la oferta regular de productos a base de
plantas se ha iniciado. El grupo está en proceso de patentar esta técnica a base de
plantas para el control de las bio-incrustaciones.

6. Ultramarine and Pigments Ltd Ranipet:

Esta industria produce detergentes y pigmentos. La tecnología de ficoremediacion se


emplea para el tratamiento de los efluentes de la planta de sulfonación. Mediante esta
tecnología se consigue la corrección del pH y la reducción de lodos sin utilizar
productos químicos.
Esta planta genera diariamente entre 50-70 Kl de efluentes altamente ácidos con altos
SST (cerca de 1,000,000 mg/L). Los resultados con microalgas permitieron corregir el
PH sin el uso de químicos y se redujeron también los lodos en un 70%.

7. SAR CHANDRA ENVIRON SOLUTIONS, KAKINADA, ANDHRAPRADESH

La tecnología de algas se emplea para el tratamiento de aguas residuales y lodos


generados durante la perforación petrolífera en el mar. El tratamiento con Microalgas
remueve exitosamente los hidrocarburos de los lodos a menos del 2% en los ensayos a
escala piloto. Se estan realizando ensayos con 500 ton métricas de lodo.

8. Hindustan Coca Cola Ltd:

La tecnología de Algas para manejar los efluentes generados en la fábrica de Coca Cola
en Ahmadabad se ha desarrollado. Después de exitosos ensayos en el laboratorio se
están iniciando ensayos a escala comercial. La remoción rápida de fosfatos y nitratos se
pueden lograr dentro de los 30 minutos siguientes al tratamiento con algas.

9. Stahl India químicos:

Stahl es uno de los principales proveedores mundiales de productos de procesamiento


de cuero y también tiene fuertes posiciones en otros nichos de mercado con productos
patentados, tales como Permuthane ®. La unidad de Fisiología y Biotecnología de algas
bajo el liderazgo del Dr. V Sivasubramanian ha firmado un memorando de
entendimiento con los productos químicos STAHL India para tratar los efluentes
utilizando algas. El efluente saliente se trata con chlorella sp para la remoción de
metales pesados y para prevenir la formacoi´+on de lodos.
10. Nichi-en Biociencias:

Dr. V Sivasubramanian ha firmado un Memorando de Entendimiento con la alianza


India-Japón M/S Nichi-In Biosciences (P) Ltd., para un proyecto de investigación
multifacética, con énfasis en biotecnología microbiana y seguridad ambiental para: (i)
desarrollar tecnología para obtener materiales plásticos amigables para el medio
ambiente, (ii) encontrar la manera de segura de biodegradar el plástico empleando
microbios y (iii) desarrollar y validar polímeros útiles para la conservación del agua en
la agricultura y horticultura. Este acuerdo les permitirá colaborar a largo plazo en los
ámbitos mencionados, firmado inicialmente por un año y renovable a partir de entonces.

11. Perfetti Van Melle India:

Esta empresa fabrica golosinas y genera 60 KL de efluentes diarios, el cual tratan con
soda cáustica para ajustar el PH, pero este se acidifica debido a la fermentación de las
azucares presentes. la tecnología de algas para la corrección del pH de 3.5 a 7, y la
reducción de lodos de efluentes se ha desarrollado y se está implementando con éxito.

12. Arvind Mills:

La tecnología de Phycoremediacion está siendo ensayada en tanques a escala piloto en


Arvind Mills, Ahmedabad. La eliminación de colorantes y la reducción de la DBO y
DQO están siendo monitoreadas.

13. STERLITE INDUSTRIES (I): (Uno de los principales productores mundiales de


cobre):

La tecnología de Phycoremediacion está siendo evaluada en tanques piloto para corregir


el pH y reducir los lodos. Un gran avance se logró al degradar aceite de motor usado,
empleando microalgas seleccionadas.