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Walter Benjamin

ELAUTORCOMOPRODUCTOR

Traducci6n y presentaci6n
de Bolivar Echeverria

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Titulo original: Walter Benjamin, "Del' Autor als
Produzent", Versuche iiber Brecht, Suhrkamp,
Francfort a, M., 1966, pp. 96-117.
La presente traduccion fue publicada original-
mente en La eultura en Mexico, num. 547, pp. III-
VII, suplemento de la revista Siempre!, num. 997,
Se trata de ganar a los intelectuales para
Mexico, agosto de 1972, dirigido pOl' Carlos
Monsivais. la causa obrera, haciendoles tomar
conciencio de la identidad que hay entre
su quehacer espiritual y Sit condici6n de
Primera edicion, 2004.
productores.
Editorial Itaca
Pirana 16, Colonia del Mar
Ramon Fernandez
C. P. 13270, Mexico, D. F.
Tels. 58405452 y 01 735 35 35252
itacaitaca@prodigy.net.mx
Portada: diseiio de Efrain Herrera

© 2004 de la traduccion y de la introduccion:


Bolivar Echeverria
© 2004 Editorial Itaca / David Moreno Soto

ISBN: 968-7943-54-8

Impreso y hecho en Mexico


A ntecedente directo de su famoso en-
sayo sobre la obra de arte (La obra de
arte en la epoca de su reproductibilidad tecni-
ca), el presente texto fue leido por Benjamin
el 27 de abril de 1934 en el Instituto para el
Estudio del Fascismo que los emigrantes ale-
manes, expulsados por la persecuci6n nacio-
nalsocialista, habian fundado en Paris.

Entre los muchos aspectos notables que ofre-


ce esta conferencia destaca de manera espe-
cial uno que tiene que ver con la vocaci6n de
su autor, la de critico de la literatura y el
arte. Benjamin, hombre cercano al proceso de
producci6n de tantos literatos y artistas con
11
12 BOLIVAR ECHEVERRIA PRESENTAcrON 13

los que mantenia lazos de amistad, llama a posicion, pOl' mas brillante que sea, del dis-
sus interlocutores -intelectuales politicos de curso politico allenguaje artistico- resulta
izquierda- a depositar toda la confianza en una toma de posicion no solo falsa e inofensi-
la espontaneidad del canicter revolucionario va, sino del todo contraproducente e incluso
de la produccion artistica. Segun el, la "alta reaccionaria Si el Ulises de Joyce es una
calidad" de una obl'a de arte es garantia sufi- obra revolucionaria no es pOl'que en ella este
ciente de ese caraeter. Aunque hay que ana- cifrado un mensaje pro-comunista, sino
dir que, para el, la calidad se mide de acuerdo pOl'que es una obra literaria cuya construc-
a un criterio muy especial: la capacidad que cion va con la revolucion, esta dentro de ella
muestra una obra de arte para dar cuenta de dado que "refuncionaliza" en sentido
los problemas tecnicos que la historia de su "democratico" la relaci6n entre narrador y
oficio, como un proceso conectado intima- lector consagrada porIa tecnica narrativa de
mente con el devenir del conjunto de la so- los grandes novelistas del siglo XIX.
ciedad, Ie plantea en general, y particu-
La falta de aetualidad de esta conferencia
larmente en el caso de una tecnologia y una
parece evidente. Be trata de una exposicion
sociedad modernas, enfrentadas a la inmi-
dirigida a escl'itores, artistas e intelectuales a
nencia de un cambio radical.
quienes, pOl' 10 que se desprende de la lectu-
Benjamin se hace portavoz del "vanguardis- ra, parece importarles el pertenecer 0 no al
rna" revolucionario mas radical. Begun el, la banda de la izquierda, el sel' 0 no considera-
afirmacion revolucionaria en la obra de arte. dos "revolucionarios"; una especie de interlo-
si no es ella endogena, es decil', si no resulta cutores que no existe ya 0 de la que quedan
de su consistencia misma y del modo en que solo unos cuantos ejemplares dispersos,
la tecnica es empleada en su producci6n-y afectados pOl' los estragos de la extempora-
no es solamente una traduccion 0 trans- neidad y el aislarniento. La lectura de su
14 BOLivAR ECHEVERRiA PRESENTACION 15

texto setenta aiios despues de que fuera escu- discursiva tan diferente a la de entonces
chado en Paris resulta, sin duda, extraiia. So- como es la actual?
bre todo porque lleva allector a sorprender a
Del conjunto de problemas esteticos y artisti-
la utopia en el momento mismo en que ella
cos propios de las "vanguardias" de finales
cree estar realizandose. Es un texto que docu-
del siglo XIX y comienzos del xx puede decirse
menta la presencia de una corriente historica
10 que Theodor W. Adorno solia decir de la
bastante poderosa en la vida social en el mo-
filosofia: que, aunque alguna vez pudo pare-
mento en que se enfrentaba, con notables
cer un modo de reflexi6n superado pOl' el pro-
posibilidades de exito, a la organizacion capi-
greso de la vida real, sigue sin embargo ac-
talista del mundo moderno. Presencia que, al
tual porque el in stante de su realizaci6n
hacer falta en nuestros dias, parece extender
adecuada dentro de esa vida lleg6, pero pas6
-en medio de la aiioranza, si se quiere- una
sin que fuera aprovechado. En efecto, el
vaciedad de sentido actual sobre todo 10 que
hecho de que la izquierda no tenga hoy en dia
se hizo y se penso entonces.
la presencia que entonces tuvo en el escena-
Cabe sin embargo preguntarse: z,la actuali- rio de la politica y de que, pOI' 10 tanto, a los
dad de textos como este de Benjamin se agota literatos, artistas e intelectuales les pueda
en verdad con su pertenencia a la figura con- tener sin cuidado una hipotetica militancia
creta del discurso publico que prevaleda revolucionaria no implica necesariamente
cuando fue escrito, a la coyuntura historica que la actitud de izquierda haya dejado de
del enfrentamiento entre revolucion y con- ser necesaria, haya sido superada porIa inte-
trarrevolucion en la Europa de los primeros gracion en el funcionamiento de 10 estable-
decenios del siglo xx? z.Se han vuelto en ver- cido, y que, pOl' ejemplo, los artistas, los pro-
dad vadas sus afirmaciones en una situacion ductores de oportunidades publicas de
experiencia estetica, hayan superado su
- 16 BOLfvAR ECHEVERRfA

disfuncionalidad respecto de 10 establecido y


perdido la capacidad de sentir que eI campo
de sus posibilidades de acci6n les esta siendo
achicado y maleado sistematicamente por el
funcionamiento omniabarcante de la indus-
tria cultural. Bien puede ser, por el contrario,
EL AUTOR COMO
que estemos viviendo la gestaci6n de un nue- PRODUCTOR
vo escenario de realizaci6n de 10 politico, den-
tro del cua11a izquierda, como resistencia y
rebeli6n frente ala modernidad capitalista,
podra hacerse visible, y en el que puedan re-
cobrar su validez los suenos vanguardistas de
una relaci6n liberada entre el arte y la vida.

