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Manual de Mineralogía

Minerales de la Región de
Coquimbo
Carolina Cisterna Valdebenito
DISEÑO Y CONTENIDOS

512 Digital Graph


IMPRESIÓN

PROGRAMA FNDR TRANSFERENCIA DE CAPITAL MINERO


PROGRAMA FNDR TRANSFERENCIA DE CAPITAL MINERO
ÍNDICE
Introducción ...................................................................................................................................................... 1
Propiedades Físicas de los Minerales .............................................................................................. 2
Clasificación de los Minerales .............................................................................................................. 7
Minerales de Mena ....................................................................................................................................... 8
Cobre ................................................................................................................................................................ 8
MALAQUITA ......................................................................................................................................... 11
CRISOCOLA .......................................................................................................................................... 13
ATACAMITA.......................................................................................................................................... 15
AZURITA ................................................................................................................................................. 17

PROGRAMA FNDR APOYADO POR EL GOBIERNO REGIONAL


CUPRITA ................................................................................................................................................. 19
CALCOPIRITA ...................................................................................................................................... 21
BORNITA ................................................................................................................................................. 23
CALCOSINA .......................................................................................................................................... 25
COVELINA.............................................................................................................................................. 27
TENANTITA ........................................................................................................................................... 29
TETRAEDRITA ...................................................................................................................................... 31
Oro .................................................................................................................................................................. 33
ORO NATIVO ........................................................................................................................................ 35
REJALGAR .............................................................................................................................................. 37
PROGRAMA FNDR APOYADO POR EL GOBIERNO REGIONAL
OROPIMENTE ...................................................................................................................................... 39
Plata ............................................................................................................................................................... 41
PLATA NATIVA .................................................................................................................................... 43
ARGENTITA ........................................................................................................................................... 45
PROUSTITA ........................................................................................................................................... 47
PIRARGIRITA ........................................................................................................................................ 49
MOLIBDENITA..................................................................................................................................... 53
Minerales de Ganga .................................................................................................................................. 55
Hierro ............................................................................................................................................................ 57
HEMATITA ............................................................................................................................................. 59
PROGRAMA FNDR APOYADO POR EL GOBIERNO REGIONAL
MAGNETITA.......................................................................................................................................... 61
ESPECULARITA ................................................................................................................................... 63
PIRITA ...................................................................................................................................................... 65
PIRROTINA ............................................................................................................................................ 67
ARSENOPIRITA ................................................................................................................................... 69
JAROSITA ............................................................................................................................................... 71
GOETHITA .............................................................................................................................................. 73
PIROLUSITA.......................................................................................................................................... 75
CALCITA ................................................................................................................................................. 77
CUARZO .................................................................................................................................................. 79
PROGRAMA FNDR APOYADO POR EL GOBIERNO REGIONAL
YESO ......................................................................................................................................................... 81
FLUORITA .............................................................................................................................................. 83
BARITINA................................................................................................................................................ 85
Minerales de Alteración......................................................................................................................... 87
CLORITA ................................................................................................................................................. 89
EPIDOTA ................................................................................................................................................. 91
ACTINOLITA ......................................................................................................................................... 93
ARCILLAS ............................................................................................................................................... 95
Piedras y Minerales Ornamentales ................................................................................................ 97
LAPISLÁZULI........................................................................................................................................ 99
PROGRAMA FNDR APOYADO POR EL GOBIERNO REGIONAL
ANDACOLLITA ................................................................................................................................. 101
COMBARBALITA ............................................................................................................................. 103
JASPE .................................................................................................................................................... 105
TURQUESA ......................................................................................................................................... 107
Conclusión .................................................................................................................................................... 108

PROGRAMA FNDR APOYADO POR EL GOBIERNO REGIONAL


Introducción

En minería, el reconocimiento de los minerales es fundamental para estimar


la relevancia económica que tenga el depósito en cuestión. Dada la infinidad
de minerales existentes en la corteza terrestre (capa más superficial de la
Tierra), y la similitud entre varios de ellos, es que se utilizan ciertas
propiedades que tienen los minerales y técnicas para poder diferenciar
aquellos que a simple vista, parecen iguales. Este manual pretende dar cuenta
de las principales propiedades de reconocimiento de los minerales más
comunes de Chile, y en particular, de la región de Coquimbo, permitiendo que
el pequeño minero explote con total conocimiento de los minerales
presentes en su yacimiento.

