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MEDICIÓN DEL FLUJO DE FLUIDOS

APLICACIONES DE LA PRESIÓN DIFERENCIAL

PROLOGO

La mayoría de las instalaciones industriales poseen kilómetros de tuberías que


efectúan un transporte eficiente de los fluidos de un lugar a otro. En algunos casos
se tiene que medir el flujo en la tubería con el fin de asegurar que el equipo
permanezca lubricado o que haya, en n determinado tiempo y lugar, una cierta
masa o volumen de fluido. Existen diferentes métodos de medir la velocidad de
flujo del fluido en un tubo. Un método comúnmente empleado consiste en medir el
flujo del fluido en términos de presión diferencial, que es la diferencia entre dos
presiones relacionadas de un sistema de fluidos en movimiento. Esta unidad cubre
la información fundamental con respecto a la utilización de medidas de presión
diferencial para determinar el flujo del fluido.

Segmento 1

ELEMENTOS BÁSICOS DEL FLUJO DE FLUIDOS

OBJETIVO DE ESTE SEGMENTO

• EXPLICAR COMO LA PRESIÓN Y LA VELOCIDAD AFECTAN EL FLUJO DE


UN FLUIDO EN UN TUBO.

• DESCRIBIR LA DIFERENCIA ENTRE FLUJO LAMINAR Y FLUJO


TURBULENTO.

• DESCRIBIR DOS MÉTODOS DE EXPRESAR MEDICIONES DE FLUJO Y


SUMINISTRAR EJEMPLOS DE CADA UNO.
1.1 características del flujo de fluidos: presión y velocidad

La presión, normalmente definida como fuerza por unidad de superficie, es una


característica importante del flujo. La manera en que fluye un fluido está
determinada, en parte, por la presión ejercida sobre---y la presión ejercida por---el
líquido. La figura 1-1 muestra dos maneras en que el líquido ejerce presión al fluir
en un tubo: (1) en la dirección del flujo; (2) contra las paredes del tubo. Esta ultima
es la propiedad mayormente usada por los instrumentos que utilizan la presión
diferencial para medir el flujo.

Figura 1-1. Presión ejercida por el fluido en un tubo.

La velocidad, es la rapidez con que fluye un fluido, tiene un efecto importante


sobre la cantidad de presión que un flujo ejerce sobre las paredes de un tubo; un
cambio en la velocidad del fluido en un tubo producirá un cambio en la presión
ejercida sobre las paredes del tubo. La figura 1-2 ilustra la relación entre la
velocidad del fluido y la presión por él ejercida en la pared del tubo.

Figura 1-2. Relación entre la velocidad y la presión.

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El diámetro de la figura 1-2 es mayor en el punto A que en el punto B. dado que la
cantidad de líquido que entra en el tubo en el punto A tiene que ser a la que sale
por el punto B, la velocidad a la que fluye el líquido a través de la parte más
estrecha del tubo tiene que aumentar. Cuando aumenta la velocidad del líquido,
disminuye la presión ejercida por el líquido sobre las paredes del tubo.

MEDICIÓN DEL FLUJO DE FLUIDOS I


Segmento 1: Elementos básicos del flujo de fluidos

Se puede utilizar una fórmula para ilustrar como un aumento del flujo de líquido
puede causar una disminución de la presión ejercida en las paredes del tubo. En
esta fórmula, solo se consideran la velocidad y la presión. Se pasan por alto otros
factores, como la fricción, viscosidad y altura. Sin considerar estos factores, la
formula es simplemente:

PA + K(VA)2 = PB + K(VB)2

P es la presión ejercida por el fluido en las paredes del tubo. PA es la presión en el


punto A y PB es la presión en el punto B. V es la velocidad del fluido en el tubo. VA
es la velocidad del flujo del fluido en el punto A y VB es la velocidad en el punto B.
K es una constante matemática.

Como se dijo antes, para tener la misma cantidad de fluido al pasar por el punto B
que la que entra en el punto A, debe aumentar la velocidad del fluido e el punto B.
Si PA + K(VA)2 debe permanecer igual a PB + K(VB)2, debe disminuir la presión PB
cuando aumenta la velocidad VB. De esta manera, un aumento de la velocidad
causa una disminución de la presión.

En el ejemplo presentado, la presión en el punto A (PA) es mayor que la presión en


punto B (PB). Hay una diferencia de presión en las paredes del tubo en el punto A
y B. en otras palabras, existe una presión diferencial que se ha desarrollado entre
A y B. midiendo la presión diferencial entre estos dos puntos, puede determinarse
el flujo del fluido. En sección 1.5 se trata la manera de hacer esto.

1.2 Clases de flujo de un fluido

La velocidad de un fluido también afecta la clase de flujo que se da en un tubo.