Bolivar Echeverria
U stedes recuerdan como procede Platon
con los poetas en el proyecto de su Es-
tado. Les prohibe permanecer e:b. el, en in-
teres de la comunidad. Platon tenia un con-
cepto elevado del poder de la poesia. Pero la
consideraba daiiina, superflua; en una cornu..
nidad perfecta, se entiende. Desde entonces
no ha sido frecuente que la cuestion acerca
del derecho de existencia del poeta l se plan-
teara con igual enfasis. S610 pocas veces llega
a plantearse en esta forma, y precisament8
ahora vuelve a plantearse asi. A todos nos e:s

I Dichter significa, en general, "creador litera rio'· .

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EL AUTOR COMO PRODUCTOR 21

mas 0 menos conocida como la cuesti6n acer-


aburrido "pOl' un lado..., pero pOl' el otro..."
ca de la autonomia del poeta, de su libertad
POl' un lado, se debe reclamar que el desem-
para escribir 10 que quiera. Y ustedes no se
peiio del poeta presente la tendencia correcta;
sienten inclinados a reconocerle esta au-
pOl' otro lado, se esta en el derecho de esperar
tonomia; piensan que la situaci6n social pre-
que tal desempeiio sea de calidad. Como es
sente Ie fuerza a decidir al servicio de quien
evidente, se trata de una f6rmula que seguira
quiere 81 poner su actividad. El escritor bur-
siendo insuficiente mientras no se comprenda
gueS de literatura para el entretenimiento no
cueil es la relaci6n que existe entre los dos
reconoce esta alternativa. Ustedes Ie Com-
factores: tendencia y calidad. POl' supuesto, la
prueban que, aunque no 10 acepte, trabaja al
relaci6n puede establecerse pOl' decreto.
servicio de determinados intereses de clase.
Puede declararse: una obra que presente la
Otro tipo de escritor, mas avanzado, reconoce
tendencia correcta no necesita poseer nlngu .
esta alternativa. Al ponerse de parte de pro-
na otra cualidad. Puede tambien decretarse:
letariado, toma su decision con base en la
una obra que presente la tendencia COlTecta
lucha de clases. Y se acaba entonces su au-
poseeni necesariamente toda otra cualidad.
tonomia. Su actividad se orienta POl' dquello
que es util al proletariado en la lucha de cla- Esta segunda formulaci6n no deja de ser in-
ses. Como suele decirse, se vuelve un escritor teresante; aun mas, es correcta. La suscribo
de tendencia. como propia. Pero, al hacerlo, me niego a
decretarla. Es una afirmaci6n que debe ser
He aqui la frase en torno a la cual gir6 desde
demostrada. Si ocupo la atenci6n de ustedes,
hace algun tiempo un debate que a ustedes
es para intentar demostrarla. Me objetaran
les es familiar y del que saben, precisamente
tal vez: "Se trata de un tema pOl' demas espe-
POl'que les es familiar, 10 esteril que ha re-
cial, demasiado lejano. i,Con esa demostraci6n
sultado. En efecto, no pudo liberarse del

- =-
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EL AuroR COMO PRODUCTOR 23

