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PLUNGER LIFT

METODO NO CONVENCIONAL DE
LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL DE
HIDROCARBUROS
Alvaro Darío Cruz Limachi
alvarex_cruz@hotmail.com

RESÚMEN

El siguiente artículo tiene la finalidad de dar a conocer la tecnología Plunger Lift


como una mejor alternativa de levantamiento artificial en pozos gasíferos y de
esta forma incrementar los volúmenes de gas de venta en superficie, para
beneficio de todos los Bolivianos. El incremento de la producción de
Hidrocarburos hace referencia a un mayor ingreso económico para el estado y
empresas, tanto privadas como públicas que la operan, este método de
levantamiento artificial es reconocido y aplicado ampliamente en diferentes
países, por sus bajos costos en implementación y su alta efectividad; Al utilizar
la energía propia del reservorio y no requerir agentes externos que generen
energía para su aplicación, el método de embolo viajero ó Plunger lift pasa de
ser un método no convencional a un método reconocido y aplicado, además
económicamente rentable.

ABSTRACT

The following article aims to publicize the Plunger Lift technology as a better
alternative for artificial lifting in gas wells and thus increase the volumes of gas
sold on the surface, for the benefit of all Bolivians. The increase in the production
of hydrocarbons refers to a higher economic income for the state and companies,
both private and public that operate it, this method of artificial lifting is widely
recognized and applied in different countries, due to its low implementation costs
and its high effectiveness; By using the reservoir's own energy and not requiring
external agents that generate energy for its application, the traveler plunger lift
method goes from being an unconventional method to a recognized and applied
method, which is also economically profitable.
INTRODUCCION realizar proyectos de producción
simultánea de Gas y Petróleo mediante el
“PLUNGER LIFT” El uso de este
plunger lift, para así poder incrementar la
sistema (levantador de émbolo) es un
producción y hacer económicamente
método de levantamiento artificial que
más atractivo los proyectos del campo ya
ofrece un sistema económico y estable.
mencionado.
Una técnica perfeccionada para eliminar
la columna de líquidos formada en la Primeramente los pozos fueron
tubería de producción a causa de las producidos de manera exitosa mediante
bajas presiones de fondo en pozos de gas Gas Lift Anular, pero como este sistema
maduros, minimizando pérdidas de gas y de extracción consume capacidad de
emisiones de metano. compresión para inyectar gas a los
pozos. De esta forma motivo a los
Los expertos en producción consideran
profesionales a buscar metodologías
que la elevación por Plunger Lift es una
alternativas para poder utilizar los
de las formas más simples de
compresores para comprimir gas de
levantamiento artificial porque usa la
venta y no de levantamiento.
propia energía del pozo para eliminar los
Posteriormente se aplicó el Plunger Lift,
líquidos acumulados y sostiene la
ya que en Pan American Energy tenían
producción de gas y condensado.
una importante experiencia en dicho
El uso de sistemas de Plunger Lift se sistema, con pozos de gas y condensado,
remonta a los años 1950 y 1960 en donde el Plunger Lift tiene la finalidad
EEUU, cuando su aplicación principal de extraer el líquido acumulado en fondo
fue ayudar a los sistemas de elevación de pozo.
gas en los pozos de petróleo. Éste ganó
Por el panorama que atraviesan la
lentamente aceptación como método de
mayoría de los pozos en Cerro Dragón,
elevación para pozos de gas cargados de
se implementó la instalación del sistema
líquido, y desde la década de 1980, se
Plunger Lift que consiste en utilizar la
convierte en uno de los métodos más
energía propia de reservorio acumulada
utilizados en producción (Schlumberger,
mediante un émbolo que se baja a fondo
2017.)
pozo que actúa como una interface solida
La empresa Pan American Energy que
entre el líquido y gas, produciendo
opera el Yacimiento Cerro Dragón de la
mayor presión por el efecto de expansión
Argentina, a partir del 2001 comenzó a
del gas, aumentando la velocidad de
flujo de gas, que es suficiente para presión del yacimiento disminuye
elevar el condensado hasta debido a la producción, de la misma
superficie.(Unidad de Gestión Golfo San forma lo hace la presión diferencial. Para
Jorge; Pan American Energy; reducir la presión del fondo del pozo o
Yacimiento Cerro Dragón) incrementar la presión diferencial para
aumentar la producción de
PRODUCCION DE
hidrocarburos, es necesario implementar
HIDROCARBUROS
un sistema de levantamiento artificial,
Para poder comprender de mejor forma tales como una bomba de varilla, una
el capítulo de producción de bomba eléctrica sumergible o una
hidrocarburos, es importante conocer los instalación de levantamiento artificial
siguientes conceptos: por gas. La producción utilizando el