Los dos términos básicos utilizados para describir el flujo de fluido son “laminar” y
“turbulento”. La figura 1-3 ilustra la diferencia estos dos flujos. A velocidades
relativamente bajas, el flujo del fluido tiende a ser laminar, o en líneas de corriente.
Cuando el flujo es laminar, el fluido tiende a fluir uniformemente en capas o

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estratos, con más velocidad en las capas del centro que en las capas exteriores.
La disminución de la velocidad en las capas exteriores se debe a la fricción entre
estas y las paredes del tubo. A velocidades mayores el flujo del fluido tiende a ser
turbulento, y en este, las capas del fluido corren irregularmente en vez de en
corrientes alineadas. La turbulencia puede afectar negativamente la exactitud de
las mediciones del flujo al causar variaciones de presión en las paredes del tubo
en cualquier punto. En las secciones 2.2 y 3.3 se describen los métodos para
disminuir los efectos de la turbulencia.
MEDICIÓN DEL FLUJO DE FLUIDOS I
Segmento 1: Elementos básicos del flujo de fluidos

Figura 1-3. Clases de flujo de un fluido.

1.3 Expresiones del flujo de un fluido

El flujo de un fluido generalmente se expresa como una medida de masa o un


volumen, con respecto al tiempo. El flujo de la masa generalmente se mide en
kilogramos por hora (Kgph) o kilogramos por minuto (Kgpm).el vapor es un
ejemplo común de un fluido cuyo flujo se mide generalmente en unidades de flujo
de masa.

El flujo volumétrico se mide en unidades de volumen, como litros por hora (lph), o
litros por minuto (lpm). El flujo de agua en un tubo de enfriamiento típicamente se
expresa en términos volumétricos.

La mayoría de las expresiones de flujo de fluido son realmente medidas de caudal,


ya que siempre se considera el tiempo. Una medida de caudal es la cantidad de
fluido que pasa un determinado punto en un periodo específico.

4
Segmento 2

DISPOSITIVOS DE FLUJO
Parte 1

OBJETIVOS DE ESTE SEGMENTO

• EXPLICAR COMO UNA PLACA DE ORIFICIO CREA UNA DIFERENCIA


MEDIBLE DE PRESIÓN.

• IDENTIFICAR TRES TIPOS DE PLACA DE ORIFICIO.

• EXPLICAR COMO UN TUBO VENTURI CREA UN EFECTO MEDIBLE EN UN


SISTEMA DE MEDICIÓN DE FLUJO.

• EXPLICAR QUE ES UNA BOQUILLA DE FLUJO.

Casi todos los sistemas que usan la presión diferencial para determinar el flujo de
fluidos contienen diversidad de componentes. En el proceso de medición, lo
primero es producir un efecto que se pueda medir, el cual se logra al cambiar la
velocidad del fluido, así creando una diferencia de la presión ejercida sobre la
pared del tubo. Los dispositivos de flujo descritos en esta sección son la primera
parte de un sistema de medición de flujo que utiliza la energía propia del flujo para
producir un efecto medible.

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2.1 Placas de orificio

Las placas de orificio son simplemente elementos instalados en los tubos para
restringir el flujo del fluido. La figura 2-1 muestra un ejemplo de una placa común
de orificio. Se trata, esencialmente, de una placa plana y redonda con un orificio o
perforación. (las placas de orificio se catalogan según la forma del agujero y/o su
ubicación). Por ejemplo, la placa que aparece en la Figura 2-1 se llama placa de
orificio concéntrico ya que tiene una perforación redonda en su centro.

Figura 2-1. Placa de orificio concéntrico.

La Figura 2-2 muestra los dos tipos de placa de orificio: una placa de orificio
excéntrico o descentrado (Figura 2-2A) y una placa de orificio segmentado (Figura
2-2B). El orificio de una placa de orificio excéntrico siempre está fuera de su
centro. El orificio segmentado es un segmento o parte de un círculo.

Figura 2-2. Placas comunes de orificio.

La forma, tamaño y ubicación del orificio en la placa se tiene en cuenta en los


planos de instalaciones específicas. Por ejemplo, una placa de orificio descentrado
puede utilizarse con gases húmedos para permitir que el líquido que se asienta en

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el tubo pase a través del orificio. Para el manejo de líquidos muy gaseosos, cuyos
gases pueden subir dentro del tubo, puede utilizarse una placa de orificio
segmentado. La parte circular de la placa se coloca en la parte superior de un tubo
horizontal. En uno y otro caso, la finalidad de estos aparatos es prevenir la
acumulación de substancias extrañas en el lado de la placa de orificio que está a
contracorriente. Esto alteraría el flujo del fluido y ocasionaría medidas inexactas.

La figura 2-3 es una vista transversal de una placa de orificio concéntrico montada
entre dos rebordes. Como se muestra en la figura, el reborde es un anillo en el
tubo que permite emplear, mediante pernos, dos secciones de un tubo.

Figura 2-3. Placa de orificio instalada entre dos rebordes.

En los sistemas para medir el flujo del fluido, se instalan placas de orificio para
producir una presión diferencial. Como se estableció antes, si se reduce la
superficie del tubo, aumenta la velocidad del flujo. En la mayoría de los casos, el
orificio de la placa es mucho más pequeño que el diámetro interno del tubo.
Efectivamente el orificio reduce en ese punto el diámetro del tubo. El flujo del tubo
debe aumentar la velocidad, disminuye la presión en las paredes del tubo.