1
Propiedades Físicas de los Minerales

Son condiciones o características de los minerales, que permiten hacerlo


único y por ende diferenciarlo de otros que tengan aspecto similar. A
continuación se describe las propiedades más representativas y de fácil
determinación, para luego asociarlas a cada mineral.

 Color: Es el tipo de luz que refleja al ser iluminado. Es una de las


principales propiedades ya que es la más fácilmente observable. Sirve
como un criterio distintivo ya que muchos minerales poseen un color
característico.

2
 Raya: Permite reconocer el color verdadero del mineral, ya que a
diferencia del color visible, la raya NO varía. Corresponde al color del polvo
al ser rayado.
 Brillo: Es la apariencia de su superficie a la luz reflejada. En la tabla
siguiente se observa una descripción de los principales brillos presentes en
los minerales.

3
 Habito: Es la forma o figura que los minerales adoptan durante su
formación.
Prismático Acicular Granular

Hojoso Botroidal Masivo

4
 Dureza: grado de resistencia que opone un mineral a ser rayado por otro.
Se mide mediante la denominada Escala de Mohs.

Dureza Mineral Comentario


1 Talco Se puede rayar fácilmente con la uña
2 Yeso Se puede rayar con la uña con más dificultad
3 Calcita Se puede rayar con una moneda
4 Fluorita Se puede rayar con un cuchillo
5 Apatito Se puede rayar difícilmente con un cuchillo
6 Ortoclasa Se puede rayar con una lija de acero
7 Cuarzo Raya el vidrio
8 Topacio Raya todos los anteriores
9 Corindón Rayado por el carburo de silicio
10 Diamante Rayado por otro diamante

5
 Otras propiedades: existen otras propiedades que ayudan a diferenciar
entre un mineral y otro, como por ejemplo la atracción a un imán
(magnetismo) o la reacción al ácido clorhídrico de ciertos minerales
carbonatados, liberando burbujas al contacto.

Si queremos conocer las características de los minerales de un sector, es


fundamental tomar las muestras de rocas que sean representativas. Como
sabemos, la observación y medición de las características de los minerales de
mena y de ganga nos permitirán identificarlo.

6
Clasificación de los Minerales

En este manual clasificaremos en tres grandes grupos de minerales:


minerales de mena, minerales de ganga y minerales de alteración.

Los minerales de mena corresponden a todos aquellos minerales que


dentro de su estructura poseen algún elemento de interés económico, por lo
cual son explotados para su recuperación; mientras que los de ganga, no
poseen valor económico y son desechados. Los minerales de alteración, son
aquellos que se forman por procesos posteriores, a partir de la modificación
de minerales iniciales, por efecto de fluidos y otras condiciones exteriores.

7
Minerales de Mena

Cobre

Es el metal más extraído en Chile y en nuestra región, donde tanto su


abundancia como la facilidad para su procesamiento y venta, lo mantienen
encabezando la lista, aún en precios con bajas históricas.

Debido a la influencia de condiciones distintas a las de su formación con el


paso de los años, los depósitos de cobre que al momento de formarse están
constituidos netamente por sulfuros de cobre (es decir, formados por azufre),

oxígeno atmosférico, al agua superficial y subterránea, se forma una cubierta

8
denominada zona de óxidos, o de oxidación. Esta zona puede estar presente
o no, dependiendo del grado de erosión que haya sufrido el depósito. Además,
puede existir una zona de transición o zona mixta, donde coexisten tanto
sulfuros como óxidos.

A continuación se describen algunos de los principales minerales de cobre


presentes en nuestra región.

9
MALAQUITA

10
OXIDADOS DE COBRE
Color Verde
MALAQUITA
Dureza 3,5 a 4
Carbonato
Raya Blanca o verde
Mena de cobre
Brillo Vítreo
58% Cu Hábito Acicular y botroidal
Propiedad Efervece al contacto con ácido
diagnóstica clorhídrico (o ácido muriático)
Localización Extendida en toda la región, en
depósitos de cobre.

Se encuentra comúnmente asociada a atacamita, azurita, crisocola, cuprita,


bornita, calcopirita, limonitas y cuarzo.

11
CRISOCOLA

12
OXIDADOS DE COBRE
Color Verde a azul
CRISOCOLA
Dureza 2,5 a 3,5
Carbonato
Raya Blanca
Mena de cobre
Brillo Vítreo
40% Cu Hábito Botroidal
Propiedad Color, hábito y fractura (similar a la
diagnóstica del cuarzo)
Localización Extendida en toda la región, en
depósitos de cobre.