quiere usted impulsar el estudio del fas-


. ?" pudieron haber tenido un pun.to de partida
Cismo ..
diferente. Parti del debate esteril acerca de la
Efectivamente, esa es mi intencion. Pues es- relacion en que estan la tendencia de la crea-
pero poder mostrarles que el concepto de ten- cion litera ria y su calidad. Pero pude haber
dencia, en la forma sum aria en que se partido de un debate mas antiguo, aunque
encuentra generalmente en el debate mencio- menos esteril: el que trata de la relacion en
nado, es un instrumento completamente ina- que estan el contenido y la forma, en especial
decuado para la critica politica de la literatu- en la literatura de intencion politica. Es una
ra. Quisiera mostrarles que la tendencia de problematica que se encuentra desacreditada,
una obra solo puede ser acertada cuando es y con razon. Be la toma como ejemplo escolar
tam bien literariamente acertada. Es decir. para ilustrar el intento no dialectico de abor-
que 1a tendencia politica COlTecta incIuye unCi dar los asuntos literarios sirviendose de cli-
tendencia literaria. Y, para comp1etarlo de ches. Esta bien. ~Pero que decir del tra-
una vez: que es en esta tendencia literaria iamiento dialectico de esa misma cuestion?
-contenida implicita 0 explicitamente en
El tratamiento dialectico de esta cuestion -y
toda tendencia politica correcta-, y no en otra
con esto entro propiamente en materia- no
cosa, en 10 que consiste la calidad a la obra.
puede hacer nada con Ia cosa estatica aisla-
La te'ndencia politica correcta implica la cali-
da: una obra, una novela, un libro. Necesita
dad literaria de una obra porque incIuye su
insertarla en el conjunto vivo de las relacio-
tendencia literaria.
nes sociales. Ustedes diran con raz6n que
Permitanme prometerles que esta afirmacion esto se ha hecho ya una y mil veces en el
se acIarara pronto. POI' el momento quisier.q circulo de nuestros amigos. Sin duda. Pero, al
intercalar 10 siguiente: mis consideraciones hacerlo, muchas veces se ha pasado ipmedia-
tamente a terminas mayores, y con ello
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EL AUTOR COMO PHODUC'I'OR 25
necesariamente al campo de 1a vaguedad. Co-
~cual es su posicion dentro de ellas? Esta pre-
mo sabemos, las relaciones sociales estan
gunta apunta directamente hacia la funci6n
condicionadas POl' las relaciones de produc-
que bene la obra dentro de las relaciones de
cion. Asi, al abordar una obra, ha sido usual
producci6n literarias de una epoca. Con otras
que 1a eritica materialista pregunte POl' la ae-
palabras, apunta directamente hacia la tecni-
titud que ella mantiene Con respeeto a las re-
ca literaria de las obras.
laciones sociales de produccion de 1a epoea.
Se trata de una pregunta importante. Pero Al mencionar el concepto de tecnica he tocado
tambien muy difieil. No siempre es posible e1 concepto que permite someter los produc-
que su respuesta quede a salvo de malenten- tos literarios a un analisis directamente so-
didos. POl' ello, quisiera proponerles una pre- cial y pOl' 10 tanto materialista. E1 concepto
gunta mas cercana. Una pregunta mas mo- de tecnica ofrece al mismo tiempo el punto
desta, de menor alcanee pero que, en mi dialectico inicial a partir del cual es posible
opinion, tiene mas probabilidades de obtenel' superar 1a oposici6n esteril entre forma y con-
una respuesta. As!, en lugar de preguntar: tenido. Este concepto de tecnica contiene
Gcual es la actitud que mantiene una obra eon ademas 1a indicaci6n que permite detenninar
respecto a las relaeiones sociales de prod lie- de manera correcta la re1aci6n entre tenden-
cion de la epoca?, Gesta de acuerdo Con elIas, cia y calidad, aquella relaci6n porIa cual nos
es reaecionaria, 0 tiende a su superacion, es preguntabamos al principio. Asi pues, si an-
revolueionaria?; en lugar d8 esta pregunta 0 teriormente pudimos afirmar que la tenden-
POl' 10 menos antes de ella, quisiera propo- cia p01itica correcta de una obra implica su
nerles otra. Antes de la pregunta: Gcual es la calidad literaria debido a que incluye su ten-
actitud de una obra [rente a las relaciones de dencia literaria, ahora podemos precisar que
producci6n de la epoca?, quisiera preguntar: esta tendencia literaria puede consistir en un
progreso 0 un retroceso de la tecnica literaria.
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WALTER BENJAMIN
EL AUTOR COMO PRODUCTOR 27
Cumplire sin duda con el deseo de ustedes si
a concentraciones populares; recolecci6n de
paso ahora -de manera s610 aparentemente
fondos para la adquisici6n de tractores; ac-
inconexa- a tratar de situaciones literarias
ciones de convencimiento entre los campesi-
muy concretas. Situaciones rusas. Quisiera
nos aislados para que entraran en el kolj6s;
dirigir su atenci6n hacia Serguei Tretiakov y
inspecci6n de salas de lectura; elaboraci6n de
el modelo de escritor "operante", definido y en-
peri6dicos murales y direcci6n del peri6dico
carnado POl' el mismo. Este escritor operante
del kolj6s; redacci6n de reportajes para los
constituye el ejemplo mas concreto de la de-
peri6dicos de Moscu; introducci6n de la radio
pendencia funcional en que se hallan siempre
y del cine ambulante, etcetera. No es sorpren-
y en cualquier circunstancia la tendencia
dente que ellibro Comandantes de campo, es-
politica COlTeeta y la tecnica literaria avanza-
crito pOI' Tretiakov a partir de esta experien-
da. Se trata, POI' supuesto, s6lo de un ejem-
cia, haya tenido una influencia considerable
plo; aunque me reservo otros mas. Tretiakov
en la marcha posterior de la conformaci6n de
distingue al escl'itor que opera del escl'itor
las gTanjas colectivas.
que informa. Su misi6n no es dar cuenta sino
combatir; no consiste en hacer de espectador Pero es posible admiral' a Tretiakov y con-
sino en intervenir activamente. Los datos que siderar a la vez, sin embargo, que su ejemplo
nos da de su actividad precisan el sentido de no significa mayor cosa para el asunto que nos
esta misi6n. En 1928, en la epoca de la colec- interesa. Ustedes objetaran tal vez que las ta-
tivizaci6n total de la agricultura, cuando se reas de las que se encarg6 en el kolj6s son tareas
lanz6la consigna "jEscritores, a los koljoses!", de periodista 0 de propagandista; que todo ella
Tretiakov viaj6 a la comuna EI Faro Comu- poco tiene que vel' con la creaci6n literaria. Pero
nista y emprendi6 alIi durante dos largas es- si escogi el ejemplo de Tretiakov fue con una in-
tadias, los siguientes trabajos: llamamientos tenci6n: seiialarles la amplitud del horizonte a
partir del cual deben ser repensadas, teniendo
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WALTER BENJAMfN
EL AUTOR COMO PRODUCTOR 29
en cuenta las realidades tecnicasde nuestra
situaci6n actual, las nociones de forma 0 ge- ciones y del proceso de su superaci6n dialec-
nero literarios, cuando se trata de llegar a tica. Llegaremos as! nuevamente al casa de
ubicar aquellas formas de expresi6n en las Tretiakov. El ejemplo al que me refiero es el
que encuentran su punto de inserci6n las del peri6dico.
energias literarias de nuestro tiempo. No "En nuestra literatura -escribe un autor de
siempre hubo novelas en el pasado, no siem- izquierda 2- ciertas oposiciones, que en epo-
pre debera haberlas. No siempre hubo trage- cas mas felices se fecundaban mutuamente,
dias; no siempre poemas epicos. Las formas de se han vuelto antinomias insolubles. Es as!
comentario, de traducci6n e incluso de plagio que ciencia, pOI' un lado, y bellas letras, pOl'
no siempre fueron variantes marginales de la otro; critica y produccion, cultura y politica,
literatura; tuvieron su funci6n, y no s610 en siguen sentidas dlvergentes sin orden ni re-
la escritura filos6fica sino tambien en la escri- laci6n entre si. El escenario de esta confusi6n
tura poetica de Arabia 0 de China. La ret6rica liter:=tria es el peri6dico. Bu contenido es un
no fue siempre una forma secundaria; POI' el 'material' que se resiste a toda forma de orga-
contrario, grandes provincias de la literatura nizacion, a no ser Ia que Ie impone la impa-
en la Antiguedad recibieron su sello. Les men- ciencla delleetor. Y esta impaciencia no es
ciono todo esto para fami1iarizarles con 1a s610 la del politico que espera una informa-
idea de que nos encontr:=tmos en medio de un ci6n a la del especulador que busca un tip;
inmenso proceso de fusi6n de las formas lite- pOl' debajo de estas arde la del que esta ex-
rarias, un proceso en e1 que m uchas de las cluido y cree tener el derecho de expresar pOl'
oposiciones que nos han servido para pensar si mismo sus propios intereses. El hecho de
podrian perder su vigor. Permitanme darles que nada hay que ate alleetor mas firmemente
Un ejemplo de la esterilidad de tales oposi-
2 El propio Benjamin (cfr. Schriften, Surhkamp,
Frankfurt a. M., 1955, II, p. 384).
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WALTER BENJt-\AIIN
EL AUTOR COMO PRODUCTOR 31
a su peri6dico que esta impaciencia, cotidia-
aeceso a la ealidad de autor. El trabajo en
namente avida de nuevo alimento, ha sido
euanto tal toma la palabra. Y su exposicion
aprovechado deSde hace m ucho tiempo POl'
en palabras es una parte de la pericia nece-
las redacciones mediante 1a apertura de mas
saria para su realizacion. La competencia
y mas co1umnas para sus preguntas, opinio-
literaria no descansa ya en una educacion es-
nes Y protestas. La asimi1acion indiscrimi_
pecializada sino en una formacion politecni-
nada de hechos va asi de 1a mano con 1a
ea: se vuelve un bien comlin. En resumen, la
asimi1aci6n igualmente indiscriminada de
literaturizacion de las condiciones de vida es
1ectores que se Yen repentinamente elevados
la que supera antinomias que de otro modo
al rango de co1aboradores. Pero esto esconde
son insolubles; y es en el escenario del mas
un momento diaIectico: la ruina de 1a litera-
desenfrenado envilecimiento de la palabra
tura en la prensa burguesa se m uestra como
-es decir, en el periodieo- en donde se
la f6rm ula de su recuperaci6n en la prensa
sovietica. En efe:cto, en la medida en que la prepara el rescate de la misma"

literatura gana en amplitud 10 que pierde en Con esto espero habel' mostrado que la con-
profundidad, la distinci6n entre autor y sideracion del autor como produdor debe
publico, que la prensa burguesa mantiene de remontarse hasta su situacion en el caso de
manera cO nve ncional, comienza a desapare_ la prensa. Pues en el caso de la prensa, de la
eel' en la prensa sovietica. La persona que lee prensa sovietica al menos, es posible reconocer
esta lista en todo momento para vo1verse Una que aquel inmenso proeeso de fusion del que
persona que escribe, es decir, que describe 0 hablaba haee un momenta, no solo pasa pOI'
que prescribe. Su calidad de experto -aun- sobre las separaciones convencionales entre
que no 10 sea en una especialidad sino so- generos, entre escritor y poeta, entre investiga-
lamente en e1 puesto que ocupa-1e abre el dol' y vulgarizador, sino que somete a re-
vision incluso la separacion entre autor y lec-