Las curvas de presión que aparecen en la Figura 2-4 representan el cambio de


presión por un orificio. La presión ejercida sobre las paredes del tubo (Figura 2-4)
es mayor en el punto A y, debido a la placa de orificio, es menor en el punto B
donde la velocidad del fluido es mayor. Este punto se llama vena contacta. Del
punto B al punto C, aumenta de nuevo la presión contra las paredes del tubo ya
que disminuye la velocidad del tubo del flujo. En el punto c, la presión contra las
paredes del tubo es casi igual a la presión del punto A. sin embargo, la presión en
el punto C es un poco menor debido a que se ha utilizado parte de la energía del

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flujo para acelerar el paso del fluido por la placa de orificio. Esto produce una
pérdida de presión que no se vuelve a recuperar completamente. La diferencia de
presión contra la pared del tubo en el punto A y el lado contrario de la placa de
orificio es la presión diferencial (∆P). la presión alta en el lado de la placa de
orificio que da contracorriente se compara con la presión baja en el lado de
corriente abajo. La diferencia entre estas presiones cambia, cuando cambia la
medida de caudal. Con medir esta presión diferencial se puede determinar el flujo
del fluido en el tubo. Quien realiza el plan de todo el sistema determinar los puntos
específicos para la medición.

Figura 2-4. Efectos de una placa de orificio sobre la presión.

La presión diferencial originada por una placa de orificio se mide colocando tomas
a ambos lados de la placa. La toma es un agujero en el tubo de conducción, en el
que se instala otro tubo. La presión diferencial puede medirse mediante la
conexión de un dispositivo medidor a las tomas.

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Figura 2-5. Colocación de la toma para la instalación de la placa de orificio.

Las placas de orificio suelen llevar información impresa que indica el tamaño del
orificio. Como regla, esta información va en la orejeta de la placa, como se ve en
la figura 2-6. A demás, del tamaño del orificio, que se da como un número, puede
incluirse otra información, como el nombre del fabricante, un código para
identificar el material de la placa o el tamaño del tubo para el cual está destinada
la placa. Esta información es muy importante para el técnico que tenga que
reemplazar las placas de orificio desgastadas o dañadas. Las placas de
reemplazo deben tener la misma información que la placa desgastada.

Figura 2-6. Información en la orejeta de la placa de orificio.

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A las placas se les ha dado forma específica para que desempeñen su función, y
deben instalarse debidamente para que funcionen correctamente. Muchos
fabricantes imprimen la palabra <<arriba>> o <<hacia adentro>> en toda placa de
orificio para indicar el lado del orificio que debe estar de frente del flujo. A no ser
que se especifique otra cosa, la regla es que la placa debe estar orientada de tal
manera que la parte donde va la información impresa quede de frente al flujo.

Algunas placas de orificio no llevan ninguna información impresa. La orientación


de estas placas la determina el tipo de borde de su orificio. La figura 2-7 muestra
ejemplos de dos tipos diferentes de borde: un borde biselado (Figura 2-7A) y un
borde rebajado o recortado (Figura 2-7B) en ambos casos el otro lado del orificio
tiene un borde agudo.

Figura 2-7. Clases de bordes de los orificios.

En ambas clases de placa, impresa o no, el borde agudo del orificio debe
colocarse hacia el flujo. El borde biselado o recortado debe ir hacia la corriente
abajo según la dirección del flujo.

Cuando se desgasta una placa de orificio, se va redondeando el borde agudo, y se


tiene que reemplazarla, para lo cual deben tenerse en cuenta dos factores: (1) el
repuesto debe ser idéntico a la placa desgastada, y (2) la nueva placa debe
orientarse correctamente.

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2.2 Tubos Venturi

Un tubo Venturi es un tubo que se estrecha hacia la mitad, como lo muestra la


figura 2-8. Su adelgazamiento hace aumentar la velocidad del flujo cuando pasa
por la parte más estrecha del tubo. Al aumentarse la velocidad, disminuye la
presión contra las paredes del tubo, desarrollando así una presión diferencial. La
presión diferencial se transmite a un dispositivo medidor mediante dos tomas en el
tubo. Generalmente los tubos Venturi van soldados a los tubos conductores o,
como aparece en la figura 2-8, montados entre dos rebordes.

Figura 2-8. Instalación común de tubo Venturi.

2.3 Boquillas de flujo

La Figura 2-9 muestra una boquilla de flujo instalada entre dos rebordes,
semejante a la instalación de una placa de orificio. La boquilla de flujo tiene una
forma curva, bastante parecida a un tubo Venturi, que permite un flujo
relativamente regular a través de un espacio estrecho. Sin embargo cuando el flujo
sale de la parte estrecha se parece mucho al que pasa por una placa de orificio.
La forma regular de la entrada permite un pequeño aumento de la velocidad del
fluido, creando así poca turbulencia. No obstante, la salida produce un flujo muy
turbulento. La boquilla de flujo desarrolla una presión diferencial cuya medición es
más precisa que la de una placa de orificio, pero menos precisa que la de un tubo
Venturi. Las tomas a ambos lados de una boquilla de flujo transmiten la presión
diferencial a un dispositivo medidor.