Se asocia a otros oxidados de cobre y sulfuros de cobre, siendo característico


y su dureza baja. Puede confundirse con sulfato de cobre, sin
embargo este último tiene un sabor amargo.

13
ATACAMITAA

14
OXIDADOS DE COBRE
Color Verde
ATACAMITA
Dureza 3 a 3,5
Haluros
Raya Blanca o verde
Mena de cobre
Brillo Vítreo
59,5% Cu Hábito Acicular
Propiedad Color y hábito
diagnóstica
Localización Extendida en toda la región, en
depósitos de cobre.

Se caracteriza porque además de encontrarse coexistiendo con otros


minerales de cobre, en una zona superficial del depósito mineral, tiene una
acicular.

15
AZURITA

16
OXIDADOS DE COBRE
Color Azul intenso
AZURITA
Dureza 3,5 a 4
Carbonatos
Raya Azul
Mena de cobre
Brillo Vítreo
55% Cu Hábito Tabular o terroso
Propiedad Color y efervescencia con HCL
diagnóstica
Localización Extendida en toda la región, en
depósitos de cobre.

Está asociada a otros minerales de cobre, principalmente carbonato como


malaquita. Es común encontrarla en zonas superficiales.

17
CUPRITA

18
OXIDADOS DE COBRE
Color Rojo
CUPRITA
Dureza 3,5 a 4
Óxido
Raya Rojo parduzco
Mena de cobre
Brillo Adamantino
88,8% Cu Hábito Masivo, terroso y granular
Propiedad Color, dureza
diagnóstica
Localización Extendida en toda la región, en
algunos depósitos de cobre

Cuando es terrosa, se confunde fácilmente con hidróxidos de hierro como la


goethita, sin embargo la cuprita mancha más fácilmente los dedos al rozarla.

19
CALCOPIRITA

20
SULFUROS DE COBRE
Color Amarillo
CALCOPIRITA
Dureza 3,5 a 4
Sulfuro
Raya Negra verdosa
Mena de cobre
Brillo Metálico
35% Cu Hábito Masivo o en drusas
Propiedad Color, dureza y hábito
diagnóstica
Localización Extendida en todos los depósitos de
cobre de la región

El sulfuro de cobre más abundante que existe. Al oxidarse, desarrolla una


capa superficial de tonalidades violetas (pátina).

21
BORNITA

22
SULFUROS DE COBRE
Color Bronce pardo con tonos azules y
BORNITA violeta si se oxida.
Sulfuro Dureza 3 a 3,25
Mena de cobre Raya Gris a negra
63% Cu Brillo Metálico
Hábito Masivo o granular
Propiedad Color y pátina característica
diagnóstica
Localización Zonas profundas de la mayoría de
los depósitos de cobre

Es fácilmente confundible con calcopirita oxidada; sin embargo, al rayarlas,


el color expuesto de la bornita exhibirá su color iridiscente a gris metálico.

23
CALCOSINA

24
SULFUROS DE COBRE
Color Gris oscuro
CALCOSINA
Dureza 2,5 a 3
Sulfuro
Raya Gris a negra
Mena de cobre
Brillo Metálico
79,8% Cu Hábito Masivo
Propiedad Hábito, pátina gris azulada
diagnóstica
Localización Extendida en prácticamente toda la
región. Zonas profundas de los
depósitos.

A veces, cuando está muy expuesta a las condiciones ambientales, se oxida


desarrollando una pátina gris azulada, lo que facilita su identificación.

25
COVELINA

26
SULFUROS DE COBRE
Color Azul índigo
COVELINA
Dureza 1,5 a 2
Sulfuro
Raya Gris, negra, metálica
Mena de cobre
Brillo Terroso, resinoso, submetálico
66,5% Cu Hábito Masivo
Propiedad Color y dureza
diagnóstica
Localización Sólo en algunos depósitos de cobre.
No es común.

Aunque suele confundirse con bornita y calcosina, la dureza de la covelina


hace que sea más fácil de determinar, ya que mancha los dedos.

27
TENANTITA

28
SULFUROS DE COBRE
Color Gris negro
TENANTITA
Dureza 3,5 a 4,5
Sulfuro
Raya Negro o rojiza
Mena de cobre
Brillo Metálico
48,5% Cu Hábito Masivo o granular, cristalino
Propiedad Hábito, dureza
diagnóstica
Localización Comúnmente en zonas
cordilleranas.

