Proyecto de protección para el Cauce Viejo del

Riachuelo: un sitio de interés histórico y natural en
el barrio de Villa Riachuelo, Ciudad de Buenos Aires

Colectivo Ribereño, Expediciones a Puerto Piojo, Vecinos de Villa
Riachuelo y la Ciudad de Buenos Aires.

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Propuesta

El motivo de esta presentación es solicitar que se tomen las medidas necesarias para
asegurar el cuidado del Cauce Viejo del Riachuelo y su entorno.

El objetivo es preservar el área e impedir que futuras acciones terminen de destruirlo.

La propuesta busca generar un espacio de protección donde quede comprendido el curso
de agua del Cauce Viejo así como una franja de terreno en sus dos márgenes, donde pueda
desarrollarse el entorno natural de árboles y arbustos, sin acciones de poda ni
modificaciones que lo impidan.

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El lugar

El Cauce Viejo del Riachuelo es un curso de agua de 800m de longitud, rodeado de un
espacio verde, rico en árboles y arbustos, ubicado en el​ ​Parque Ribera Sur​, un predio
gestionado por la Obra Social de los Trabajadores de la Ciudad de Buenos Aires (ObSBA),
en ​Av. Roca y la General Paz, en el barrio de Villa Riachuelo, Ciudad de Buenos
Aires.

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¿Quiénes somos?

Somos un grupo de vecinos de Villa Riachuelo y otros barrios de Buenos Aires. Integramos
organizaciones relacionadas con la defensa del espacio público y la recuperación de los
espacios costeros de la ciudad.
Algunos de nosotros participamos de organizaciones como el Colectivo Ribereño, las
Expediciones a Puerto Piojo, el Club de Regatas Almirante Brown y el Centro de Estudios
Ribera Buenos Aires, entre otras.

¿Qué queremos?

Quremos proteger el espacio del Cauce Viejo. (Más información abajo, ​¿Qué es el Cauce
Viejo?​).

Buscamos preservarlo frente a acciones que atentan contra su integridad, modifican su
entorno natural y deterioran su ambiente.

Esperamos lograr que se tomen medidas para detener diversas acciones como el arrojo de
escombros y basura, que generan cambios en su fisionomía e impiden el curso normal del
agua.

También, buscamos frenar los cambios realizados en su entorno vegetal como las podas
indiscriminadas de los arbustos y cañaverales y la tala de árboles.

Pensamos que el área protegida del Cauce Viejo, sin acciones que agredan o modifiquen su
entorno natural, permitirá el desarrollo y restauración de sus especies naturales. Y se
convertirá en un espacio de gran valor ambiental e histórico para la Ciudad de Buenos Aires
que además de brindar servicios ambientales, podrá ser visitado por estudiantes y amantes
de la naturaleza.

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Acompañamos esta presentación con una nota firmada por visitantes del
Cauce Viejo del Riachuelo, que conocieron el lugar durante la caminata
que organizamos el domingo 5 de noviembre de 2017 junto con el
Colectivo Ribereño. Los firmantes de la nota sostienen la importancia
natural e histórica del lugar y solicitan a los encargados de proteger el área
que tomen las medidas necesarias para asegurar su conservación y su uso
público.

[Anexo I. Nota firmada por vecinos y visitantes al Cauce Viejo afirmando su
importancia y solicitando su protección]

¿Qué medidas deben tomarse?

Las acciones que deben tomarse en relación al Cauce Viejo son, en orden de importancia:

1. Detener todas las modificaciones dentro del área protegida del Cauce Viejo. Detener
el arrojo de basura y escombros. Detener el depósito de tierra y el rellenado. Detener
todas las acciones de poda y tala de árboles, arbustos y cañaverales en una franja
de una extensión a definir en ambas márgenes del curso de agua.
2. Realizar una limpieza general del área comprendida por el Cauce Viejo. Retirar las
acumulaciones de basura y escombros.
3. Realizar un inventario de especies vegetales y animales mediante el asesoramiento
de personal especializado para poner en valor la riqueza ambiental del área y su
importancia en relación con los demás espacios verdes de la Ciudad.
4. Tomar las medidas necesarias para evitar futuros impactos negativos en el área y
asegurar su protección.
5. Instalar señalizaciones que ayuden a visibilizar el lugar y permitan al público
reconocer su importancia y la necesidad de protegerlo.
6. Evaluar la posibilidad de realizar tareas de restauración en el área a través de
personal y organismos especializados, que permitan recomponer los tramos
modificados del curso de agua, mediante el retiro de los rellenos de tierra y otras
obstrucciones que lo interfieren.
7. Instalar un centro de interpretación en el área que permita a los visitantes adentrarse
en la importancia ambiental e histórica del lugar. Y establecer un circuito mediante
carteles y paneles informativos que permita a los visitantes recibir información sobre
el área, e inviten a conocerla y difundirla.

