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Aplicación de la mecánica de fluidos en la ingeniería ambiental

Cuando la contaminación ambiental es mencionada, el primer pensamiento que


viene a nuestra mente es que una situación química o biológica está afectando
negativamente alguna persona o ecosistema. Sin embargo, estos materiales no estarian
donde estan si no hubieran sido transportados de alguna manera a través del ambiente
desde su fuente. este simple hecho, y el hecho de que un gran grado de dilución y
transformación toma lugar a lo largo del camino de transporte hacen darse cuenta
rápidamente que el impacto ambiental de cualquier tipo de contaminación depende tanto de
la naturaleza del contaminante como la física de su transporte. Por lo tanto, la
contaminación ambiental tiene que ver con aspectos físicos y bioquímicos.
El transporte de contaminantes por el medio ambiente puede tomar varias formas,
desde el flujo de rio abajo del agua y aire, hasta la migración de sólidos y deposición en
pulmones. De todos los posibles caminos, el transporte por agua y aire es por mucho el más
común y por lo tanto merece especial atención. La investigación del proceso por el cual los
contaminantes son transportados y diluidos en agua y aire, en forma de convección y
dispersión turbulenta, y el estudio de sistemas de agua y aire desde la perspectiva
ambiental de la salud, a raíz de estas situaciones nace una disciplina conocida como
mecánica de fluidos ambiental.
La mecánica de fluidos ambiental toma prestada la mayoría del material que
conocemos de la mecánica de fluidos clásica, como:

● Metrología: Utilizando los métodos de medición


● Hidrometría: En el diseño y uso de sus instrumentos utilizados en el laboratorio y
campo. Métodos de colección de análisis de datos. Medición de parámetros como
velocidad, caudal, nivel, temperatura, salinidad y transporte de sedimentos.
● Hidráulica: Modelación de flujo tridimensionales, turbulentos y no permanentes
mediante la utilización de equipos de laboratorio y modelos físicos de escala
reducida. Aplicación principal en el diseño de estructuras hidráulicas y sus efectos
en el medio fluido y cause.
● Hidráulica computacional: Modelación de proceso hidrodinámicos mediante el uso
de modelos numéricos. Aplicaciones en rotura de presas, flujo de mareas, dispersión
de contaminantes.
● Administración de recursos hídricos: Planeamiento y administración de agua
teniendo en cuenta los aspectos legales, ambientales y de desarrollo sostenible.
Solución de conflictos entre los usos del agua y los usuarios.

Conocido lo anterior, sabemos que una de las principales aplicaciones de la


mecánica de fluidos en la ingeniería ambiental es al analizar los fluidos como métodos de
transporte de la contaminación, siendo este un enfoque de la materia algo vanguardista en
comparación con otras aplicaciones que tiene la mecánica de fluidos dentro de la ingeniería
ambiental. Estas otras aplicaciones son más conocidas y también fáciles de identificar,
como la mejora de los sistemas de riego, canales, y tuberías para eficientar el uso del agua
En su mayoría, prácticas como estas se han venido utilizando pensando más en el ahorro
económico que en el impacto ambiental que esto genera, pero debido a la situación
ambiental a la que nos estamos enfrentando todas estas prácticas y se han convertido en
una necesidad.
Bibliografía

Enviormental fluid mechanics, Cusgman-Roisin, mayo 2014