.,_lIIiiIIiIiiiIiIIII....__
32 WALTER BENJAJ\UN EL AUTOR COMO rHOOlI( 1'OI{ 31

tor. La prensa es la instancia mas'definitiva a un exam en verdaderamente revolucion::1l'lo


dentro de este proceso; es pOl' ello que toda su propio trabajo, la relaci6n de 0ste con los
consideraci6n del autor como productor debe medios de producci6n: su tecnicC{. Como ustc-
avanzar hasta ella. des Yen, hablo de los intelectuales 11amados de
izquierda, y me limitare a los intelcduales
Pero no debe quedarse alIi. Pues, en Europa
burgueses de izquicrda. En Alemania. Ills
occidental, el periodico no constituye todavia
movimientos politico-Ii tel'arios dctel'mi na n te:::;
un instrumento de produccion eficaz en
en el decenio pasado salieron de esta intelec-
manos del escritor. El periodico pertenece to-
tualidad de izquierda. Escojo dos de e11os. el
davia al capital. Ahora bien, puesto que, pOl'
"activismo" (Ahtivismus) y la "nueva objeti-
una parte, el periodico representa, en term i-
vidad" (Neue Sachlichheit), para mostnu' me-
nos de tecnica, la posici6n literaria mas im-
diante su ejemplo que, mientras el escritor
portante, pero, pOl' otra, esta posicion se ha11a
experimente su solidaridad con el prolebuia-
ocupada POl' el adversario, no es sorprendente
do solo como sujeto ideologico, y no como pro-
que la comprension pOl' parte del escritor de
ductor, la tendencia politica de su obra, pOl'
su condicionamiento social, de sus medios
mas revolucionaria que pueda parecer, cum-
tecnicos y su tarea politica tenga que vencer
plira una funci6n contrarrevolucion<=l.ria.
enormes dificultades. Entre los acontecimien-
tos decisivos de los ultimos diez afios en Ale- La consigna que resume las exigencias del ac-
mania se cuenta el hecho de que, bajo la tivismo es la de "logocracia", es decir, "dominio
presion de las condiciones economicas, una del espiritu". Muchos gustan traducirla como
parte considerable de sus intelectuales pro- "dominio de los hombres de espiritu". Esta
ductivos ha cumplido un desarrollo revolucio- idea de los hombres de espiritu ha log-rado im-
nario en el plano ideo16gico, pero no ha esta- ponerse en el campo de la intelectualidad de
do al mismo tiempo en capacidad de someter izquierda, y resulta predominante en sus
34 WALTER BEN,IAlVlIN EL AUTOR COMO PRODUCTOR 3:1

manifiestos politicos, de Heinrich Mann a Al- el arte de pensar en la cabeza de los otros?J
fred Dablin. No es dificil notal' en esta idea El "activismo" ha emprendido la tarea de re-
que ha sido acuiiada sin tener en cuenta para emplazar la dialectica materialista pOl' una
nada la posicion de la intelectualidad en el magnitud que es indefinible en terminos de
proceso de produccion. Kurt Hiller, el teorico clase: el sana entendimiento comtin. Sus
del "activismo", quiere incluso que no sc con- hombres de espiritu representan, en el mejor
sidere a los hombres de espiritu como de los casos, una casta. En otras palabras: el
"pertenecientes a ciertas ramas profesiona- principio de formacion de este colectivo es en
les" sino como "rep1'esentantes de un cierto si reaccionario; nada de extraiio hene, pOl' ello,
tipo caracterologico". En cuanto tal, este tipo que la accion de este colectivo nunea haya po-
caractero16gico se encuentra pOl' supuesto en dido ser revolucionaria.
un espacio ubicado entre las clases. Incluye una
Pero el principio funesto de este bpo de for-
cantidad cualquie1'a de destinos privados, sin
macion de un colectivo sigue aun activo.
ofrecer el menor punto de apoyo para su orga-
Pudimos darnos cuenta de ella hace t1'es aiios,
nizacion. Cuando Hiller form ula su rechazo
con la publicacion de ,Saber y transformarl,
de los dirigentes del partido, no deja de 1'e-
de A. Dablin. Como es sabido, estc: escrito fue
conocerles ciertas cualidades; pueden "saber
redactado como "respuesta 3. un humbre
mas de cuestiones importantes ..., hablar de
manera mas comprensible para el pueblo... , En esta parte del manuscrito se encuentra la si-
3

luchar con mas valentia" que el, perc de una guiente frase, tachada pOl' el autor:
"0 para decirlo con palabras de Trotsky: 'Cuando los
cosa esta segura: "su pensamiento es mas de- pacifistas ilustrados hacen el intento de suprimir la
fectuoso". Es posible, Gpero de que vale si en guerra sirviendose de argumentos racionalistas, el
efecto que producen es simplemente ridiculo. Pero
la politica 10 decisivo no es el pensamiento cuando las masas en armas comienzan a esgrimir
privado sino --como dijo Brecht alguna vez- contra la guerra los argumentos de la raz6n, ello sig-
nifica entonces el fin de la guerra'''.
EL AUTOR COMO PRODUCTOR
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36 WALTER BENJAIvlIN

