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Unen neurofisiología y psicología del comportamiento para entender la mente humana

(Foto: UPF)

Una de las principales dificultades para comprender la cognición humana radica en un proceso
cognitivo que puede ser descrito desde cálculos de alto nivel o computacionales, o desde
principios neurofisiológicos que rigen el funcionamiento de las células nerviosas. Pero ambos
niveles de análisis siempre se habían contemplado por separado. Un estudio pone ahora de
manifiesto los beneficios de abordar el fenómeno cognitivo conjuntamente desde los dos
paradigmas, el teórico y lo empírico.

El exhaustivo trabajo ha establecido vínculos entre la neurofisiología y los procesos


psicológicos de alto nivel (toma de decisiones, memoria y percepción) mediante la
modelización de las redes neuronales implicadas.

El estudio, publicado recientemente en Psychological Review, se ha centrado en la dinámica


neuronal de la percepción visual humana y ha construido modelos neuronales para los
diferentes niveles de análisis que ha supuesto la investigación. En trabajos anteriores, se
demostraba que el modelo sSoTS (Spiking Selection over Time and Space) era óptimo para la
modelización de la percepción visual humana.

Utilizando este modelo, el trabajo se ha articulado en torno a cinco subestudios o


experimentos diferentes que abarcan desde el estudio del comportamiento electrofisiológico
de una simple célula nerviosa a la percepción visual en conjunto, la afectación visual en el caso
de lesión neuronal cortical, la formación cerebral de imágenes y el estudio psicológico del
comportamiento del individuo en relación a la percepción visual.

La investigación ha demostrado que del resultado de la interacción entre modelos teóricos y


los estudios empíricos se puede establecer una relación biyectiva. Se trata de un proceso de
dos vías en el que la modelización de procesos neuronales dinámicos a partir de datos
biológicos proporciona nuevas predicciones susceptibles de ser comprobadas de manera
empírica. Se superan así las limitaciones de las aproximaciones anteriores y se unifican los
niveles posibles de descripción de los procesos cognitivos de alto nivel, como los fenómenos
derivados de la atención visual humana.

Ha participado en este proyecto Gustavo Deco, director de la Unidad de Cognición y Cerebro


del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (DTIC) de la
Universidad Pompeu Fabra (UPF) e investigador ICREA, conjuntamente con investigadores de
la Universidad de Birmingham (Reino Unido), bajo la dirección de Glyn W. Humphreys.

El trabajo es una continuación de la línea de investigación que Deco ha puesto en marcha hace
años sobre la modelización de redes neuronales, de la cual es un referente internacional.
(Fuente: UPF)