La producción de hidrocarburos es uno levantamiento artificial se considera

de los eslabones de la cadena, cuyo como recuperación primaria. La etapa de

objetivo es el de realizar la explotación recuperación primaria alcanza su límite

racional de un yacimiento, para que una cuando la presión del yacimiento es tan

vez extraídos los hidrocarburos, a través baja que los índices de producción no

del transporte, puedan ser son económicos, o cuando las

comercializados. proporciones de gas o agua en la


corriente de producción son demasiado
Recuperación Primaria.- Primera etapa
elevadas. Durante la recuperación
de la producción de hidrocarburos, en la
primaria, se produce sólo un pequeño
cual la energía del yacimiento natural,
porcentaje de los hidrocarburos
tales como la de drenaje por gas, el
inicialmente en el lugar, típicamente
drenaje por agua o el drenaje
alrededor del 10% para los yacimientos
gravitacional, desplaza los hidrocarburos
de petróleo. La recuperación primaria
del yacimiento hacia el pozo y hacia la
también se denomina producción
superficie. Inicialmente, la presión del
primaria.
yacimiento es considerablemente más
Recuperación Secundaria.- Segunda
elevada que la presión del fondo del pozo
etapa de producción de hidrocarburos
dentro de él. Esta elevada presión
durante la cual un fluido externo, como
diferencial natural empuja los
agua o gas, se inyecta en el yacimiento a
hidrocarburos hacia el pozo y hacia la
través de pozos de inyección ubicados en
superficie. No obstante, a medida que la
la roca que tengan comunicación de
fluidos con los pozos productores. El química. El término se utiliza a veces
propósito de la recuperación secundaria como sinónimo de la recuperación de
es mantener la presión del yacimiento y petróleo mejorada (EOR) pero, debido a
desplazar los hidrocarburos hacia el que los métodos EOR pueden aplicarse
pozo. Las técnicas de recuperación actualmente a cualquier etapa del
secundaria más comunes son la desarrollo del yacimiento, el término
inyección de gas y la inundación con recuperación terciaria se utiliza menos
agua. Normalmente, el gas se inyecta en frecuentemente que en el pasado.
el casquete de gas y el agua se inyecta en PLUNGER LIFT
la zona de producción para barrer el El sistema Plunger Lift es una forma de
petróleo del yacimiento. Durante la etapa bombeo intermitente de gas que usa la
de recuperación primaria, puede acumulación de la presión de gas en la
comenzar un programa de corona de la tubería de producción para
mantenimiento de la presión, pero es una empujar el émbolo de acero, y la
forma de recuperación mejorada. La columna de líquido que está más
etapa de recuperación secundaria alcanza adelante, hacia arriba de la tubería del
su límite cuando el fluido inyectado pozo hasta la superficie.
(agua o gas) se produce en cantidades El émbolo sirve como pistón entre el
considerables de los pozos productores y líquido y el gas, lo cual minimiza el
la producción deja de ser económica. El retroceso del líquido, y como raspador de
uso sucesivo de la recuperación primaria escamas y parafina.
y la recuperación secundaria en un La tecnología del Plunger Lift es
yacimiento de petróleo produce caracterizada por sus bajos costos, baja
alrededor del 15% al 40% del petróleo emisión de gas metano y por la cantidad
original existente en el lugar. mínima de equipos que requiere al
Recuperación Terciaria.- momento de su instalación Ver Fig.1 A
Tradicionalmente, tercera etapa de la continuación mencionaremos los
producción de hidrocarburos que equipos necesarios para su
comprende métodos de recuperación que implementación.
siguen a la inundación con agua o al Figura 1: INSTALACION TIPICA
mantenimiento de la presión. Las DE PLUNGER LIFT
principales técnicas de recuperación
terciarias utilizadas son métodos
térmicos, inyección de gas e inundación
presión de la línea de venta como para
levantar el émbolo y la carga de líquido
a la superficie. Un mecanismo de
válvula, controlado por un
microprocesador, regula la entrada de
gas a la tubería de producción y
automatiza el proceso. El controlador
normalmente se energiza mediante una
batería recargable solar y puede ser un
sencillo ciclo de cronómetro o tener una
memoria de estado sólido y funciones
programables con base en sensores de
proceso.
Fuente: (Gustavo Ariel Álvarez; La operación de un sistema típico del
Sebastián Bigliardo “Tecpetrolˮ) Plunger Lift implica los siguientes pasos:
1. El émbolo descansa en el resorte
• Stop Collar – Tubing Stop impulsor del agujero inferior que se
• Resorte de Fondo ubica en la base del pozo. Conforme se
• Standing Valve produce gas en la línea de ventas, los
• Pistón líquidos se acumulan en el agujero del