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¿Qué es el Cauce Viejo?

En el Parque Ribera Sur, a lo largo de 800 metros, el Cauce Viejo es el último resto del
curso original del Riachuelo anterior a su rectificación.
El Cauce Viejo permite una caminata por un entorno que, aunque muy modificado, ofrece
un atisbo de lo que fue el antiguo río, todavía rodeado de un ambiente natural, donde se oye
el canto de los pájaros y el rumor de las ramas.
Como un arroyo, el Cauce Viejo serpentea por el costado del parque, a pocos metros de su
enrejado perimetral, separado apenas por la Avenida 27 de Febrero del curso nuevo del
Riachuelo.
En su curso se conservan en parte los meandros originales, que permiten asomarse a un
entorno de orillas cubiertas de hierba y flores, que muestran postales inesperadas para
Buenos Aires.
Excavada naturalmente en el suelo, la pendiente escalonada del Cauce permite hacerse
una idea de su curso original, hoy muy disminuido pero todavía dotado de un caudal de
agua que contribuye a consolidar la vegetación que lo cubre.
El Cauce acaba por desembocar en el curso principal del Riachuelo ingresando a un
conducto que lo introduce bajo la avenida.

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¿Por qué el Cauce es importante como patrimonio histórico?

El Cauce Viejo es una parte sobreviviente del antiguo territorio sobre el cual fue construida
la ciudad de Buenos Aires.
Hacia 1930 concluyeron las tareas de rectificación del Riachuelo y el río adquirió su forma
de canal recto; el río perdió en casi toda la extensión de la ciudad sus antiguos meandros
que solían desbordarse sobre las márgenes.
El Cauce Viejo es el último tramo sin rellenar del antiguo cauce del Riachuelo en la Ciudad
de Buenos Aires, donde se preserva, en parte, la forma del río antiguo con sus meandros y
sus orillas cubiertas de vegetación, anteriores a su rectificación.

El Cauce es un testimonio de gran valor histórico donde todavía se preserva, en parte, un
entorno natural como el que conocieron sus primeros habitantes.
Permite poner en perspectiva el desarrollo de la ciudad, y los cambios realizados en el
territorio hasta que empezaron a lotearse los terrenos de la zona sur, y a construirse su
grilla de calles y manzanas, desde principios del siglo XX.

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Patrimonio arqueológico

Además, en los márgenes del Cauce Viejo se asentaron los primeros habitantes de la
ciudad, antes de la llegada de los españoles.
El área del Cauce Viejo -ubicada junto al perímetro del Autódromo- fue tomada como un
sitio de investigación por un equipo de arqueólogos de la Universidad del Museo Social
Argentino y la Universidad Nacional del País Vasco, con el apoyo de la UBA y el Conicet,
que realizaron sondeos en la zona, y excavaciones en diversos puntos del predio, donde
hallaron rastros que permitieron identificar el lugar de un asentamiento indígena del siglo
XIII.
Hoy, el Cauce Viejo constituye el sitio de investigación arqueológica más antigo dentro de la
ciudad y se halla reconocido por la Ley 25.743 de Patrimonio Arqueológico y
Paleontológico, inscripto como sitios 147 (Parque Ribera Sur) y 148 (Autódromo de la
Ciudad); en él fueron hallados vestigios de la ocupación humana de grupos anteriores a la
llegada de los primeros españoles.

Las investigaciones arqueológicas siguen adelante y están programadas nuevas
excavaciones próximamente.

“Descubrieron la aldea más
antigua de la ciudad”, Clarín,
8/4/2017

¿Por qué el Cauce Viejo es importante como patrimonio natural?

El Cauce Viejo, y sus terrenos vecinos, cubiertos de vegetación, conforman un espacio de
gran valor ambiental: pocos lugares de la ciudad han sobrevivido el paso del tiempo con tan
pocas modificaciones.
En el lugar sobrevive un relicto de la vegetación original del Riachuelo con abundantes
árboles, cañas y arbustos, que configuran un paisaje imprevisto para Buenos Aires.

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Flora

Entre las especies presentes en el área se cuentan diversos árboles y arbustos típicos del
humedal rioplatense: sacuce llorón, tala, ceibo, penachos blancos, caña criolla, juncos,
espinillos, cina-cina, ombú y pastizales altos.

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Fauna

En el área del Cauce Viejo se encuentran gran cantidad de pájaros y otros animales propios
del humedal rioplatense: chimango, carancho, garza mora, biguá, vizcacha, hornero, pájaro
carpintero, viudita, benteveo, halconcillo, gallareta, lechuzón, chingolo, mojarra y culebra,
entre otros.

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¿Por qué el Cauce Viejo es importante como patrimonio urbano y arquitectónico?

En el predio del Cauce Viejo del Riachuelo se conservan, además, elementos del mobiliario
instalado en el antiguo Parque Almirante Brown, que incluía los terrenos del actual Parque
Ribera Sur.

