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Cómo escribir bien. CASA DE LETRAS. Por Umberto Eco.

1.- Evita las aliteraciones; solo gustan a los “estúpidos”.

2.- No abuses del subjuntivo: utilízalo solo cuando sea necesario.

3.- Evita las frases hechas: son como la “sopa recalentada”.

4.- Escribe tal y como te expresas.

5.- No uses siglas comerciales ni abreviaciones.

6.- Acuérdate (siempre) de que el paréntesis (aun cuando parece indispensable)


interrumpe el hilo del discurso.

7.- No te propases con los puntos suspensivos.

8.- Limita el uso de las comillas. Las citas no son “elegantes”.

9.- No generalices.

10.- Los barbarismos no son de buen gusto.

11.- Restringe las citas. Emerson dijo con razón “Odio las citas. Cuéntame solo lo que
sabes”.

12.- Las comparaciones son equivalentes a las frases hechas.

13.- No seas redundante y no repitas dos veces la misma cosa. Redundancia es explicar
algo que el lector ya ha entendido.

14.- Solo los necios emplean palabrotas.

15.- Intenta siempre concretar.

16.- La hipérbole es una excelente técnica expresiva.


17.- No construyas frases de una sola palabra.

18.- Cuidado con las metáforas demasiado atrevidas: son “plumas sobre las escamas de
una serpiente”.

19.- Pon las comas en el lugar adecuado.

20.- Aprende a distinguir entre la función del “punto y coma” y la de los “dos puntos”:
no es tarea fácil.
21.- Si no encuentras el vocablo idóneo, no recurras a la expresión coloquial: “el parche
es peor que el agujero”.

22.- No uses metáforas incoherentes, aunque suenen bien. Son “como cisnes
degollados”.

23.- ¿Son de verdad necesarias las preguntas retóricas?

24.- Sé conciso y trata de condensar tus pensamientos empleando el mínimo número de


palabras y evitando las frases largas; así evitaras que tu discurso esté contaminado (una
de las tragedias de nuestro tiempo dominado por el poder de los medios de
comunicación).

25.- Los acentos no son ni incorrectos ni inútiles, quien los omite se equivoca.
26.- No se apostrofa un artículo indeterminado antes de un sustantivo masculino (el
apóstrofo [‘] es una coma que se coloca en la parte superior derecha de una palabra. En
castellano apenas se utiliza, solo por influencia del inglés con el genitivo sajón).

27.- ¡No enfatices demasiado! ¡Mide los signos de admiración!

28.- Ni siquiera los amantes de los barbarismos pluralizan las palabras extranjeras.

29.- Escribe correctamente los nombres extranjeros como Baudelaire, Roosevelt,


Nietzsche y parecidos.

30.- Cita sin perífrasis los autores y los personajes a los que te refieres, tal y como lo
hizo el más grande escritor lombardo del siglo XIX, el autor de El 5 de mayo.

31.- Al principio del discurso utiliza la “captatio benevolentiae”, para congraciarte con
el lector (pero a lo mejor ustedes son tan estúpidos que no entienden lo que estoy
diciendo).
32.- Cuida con detalle la ortografía.

33.- No hace falta decir que las pretericiones (decir lo que no vas a contar) son
desesperantes.

34.- No pongas punto y aparte muy a menudo; solo cuando sean necesarias.

35.- No uses el plural “majestatis”. Causa una impresión pésima.

36.- No confundas causa con efecto: podrías equivocarte y cometer un error.

37.- No construyas frases en las cuales la conclusión precede a las premisas: si lo haces,
las premisas se podrían deducir de las conclusiones.

38.- No utilices arcaísmos como “hápax legomena” u otros lexemas inusuales, así como
estructuras profundas de rizomas, que superen las habilidades cognitivas del
destinatario.

39.- No seas prolijo, pero tampoco te quedes corto.

40.- Cada frase ha de tener un significado, con independencia del contexto.