posicion de enorme importancia... : la posicion


joven" -Dablin 10 llama Sr. Hocke- que se
del comunismo primitivo, de la libertad hu-
habria dirigido al famoso autor con la pre·
mana individual, de 1a solidaridad y asocia-
gunta"~Que hacer?" Dabhn Ie invita a deci·
cion espontaneas de los hombres ... Esta
dirse por la causa del socialismo, pero bajo
posicion, estimado senor, es 1a unica que Ie
condiciones bastante dudosas. El socialismo,
corresponde a usted". Aqui puede verse, de ma-
segun Dablin, es "libertad, asociacion espon-
nera mas que evidente, adonde conduce la
t<lnea de los hombres: rechazo de toda coer-
concepcion del "hombre de espiritu" como tipo
cion, indignaci6n contrr~ la injusticia y la co-
humano definido segun sus opiniones, convic-
ercion, humanitarismo. toleranr-ia, conviccion
,~'iones 0 disposiciones, y no segun su posicion
pacifista" . Sea esto 10 que sea, 10 cierto es que
en el proceso de producci6n. Como 10 dice
Dablin se basa en este socialismo para en-
Dablin, c:ste tipo humano debe enc(mtrar su
frentarse contra la teoria y 1a practica del
1ugar junto al proletariado. GY que lugar es
movimiento obrero radical. "Nada puede re-
ase? EI ue un bienhechor, el de un mecenas
suItar de una casa, opina Dablin, que no se
Ide010gi.co. Un lugar imposible. Y as! regresa-
encuentre ya contenidu en ella; de la lucha de
mos a 1a tesis planteada al principio: ellugar
clases llevada a extremos sangTientos puede
del inteleetual en la lucha de clases solo pude
surgir la justicia, pero no el socialismo". Us-
establecerse - 0 mejor: elegirse- con base en
ted, estimado senor -formula Dablin la 1'e-
su ubicacion dentro del proceso de produccion.
comendacion que por esta y otras razones Ie
hace e1 Sr. Hocke-, no puede panel' en ejccu- Para referirse ala transformacion de las for-
cion su "jSi!" de principia a 1a 1ucha (del pro- mas de produccion y de los instrumentos de
letariado) si se integra a1 Frente Pro1etario. producci6n en el sentido de una intelectua-
Debe permanecer en la aprobacion irritada y lidad progresista -interesada pOl' tant0 en la
amarga de esta 1ucha, pero a sabiendas de liberaci6n de los medios de producci6n, util
que .tr mas alla signifiea dejar vacia una
EL AUTOR COMO PRODUCTO\{ 39
38 W,\LTl:R BENJAJVlTN

aparato de producci6n sin transformarlo en


pOl' tanto en la lucha de clases-, Brecht ha
la medida de 10 posible es un procedimiento
elabol'ado el concepto de refuncionalizaci6n.
sumamente impugnable incluso cuando los
El fue el primero en plantear a los intelec-
materiales con que se Ie abastecc pareccn sel'
tuales esta exigencia de gran alcance: no
abastecer al aparato de producci6n sin de naturaleza revolucionaria.

transform arlo al mismo tiempo, en la medi- Estamos, en efecto, ante el hecho -del cual
da de 10 posible, en el sentido del socialismo. hubo pruebas en abundancia durante 81 pasa-
"La publicaci6n de estos Intentos -escribe do decenio en Alemania- de que el ap8.rato
el autor en la introducci6n a la serie de burgues de producci6n y publicaci6n tiene la
cuadernos que llevaran ese nombre- tiene capacidad de asimilar e incluso propagar can-
lugar en un momento en que determinados tidades sorprendentes de temas revoluciona-
trabajos ya no pretenden sel' ante todo rios sin poneI' pOl' ello seriamente en cuesti6n
vivencias individuales (tener un caracter de ni su propia existencia ni la existcncia (1.e
creaclon), sino que se dirigen mas bien hacia la clase que 10 tiene en propiedad. Esta es la
la utilizaci6n (remodelaci6n) de determinados realidad, y 10 sera pOI' 10 menos mientras el
.institutos e instituciones". No se desea una aparato de producci6n siga siendo abastecido
l'enovaci6n espiritual como la proclamada POI' pOI' rutineros, aunque se trate de rutineros
los fascistas; se proponen innovaciones tecni- revolucionarios. Defino a1 rutinero como el
cas. De estas innovaciones hablare mas ade hombre que renuncia basicamente a intro-
lante. Quisiera limitarme pOl' el momento a ducir en el aparato de producci6n innova-
indicar la difere:ncia decisiva entre el simple ciones dirigidas a volverlo ajeno a 1a clase
abastecimiento de un aparato de producci6n y dominante y favorable al socialismo. Afirmo,
su transformaci6n. Y quiero comenzar mis adem as, que una parte considerable de la li-
consideraciones sobre la "nueva objetividad" teratura llamada de izquierda no ha tenido
con la siguiente afirmaci6n: abastecer un
EL AUTOR COl\\O l'RnDUCTOH.
:1.1
40 WALTER BENJAlVIIN

otra funci6n social que la de extraer de la que el texto. Muchos aspectos de esta mten-

situaci6n politica cada vez nuevos efectoR cion revolucionaria han sido l'escatados en e1

para el entretenimiento del publico. Llego asi montaje fotognifico. Basta pensar en 10::, tra-
al caso de la "nueva objetividad". La que puso bajos de John Reartfield: cuya tecnica ha
en boga el reportaje. Preguntemonos: i,a convertido las cubiertas de los libros en ins-
quien sil'vi6 esta tecnica? trumento politico. Pero ObSl:lVemOS la trayec-
toria que sigue 1a fotografia. i,Y que podemos
Para mayor claridad, pondre en primer plano ver? Be vuelve cada vez mas diferenciada,
la forma fotografica de esta tecnica. Lo que mas moderna, y el resultado es que ya no
vale para ella vale tam bien para su forma li- puede reproducir una casa de vecindad, un
teraria, Ambas deben su cxtraordinario exito monton de basura, sin suhlimarlos. Para no
a 18. tecnica de la publicaci6n: a la radio y a la mencionar el hecho de que, al reproducir un
pn~nsa ilustrada. Recordemos el dadaismo. dique 0 una fabrica de cables, seria incapaz
LR fnerza revolucionaria del dadalsmo con::;is- de decir otra cosa que "el mundo es hermoso".
ti6 en poneI' a prueba la autenticidad del El mundo es hermosa es el titulo de la famosa
arte. Para componer una naturaJeza muerta coleccion de fotografias de Renger-Patsh, en
bastaban un boleto, un carrete de hjlo y una donde el arte fotografico de la "nueva objeti-
colilla reunidos mediante unos cuantos trazos vidad" akanza su apog00. En efecto, con su
pict6ricos. Todo ello en un marco. Y se mos- procedimiento perfeccionado ala moda, la
traba entonces al publico: "jMiren como basta "nueva nbjetividad" ha logrado hacer incluso
un marco para hacer estallar al tiempo! El de la miseria un objeto de disfrute. Pues si
mas pequeno trozo autentico de la vida coti- una funcion economica de 1a fotografia con-
diana dice mas que la pintura". Tal como la siste en entregar a las masas, l.nediante una
huella de sangre dejada pOl' los dedos de un c1aboraci6n ala moda, ciertos contenidos que
Rsesino sobre ]a pagina de un libro dice mas
EL AUTOR CO:-'IO PRODUCTOR 43
42 WALTF:H BENJAl\1JN

antes estaban excluidos de su consumo -la de produccion intelectual-que constituirian


