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¿Qué es ántrax?

El ántrax es una enfermedad bacteriana que puede infectar a todos los animales
de sangre caliente incluyendo el hombre. El responsable de la enfermedad es el
Bacillus anthracis, bacilo formador de esporas.

¿Quién adquiere el ántrax?


El ántrax es principalmente una enfermedad ocupacional. Se identifica de vez en
cuando en individuos que han sido expuestos a animales muertos ó productos de
animales tales como lanas y pelo importados de otros países.

¿Cómo se transmite el ántrax?


Las bacterias del ántrax pueden vivir en el suelo por muchos años. El hombre
puede infectarse con el ántrax inhalando partículas contaminadas del suelo o
manejando las lanas o el pelo de animales enfermos. La infección en los intestinos
puede ocurrir comiendo la carne poco cocinada de animales enfermos.

¿Cuáles son los síntomas del ántrax?


Los síntomas varían dependiendo del tipo de exposición. Con la exposición de la
piel aparece una lesión papular que luego se vuelve vesiculada, la cual
eventualmente forma una escara oscura hundida. Hinchazón de las glándulas
linfáticas cerca de la lesión puede ocurrir y sin tratamiento adecuado evolucionar a
septicemia grave.

Con la exposición respiratoria, los síntomas pueden semejarse a la gripe común y


pueden progresar a problemas de respiración severos e incluso a la muerte .

¿Qué tan pronto después de la exposición aparecen los síntomas?


Los síntomas aparecen generalmente en un plazo de 2 a 7 días.

¿La infección previa con ántrax hace a una persona inmune?


Hay datos de infección no manifiesta en personas que están en contacto frecuente
con el agente infeccioso. No se ha corroborado que surjan segundos ataques.

¿Cuál es el período de transmisibilidad?


No hay pruebas de transmisión de una persona a otra. Los objetos y el suelo
contaminado por esporas pueden permanecer infectantes durante años.

¿Cuál es el tratamiento para el ántrax?


La penicilina es el fármaco de primera elección para el tratamiento de esta
enfermedad. La FDA de los Estados Unidos recomienda también los siguientes
medicamentos para el tratamiento del ántrax: Doxyciclina y Ciprofloxacina.

¿Cuál puede ser el efecto de no tratar el ántrax?


La enfermedad puede ser fatal.
¿Qué se puede hacer para prevenir la trasmisión del ántrax?
La vacuna del ántrax está disponible para la gente en lo militar ó en ocupaciones
de riesgo elevado.
Fuente
http://www.vdh.state.va.us/spanish/epifacts.htm
1. OPS. El control de las enfermedades transmisibles en el hombre. Publicación Científica N° 538. Washington, 1992.
2. The Medical Letter. Compendio de Terapeútica Antimicrobiana. Barcelona. 1995
3. CDC en: www.bt.cdc.gov