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Figura 2-9. Instalación común de la boquilla de flujo.

Segmento 3

DISPOSITIVOS DE FLUJO
Parte 2

OBJETIVOS DE ESTE SEGMENTO

• EXPLICAR QUE ES Y CÓMO TRABAJA UNA TOMA DE CODO.

• EXPLICAR QUE ES UN TUBO PITOT Y DESCRIBIR SU FUNCIONAMIENTO.

• DETERMINAR LA FINALIDAD DE LAS REJILLAS ENDEREZADORAS Y


EXPLICAR COMO LOGRAN SU OBJETIVO.

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• DESCRIBIR COMO SE MONTAN NORMALMENTE LAS INSTALACIONES
PARA MEDIR EL FLUJO.

• EXPLICAR EL OBJETIVO DE LAS CÁMARAS DE CONDENSADOR Y LAS


TRAMPAS DE SEDIMENTO, EN RELACIÓN A LOS SISTEMAS PARA MEDIR EL
FLUJO DE FLUIDOS.

Los dispositivos para el flujo descritos en la sección 2 desarrollan una diferencia


medible de la presión sobre las paredes de un tubo, restringiendo el flujo del fluido.
También es posible desarrollar una presión diferencial medible, si se cambia la
dirección del flujo y se puede medir la diferencia entre la presión ejercida en la
dirección del flujo y la ejercida contra las paredes del tubo por el cual corre el
fluido. En esta sección se describen ejemplos de los dos métodos.

MEDICION DEL FLUJO DE FLUIDOS I


Segmento 3: dispositivos de flujos - parte 2

3.1 Toma de codo

La Figura 3-1 muestra un dispositivo de flujo llamado toma de codo. Las tomas
que van en la curvatura externa e interna del codo le permiten a éste convertirse
en un dispositivo para medir la presión diferencial. El funcionamiento de una toma
de codo radica en el hecho de que cuando un fluido se ve obligado a tomar una
curvatura tal como en un codo, el fluido ocasiona una presión contra la parte
externa de la curva. Esto es debido a que el fluido trata de continuar su curso
según la dirección original. Como resultado, tenemos una presión diferencial
dentro del codo. La presión que se ejerce en la parte interna de la curva es menor
que la ejercida en la externa. Cuando se calcule la diferencia entre estas dos
presiones, la medida puede utilizarse para determinar el tamaño del flujo dentro
del tubo.

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3.2 Tubos Pitot

Un tubo Pitot (Figura 3-2) es básicamente un tubo hueco con una curva de 90”.
Cuando se instala en n tubo de conducción con el extremo abierto dentro de la
fuente del flujo, el tubo Pitot puede emplearse para crear una presión diferencial.
La parte del tubo que está abierta al flujo siempre está orientada contra la
corriente; el otro extremo va conectado a un dispositivo medidor de flujo. La toma
que aparece en la figura detecta la presión que ejerce el flujo del fluido en las
paredes del tubo.

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En la operación el tubo Pitot se llena de fluido y actúa como un objeto en la ruta
del flujo. El avance del flujo golpea el tubo de Pitot, creando una presión que es
percibida por el dispositivo colocado al otro extremo del tubo. La toma de presión
baja se instala en el tubo, en ángulo recto con el flujo, y percibe la presión ejercida
en las paredes del tubo de conducción. Cuando el flujo aumenta, aumenta la
presión en el tubo de Pitot, y disminuye la presión ejercida en las paredes del tubo
de conducción. La diferencia entre estas presiones (delta P ó ΔP) se mide para
determinar el flujo.

3.3 Colocación de la Toma

La colocación de la toma es una de los factores importantes para la exactitud de


los dispositivos de flujos empleados para el desarrollo de presiones diferenciales.
Los fabricantes del elemento o los diseñadores del sistema medir el flujo
determinan la colocación exacta. De esto no tiene que preocuparse el técnico.

Se dan algunas reglas generales para la colocación de los sistemas de flujo que
los técnicos puedan utilizar si se diera el caso que tienen que reemplazar un

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sistema de flujo. Las figuras 3-3 al 3-7 enseñan ejemplos comunes de
instalaciones de toma en una placa de orificio, en un flujo venturi y en una boquilla
de flujo. Se asume que en cada uno de los ejemplos la dirección del flujo va a la
izquierda a derecha, de tal manera que la toma contra corriente percibe la presión
mayor y la toma corriente abajo, la presión menor.

A la toma de presión alta se le conoce normalmente como «alta» o «lado alto», y


la toma de presión baja se denomina «baja» o «lado bajo».

Se dan tres ubicaciones comunes de la toma asociada con la placa de orificio. A


las colocaciones se les denomina de acuerdo con el sitio donde se localizan en la
instalación. La figura 3-3 muestra tomas de reborde. Los tubos sensores se
montan en los bordes que rodean la placa de orificio.