primavera, los grandes personajes, los paises su orden, segun la concepci6n burguesa-
lejanos-, una de sus funciones politicas con- vuelve politicamente eficaz esta producci6n; y
siste en renovar desde dentro -es decir, a la las dos fuerzas productivas que esten siendo
moda- el mundo tal como resulta que es. separadas pOl' ellimite de competencias le-
vantado entre ellas son precisamente las que
Tenemos aqui un ejemplo eontundente de 10 deben derribarlo conjuntamente. Al experi-
que significa abastecer un aparato de pro- mental' su solidaridad con el proletariado, el
duceion sin transformarlo. Transfonnarlo autor como productor expeI'1.menta al mismo
habria significado veneer nuevamente uno tiempo y de manera inmediata su solidaridad
de aquellos !imites, superar una de aquellas con otros productores que anteriormente
oposiciones que mantienen atada la produc- tenian poco que vel' con el. He hablado del
ei6n de los intelectuales. En este caso, el fot6grafo; quisiera ahara intercalar breye-
limite entre la escritura y 1a imagen. Lo que mente una reflexi6n de Hans Eisler sabre el
debemos exigir del fotografo es la posibilidad musico: "Tambien en el desarrollo de la m"t\si-
de dar a su placa una leyenda capaz de sus-
ca, tanto en ~u produccion como en su repro-
traerla del consumo de moda y de conferirle
ducci6n, debemos habituarnos a I'econocer un
un valor de uso revolucionario. Es una exigen-
proceso cada vez mas fuerte de racionaliza-
cia que nosotros, los escritores, plantearemos
cion... El disco, el cine sonoro, la m llsica au-
incluso con mayor insistencia cuando nosotros tomatica se pueden expender en conserva.
nusmos nos pongamos a fotografiar. Asi pues, como mercancias, I'ealizaciones musicales de
tambien aqui el progreso tecnico es, para el alta calidad. La consecuencia de este proceso
autor como productor, la base de su progreso de racionalizaci6n es que la l'eproducci6n de
politico. En otras palabras: s610 la superaci6n la musica se limita a grupos cada vez mas
de los ambitos de competencia en el proceso
44 WALTER BENJAMIN EL AurOR COMO PRODUCTOR 45

pequeiios, pero tambien altamente califica- do comprobado con la pieza didactica La de-
dos, de especialistas. La crisis de la actividad cision, de Brecht y Eisler.
concertistica es la crisis de una forma de pro- Si a partir de esto consideran ustedes nueva-
ducci6n caduca, rebasada pOI' nuevas inven- mente el proceso de fusi6n de las formas lite-
ciones tecnicas". La tarea consistia pOI' tanto rarias que mencione anteriormente, pueden
en una refuncionalizaci6n de la forma con-
observar e imaginal' el modo en que la foto-
cierto para cumplir dos condiciones: suprimir grafia y la musica, entre otras cosas, conflu-
la oposici6n entre el ejecutante y el oyente y yen en aquclla masa en fusi6n con la cual se
suprimir la oposici6n entre la tecnica y el modelan las nuevas formas. Pueden vel' con-
contenido. Es instructiva la siguiente obser- firmado que la literaturizaci6n de todas las
vaci6n de Eisler sobre este punto: "Hay que condiciones de vida es la {mica perspeetiva
cuidarse de no sobreestimar la m llsica valida para juzgar la amplitud de este proceso
orquestal, de no tratarla como si fuera el uni-
de fm,ion, tal como el estado en qne S8 encnen-
co arte elevado. La musica sin palabras s610 tra la lucha de clascs es la instancia determi-
adquiri6 su gran importancia y alcanz6 su
nante de la temperatura en que el se lleva a
pleno desenvolvimiento con e1 capitalismo".
cabo, de manera mas 0 menos acabada.
Es decir, la tal'ea de transformar el concierto
no 8S realizable sin la colaboraci6n de la pala- He hablado del procedimiento utilizado pOl'
bra. S610 esta colaboraci6n puede dar lugar, una ciel'ta fotografia de moda para hacer de
como 10 explica Eisler, ala transformaci6n de la mi:seria un objeto de consumo. Al vo1vel'me
un concierto en un mitin politico. POl' 10 ahora hacia la "nueva objetividad" como mo-
demas, el hecho de que semejante transfor- vimiento literario, debo dar un paso mas y
maci6n implica efectivamente un apogeo de decir que este convirti6 a la lucha contra la
la tecnica musical y de la literaria ha queda- miseria en un objeto de consumo. En efecto,
46 WALTER BENJAMIN
EL AUTOR COMO PRODUCTOR 47

su funcion politica se redujo en muchos casos parte de las capas burguesas en decadencia.
a la conversion de ciertos reflejos revoluciona. Su funcion es, en 10 politico, formal' capillas y
rios que podian presentarse dentJ~o de la no partidos; en 10 literario, crear modas y no
burguesia en objetos de distraccion, de diver- escuelas; en 10 economico, preparar servidores
sion, facilmente integrables en el sIstema de y no productores. Servidores 0 rutineros, que
espectaculos de variedades de la gran ciudad. hacen gran ostentacion de su pobreza y con-
Lo caracteristico de esta literatura consiste vierten al vacio total en una fiesta. En verdad
en convertir la lucha politica, de una exigen- que es la mejor manera de instalarse comoda-
cia a tomar decisiones, en un objeto de satis- mente en una situacion incomoda".
faccion contemplativa; de un medio de pro-
duccion, en un articulo de consumo. Un Decia que esta corriente hizo gran ostenta-
critico juicios0 4 ha explicado esto de la sigu- cion de su pobreza. Evadio asi la tarea mas

iente manera, tomando como ejemplo a Erich urgente del escritor contemporaneo: com-

Kastner: "Esta intelectualidad izquierdista prender 10 pobre que es y 10 pobre que tiene

no tiene nada que vel' con el movimiento que sel' para poder comenzar desde el prin-
obrero. Es mas bien, como fenomeno de cipio. Porque de esto se trata. 8i bien el Esta-

descomposicion burguesa, el equivalente de do sovietico no expulsara al poeta - y pOl'

aquella corriente irnitadol'a de 10 feudal que esta razon mencione inicialmente el Estado
de Platon-, Ie asignara tareas que no per-
admiraba al imperio en la figura del teniente
de reserva. Los escritores izquierdistas del miten sacar a relucir, en nuevas obras maes-

tipo de Kastner, W. Mehring 0 Tucholsky re- tras, la riqueza ya hace tiempo adulterada de

sultan de la imitacion de 10 proletario por la personalidad creadora. Es privilegio del


fascismo esperar una renovacion de ese tipo
4E1 propio Benjamin. Cita modificada de Melancolia de obras dirigida en el sentido de esas perso-
de izqu,ierda (1931).
nalidades; solo el fascismo puede permitirse
EL .-\UTOR COMO PIWDUCTOR 49
48 WALTER BENJAMIN