EL ÁNTRAX A NIVEL BIOQUÍMICO


El ántrax es un bacilo aeróbico esporulado. Los microorganismos del género
bacillus son bacterias grannegativas grandes que se agrupan formando cadenas:
forman esporas y son aeróbicos. La gran mayoría de estos organismos se
encuentran en el suelo, aire, agua y sobre diversos vegetales. Estos
microorganismos en su estado natural raramente producen enfermedad en el
hombre y su principal exponente o patógeno del género es el B. ANTHRACIS., en
su cápsula tiene un polipéptido de alto peso molecular compuesto de ácido D-
glutámico. El cuerpo bacteriano contiene proteínas y un polisacarido y ambos son
antigénicos.
Las células típicas de estos bacilos miden de 1x3 a 4 um, están dispuestos en
cadenas con terminaciones cuadradas. Las esporas se encuentran en el centro de
estos bacilos inmóviles. Al cultivarlos en el laboratorio las colonias son redondas y
tienen apariencia de "vidrio despulido" a la luz trasmitida. En el cultivo de bacilos
de ántrax la hemólisis es poco común. Se requieren de fuentes de nitrógeno y
carbón sencillo para el crecimiento y obtención de energía de estos organismos.
Las esporas del ántrax son resistentes a los cambios del ambiente, soportan el
calor seco y diferentes desinfectantes químicos durante periodos moderados,
persistiendo en la tierra durante años.
Se ha detectado que dependiendo del aspecto de la colonia, también cambia la
virulencia y la formación de las esporas, siendo más agresivas las de aspecto
rugoso. Actualmente la ingeniería genética es capaz de transformar estas esporas
en resistentes a los antibióticos conocidos, disminuir el periodo de incubación,
aumentar la virulencia, etc.
Es una infección bacilar (Bacteriana) que en estado normal o natural ataca
especialmente al ganado lanar, bovino y equino. Tiene la capacidad de atacar a
todos los animales de sangre caliente. En el hombre puede ocasionar infección
cutánea, pulmonar o intestinal. Etimológicamente deriva de la palabra griega
anthrakis que quiere decir carbón, ya que las lesiones cutáneas son de color negro
como este elemento.
El contagio es por el contacto con esporas que ingresan al organismo por la piel o
mucosas lesionadas y raras veces por inhalación de las mismas directo hacia los
pulmones. En los animales la vía de entrada es a través de la boca y el sistema
digestivo y el hombre se infecta por vía digestiva al consumir carne de animales
contaminados. Una vez que las esporas han penetrado germinan en los tejidos en
el sitio de entrada y el crecimiento de las células vegetativas da lugar a la
formación de un edema gelatinoso y congestivo. Luego, los bacilos se propagan
por el organismo, vía linfática a la sangre, multiplicándose masivamente hasta la
muerte del huésped. En el exudado que se produce en el ántrax se encuentra un
polipéptido idéntico al que se encuentra formado la cápsula del bacilo y es capaz
de provocar reacciones histológicas similares a las que se encuentran en la
infección natural. Otras proteínas encontradas en el exudado producen inmunidad
al ántrax cuando se inyectan a otros animales. Así mismo también se han
separado tres sustancias por filtración en vidrio y por cromatografía a partir de
filtrados de cultivo:
1) Antígeno protector (una proteína.
2) Factor de edema
3) Factor letal.
La mezcla de 1,2 y 3 son más tóxicas para los animales, además de producir
respuestas inmunológicas juntas que por separado.

ÁNTRAX O CARBUNCO: SÍNTOMAS-TRATAMIENTO-PREVENCIÓN.


¿QUÉ ES EL CARBUNCO?

El carbunco o ántrax es una de las enfermedades que se mencionan con mayor


frecuencia como posible arma biológica. Se trata de una enfermedad bacteriana
aguda producida por el bacillus anthracis, que es un bacilo gram positivo
encapsulado y formador de esporas. Afecta principalmente la piel y rara vez la
bucofaringe, vías respiratorias o intestino. Cuando se utiliza como arma biológica
se diseminan esporas en forma de aerosol, las que pueden ser inhaladas por la
población objetivo provocando la forma más letal de la enfermedad: el carbunco
respiratorio.
El carbunco se presenta principalmente en herbívoros, siendo los carnívoros y
humanos huéspedes accidentales. El carbunco humano es endémico en aquellas
zonas agrícolas del mundo en que es frecuente el carbunco de los animales. Es
fundamentalmente un riesgo ocupacional de los trabajadores que preparan pieles,
pelo (especialmente de cabra), huesos y sus productos, así como de veterinarios,
trabajadores agrícolas y silvícolas que manipulan animales infectados. Pueden
surgir nuevas zonas de infección en el ganado por introducción de alimento que
contenga harina de hueso contaminada.

¿CÓMO SE TRANSMITE?
El reservorio o huésped son los animales herbívoros que expulsan los bacilos en
hemorragias. Al exponerse al aire, las formas vegetativas esporulan
permaneciendo viables en suelos contaminados por muchos años, ya que estas
esporas tiene gran resistencia a la desinfección y situaciones ambientales
adversas. La piel y cueros secos o procesados provenientes de animales
infectados han sido los vehículos que transmiten la infección a nivel mundial. La
infección de la piel se produce por contacto con tejidos de animales (bovinos,
ovinos, cabras, caballos, cerdos y otros) que han muerto de la enfermedad; es
decir, por pelo, lana o cueros contaminados, por tierra contaminada por animales
infectados o harina de hueco contaminada que se utiliza como abono en
horticultura y jardinería.
El carbunco respiratorio es provocado por la inhalación de esporas en procesos
peligrosos como el curtido de cueros, procesamiento de lanas o huesos en los que
puede generarse aerosoles o bien en atentados terroristas. El carbunco intestinal y
el bucofaríngeo se deben a la ingestión de carne contaminada. No hay transmisión
de una persona a otra.