Mineral poco abundante en los depósitos trabajados en pequeña minería de


la Región de Coquimbo.. Se asocia a tetraedrita, arsenopirita, calcopirita y
cuarzo.

29
TETRAEDRITA

30
SULFUROS DE COBRE
Color Gris negro
TETRAEDRITA
Dureza 3a4
Sulfuro
Raya Negra
Mena de cobre
Brillo Metálico
34,8% Cu Hábito Granular, cristalino
Propiedad Hábito, raya
diagnóstica
Localización Comúnmente en zonas cordilleranas

Es un mineral poco común en la región al igual que la tenantita.


Comúnmente asociada a tenantita, arsenopirita, calcopirita, pirita y cuarzo.

31
32
Oro

En un depósito rico en oro muchas veces un guía clave, es que en la


superficie exista una zona rica en limonita, hematita, arcillas, cuarzo y
baritina, en una roca característicamente porosa. Entre más presencia de
pirita y/o arsenopirita tendrá más movilidad el oro de subir o bajar. Si la zona
de oxidación es esponjosa y suelta, mucho oro fino puede moverse
físicamente hacia abajo por gravedad o movido por agua obtenida desde la
superficie. Minerales como rejalgar y oro pimente, no poseen oro, sin embargo
pueden presentarse acompañando al oro, es decir son asociados, y aunque en
la región casi no se han presentado en depósitos conocidos, es importante
reconocerlos por la alta probabilidad de que ocurran.

33
ORO

34
ORO
Color Amarillo intenso
ORO NATIVO
Dureza 3
Nativo
Raya Amarillo brillante
Mena de oro
Brillo Metálico
100% oro Hábito Masivo
Propiedad Color, densidad y dureza
diagnóstica
Localización Predomina en Andacollo y Canela,
aunque en otras localidades puede
haber depósitos menores

En la Región de Coquimbo,
óxidos de hierro y cuarzo, sólo cuarzo, en pirita; o bien, en lavaderos de oro.

35
REJALGAR

36
ORO
Color Rojo anaranjado
REJALGAR
Dureza 1,5 a 2
Sulfuro
Raya Rojo o anaranjado
Brillo Graso o resinoso
Hábito Masivo o prismático
Propiedad Color y brillo
diagnóstica
Localización No ha sido observado en la región.

En otras regiones se ha observado como mineral acompañante del oro, junto


al oropimente. Asociado también a calcita.

37
OROPIMENTE

38
ORO
Color Amarillo limón
OROPIMENTE
Dureza 1,5 a 2
Sulfuro
Raya Amarillo pálido
Brillo Nacarado
Hábito Prismático romboédrico, hojoso,
estriado
Propiedad Color, brillo y transparencia
diagnóstica
Localización No ha sido observado en la región

Al igual que el rejalgar, se ha visto en otras localidades asociado al oro.


Asociado comúnmente a calcita y yeso.

39
40
Plata

La quimica del cobre y la plata en el ambiente superficial es


aproximadamnte similar , pero el cobre forma compuestos con carbonatos
(malaquita, azurita) mientras que esto no ocurre con la plata. La plata se
forma sulfatos, pero en otros casos formará haluros.

La plata suele presentarse en depósitos de oro y cobre, como subproducto; y


otras veces en depósitos de varios metales simultáneamente, denominados
vetas polimetálicas, ya que poseen cobre, oro, plata, plomo y zinc. La
tetraedrita, ya descrita como fuente de cobre, igualmente puede tener
cantidades importantes de plata.

41
PLATA NATIVA

42
PLATA
Color Blanco plateado
PLATA NATIVA
Dureza 3
Nativo
Raya Blanco brillante
100% Plata
Brillo Metálico
Hábito Arborescente, en escamas, fibroso o
masivo
Propiedad Hábito, color y baja dureza
diagnóstica
Localización En vetas polimetálicas de la alta
cordillera

No es común encontrar la plata en su estado nativo. Comúnmente se asocia


a calcita, proustita, pirargirita y cuarzo.

43
ARGENTITA

44
PLATA
Color Gris a negro
ARGENTITA
Dureza 2 2,5
Sulfuro
Raya Negro brillante
87,1% Plata
Brillo Metálico, y opaco en superficies
antiguas
Hábito Cristalino, filiforme y arborescente
Propiedad Hábito, color y baja dureza
diagnóstica
Localización Zonas cordilleranas

El brillo opaco que presenta en superficies más expuestas, producto de la


oxidación. Al romperla exhibe su brillo metálico.