fOl'mulaciones tan disparatadas como las que que ellas hacen de el. Ahora bien, no eabe
cierran el apartado sobre literatura en La duda de que las opiniones tienen una gran
lui.s£6n de la joven generaci6n, de Gunther importancla: pero la mejor opinion puede ser
(;rundel: "No podemos concluir de: mejor inlltil si no vuelve utiles a quienes la com-
manu'a esta ... revision en per- y supra-spec- parten, La mejor tendencia es falsa si no in-
tiva que con la observacion de que el Wihelm cluye el ejemplo de la actitud con la cual es
1\!ll.!i8ter 0 cl Gruner Heinrich de nuestra gen- posible seguirla. Y el esc1'ito1' solo pude ejem-
era cion no han sido escritos todavia". Al au- plificar esta actitud alli donde haee algo real-
tor que haya meditado sobre las condiciones mente: en su accion de esc1'ibi1'. La tendencia
de la produccion actual nada Ie sera. mas es la condicion necesaria pero nunea la condi-
ajeno que esperar 0 incluso desear obras de cion suficiente de la funcion organizadora de
este tipo. Bu trabajo no se limitara nunca a la ob1'a. Esta exige ademas que el escritor
ser un trabajo sobre el produeto; se ejercera tenga un comportamiento capaz de oriental' e
siempre, al mismo tiempo, como un trabajo instruir; un eomportamiento que hoy mas que
snbre los medios de la produccion. En otras nunca es necesario exigiI'. Un autor que no
palabras: sus productos deben poseer, ade- enseiia nada a los escritores, no enseiia a
mas y antes de su canicter operativo, una nadie. Como podemos vel', el ca1'acter de mo-
funclon organizadora. Y sus posibilidades de delo de la produccion es determinante; es ca-
sel' empleados como elementos organiza- paz de guiar a otros productores hacia la pro-
dares no deben limitarse de ninguna manera duccion y de panel' a su clisposici6n un aparato
al plano propagandistico. La tendencia pOl' mejorado.
S1 sola no es suficiente Como 10 dijo admira- Y este aparato es mejor mientas mayor es su
blemente Lichtenberg, no impOl'tan las capacidad de traslada1' consumidores hacia
opiniones que alguien pueda tener, sino 10 1a p1'oducci6n, de convertir a los lectores 0
50 WALTER BENJAMIN EL AUTOR COMO PRaDUCToR 51

espectadores en colaboradores. Un modelo de esta en que intenta ganarselos para su causa


este tipo se encuentra ya a nuestra disposi- en la competencia perdida de antemano con
cion; pero solo puedo hablar brevemente de el cine y la radio. Este teatro -tratese de su
el. Es el teatro epico de Brecht. version cultural 0 de su version recreativa,
que son complementarias entre si- es el tea-
No dejan de escribirse tragedias y operas
tro de una capa social hastiada, que convierte
que aparentemente tendrian a su servicio un
todo 10 que toea en objeto de excitacion. El
aparato de escenificacion probado por el tiem-
suyo es un caso perdido. No asi el de un tea-
po pero que en realidad no hacen otra cosa
tro que, en lugar de entrar en competencia
que abastecer a un aparato teatral que
con esos nuevas medios de comunicacion in-
amenaza ruina. "Esta [alta de claridad im-
tenta servirse de ellos, aprender de enos,
perante entre ciertos musicos, escritores y
entablar una polemica con e11os. El teatro
criticos sobre su propia situacion -dice
epico ha hecho suya esta polemica. Medido de
Brecht- bene enormes consecuencias, que
acuerdo al nivel actual de desarrollo del cine
no han recibido la atencion que merecen.
y la radio, hay que decir que es e1 teatro que
Creyenda encontrarse en posesion de alga
esta a la altura de los tiempos.
que en realidad los posee, defienden un
aparato sobre el cual ya no tienen ningun Para efectos de esa polemica, Brecht se retiro
control, que ya no es un medio para el pro- hasta los elementos mas originarios del tea-
ductor, como ellos piensan todavia, sino que tro. En cierto modo tuvo suficiente con un es-
se ha vuelto un medio contra los producto- trado. Renuncio a las acciones de gran alcan-
res". Una de las razanes importantes de que ce. De esta manera logro transformar la
este teatro de maquinas complicadas, repar- conexion funcional entre el escenario y el
tos inmensos y efectos sutiles se haya con- publico, el texto y la representacion e1 director
J

vertido en un media contra los productores y el actor. Dice Brecht: mas que desarrollar
52 WALTER BENJAMIN
EL AUTOR COMO PRODUCTOR 53

acciones, e1 teatro epico debe representar en un teatro que se propone tratal' los ele-
estados de cosas. Son estados de cosas que e1 mentos de 10 real en el sentido de una serie
obtiene, como 10 vamos a vel' enseguida, me- de experimentos. Los estados de cosas no se
diante 1a interrupci6n de las acciones. Ad- encuentran al principio sino en el resultado
viertan ustedes que la funci6n principal de de este proceso experimental. Son siempre
las canciones en sus piezas es la de interrum- -bajo una figura u otra- estados de cosas
pir la acci6n. El teatro epico retoma de esta que nos conciernen pero que el teatro epico,
manera -con el principio de la interrup- lejos de acercarlos al espectador, los aleja de
ci6n- un procedimiento que, como ustedes el. Este los reconoce como estados de cosas
saben, se nos ha vuelto familiar en los ulti- reales; pero no con arrogancia, como en el
mos aiios gracias al cine y a la radio, a la teatro del naturalismo, sino con sorpresa.
prensa y a la fotografla. Me refiero al pro- Mas que reproducir estados de cosas, el tea-
cedimiento del montaje. En efecto, el e1emen- tro epico los descubre. Su descubrimiento sc
to montado interrumpe el conjunto en que ha neva a cabo mediante la interrupci6n de las
sido montado. Y me permito una breve indi- secuencias. S610 que la interrupci6n no tiene
cacibn a fin de subrayar el hccho de que este aqui un caracter excitante sino una funci6n
procedimiento tiene su justificacion especial organizadora. Detiene el curso de la acci6n
-y tal vez la mas completa- en el caso del para forzar al espectadol' a tomar posici6n
teatro epico.
respecto de 10 que acontece y para forzar al
La interrupci6n de la acci6n -la caracteristi- actor a tomar posicion respecto de su propio
ca que Brecht tuvo en cuenta para califical' papel. Quisiera mostrar a ustedes, con la ayu-
de epico a su teatro- se dirige constante- da de un ejemplo, que el descubrimiento y la
mente contra una ilusi6n que se presenta en elaboraci6n de la noci6n brechtiana de 10 ges-
el pubhco, una ilusi6n que carece de funci6n tual implica una reconversi6n de los metodos
54 W.'\.LTER BENJAMIN
EL AUTOR COMO PRODUCTOR 55