La figura 3-4 muestra tomas de venas contracta. Las dimensiones indicadas se


dan con respecto a la placa de orificio. La ubicación se lleva a cabo en términos
del diámetro (D) inferior al tubo. En este ejemplo la toma del lado alto se coloca en
un diámetro corriente arriba de la placa de orificio.

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La figura 3-5 muestra tomas de tubo de conducción. En este ejemplo la toma de
tensión alta está colocada a 2 ½ diámetros corriente arriba de la placa de orificio,
y la toma de presión baja está colocada a 8 diámetros corriente debajo de la placa
de orificio.

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La figura 3-6 muestra la ubicación de toma normalmente empleada con tubos
venturi. La toma de presión alta se coloca a la entrada del tubo y la toma de
presión baja en el sitio donde el tubo venturi presenta su menor diámetro.

La figura 3-7 muestra la localización de una toma comúnmente empleada con


boquillas de flujo. En este ejemplo, el lado alto de la toma en el reborde corriente
arriba de la boquilla de flujo y la toma del lado bajo en el reborde que esta
corriente debajo de la boquilla.

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3.4 Rejillas de Enderezamiento

En ocasiones se instalan un conjunto de rejillas de enderezamiento en los


sistemas de medición del flujo para mejorar la precisión. Las rejillas de
enderezamiento reducen al mínimo la turbulencia antes que el flujo alcance el
dispositivo de flujo. Se utiliza en situaciones en que el flujo en un tubo tiende a ser
turbulento y la sección del turbo anterior al dispositivo de flujo no es lo
suficientemente larga y derecha para reducir adecuadamente la turbulencia del
flujo. La rejilla de enderezamiento de la figura 3-8 son en realidad un manojo de
tubos instalados de tal manera que llenen una sección completa del tubo de
conducción. En la medida en que el flujo pasa a los largo del haz o manojo de
tubos se controla la turbulencia y el flujo tiende a hacerse laminar.

La figura 3-9 muestra un segundo ejemplo de rejilla de enderezamiento. La figura


muestra una serie de varillas delgadas que forman ángulos rectos entre sí, en
forma de una parrilla dentro del tubo. Estos efectos producen los mismos efectos
que un haz de tubos: tienden a desbaratar la turbulencia del flujo, haciéndolo más
laminar.

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3.5 Montaje De Los Dispositivos De Flujo

Un factor importante que se ha de tener en cuenta cuando se diseñan los sistemas


de medición de flujo es la manera en que tienen que montarse los dispositivos de
flujo. En la mayoría de los casos, los dispositivos de flujo se montan
horizontalmente para que el efecto de la gravedad sea constante sobre el flujo del
fluido. Sin embargo en algunas circunstancias es necesario montar verticalmente
un dispositivo de flujo. En tales casos, la gravedad tendría un efecto sobre la
velocidad del flujo del fluido, actuando bien sea con o contra el flujo; este efecto
habría de anularlo al regular el sistema.

3.6 Protectores de Dispositivos de Medición

En algunas instalaciones, el proceso de flujo que se debe medir puede involucrar


líquidos calientes que pueden dañar los dispositivos medidores. En estas
circunstancias, para proteger los dispositivos de medición se instalan con
frecuencia dentro del sistema cámaras de condensación. La figura 3-10 muestra
una instalación común, en la que se utilizan cámaras de condensación.

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Las cámaras de condensación se utilizan para enfriar el flujo en el dispositivo de
flujo. La condensación que llena el tubo que va al medidor lleva a cabo una doble
función: (1) actúa como un medio de transmisor de la presión y (2) aísla el medidor
del calor excesivo. Las cámaras de condensación se instalan de tal manera que
queden niveladas entre sí y a la misma altura. Una instalación hecha de esta
forma evita la presión diferencial medida por el medidor pueda ser afectada por
columnas medidoras de líquido que no son iguales en altura.

La figura 3-11 muestra dos trampas de sedimentos instaladas en un sistema. Las


trampas de sedimentos algunas veces se colocan a lo largo de tubos de toma. Los
contaminantes del fluido se asientan en las trampas y no entran al medidor. Las
trampas de sedimentos se drenan periódicamente para evitar los contaminantes.

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Los procedimientos de mantenimiento en instalaciones como la de la figura 3.11
incluyen drenajes periódicos de las trampas de sedimentos y de los tubos de toma
para quitarles obstrucciones, e inspecciones visuales del sistema para determinar
si tiene alguna pieza dañada o visiblemente desgastada.

Los métodos para limpiar los tubos de toma varían de acuerdo con el tipo de
fluido. La mayoría de las plantas tienen procedimientos específicos que deben
observarse. La inspección minuciosa de cada una de las piezas de la instalación
deben inspeccionar los tubos de toma para asegurarse de que no estén
aplastados u obstruidos. Si el sistema indica errores, es posible que se tenga que
cambiar la placa de orificio. Examínela visualmente para ver si está desgastada.