• Catcher pozo, creando un aumento gradual en
• Lubricador contrapresión que hace más lenta la
• Sensor de arribo producción de gas.
• Válvula Neumática 2. Para invertir el descenso de la
producción de gas, el pozo se cierra
PRINCIPIO DE temporalmente en la superficie mediante
FUNCIONAMIENTO un controlador automático. Esto causa
El funcionamiento del sistema Plunger que la presión del pozo aumente
Lift se apoya en la acumulación natural conforme un volumen grande de gas a
de presión en el gas del pozo durante el alta presión se acumula en la corona
tiempo en que el pozo esté cerrado entre la tubería de ademe y la tubería.
temporalmente (sin producir). La presión Una vez que se obtiene suficiente
del pozo cerrado temporalmente debe ser volumen de gas y presión, el émbolo y la
lo suficientemente más alta que la
carga de líquido son empujados a la muy importantes además de beneficios
superficie. ambientales
3. Conforme se levanta el émbolo a la
superficie, el gas y los líquidos VENTAJAS DEL PLUNGER LIFT
acumulados por encima del émbolo  Realizando la comparación entre
fluyen a través de las salidas superior e costos más bajos de capital e
interior. instalación del equipo de bombas
4. El émbolo llega y queda capturado en de balancín. El costo de instalar y
el lubricante, situado enfrente de la mantener el Plunger Lift son
salida superior del lubricador. menores que el costo de instalar
5. El gas que ha levantado el émbolo y mantener el equipo de bombas
fluye a través de la salida inferior a la de balancín.
línea de ventas.  Menos mantenimiento al pozo y
6. Una vez que se estabiliza el flujo de menos tratamientos de remedio.
gas, el controlador automático libera el  Los costos generales de
émbolo, bajándolo por la tubería. mantenimiento del pozo se
7. El ciclo se repite. reducen debido a que los
Sistemas nuevos de tecnología de tratamientos periódicos de
información han hecho más eficiente la remedio como el limpiado o el
vigilancia y el control del Plunger Lift. purgado del pozo se reducen o no
Por ejemplo, las tecnologías como el se necesitan más con el sistema
control de datos en línea y las Plunger Lift.
comunicaciones satelitales permiten a  La producción continua mejora
los operadores controlar los sistemas del las tasas de producción de gas y
Plunger Lift a control remoto, sin visitas aumenta la eficiencia. El sistema
regulares al campo. Plunger Lift puede conservar la
Los operadores visitan solamente los energía de levantamiento del
pozos que necesitan atención, lo cual pozo y aumentar la producción
aumenta la eficiencia y reduce el costo. de gas.
La instalación del sistema Plunger Lift es  La eliminación regular de líquido
la mejor alternativa económica a las permite que el pozo produzca gas
bombas de balancín y el purgado del continuamente y evita la carga de
pozo ya que rinde beneficios económicos líquido que detiene
periódicamente la producción de muchos factores que deben
gas o “ahoga” el pozo. considerarse en el análisis.
 Con frecuencia, la eliminación  Puede haber ahorros adicionales
continua de los líquidos causados del valor de lo que se rescata del
por las tasas de producción diaria equipo excedente de producción
de gas es mayor que las tasas de y la reducción relacionada con
producción antes de la los costos de electricidad y
instalación del bombeo servicios a pozo. Además, los
neumático. pozos que mueven agua
 Reducción de acumulación de continuamente fuera del agujero
parafina y escamas. En los pozos del pozo tienen el potencial de
donde la acumulación de producir más líquido condensado
parafina o escamas es un y petróleo.
problema, la acción mecánica del
émbolo subiendo y bajando en la
BIBLIOGRAFIA
tubería puede evitar la
acumulación particular dentro de [1] Equipetrol (s.f.). Levantamiento

la tubería. Por lo tanto, la artificial. Recuperado el 20 de

necesidad de tratamientos septiembre de 2017, desde:

químicos o de limpieza puede http://www.equipetrol.com/servicios-y-

reducirse o eliminarse. productos/levantamiento-artificial/

 Emisiones más bajas de metano. [2] Madrigal A. (2012). Sistemas de


Eliminando los tratamientos Levantamiento: Plunger Lift.
repetitivos de remedio y los Recuperado el 21 de septiembre de 2017,
servicios a pozo también se desde:
reducen las emisiones de metano. https://empleospetroleros.org/2012/10/0
 Otros beneficios económicos. 5/sistemas-de-levantamiento-plunger-
CONCLUSIONES lift-2/
 Al calcular los beneficios
[3] Michel L. (2013).Sistemas de
económicos del Plunger Lift, los
levantamiento artificial. Recuperado el
ahorros de las emisiones que se
21 de septiembre de 2017, desde:
evitan son solamente uno de los
https://prezi.com/rgqmsdhrt-
d0/sistemas-de-levantamiento-artificial/