Entre otros, se conserva un antiguo reloj solar y un rosedal.

Pero sobre todo, el Parque alberga el Monumento al Almirante Brown más importante de la
Ciudad de Buenos Aires.

Fue inaugurado en 1965. Hoy se halla olvidado para el resto de la ciudad, con síntomas de
deterioro y necesita una restauración.

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[Fotos e información: “Dos monumentos en Villa Riachuelo”, Jorge Resnik,
www.barriado.com.ar].

Deterioro del lugar e impactos negativos

La falta de un manejo adecuado del área genera diversos problemas y daños en el Cauce
Viejo: rellenos, obstrucciones en el curso de agua, acumulaciones de basura, poda
indiscriminada de la vegetación, etc.

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¿Por qué es importante proteger el Cauce Viejo?

El espacio del Cauce Viejo nunca tuvo un cuidado especial que lo preservara según sus
cualidades únicas como área de interés para la historia de la Ciudad y su entorno natural.
Sin un cuidado adecuado del área, el Cauce Viejo recibe desde hace años el impacto de
diversas actividades que producen modificaciones en su entorno y dañan su fisionomía.
Entre otras situaciones podemos mencionar el arrojo de residuos en distintos puntos del
curso, la realización de podas indiscriminadas que impiden el crecimiento de la rica
vegetación de sus márgenes, el uso del Cauce como punto de arrojo de escombros y tierra
extraída en obras cercanas.
En general, el área del Cauce se ve afectada por la falta de un programa de protección
adecuado, que ponga el foco en dejar de generar cambios en el área y, sobre todo, se
concentre en permitir el desarrollo natural de sus especies vegetales.

Relevancia social del Cauce Viejo

La importancia para la ciudad de un área como la del Cauce Viejo es enorme.
El lugar permite un acercamiento a un curso de agua y la vegetación de su entorno. Es algo
casi único dentro de la ciudad.
Pero además, el lugar podría ser aprovechado como punto de partida para caminatas y
charlas de interpretación, donde se permitiera al público general conocer la historia
ambiental de la ciudad, y de los cambios producidos en su paisaje desde el siglo XIX.
El Cauce Viejo podría convertirse en un espacio de valor patrimonial para el barrio de Villa
Riachuelo, y de la zona sur, donde este tipo de espacios no se halla tan desarrollado como
en otras partes de Buenos Aires.
El predio del Parque Ribera Sur incluye también obras de interés histórico como el
imponente Monumento al Almirante Brown, que podría incluirse dentro de un circuito de
interés histórico.

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Actividades realizadas en el Cauce Viejo

El 1 de octubre de 2017 el Colectivo Ribereño realizó una visita abierta al Cauce Viejo
convocada entre vecinos del barrio de Villa Riachuelo y de toda la ciudad.

Durante la visita se recorrió el espacio del Cauce y se realizó una charla sobre la historia del
lugar. En la caminata participó Guillermo Luciano Gómez, un vecino de toda la vida, con una
historia familiar en la zona que se remonta hasta el siglo XIX.

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Una planta de residuos en el Parque

Existe actualmente un proyecto para construir una planta de residuos en el terreno del
Parque Ribera Sur, a metros del Cauce Viejo.

La Ley 4979 de la Ciudad, promulgada en julio de 2014, estableció un cambio en la
zonificación del uso del suelo del predio correspondiente al Parque, para instalar una “planta
de tratamiento integral y de recuperación de residuos sólidos urbanos por el método de
separación mecánico biológica”.

Para ese fin, la Ley determinó un cambio de uso de una porción del terreno, que pasó de
contar con un uso de tipo “Urbanización Parque-UP”, según el Código de Planeamiento
Urbano, para adoptar un uso de “Equipamiento Especial - E4”.

El mapa de la rezonificación está en la sección de la Comuna 8 del Nuevo Código
Urbanístico ​http://www.buenosaires.gob.ar/desarrollourbano/nuevo-codigo-urbanistico

La existencia de este proyecto abre numerosos interrogantes sobre el futuro del espacio del
Cauce Viejo y de los posibles efectos negativos que la planta podría generar en su entorno.

Conclusiones

Es necesario tomar medidas para proteger el entorno natural del Cauce Viejo del Riachuelo.
También, para poner en valor su importancia tanto ambiental como histórica para la Ciudad
de Buenos Aires.

Para lograrlo se necesita la participación de la comunidad de vecinos interesados en
preservar el espacio. Pero también del compromiso de diversos actores relacionados con
este lugar.
Solo de esta manera se podrá preservar el Cauce Viejo y evitar su destrucción con fines de
desarrollo inmobiliario, o simplemente debido al abandono y la falta de una conservación
adecuada.

Fotografías: Carlos Gradin, Jeymer Gamboa, Juliana Ceci.

Colectivo Ribereño
Diciembre de 2017

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