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Segmento 4

MEDICIÓN DE LA PRESIÓN DIFERENCIAL

OBJETIVOS DE ÉSTE SEGMENTO

• EXPLICAR QUE ES UN DISPOSITIVO DE PRESIÓN DIFERENCIAL (ΔP).

• DESCRIBIR TRES CLASES DE DISPOSITIVO DE PRESIÓN


DIFERENCIAL Y EXPLICAR COMO FUNCIONAN.

• ESTABLECER UNA FÓRMULA QUE PUEDA UTILIZARCE PARA


CONVERTIR UNA MEDIDA DE PRESIÓN DIFERENCIAL EN UNA
MEDIDA DE FLUJO.

• UTILIZAR ESA MEDIDA PARA TRANSFORMAR UNA MEDICIÓN DE


PRESIÓN DIFERENCIAL EN UNA MEDICIÓN DE FLUJO.

Existen muchas clases de instalaciones y dispositivos para transformar la presión


diferencial en un movimiento que pueda ser utilizado para indicar la presión
diferencial. Los dispositivos descritos en esta sección se emplean para transformar
en movimiento los efectos creados por un dispositivo de flujo.

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4.1 Dispositivos de presión diferencial

Los dispositivos de presión diferencial transforman en movimiento la diferencial de


presión creada por los dispositivos de flujo, y a su vez, se puede emplear para
indicar la presión diferencial. Tres elementos comunes son: los manómetros, los
diafragmas y los fuelles. El manómetro permite tomar directamente del
instrumento la lectura de presión diferencial. Los diafragmas y los fuelles pueden
conectarse a los medidores o indicadores para mostrar directamente la presión
diferencial, pero generalmente se utilizan en instalaciones que permiten una
lectura directa de la indicación. Las indicaciones de estos dispositivos
generalmente se transmiten a otros instrumentos.

El manómetro figura 4-1es uno de los dispositivos más elementales de los que se
utilizan para percibir la presión diferencial. En la instalación que se muestra, el
manómetro percibe la presión diferencial creada por una placa de orificio un
extremo del manómetro se conecta a la toma de presión alta, localizada corriente
arriba de la placa de orificio. El otro extremo del manómetro se conecta a la
presión baja, situada corriente debajo de la placa de orificio. Cuando corre el fluido
a través de la placa de orifico, el manómetro capta la diferencia de presión iniciada
por la placa de orificio e indica la diferencia mediante la altura del líquido en el
tubo. La escala del manómetro permite leer esta medición de presión diferencial
directamente en el instrumento.

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La figura 4-2 muestra la una instalación en el que se utiliza un diafragma como
dispositivo de presión diferencial. Los elementos incluyen un diafragma, una
varilla, una cámara, una toma de presión alta y una de presión baja. Aquí el
diafragma va encerrado en una cámara con abertura a ambos lados. Uno de los
lados va conectado a la toma de presión alta y el otro a la toma de presión baja.
La varilla va unida a la pared superior de la cámara, teniendo su parte inferior
conectada al diafragma. Una diferencia de presión dentro de la cámara hace
mover el diafragma, lo que a su vez hace que la varilla gire hacia atrás y hacia
adelante. Cuando aumenta o disminuye la presión diferencial, se transmite el
movimiento del diafragma a través de la varilla, lo que se puede utilizar para
indicar la presión diferencial o para activar otros instrumentos.

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La figura 4-3 muestra un montaje en el que se utilizan dos fuelles flexibles para
convertir la presión diferencial en un movimiento mecánico. Los elementos que
aparecen en el dibujo incluyen dos fuelles conectados pero separados por una
división, una varilla, una aguja indicadora y una escala.

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El fuelle «A» de la figura 4-3, está conectada a la toma de presión alta, y el fuelle
«B» a la toma de presión baja. Los fuelles están encerrados en la cámara y los
lados de apertura o de entrada son inmóviles. La división entre los fuelles, se
mueve libremente. La varilla conectada a la división transmite los movimientos del
fuelle a la aguja indicadora, la cual se desplazara a través de la escala.

Si aumenta la presión diferencial, se comprimen los fuelles conectados a la toma


de presión baja, y se expanden los conectados a la toma de presión alta. Este
movimiento se transmite a la varilla, que a su vez, mueve la aguja a lo largo de la
escala. En otras instalaciones, se puede utilizar la varilla para que lleve a cabo
otras funciones, por ejemplo, mover un contacto eléctrico.

4.2 Relación Entre La Presión Diferencial Y El Flujo

La relación entre la presión diferencial y la medición del flujo puede resumirse así:
el flujo es proporcional a la raíz cuadrada del porcentaje de la máxima presión
diferencial realmente medida. Se requieren tres elementos básicos para trasformar
una medida de presión diferencial en una medida de flujo: (1) el máximo flujo en la
instalación, (2) la presión diferencial máxima al máximo flujo, y (3) la presión
diferencial medida. La formula simplificada que emplea esos tres datos para
convertir la presión diferencial en flujo es como sigue:

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Esta fórmula es más fácil de emplear cuando se divide en los siguientes pasos:

1. Divida la presión diferencial medida por la máxima presión diferencial.

2. Saque la raíz cuadrada de la respuesta obtenida en el paso (1).

3. Multiplique la raíz cuadrada por el máximo flujo.

El resultado obtenido en el paso (3), es el flujo real del sistema.