45
PROUSTITA

46
PLATA
Color Rojo rubí
PROUSTITA
Dureza 2 a 2,5
Sulfuro
Raya Bermellón
64,4% Plata
Brillo Adamantino
Hábito Prismático romboédrico
Propiedad Color, transparencia, dureza y brillo.
diagnóstica
Localización Media a alta cordillera

Su color es un rojo muy intenso, al igual que el color de su raya. Se diferencia


de otros minerales rojos por su brillo y transparencia. Asociada a calcita,
cuarzo, y otros minerales de plata.

47
PIRARGIRITA

48
PLATA
Color Rojo rubí, gris rojizo
PIRARGIRITA
Dureza 2,5
Sulfuro
Raya Roja púrpura, verdosa a pardo
59,7% Plata oscuro
Brillo Adamantino
Hábito Prismático
Propiedad Color, transparencia, dureza y brillo.
diagnóstica
Localización Media a alta cordillera

Suele ser levemente más oscura que la proustita, y su raya es de tonalidad


verdosa a pardo. Comúnmente asociada a calcita, proustita, cuarzo,
tetraedrita, entre otros.

49
50
Molibdeno

Principalmente en nuestra región el molibdeno se extrae de la molibdenita,

como subproducto en depósitos de cobre, aunque también hay algunos

depósitos que la extraen como producto primario.

Si bien en el mundo existen otros minerales que contienen este metal, la

molibdenita es la única especie mineral de la cual se puede obtener.

Chile es el tercer productor mundial de Molibdeno, siempre como

subproducto del cobre.

51
MOLIBDENITA

52
MOLIBDENO
Color Gris o negro azulado
MOLIBDENITA
Dureza 1 a 1,5
Sulfuro
Raya Gris verdosa
59,94%
Brillo Metálico
Molibdeno Hábito Masivo, granular, hojoso
Propiedad Color, forma y dureza
diagnóstica
Localización Predomina en zonas cordilleranas,
en vetas polimetálicas

Se reconoce fácilmente por su baja dureza y su hábito hojoso. Puede estar


acompañado de sulfuros de cobre, cuarzo, arsenopirita, calcopirita, fluorita y
pirita.

53
En verde, mineral de cobre (mena). El resto corresponde a minerales
de ganga.

54
Minerales de Ganga

En minería la ganga, hace que la ley del metal disminuya, por lo que
necesario separarla de la mena (metales de interés), para que los procesos
posteriores que le competan a cada mena sean lo más efectivo posible.

Las partículas de ganga pueden estar formadas por una gama de minerales
silicatados, desde cuarzo hasta talco y arcillas. También pueden estar
presentes carbonatos como calcita.

Normalmente el metal de interés está encapsulado o rodeado de partículas


no económicas por lo cual es necesario reducir y procesar químicamente.

55
56
Hierro

En algunos casos el Hierro se pueden confundir con minerales de cobre ya


que, son muy similares a simple vista pero cada mineral tiene sus propiedades
definidas aunque sea de otra mena. Esta pasta se va conformando por
disolución de otros minerales que contengan fierro, cabe destacar que entre
menos fierro, más cobre; más rentabilidad ya que el hierro no es comerciable
en la IV Región.

Aunque este metal es explotable, y tiene usos variados, dado sus precios y
costos de explotación, en la región de Coquimbo ya no es considerado
económicamente rentable.

57
HEMATITA

58
HIERRO
Color Rojo o negro
HEMATITA
Dureza 5,5 a 6,5
Óxido
Raya Roja
70% Hierro
Brillo Metálico
Hábito Masivo a terroso
Propiedad Raya, dureza, fractura
diagnóstica
Localización Ampliamente extendida en la región.

La hematita puede presentarse en color rojo o negro (fotografía),


dependiendo del elemento químico que domine su composición. La hematita
roja suele ser más terrosa, mientras que la negra es masiva e incluso
cristalina. A diferencia de la magnetita, no posee magnetismo.

59
MAGNETITA

60
HIERRO
Color Negro
MAGNETITA
Dureza 5,5 a 6,5
Óxido
Raya Negro
31% Hierro
Brillo Semi-metálico
Hábito Granular o masivo
Propiedad Magnetismo y hábito
diagnóstica
Localización En algunos depósitos de oro y cobre,
abundante en la franja de hierro que
pasa por el Romeral

Suele acompañar a otros óxidos de hierro como hematita y limonitas,


distinguiéndose de ellos por su forma y magnetismo.