SÍNTOMAS
 Carbunco cutáneo: Es la forma más frecuente de presentación de esta
enfermedad con un 95% de los casos totales en Chile, aparece un prurito en
la piel expuesta, seguido por una lesión papaular que se vuelve vesicular y
en dos a seis días termina siendo una escara negra hundida. La escara sele
estar rodeada por edema moderado o intenso, muy extenso y a veces con
pequeñas vesículas secundarias. rara vez hay dolor y de haberlo, se debe al
edema o infección secundaria. Los sitios más frecuentemente
comprometidos son la cabeza, antebrazos y manos. Las infecciones no
tratadas puede derivar en una septicemia masiva y en ocasiones, causa
meningitis. Sin tratamiento, la tasa de letalidad es de 5% a 20% de los
infectados.
 Carbunco por inhalación: los síntomas iniciales son mínimos e
inespecíficos y se asemejan a los de una infección respiratoria superior. A
los tres o cinco días aparecen los síntomas de insuficiencia respiratoria
aguda, signos radiológicos de ensanchamiento mediastino, fiebre y shock.
Poco después sobreviene la muerte, con una letalidad de 100% para los
casos infectados.
 Carbunco intestinal: Es raro y difícil de identificar. Al dolor abdominal sigue
fiebre, signos de septicemia y la muerte en el caso típico. La letalidad es de
aproximadamente 25% a 60%.
 Carbunco orofaríngeo: Aparece una lesión en la mucosa oral u
orofaríngea, adenopatía cervical, edema y fiebre.

TRATAMIENTO Y PRONÓSTICO
El tratamiento específico lo constituye la penicilina durante cinco a siete días.
También son eficaces la ciprofloxacina o doxiciclina. La antibioterapia esteriliza la
lesión en 24 horas, pero ella evoluciona y pasa por su ciclo de úlcera, esfacelo y
resolución. También existe el tratamiento profiláctico con antibiótico post-
exposición, consiste en que las personas que hayan estado expuestas al agente
pueden ser tratadas antes de la aparición de síntomas, evitando la enfermedad.

¿CÓMO SE PREVIENE?
Existen varias acciones personales y comunitarias que permiten mantener el
control del carbunco y evitar el contagio a personas vinculadas a las áreas de
riesgo. Las medidas preventivas para el carbunco son:
 Vacunar y reinmunizar cada año a todos los animales en peligro de contraer
carbunco, estrategia que ha permitido reducir la incidencia de la enfermedad
en Chile. Se tratará a los animales sintomáticos con penicilinas o
tetraciclinas, inmunizándolos al concluir el tratamiento. Estos animales no
usarlo para consumo humano antes de que hayan pasado varios meses del
término del tratamiento.
 Lavar, desinfectar o esterilizar el pelo, lana, harina de hueso y otros
productos de origen animal, antes de su procesamiento.
 Educar a los trabajadores de riesgo acerca del modo de transmisión y
cuidado de las abrasiones cutáneas que puedan sufrir.
 Control del polvo y ventilación adecuada de las industrias donde existe
riesgo de infección.
 Uso de ropa protectora e instalaciones adecuadas para lavarse y cambiarse
de ropa después del trabajo.
 Utilización de formaldehído vaporizado para la desinfección terminal de
plantas de cueros y textiles contaminadas por bacilo anthracis.
 Inmunizar a personas de alto riesgo (personal de laboratorio y trabajadores
que manipulan materias primas industriales que pueden estar contaminadas)
con una vacuna a celular preparada con un filtrado de cultivo que contiene el
antígeno protector. Tiene una efectividad del 93% contra el carbunco
cutáneo y estudios en animales sugieren que también es efectiva en la
prevención del carbunco por inhalación. Se recomienda aplicar cada año una
dosis de refuerzo si persiste la exposición.
 Control de líquidos y desechos industriales de plantas en que se manipulan
animales o productos que pudieran estar infectados.
 No hacer necropsia del animal infectado, sino que tomar una muestra de
sangre en forma aséptica para cultivo. Las esporas pueden vivir décadas en
la carne enterrada, por lo que se recomienda la incineración de los restos
infectados.
http://web.minsal.cl/node/1044