Para la mayoría de los sistemas que miden el flujo, los manuales de


mantenimiento o de servicio del sistema suministran los valores de máximo flujo y
de máxima presión diferencial al máximo flujo. El siguiente ejemplo muestra cómo
puede utilizarse la fórmula para determinar la medida de un flujo real, teniendo las
cifras reales. Para los efectos de este ejemplo, supongamos que el manual de
servicio trae para la instalación un flujo máximo de 80 litros por minuto.
Supongamos también que la máxima presión diferencial en el dispositivo de flujo
de la instalación es de 12 centímetros de agua, y la presión diferencial medida
para esta instalación es de 3 centímetros de agua. Estas cifras se utilizan en las
fórmulas, como sigue:

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La fracción 3/12 puede transformarse en unidades decimales (3/12 = 0,25) para
simplificar la ecuación:

La raíz cuadrada de 0,25 es 0,50, de tal manera que:

F= 0,50 x 80 lpm.

F= 40 lpm.

Los números utilizados en este ejemplo muestran otro aspecto de la relación entre
la presión diferencial y la medición del flujo. La presión diferencial medida en este
ejemplo (3 centímetros de agua) es aproximadamente el 25% de la máxima
presión diferencial (12 centímetros de agua), y el flujo del tubo realmente medido
(40 lpm.), es el 50% del flujo máximo (80 lpm.). Estas proporciones son útiles,
pues reflejan la relación de raíz cuadrada entre la presión diferencial y medida del
flujo, y son constantes. Al 25% de la máxima presión diferencial habrá siempre un
50% de máximo flujo. Si un sistema señala un 50% de máximo flujo a un 25% de
máxima presión diferencial, con razón puede estar usted seguro de que el
dispositivo de flujo está funcionando correctamente. La relación de raíz cuadrada
se aplica a cualquier valor de presión diferencial, pero la relación de 25% a 50%
es probablemente lo más fácil de recordar.

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de una toma de presión ordinaria en la pared de la usar con fluidos con sólidos en suspensión o líqui-
tubería o conducto. dos pegajosos que puedan interferir con aparatos
de restricción como las placas de orificio. Se pueden
3.4.0 Otros Instrumentos de Medición describir al revés que una placa de orificio, con una
relación beta del diámetro de la placa de impacto.
de Flujo
Aparte de los medidores de presión diferencial, se 3.4.2 Caudalímetros Electromagnéticos
pueden utilizar otros tipos de medidores para
Los caudalímetros electromagnéticos (Figura 17)
determinar el caudal. Existe una gran variedad de
producen un campo magnético que atraviesa el
caudalímetros que se basan en distintos principios
tubo de medición. Cuando el fluido atraviesa el
para la medición, entre ellos se encuentran los
campo magnético, se produce una tensión cuyo
caudalímetros de impacto, los electromagnéticos,
voltaje es proporcional a la velocidad del fluido que
los de turbina, los de vortex y los caudalímetros
pasa por la tubería. Esta velocidad de flujo se usa
de área variable.
para calcular el caudal volumétrico de la tubería.
Los caudalímetros electromagnéticos ofrecen, en
3.4.1 Caudalímetros de Impacto ciertas aplicaciones, bastantes ventajas en compara-
En los sistemas de caudalímetros de impacto, se ción con otros instrumentos de medida de flujo. No
soporta una placa directamente en el flujo del tienen partes móviles ni orificios que obstruir. Tam-
fluido, tal y como muestra la Figura 16. La lectura poco hay perdida de presión por restricción ni hay
electrónica o neumática del caudalímetro de piezas que puedan dañarse. Gracias a esto, los
impacto es proporcional a la desviación de la placa. caudalímetros electromagnéticos se usan a menudo
Los caudalímetros de impacto son estupendos para en sistemas con líquidos corrosivos o sólidos en

Figura 16 N Caudalímetro de impacto.

10.10 NIVEL UNO DE INSTRUMENTACIÓN — MÓDULO DEL ALUMNO ES12110


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TASA DE FLUJO Estos caudalímetros son adecuados para usar con