61
ESPECULARITA

62
HIERRO
Color Negro
ESPECULARITA
Dureza 5a6
(Plumagina)
Raya Roja
Óxido
Brillo Metálico
70% Hierro
Hábito Hojoso o masivo
Propiedad Hábito, dureza y brillo
diagnóstica
Localización Muy común en depósitos de oro, en
la zona de Andacollo

caracteriza porque se deshace fácilmente y su brillo metálico es muy intenso.

63
PIRITA

64
HIERRO
Color Amarillo latón
Dureza 6 a 6,5
PIRITA
Raya Gris, parda o negro verdosa
Sulfuros
Brillo Metálico
46,55% Hierro
Hábito Granular o masivo
Propiedad Hábito, dureza, raya y brillo
diagnóstica
Localización En depósitos de cobre y oro,
bastante extendida en la región

;
se diferencia de él por su dureza, mucho mayor a la del oro (dureza 3).

65
PIRROTINA

66
HIERRO
Color Bronce, marrón oscuro
Dureza 3,5 a 4,5
PIRROTINA
Raya Negro, gris oscuro
Sulfuros
Brillo Metálico
62,33% Hierro
Hábito Granular o masivo
Propiedad Magnetismo débil, hábito y brillo
diagnóstica
Localización Escasa en la región, asociada a
algunos depósitos de oro.

Para diferenciarla de la pirita, se debe verificar su leve magnetismo con un


imán, además de su dureza que es menor. Es menos abundante que la pirita.

67
ARSENOPIRITA

68
HIERRO
Color Blanco a gris acerado
Dureza 5,5 a 6
ARSENOPIRITA
Raya Negra
Sulfuros
Brillo Metálico
34,3% Hierro
Hábito Granular
Propiedad Hábito y raya
diagnóstica
Localización Sólo ha sido observada en algunos
depósitos cercanos a Ovalle.

Comúnmente asociada a calcopirita, oro, pirita, pirrotina, cuarzo y plata, se


diferencia de otros minerales acerados por su hábito prismático y granular.

69
JAROSITA

70
HIERRO
Color Amarillo pardo
JAROSITA
Dureza 3a4
Hidróxidos
Raya Amarilla
34,3% Hierro
Brillo Terroso a limoso. Brillante cuando es
Perteneciente cristalina
al grupo de Hábito Masivo a terroso
Limonitas
Propiedad Color y dureza
diagnóstica
Localización Ampliamente extendida en la región,
no solo en depósitos de metales
Es frecuente encontrarla acompañada de goethita, hematita (en todas sus
variedades) y cuarzo. Es uno de los minerales paragenéticos del oro fino.

71
GOETHITA

72
HIERRO
Color Amarillento a rojizo
Dureza 5 5,5
GOETHITA
Raya Marrón, amarillo parduzco a
Hidróxidos
amarillo anaranjado
Perteneciente Brillo Terroso
al grupo de las Hábito Acicular a masivo
Limonitas
Propiedad Color y dureza
diagnóstica
Localización Ampliamente extendida en la región,
no solo en depósitos de metales
Se diferencia de la hematita porque el color de su raya es de una tonalidad
amarillo a naranjo.

73
PIROLUSITA

74
MANGANESO
Color Gris
Dureza 6 a 6,5
PIROLUSITA
Raya Negra
Óxidos
Brillo Sub-metálico
Hábito Masivo, dendrítico
Propiedad Hábito y color
diagnóstica
Localización Ampliamente extendida en toda la
región

Se presenta comúnmente asociada a goethita, jarosita y cuarzo,


formada en hábito dendrítico (fotografía) entre planos de fractura.

75
CALCITA

76
OTRAS GANGAS
Color Blanco
Dureza 3
CALCITA Raya Blanca
Carbonatos Brillo Vítreo
Hábito Masivo o cúbico
Propiedad Reacciona con ácido, forma en que
diagnóstica se rompe, color y dureza
Localización En sectores con rocas carbonatadas

Mineral frecuentemente cristalizado en forma de vetas, o masivamente. Es


perjudicial para la recuperación del cobre, ya que consume mucho ácido.