de montaje -decisivos para el cine y la ra- en un mundo baldio, perc que, dado que es
dio- de simples procedimientos instrumen- e1 unico que tenemos a mano, despierta en
tales de moda en SUC€SOs propiamente hu- nosotros el interes de conocerlo; uno a1 que
manos. Imaginen una escena de familia: la se somete a pruebas, a examenes. El resul-
madre se dispone a tomar de la mesa una es- tado cs este: el acontecer no es transformable
tatuilla debronce para arrojarla sobre su en sus momentos elevados, mediante virtud y
hija; el padre se dispone a abrir la ventana determinacion, sino en su transcurso estricta-
para pedir auxilio. En ese instante entra una mente habitual, mediante raciocinio y entre-
persona ajena. El curso de la accion se inte- namiento. He aqui el sentido del teatro epico:
rrumpe; en su lugar se hace manifiesto el es- construir 10 que la dramaturgia aristotelica
tado de cosas, y sobre el recae la mirada de la llama "accion" a partir de los elementos mas
persona ajena: rostros descompuestos, ven- pequeiios de los modos de comportamiento.
tana abierta, muebles destrozados. Y hay una Sus medios son pOl' tanto mas modestos que
mirada para la cual inc1uso las escenas mas los del teatro tradicional; sus fines 10 son
habituales de la existencia actual no difieren tambien. Sirviendose persistentemente del
mucho de la anterior. Es la mirada del autor pensamiento, tiende menos a satisfacer al
de teatro epico.
publico con sentimientos -aunque se trate
Frente a la obra dramatica total (Gesamt- de sentimientos de rebelion-, que a volverlo
kunstwerkj, pone el su laboratorio dramatico. ajeno a las condiciones en que vive. Y para el
Vuelve con nuevos modos de rea"lizacion sobre pensamiento, digamoslo de paso, no hay me-
la gran oportunidad antigua del teatro: la de jor punto de partida que 1a risa. POl' 10 menos
exponer 10 presente. EI ser humane es el pun- en 10 que respeeta a las ideas, las mociones del
to de referencia de sus esfuerzos. El ser hu- diafragma parecen ser mas productivas que
mano de hoy: disminuido, reducido al silencio las conmociones del alma. Lo unico que el
EL AUTOR COMO PRODUCTOR
57
56 WALTER BENJAMIN

teatro epico posee en abundancia son oportu- escuela secundaria donde soy profesor; sea
nidades para las carcajadas. porque, de nacimiento burgues, de educaci6n
burguesa, de ambi.ente burgues, me inclino
Tal vez hayan notado ustedes que estas con-
naturalmente a dirigirme ala dase a la que
sideraciones -que estan ya par terminar-le
pertenezco, que mejor conozco Y a la que soy
presentan al escritor s6lo una exigencia: la de
quien mejor puede comprender. Esto no quie-
reflexionar, preguntarse pOl' su posici6n en el
1'e decir que escri.ba para ha1agar1a, para
proceso de producci6n. Podemos tener con-
darle gusto 0 para apoyar1a. Convencido de
fianza: en el caso de los escritores que imp 01'-
que la revoluci6n proletaria es necesaria y
tan, es decir, de los mejores tecnicos en su es-
deseable, creo que sera tanto mas nipido,
pecialidad, esta reflexi6n les conduce tarde a
facil y segura, Y tanto menos sangTienta,
temprano a determinadas constataciones que
cuanto menor sea la resistencia de 1a bur-
fundamentan de la manera mas serena su
guesia ... E1 pro1etariado necesita hoy ali ados
solidaridad can el proletariado. Para concluir,
provenientes de 1a burguesia asi como en e1
quisiera aportar una prueba actual de esto:
sig10 XVIII 1a burguesia necesit6 aliados prove-
un carta pasaje de la revista Commune, edita-
nientes de 1a nobleza. Yo quisiera contarme
da aqui en Paris. Commune ha organizado
entre e11os·'.
una encuesta: "GPara quien escribe usted?"
Cito una parte de la respuesta de Rene Mau- Aragon observa sobre este punta: "Nuestro
blanc y de las observaciones de Aragon que la camarada plantea aqui un problema que es el
acompaiian. "No cabe dud a, dice Maublanc, de un gran nllmero de escritores en la actua-
que yo escribo casi exclusivamente para un lidad. No todos tienen la valentia de mirada
publico burgues. Sea porque estoy obligado a de frente ... Raros son los que tienen ante S1
ella, como cuando se me encarga escribir un mismos la franqueza de Rene Maublanc: pcI'o
discurso para la distribucion de premios en la es justamente a elIas a quienes les debemos
EL .\1ITOR COiV10 Plwon;TOf: S9
58 WALTER BENJAMIN

exigir aun mas... No es suficiente debilitar a la proletarizaci6n del intelectlw1 no 10 trans-


la burguesia desde dentro, hay que saber forma caSl nunca en un proletario. ~Por que?
combatirla junto con el prolctariado... Yante POI' que la clase burguesa Ie ha ent regado, (;n
Rene Maublanc, como ante todOR nuestros ca- forma d.e educacion, un medio de produccion.
maradas todavia indecisos en el dominio de la y porque este -en virtud de1 carad(~r de
escritura, se levanta el ejemplo de los escri- privilegio que tiene la education---- 10 une a
tores sovieticos salidos de la burguesia rusa ella en una relacion de solidaridad reciproca.
que se han convertido en pioneros de la cons- POI' ella Aragon esta indudablemente en 10
truccion del socialismo". justo cuando afirma: "El inteleetual revolu-
cionario aparece en primer lugar y ante todo
Basta aqui Aragon. GDe que manera se han
como traidor a su clase de origen". Esta trai-
vuelto pioneros? Ciertamente no sin luchas
cion consiste, en el caso del escritor, en un
muy duras y conflictos sumamente dificilcs.
comportamiento que 10 transforma, de abas-
L::ls reflexiones que he presentado ante llste-
tecedor del aparato de produccion, en inge-
des hacen el intento de recoger un fruto de
niero dedicado a la tarea de adaptarlo a los
estas luchas. Se basan en el concepto al que
fines de la revo1ucion pro1etaria. Se trata de
se debe la clarificacion decisiva del debate
una efectividad indirecta, pero que saca al
sobre la posicion de los inteleetuales rusos:
inteleetual de aquella tarea puramente des-
el concepto de especialista. La solidaridad
truetiva a la que quieren limitarlo lVIaublanc
del especialista con el proletariado -en esto
y otros camaradas. (,Logra impulsar la socia-
consiste el primer paso de esa clarificacion-
lizacion de los medios de produccion intelec-
solo puede ser una solidaridad mediada. Los
tua1? (,Descubre procedimientos para
"aetivistas" y los representantes de la "nue-
organizar a los trabajadores intelectuales
va objetividad", pese a todos sus intentos,
en e1 propio proceso de produccion? GTiene
no pudieron eliminar el hecho de que incluso
60 WALTER BENJAMIN

sugerencias para la refuncionalizaci6n de la


novela, del drama, de la poesia? Cuanto me- /

INDICE
jor logre encauzar su actividad en estas ta-
reas, mas correcta sera la tendencia y mas
alta sera necesariamente la calidad tecnica
de su trabajo. Y pOl' otra parte: mientras mas PREsENTAcrON 9
preciso sea su conocimiento dellugar que
EL AUTOR C01\'1Q PRODUCTOR 15
ocupa en el proceso de producci6n, menor
sera la tentacion de hacerse pasar pOl' un
"hombre de espiritu". EI Espiritu que se deja
oil' en nombre del fascismo debe desaparecer.
El Espiritu que se enfrenta al fascismo con-
fiado en su propia fuerza milagrosa desapare-
cera. Pues la lucha revolucionaria no es una
lucha entre el capitalismo y el Espiritu, sino
entre el capltalismo y el proletariado.
El autor como productor, de Walter Benjamin,
se termino de im primir en los talleres de
Impresiones Integradas del Sur, S. A. de C. V.,
en septiembre de 2004. Cuidado de la edicion:
David Morena Sato. Formacion de ariginales:
Maria Teresa Reballar Ramo.