VARIABLE cualquier presión y con temperaturas altas y
bajas. Además son fáciles de instalar y relativa-
mente pequeños y ligeros. Las mayores limitacio-
nes de los caudalímetros de turbina son su
ELECTRODO incompatibilidad con fluidos muy viscosos, la
BOBINA posibilidad de daño por sobrepresión y la necesi-
DE CAMPO dad de un equipo secundario de lectura. Tampoco
están recomendados para aplicaciones de gas, ya
que la condensación no es lubricante.
BOBINA
DE CAMPO 3.4.4 Caudalímetros de Vortex
Hay bastantes tipos diferentes de caudalímetros
de vortex. Los caudalímetros de vortex provocan
ELECTRODO oscilaciones en el fluido que se usan para deter-
minar el flujo. Por ejemplo, en el caudalímetro de
vortex de la Figura 19, hay una obstrucción en la
línea que crea un remolino.
Cuando la velocidad del fluido aumenta, los
remolinos, llamados vórtices, giran alejándose de
la obstrucción. Cuanto mayor sea el flujo, más
CAMPO 110F17.EPS
MAGNÉTICO vórtices se producirán. Estos vórtices crean áreas
de baja presión que se pueden medir. El caudalí-
Figura 17 N Caudalímetro electromagnético. metro lleva un sensor de presión para contar la
frecuencia de formación de vórtices. Los caudalí-
suspensión. La principal limitación de los caudalí- metros de vortex se pueden emplear con gases o
metros electromagnéticos es que el fluido debe ser líquidos. Por lo general, tienen un rango de flujo
electroconductor, lo que excluye a los gases. amplio, requieren poco mantenimiento y son muy
precisos y fiables a largo plazo.
3.4.3 Caudalímetros de Turbina
En un caudalímetro de turbina (Figura 18), el SONDA
movimiento del fluido hace girar las aspas de un DETECTORA
DE VÓRTICES
rotor dentro del instrumento. La velocidad de
rotación del rotor de la turbina es proporcional a
la tasa de flujo. Una bobina magnética de capta-
ción en el medidor de turbina cuenta el paso de
cada aspa del rotor para determinar el caudal.
FLUJO
BOBINA
DE CAPTACIÓN

REMOLINO
110F19.EPS

Figura 19 N Caudalímetro de vortex.


FLUJO

3.4.5 Caudalímetros de Área Variable


ROTOR Los caudalímetros de área variable, también lla-
110F18.EPS mados rotámetros, usan un tubo de cristal con
Figura 18 N Caudalímetro de turbina. forma de cuña que contiene un flotador. En la
Figura 20 se muestra un rotámetro.
Las lecturas digitales que proporcionan los cau- El flotador se eleva dentro del tubo cónico a
dalímetros de turbina son extraordinariamente medida que la tasa de flujo aumenta, hasta que el
exactas para fluidos de viscosidad baja a media. peso del flotador se equilibra en un punto mediante

FLUJO, PRESIÓN, NIVEL Y TEMPERATURA — MÓDULO DEL ALUMNO ES12110 10.11


ES_12110TG_v6.qxp 12/18/10 8:12 PM Page 10.12

la elevación del gas o líquido, tal y como muestra la Los sensores de cada lado del tubo en U detectan
Figura 20. En el punto de equilibrio, la posición del ese movimiento de torsión y siguen el número de
flotador indica el caudal del gas o líquido en una veces que el tubo pasa delante para luego convertir
escala adjunta o grabada en el cristal del tubo. Los este movimiento en una lectura. Estos medidores
rotámetros son muy baratos y se usan muchísimo sólo son adecuados para los procesos de líquidos.
en aplicaciones de instrumentación.
FUERZA DEL FLUIDO
SALIDA FLUJO
DE FLUIDO
FLUJO

TUBO
DE MEDICIÓN

FLOTADOR

FUERZA DEL FLUIDO


EL FLUIDO PROVOCA LA VIBRACIÓN
DEL TUBO DE FLUJO
ENTRADA
DE FLUIDO

ANGULO
DE TORSIÓN
ANGULO
DE TORSIÓN

100
VISTA AXIAL DE UN TUBO DE FLUJO EN TORSIÓN

GRAVEDAD

EQUILIBRIO SENSOR SENSOR


DE MOVIMIENTO DE MOVIMIENTO
50

FLOTADOR

EL SENSOR DE MOVIMIENTO DETECTA EL NÚMERO


FLUJO DE PASES Y VERIFICA EL FLUJO DEL FLUIDO
110F21.EPS

0
Figura 21 N Medidor de Coriolis.
ESCALA

TUBO MEDIDOR 3.5.0 Consideraciones a la Instalación


CÓNICO
110F20.EPS
de Elementos de Flujo
Figura 20 N Rotámetro.
Los instrumentos de flujo se suelen montar en
posición horizontal para asegurarse de que la
acción de la gravedad sea constante en el aparato.
3.4.6 Medidores de Coriolis Si el instrumento de flujo se monta verticalmente,
El método de medición de Coriolis para flujo hay que compensar los efectos de la gravedad
emplea uno o dos tubos en forma de U para detec- durante la calibración.
tar el flujo, tal y como muestra la Figura 21. Estos
sensores se sitúan dentro de una carcasa y vibran
como un diapasón. EL tubo (o tubos) sensor está NOTA
conectado a una bobina electromagnética situada Los rotámetros están diseñados para ser monta-
en el centro de la curva de al U. El tubo no sólo vibra dos en vertical.
cuando pasa el fluido, sino que también se retuerce.

10.12 NIVEL UNO DE INSTRUMENTACIÓN — MÓDULO DEL ALUMNO ES12110