77
CUARZO

78
OTRAS GANGAS
Color Blanco o incoloro
Dureza 7
CUARZO Raya Blanca
Silice Brillo Vítreo
Hábito Masivo o prismático
Propiedad Dureza, brillo y transparencia
diagnóstica
Localización En toda la región

Se presenta en distintas tonalidades, debido a las impurezas que pueda


poseer. Es explotable cuando su concentración es muy superior.

79
YESO

80
OTRAS GANGAS
Color Incoloro puro, y de amarillo a rojo
Dureza 2
YESO Raya Blanca
Sulfatos Brillo Perlado
Hábito Masivo, acicular o fibroso
Propiedad Dureza y color
diagnóstica
Localización En faenas cercanas a valles

Asociado comúnmente a calcita, pirita, entre otros. Es común como


cobertura de faenas con alto porcentaje de humedad, en cristales aciculares.

81
FLUORITA

82
OTRAS GANGAS
Color Transparente, translúcido, púrpura y
café
FLUORITA Dureza 4
Haluros Raya Blanca
Brillo Vítreo, apagado
Hábito Masivo o cúbico
Propiedad Hábito cristalino y color
diagnóstica
Localización Paihuano
Poco frecuente en la región. Se restringe a algunos depósitos en el valle del
Elqui, y se asocia comúnmente a yeso, calcita, pirita, entre otros.

83
BARITINA

84
OTRAS GANGAS
Color Sin color, amarillo blanco
Dureza 3 a 3,5
BARITINA Raya Blanca
Sulfatos Brillo Vítreo, perlado
Hábito Cristalino y cúbico
Propiedad Hábito cristalino y densidad muy
diagnóstica alta (4,5 g/cm3)
Localización Depósitos al noreste de La Higuera

Se reconoce por su alto peso en comparación a la calcita y no Efervece al


HCl. Es común encontrarla acompañando depósitos vetiformes metálicos.

85
86
Minerales de Alteración

Los minerales se forman a una determinada presión, temperatura y

humedad, es decir en condiciones específicas de estabilidad. Si dichas

condiciones son modificadas, es decir cambia el entorno del mineral con

respecto a su origen, se inestabilizará, por lo que cambiará los componentes

que lo forman, dando origen a minerales nuevos. Estos, son los llamados

minerales de alteración, y se producen por contacto de la roca con agua,

vapor y oxígeno ya estando cerca de la superficie.

87
CLORITA

88
MINERALES DE ALTERACIÓN
Color Distintos tonos de verde
Dureza 2 2,5
CLORITA Raya Verde claro a gris
Silicatos Brillo Vítreo, perlado, sin brillo
Hábito Masivo u hojoso
Propiedad Color y dureza
diagnóstica
Localización Rocas cajas en toda la región

Reemplaza la roca caja, por ello su aspecto (fotografía). A menudo se


acompaña de calcita y epidota, lo que es conocido como alteración

89
EPIDOTA

90
MINERALES DE ALTERACIÓN
Color Verde amarillento, verde
pistacho
EPIDOTA Dureza 6-7
Silicatos Raya Blanco grisáceo
Brillo Vítreo
Hábito Masivo o acicular
Propiedad Color, dureza y hábito
diagnóstica
Es mineral de alteración pero también puede ocurrir masiva o
cristalinamente como mineral formador de roca. Se asocia frecuentemente a
clorita, actinolita y calcita.

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ACTINOLITA

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MINERALES DE ALTERACIÓN
Color Verde grisáceo, verde negrusco,
verde o negro
ACTINOLITA Dureza 5-6
Silicatos Raya Blanco
Brillo Vítreo
Hábito Prismático a fibroso
Propiedad Color, raya y dureza
diagnóstica
Localización Abundante en Tambillos
Se forma por alteración de minerales ricos en hierro. Igualmente puede
presentarse en cantidades menores en otros sectores de la región.

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ARCILLAS

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MINERALES DE ALTERACIÓN
Color Blanco
Dureza 1
ARCILLAS Raya Blanco
Silicatos Brillo Mate, naracado
Hábito Masivo
Propiedad Su sedosidad, dureza y color
diagnóstica
Localización En toda la región
Es uno de los minerales de alteración más frecuentes. Comúnmente forman
relleno jabonoso de las cajas de vetas, y de fallas, constituyendo la tradicional
El caolín es un tipo de arcilla explotable con fines industriales.

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Piedras y Minerales Ornamentales

La región de Coquimbo tiene una gran riqueza en minerales semipreciosos y


piedras ornamentales, las que se extraen, trabajan y comercializan en la
región misma. Dentro de los minerales se encuentra encabezando la lista la
turquesa, seguida de atacamita y crisocola (descritas anteriormente). Por
otro lado, las rocas ornamentales trabajadas son Lapislázuli, Combarbalita
(ambas declaradas piedra nacional de Chile), Jaspe y Andacollita, que aunque
menos conocida, es única en Chile y el mundo al igual que la Combarbalita.

Estas rocas son trabajadas como piedras semipreciosas en la fabricación de


joyas y también como figuras ornamentales.

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LAPISLÁZULI

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PIEDRAS Y MINERALES ORNAMENTALES
LAPISLÁZULI

Características: Roca formada hace 13 a 9 millones de años por la asociación


de minerales claros ricos en sodio y calcio (wollastonita, calcita y sodalita)
con pirita, calcopirita y lazurita, mineral que le da la tonalidad azul a la roca.

Localización: Solo un yacimiento de esta roca es conocido en Chile, y


reconocido a nivel mundial, el que se encuentra ubicado a km al sureste de
Tulahuén, a 3.600 m de altitud y a 200 m de la frontera con Argentina.

Declarada Piedra Nacional de Chile en 1984.

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ANDACOLLITA

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PIEDRAS Y MINERALES ORNAMENTALES
ANDACOLLITA

Características: Roca compuesta por carbonatos, sílice, manganeso, hierro y

en menor grado se observa la presencia de oro y pirita. Se formó hace 100 a

130 millones de años por la acumulación de dicho material en un ambiente

lagunar, lo cual propició la acumulación de fósiles.

Localización: En los alrededores de Andacollo, cercano al yacimiento de

manganeso de Corral Quemado.

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COMBARBALITA

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PIEDRAS Y MINERALES ORNAMENTALES
COMBARBALITA

Características: La combarbalita se originó por alteración de rocas volcánicas


probablemente hace 70 a 80 Ma. Tiene una textura brechosa y rasgos
fluidales. Compuesta por caolinita y minerales aluníticos, además de hematita
y cuarzo en menor cantidad. Su color depende de la asociación mineralógica
predominante: hematita (rojo), hematita-caolinita (rosado marrón), caolinita
(blanco) y schlossmacherita (verde turquesa). Su dureza es de 2,5.

Localización: En las comunas de Combarbalá y Monte Patria.

Declarada Piedra Nacional de Chile en 1993.

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JASPE

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PIEDRAS Y MINERALES ORNAMENTALES
JASPE

Características: Roca compuesta por sílice producto de la acumulación de


organismos vivos pasados. Tiene una textura lisa, y una característica fractura
Es utilizada tanto como piedra semipreciosa como
piedra ornamental.

Localización: En zonas cordilleranas, principalmente en la provincia del


Limarí. No es una roca con la abundancia y representatividad de las
anteriores, sin embargo es bastante trabajada por los artesanos de la región.

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TURQUESA

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PIEDRAS Y MINERALES ORNAMENTALES
Color Azul claro, azul claro, verde, verde
azul
TURQUESA Dureza 3,5 4
Fosfatos Raya Blanca a azul-verdoso-pálida
Brillo Céreo, vítreo o terroso
Hábito Masivo y en vetillas
Propiedad Color y dureza
diagnóstica
Localización Abundante en los alrededores de
Punitaqui y Andacollo. En cantidades
muy menores acompañando a
minerales de cobre

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Conclusión

Una adecuada caracterización de minerales, permite identificar la


potencialidad de un depósito mineral; con lo cual damos cuenta de la
relevancia de identificar claramente diferencias entre un mineral y otro.

Existen minerales que son muy similares en su apariencia exterior, sin


embargo composicionalmente difieren abismalmente en los elementos
químicos que los conforman. Confundir minerales de dichas características,
puede incurrir en errores en la determinación de la importancia mineral del
depósito, ya sea sobreestimaciones de leyes o en reducción del contenido
mineral real.

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Por ejemplo, si en un depósito mineral confundimos la presencia de pirita
con calcopirita, caeríamos en una sobreestimación del porcentaje de cobre
presente. La pirita no tiene cobre, mientras que la calcopirita posee un 35%
de cobre. Esta confusión por lo tanto nos aumentaría la ley real del depósito
estudiado. También podría ocurrir lo contrario.

Es importante por lo tanto, observar minuciosamente los minerales


presentes en nuestro depósito, haciendo las pruebas que sean necesarias y
que se indican en este manual, con el fin de estimar correctamente su
composición mineralógica.

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